sidebar van je blogVertoont de sidebar van je blog veel gelijkenissen met de foto hiernaast? Je bent alvast niet de enige! Maar of zo’n overladen zijbalk ook een meerwaarde heeft voor (de bezoekers van) je blog?

Tsunami aan widgets en gadgets

Ik heb vaak de indruk dat bloggers de zijbalk van hun blog niet dezelfde aandacht geven als de eigenlijke blogberichten. Een sidebar hoort nu eenmaal bij een blog en het is inderdaad een koud kunstje om jezelf helemaal te verliezen in het enorme aanbod aan plugins, gadgets en extensies:

  •  Facebook like-boxen
  • Twitter-feeds
  • blogrolls
  • lijstjes met favoriete boeken en films
  • klokken en kalenders allerlei
  • laatste reacties van lezers
  • uitgebreid archief
  • advertentieblokken
  • categorieën en tags (al dan niet in een wolkenformatie)
  • links naar je populairste artikels
  • fotoalbums
  • pageviewteller
  • badges naar blogger netwerken

Het oog wil ook wat

En ik vergeet allicht nog wel een paar tierlantijntjes. Stop het allemaal in de sidebar van je blog en je krijgt een bonte kermis. Leuk voor jou, maar toch is de kans groot dat een zijbalk met overgewicht je blog niet echt aan meer bezoekers/lezers/volgers helpt. Die worden immers veel te snel afgeleid door de drukte in je sidebar. De aandacht voor je blogposts – toch het allerbelangrijkste van je hele onderneming –  verdwijnt zienderogen.

Trouwens, het overgrote deel van je bezoekers heeft alleen aandacht voor het bovenste gedeelte van de zijbalk. De rest wordt gewoon straal genegeerd. Een al te uitgebreide (lange) sidebar maken heeft dus geen enkele zin. Zeker niet als je ook nog eens een footer gebruikt.

Persoonlijk vind ik het er mooi uitzien als je sidebar zeker niet langer is dan de lengte van je content op de homepage. Een grote lege vlakte tussen je onderste blogbericht en je footer (waarbij er maar geen einde lijkt te komen aan die zijbalk) moet je zien te vermijden. Als je ervoor kiest je blog oneindig te laten doorscrollen (waarbij al je berichten(uittreksels) onder elkaar getoond worden), speelt die laatste opmerking minder.

Om te vermijden dat je sidebar te groot of te lang wordt zou je kunnen overwegen om 2 (smallere) zijbalken te nemen (eentje aan weerszijden van de kolom voor je blogberichten of de 2 zijbalken naast elkaar aan één kant van de content kolom). Deze optie maakt het geheel echter al snel erg rommelig of “goedkoop.”

Er is al enkele jaren een trend aan de gang naar een sober(der) blogdesign. Een erg minimalistische zijbalk – of zelfs helemaal geen sidebar – past dan ook in dat kader. Er zullen ongetwijfeld mensen zijn die de sidebar van Blogtrommel.com al veel te druk vinden. Laten we het erop houden dat het niet veel gekker moet worden.

Laat de sidebar van je blog voor je werken!

Houd je sidebar zo compact mogelijk en gebruik ‘m waarvoor ‘ie is bedoeld: je (blog) voorstellen aan je bezoeker, diezelfde bezoeker de mogelijkheid geven met je in contact te komen en/of het hem zo makkelijk mogelijk te maken dieper in je blog te duiken. Tenslotte zou het fijn zijn als je lezer je blog in de toekomst vaker komt bezoeken, toch?

Ander uitgangspunt: het is in beginsel niet de bedoeling de zijbalk vol te proppen met links naar andere blogs of websites. Doe je dat toch, wees er dan zeker van dat jij of je merk er op termijn beter van wordt. Maar nog beter is het om je lezer ergens heen te sturen waar ie meerwaarde kan vinden.

Ik kan me vergissen, maar als we bij de inrichting van onze sidebar deze doelstellingen in het achterhoofd houden dan kunnen we het grootste deel van de widgets uit bovenstaand lijstje zonder aarzelen overboord gooien. Ik houd de volgende onmisbare ingrediënten voor je zijbalk van je blog over:

1. About-widget

Stel je (blog) voor in maximaal 3 zinnen. Plaats een link naar je about-pagina waar je jezelf en je blog uiteraard veel uitgebreider kan voorstellen. Een foto van jezelf in je widget maakt je blog meteen een stuk persoonlijker.

2. Links naar je “archief”

Nu je je bezoeker toch beet hebt is het leuk om hem wat langer in de buurt te houden. Hoe doe je dat? Door ‘m de weg naar je blogartikelen te tonen. En dan bedoel ik niet alleen de laatst geschreven stukken  op je homepage!

