Seth Godin vraagt om je paarse koe te zoeken

Er zijn onheilsprofeten die beweren dat het bloggen op sterven na dood is. Kapot gegaan aan de afgoderij van zoekmachineoptimalisatie, de te ver doorgedreven democratisering van het medium, de opkomst van social media en last but not least, de doorgeschoten commercialisering van het blogwereldje.

Persoonlijk ben ik het niet eens met die zwartkijkers. Als ik om me heen kijk merk ik dat het bloggen nog steeds springlevend is. Ook al valt te vrezen dat het vet een beetje van de soep is. Waarmee ik bedoel dat het steeds moeilijker wordt om via je blog een grote groep mensen te bereiken én er de interactie mee aan te gaan.

Een blog beginnen is in 2017 makkelijker dan ooit tevoren. Nee, de grootste uitdaging zit ‘m in de vraag: “Hoe verspreid ik mijn boodschap?”

[wp_ad_camp_3]

Ja, hoe zorg je ervoor dat je blog opvalt tussen die spreekwoordelijke andere 2.400.353 blogs? Hoe verdien je – als nieuwbakken blogger – je plaatsje onder de zon?

Het advies van (internet)marketinggoeroe Seth Godin klinkt bedrieglijk eenvoudig: kwaak niet met de massa mee, maar kom met een paarse koe op de proppen. Die heeft waarschijnlijk nog nooit iemand gezien, en het beest zorgt er op zijn eentje voor dat je blog over de tong gaat…

Een boeiende, 19 minuten durende TED talk. Ondertitels zijn voorzien.

Kan JIJ serieus geld verdienen met JOUW blog? Doe de test!

Geld verdienen met bloggen

Het is perfect mogelijk een aardige cent aan het bloggen over te houden. Zelfs hier in de lage landen. Dat bleek duidelijk uit een eigen, kleinschalig onderzoek dat ik een tijd geleden deed. Maar is zulks ook voor jou weggelegd? Kan ook JIJ serieus geld verdienen met JOUW blog? Je weet het over enkele minuutjes.

Wat ik bedoel met “serieus geld verdienen met jouw blog?”

Laten we eerst maar eens even een kader schetsen. En misschien doe ik dat nog het makkelijkste door te zeggen wat ik NIET bedoel met “geld verdienen met je blog.” “Kan JIJ serieus geld verdienen met JOUW blog? Doe de test!” verder lezen

Gratis e-book Productfotografie

gratis download e-book productfotografie

gratis download e-book productfotografieWie voor zijn blog regelmatig DIY’s maakt of producten bespreekt, weet hoe belangrijk het is om goed beeldmateriaal te hebben. En hoe lastig het soms is om het te maken! Met het gratis e-book Productfotografie haal je in elk geval waardevolle tips in huis om je productfoto’s naar een hoger pan te brengen.

Productfoto’s eenvoudig thuis fotograferen, zo klinkt de ondertitel van het boek. Kijk, daar kunnen we wel wat mee. “Gratis e-book Productfotografie” verder lezen

Heb jij goede webhosting voor je blog?

hosting voor je blogWil je een (WordPress)-blog op een eigen domein, dan heb je een hostingbedrijf nodig. Via Google vind je direct tientallen, op het eerste gezicht vaak gelijkaardige aanbiedingen. Met soms ook vrij grote prijsverschillen. Maar waar moet je echt op letten als je op zoek bent naar goede webhosting voor je blog? Een paar tips (én een aanbeveling).

Wanneer ik zo om me heen kijk merk ik dat vooral beginnende bloggers met het eerste het beste “goedkoopste hostingbedrijf van het land” in zee gaan of gelokt worden door een tijdelijke aanbieding. Achteraf gezien blijkt dat lang niet altijd de beste keuze, maar daar kom je natuurlijk pas achter als het te laat is.

Wat is webhosting?

Op je computer bevindt zich een harde schijf, nodig om je programma’s en documenten op te slaan zodat jij ze kan oproepen als je ze nodig hebt. Met webhosting huur je in feite “je harde schijf op het internet.” Je vindt hier je software om te kunnen bloggen, maar ook je berichten en pagina’s, je foto’s, je eventuele plugins, je reservebestanden, de reacties van je bezoekers enzovoort. Je betaalt een huursom aan een hostingbedrijf om dit alles te kunnen stockeren op een server, zodat internetters effectief in staat zijn om je blog te kunnen raadplegen.

Heb je een gratis blog, dan krijg je ook de hosting gratis aangeboden door je blogprovider. Heb je echter een blog op een eigen domein, dan moet je dus ook op zoek naar webhosting om te kunnen bloggen.

En je eigen domeinnaam?

