beter bloggen

Vooral wie op WordPress blogt kan zeer veel tijd verliezen aan het kiezen van het ideale blogtheme. Elk thema heeft immers zo zijn sterke en zwakke punten. Het is aan te raden om bij het kiezen van je lay-out ook erg omzichtig om te springen met een aantal vrij populaire, maar al bij al eerder storende blogfuncties. Anders gezegd: onderstaande blogfuncties kan het theme van je dromen best missen. Of nog: je hoeft niet per se op zoek te gaan naar een passende plugin voor één van de volgende features:

1. De slider

Wie tot een paar jaar geleden een blog bouwde zonder een slider die kamerbreed door het beeld liep, telde echt niet mee, zo leek het wel. Nu is ‘ie wat op zijn retour. Wat ik tegen de slider heb? Ja, hij trekt de aandacht van je bezoeker/lezer. Maar evenzeer leidt hij de aandacht af van datgene waar het echt om draait: jouw boodschap, jouw blogberichten. Bovendien neemt zo’n slider veel te veel kostbare plaats in “boven de vouw” (dat gedeelte van je blog dat zichtbaar is nog voor je bezoeker een millimeter heeft gescrold). En tot slot zorgt zo’n diavoorstelling bovenin je pagina vrijwel zeker voor een veel langere laadtijd van je blog.

Achterwege laten!

2. De pop-up

De pop-up is ons grootste probleemgevalletje uit deze lijst. Hij komt te pas en meestal te onpas in beeld en heeft de bedoeling om bezoekers warm te maken voor een bepaald aanbod, of hem meteen een specifieke actie te laten ondernemen. Je moet dan denken aan:

  • vragen aan de bezoeker om naam en e-mailadres achter te laten om zich in te schrijven voor een nieuwsbrief
  • je bezoeker uit te nodigen om de blogger te volgen op Facebook
  • vragen om in te gaan op een bepaalde niet te missen promotie (wederom in ruil voor naam en e-mailadres)

Het probleem is dat deze pop-ups weliswaar bijzonder effectief zijn, maar door het merendeel van je lezers als bijzonder storend worden ervaren. Ze onderbreken immers het natuurlijke surfpatroon, en zorgt er soms zelfs voor dat mensen schrikken en instinctief wegklikken zonder de boodschap zelfs maar gelezen te hebben.

Als je dan toch pop-ups wil gebruiken, probeer ze dan zo in te stellen dat:

  • pop-ups pas in beeld komen als bezoekers al minstens een minuut gelezen hebben (en dus duidelijk interesse getoond hebben)
  • je pop-up subtiel in beeld laten schuiven vanuit bijvoorbeeld de rechterbenedenhoek
  • de pop-up alleen maar tonen aan nieuwe bezoekers
  • de pop-up pas in beeld laten komen wanneer je lezer/bezoeker aanstalten maakt om je blog te verlaten

De pop-up behoort zeker tot één van de meest storende blogfuncties. Maar omdat ze zo effectief en nuttig zijn (vooral vanuit het oogpunt van de blogger gezien dan), kan je ze niet zonder pardon in de prullenbak gooien.  In ieder geval goed nadenken over hoe je het zaakje precies instelt, zou ik zeggen!

3. De klassieke archief-widget

Wat ik precies bedoel met de klassieke archief-widget? Het is het rijtje nietszeggende data in de sidebar die de lezer zouden moet uitnodigen dieper in je archief te duiken, op zoek naar interessante blogberichten. Echt uitnodigend is het allemaal niet. Hoogstens krijgt de lezer een idee over hoe lang je al wel niet aan het bloggen bent. Bovendien, al je het in vol ornaat toont, neemt het veel kostbare plaats in in de zijbalk van je blog. Een dergelijk widget zal je bezoeker misschien niet storen, maar als het je erom te doen is je bezoekers dieper je blog in te trekken dan zijn er veel betere opties te bedenken:

Eén en ander maakt dat ik het klassieke archief-widget enkel zou overwegen indien het voor jou belangrijk is dat je blog in chronologische volgorde wordt gelezen.

4. De Twitter-stream

De Twitter-streeam behoort misschien net echt tot de storende blogfunties, maar ik heb geen flauw idee wat – voor je blog – de meerwaarde zou kunnen zijn van een lijstje met de laatste tweets waar jij bij betrokken bent geweest. De stream neemt wederom veel plaats in beslag, en waarom eigenlijk? Oké, het is een goeie zaak dat je aan je publiek toont dat je aanwezig bent op social media. Maar een stel duidelijke icoontjes naar alle social media-profielen annex deelknoppen onder je blogberichten, zou toch moeten volstaan?

Afschaffen die handel!

5. Een meertalige website

Onlangs nog zette ik een hele boom op over de zin en onzin van een blog in meerdere talen, dus die discussie hoef ik hier nu niet opnieuw te voeren.

6. De cookie-vermelding

Sedert een goede 2 jaar zijn alle Europese websites die gebruik maken van cookies om gebruikers te monitoren – en welke blogger doet dat niet – verplicht een cookie-verklaring op te nemen. Hier hebben we dus geen keuze, ook al klikt intussen elke nieuwe bezoeker machinaal op “Ok” zonder zich ook maar één moment te realiseren wat hij onderschrijft…

7. De tag- en/of categoriewolk

Ook tag- en categoriewolken zijn bedoeld om je lezer te stimuleren dieper in het archief te duiken. En in tegenstelling tot het archief-widget heb je hier als bezoeker tenminste al enig idee over wat je zou kunnen verwachten. Maar ook hier is het rendement eerder twijfelachtig. Wil je hiermee extra verkeer naar je blog brengen dan doe je er goed aan even te onderzoeken hoe dat precies zit met die categorieën en tags in WordPress.

Welke zijn voor jou de meest overbodige of storende blogfuncties?

photo credit: StockMonkeys.com via photopin cc