Er is een goeie reden voor het feit dat ik het woord archief hier tussen aanhalingstekens heb gezet. Veel bloggers maken er zich volgens mij veel te makkelijk van af door een klassiek archief-widget in de strijd te gooien. Je bezoeker krijgt dan een lange rij met data voorgeschoteld, die verder echter niet zoveel zegt. Tenzij misschien dat je blog blijkbaar al een tijdje bestaat. Om erachter te komen waar je blog over gaat moet je lezer wat doelloos door je archief banjeren. Het werkt allemaal niet echt uitnodigend.

Een meest gelezen berichten-widget of een content buffet werkt dan een stuk beter. En niks belet je om niet te vertrouwen op zo’n widget, maar gewoon handmatig een selectie te maken van de blogs die jijzelf de moeite van het vermelden waard vindt. Het kan immers zo zijn dat de stukken die het meest gelezen worden/werden niet diegenen zijn waarop je je wil laten voorstaan…

Nog een laatste tip: zet indien mogelijk berichten of pagina’s in de kijker met wat interne links. Dat verhoogt de kans dat jouw lezer dieper het blog induikt…

3. Buttons voor social media

Dit is zo’n geweldige dooddoener, maar ik sta er telkens opnieuw van te kijken hoe vaak ze worden vergeten. En als ze wel aanwezig zijn zitten ze ergens goed verstopt in een uithoek van een blog. Doodzonde!

4. Mogelijkheden tot abonneren

Zorg dat je lezers geen enkele blogpost (meer) missen door hen de kans te geven zich te abonneren via e-mail of via RSS.

5. Opt-in formulier voor nieuwsbrief (optioneel)

Heb je een zakelijk blog, dan is de kans redelijk groot dat je je lezers de kans wil geven zich in te schrijven op je mailinglijst. De opt-in box verdient dus zeker een plaatsje boven in de sidebar van je blog.

6. Advertentieblokken (optioneel)

Toegeven, een echte meerwaarde voor je lezer zit daar niet in. Maar als het goed is wordt je (blog) daar beter van en dus hoort een ruimte voor advertentieblokken hier zeker thuis. Als je dan toch beslist om reclame te tonen (via Google Adsense of via affiliate marketing) dan moet je er ook voor zorgen dat ze zichtbaar zijn voor de gemiddelde bezoeker.

7. Contactinformatie

Stel jezelf benaderbaar op. Sommige van je lezers vinden het lastig om je aan te spreken op social media (of zijn er gewoon niet actief), en niet iedereen durft een contactformulier in te vullen. Ik plaats daarom een rechtstreeks link naar mijn e-mail.

Sidebar instellen? Prioriteiten stellen

Tot zover de 5 tot 7 onmisbare elementen voor de sidebar van je blog.  Waar in de zijbalk je deze elementen precies neerzet hangt af van de lay-out van je blog én de prioriteiten die jij met je blog hebt. Over het algemeen geldt: hoe belangrijker een onderdeel is, hoe hoger dit in je sidebar wordt geplaatst.

Kijk je naar Blogtrommel.com dan kan je zien dat ik mijn eigen richtlijnen niet helemaal heb gevolgd. Helemaal boven in de zijbalk vind je het content buffet met zijn erg beschrijvende links. Gelieve even verder ook mijn zogeheten Topstukken te vinden. Ziedaar 2 uitnodigingen voor bezoekers om dieper het blog in te duiken.

Je zal daarentegen tevergeefs zoeken naar een About-sectie in mijn sidebar. Het gaat hier immers niet om mij persoonlijk maar om de tips om jouw blog beter/sterker te maken. De About-widget vond een plaatsje in de footer.

Niet alles is even nuttig. Ik voegde bijvoorbeeld een poll toe aan mijn zijbalk. Die zorgt niet per se voor meer verkeer, maar brengt een heel klein beetje interactiviteit. Bovendien geeft die poll me af en toe waardevolle info die ik kan gebruiken in mijn artikelen.

Een zoekvak is nog zo’n item die de sidebar eigenlijk kan missen. Slechts een minderheid van mijn bezoekers gebruikt ‘m immers (dat bleek ook uit een poll). Voor mezelf is het ding verschrikkelijk handig om snel mijn oudere artikels terug te vinden. Gelukkig neemt hij niet veel plaats in beslag.

Onderaan vind je een lange lijst met linkjes. Ik wil de mensen die op zoek zijn naar een gastblogger ten dienste zijn. Vandaar…

Gebruik ze verstandig en je kan stellen dat je sidebar de (bezoekers van je) blog ondersteund en aanvult.

Wat vind jij de meest nutteloze/overbodige/irritant widget in de zijbalk van een blog?

 

Foto: Photopin.com