Je domeinnaam is niet veel meer dan een internetadres, een url die jij mag gebruiken zolang jij ervoor betaalt. In principe staan hosting en domeinnaam los van elkaar en is het dus perfect mogelijk om je domeinnaam aan te kopen bij bedrijf x terwijl je voor hosting in zee gaat met firma y. Maar omdat je bij de start van een project toch beiden nodig hebt worden webhosting en domeinnaam vaak gezamenlijk aangekocht bij een en hetzelfde hostingbedrijf. Dat scheelt weer een stap. Het overgrote deel van de hostingbedrijven houdt zich ook bezig met domeinnaamregistratie.

Domeinnaam en hosting kopen via WordPress.com?

WordPress biedt – net als de meeste andere gratis blogdiensten – de mogelijkheid om meteen ook een eigen domeinnaam en de bijbehorende hosting aan te kopen. Lekker makkelijk, alles ineens geregeld, den je dan. Maar dit is niet meteen de meest aangewezen optie om voor te kiezen. Daar zijn grosso modo drie redenen voor te bedenken:

  1. Je weet niet wie je blog host. WordPress sluit een contract af met een of ander mega-hosting bedrijf om er jouw site onder te brengen. Zolang alles goed is er geen probleem. In geval van problemen gaan de poppen natuurlijk aan het dansen. Want wie moet je in godsnaam contacteren en waar kan je terecht met vragen (enkel in het Engels te stellen, natuurlijk)?
  2. Je bent niet meer dan een nummertje. Doorgaans bieden dergelijke hostingbedrijven een belabberde service. En ook in geval van problemen blijf jij klant nummer 358923 met dat nietige blogje.
  3. Lang niet altijd de goedkoopste oplossing. Men rekent er gewoon op dat bloggers te ongeduldig zijn om verder te kijken dan hun neus lang is. Je betaalt algauw te veel in verhouding tot wat je ervoor terugkrijgt

Goede webhosting zoeken: een beetje rondkijken!

Oké, geen domeinnaam, noch webhosting kopen via WordPress (of Blogger), da’s duidelijk. Doe liever wat opzoekingswerk en leg je oor te luisteren in je netwerk. Hoor je van verschillende kanten veel positiefs vertellen over bedrijf x of y, dan is dat een duidelijk signaal.

Staar je trouwens ook niet te veel blind op loze kreten zoals “Gratis domeinnaam!” en dergelijke. Het gaat hier dikwijls om tijdelijke promo-acties. Waarschijnlijk betaal je het jaar daarop gewoon de volle mep zoals iedere andere klant. En daarbij: zo’n genereus cadeau is een gratis domeinnaam nu ook weer niet. Max-i-maal een tientje. Is het meer waard, dan rekenen ze sowieso te veel aan voor een domeinnaam.

Goede webhosting zoeken: even naar de cijfertjes kijken

En dan bedoel ik niet alleen naar de (jaarlijkse) kostprijs. Hostingpakketten komen in verschillende groottes. Die wordt uitgedrukt aan de hand van twee belangrijke parameters:

  • opslag(ruimte): de grootte van je “harde schijf” uitgedrukt in MB.
  • dataverkeer of bandbreedte: heel erg simplistisch uitgelegd geeft dit aan hoeveel verkeer je blog maandelijks aankan. Maar let op want dit hangt erg samen met hoe “zwaar” je pagina’s zijn om te laden. Heb je veel grote foto’s van topkwaliteit op je blog dan vreet dat erg veel bandbreedte. Heb je een blog met enkel tekst, dan kan je met dezelfde bandbreedte veel meer verkeer verwerken eer je aan de limiet zit. Het dataverkeer wordt uitgedrukt in GB per maand. Elke maand wordt de “teller” van het dataverkeer weer op 0 gezet.

Tips om het maximum uit je opslagruimte te halen

Hoeveel opslagcapaciteit en bandbreedte heb je nodig als blogger? Moeilijk te zeggen, want veel hangt af hoe groot je blog is en hoeveel bestanden je blog meezeult. De meeste bloggers hebben genoeg aan een hostingpakket met een opslagcapaciteit van tussen de 400 en 600 MB, op voorwaarde dat niet elke blogpost die je publiceert kamerbreed uitgerolde foto’s bevat. De bandbreedte is voor de meeste bloggers niet direct een beperkende factor. Neem geen te groot hostingpakket. Later upgraden kan immers altijd nog.

Bij veel hostingpakketten worden ook verschillende e-mailboxen inbegrepen. Zo kan je gebruikmaken van mailadressen in functie van je blog zoals info@jouwblog.com, bijvoorbeeld.

Om je toch een beetje een concreet zicht te geven kijken we even naar deze site. Blogtrommel.com, een site waar het voornamelijk om tekst draait (ca. 480 berichten en pagina’s, een goeie 250 veelal kleine foto’s en andere bestanden en een slordige 15.000 pageviews per maand). Hiervoor gebruik ik wat mijn hostingprovider het Medium-pakket noemt. Daarvoor krijg ik 600 MB opslag en 10 GB dataverkeer tot mijn beschikking. Kostprijs: zo’n 30 euro per jaar.

Momenteel is een kleine helft van mijn opslagruimte permanent in gebruik terwijl maandelijks slecht 20 tot 25% van het dataverkeer wordt verbruikt. Dat lijkt op het eerste zicht wel erg ruim gemeten, maar we mogen ook niet vergeten dat wanneer ik een tijdelijke backup maak – om in alle veiligheid te kunnen experimenteren met plugins, bijvoorbeeld – de mij toegemeten opslagcapaciteit haar limieten heeft bereikt. Qua dataverkeer is er nog wel wat marge voor extra verkeer naar mijn blog. 😉

Mijn aanrader? Justhost.nl!

In de zijbalk van mijn blog prijkt de banner van Justhost.nl. Dat is geen toeval natuurlijk. Ik aarzel geen moment om hen aan te bevelen als je een hostingpartij voor je site zoekt: Zij zorgen er al drie jaar voor dat Blogtrommel.com in de ether blijft. Zij hebben een aanbod waar menig blogger hartstikke blij van wordt.

  • een meer dan correcte prijs, gezien de geboden service
  • een snelle en persoonlijke service, die niet stopt na de kantooruren
  • een grondige kennis en ervaring van/met WordPress
  • een supersnel antwoord op al je vragen via mail, sociale media of anderszins
  • doorlopend advies en tips (ook als je geen klant bent)
  • men is nooit te beroerd om zelf op je blog zaken recht te trekken, indien nodig
  • elke dag wordt automatisch een back-up genomen van je site
  • persoonlijk advies over het zo optimaal mogelijk gebruiken van je hostingopslag
  • af en toe gratis verruimde hostingpakketten (!)
  • (op het blog) artikelen met  – bijvoorbeeld – WordPress- en beveiligingstips

En wie nu denkt dat dit een gesponsorde post is, die vergist zich. Ik wil gewoon dat iedereen die het nodig heeft goede webhosting voor zijn/haar blog vindt. Bloggen is immers zo al lastig genoeg. Problemen met je hosting kunnen dus best tot een minimum beperkt worden!

photo credit: Tim Dorr via photopin cc

Thema: reclame en advertorials op je blog

kosten blog eigen domein

Bloggen en geld verdienen. Mag het? Moet het? En zo ja, op welke manier pak je het dan als blogger het beste aan? Het zijn onderwerpen waarover in het blogwereldje met de regelmaat van de klok wat beroering ontstaat. Al heb ik wel de indruk dat het vooral de lezers zijn die zich storen aan de reclame en advertorials op je blog.

Aan dit verhaal zitten heel wat kanten en invalshoeken. En eerlijk is eerlijk, met lang niet alle facetten heb ik evenveel persoonlijke ervaring. Wel integendeel, want bij enkele verdwaalde affiliate linkjes en advertentieblokken van Google Adsense houdt het op qua commercialisering van Blogtrommel.com. Een vetpot is dat niet (de opbrengsten volstaan bijvoorbeeld niet om dit blog een jaar lang in de lucht te houden).

Het verklaart waarom dit geen klassiek artikel is. Hier dus enkel een verzameling van interessante artikelen – recente en minder recente – van collega’s om en rond dit wat heikele onderwerp. Klik de titels aan om het betreffende stuk in zijn “oorspronkelijke omgeving” te lezen.

1. Reclame op je blog: hoe pak je dat aan? (Bloggenenloggen.nl)

Nogal wat bloggers moeten toch wel over een drempeltje geholpen worden, zo blijkt. Tips voor beginnende adverteerders.

2. Waarom ik niet in banners geloof (blogaholic.nl)

Nog meer waarschuwingen en valkuilen…

3. Geld verdienen met affiliate marketing: zo doe je dat! (Blogaholic.nl)

Ook dit is een waardevol artikel in de categorie “Leg-me-nu-eens-haarfijn-en-in- verstaanbaar-Nederlands-uit-wat-ik-echt-moet-weten.” Stuk met lekker veel concreet cijfermateriaal.

4. Advertorials schrijven: waar je moet op letten

Nu zijn advertentieblokken natuurlijk wel heel opvallend. Wil je het toch iets meer verdekt aanpakken dan kan dat eventueel met advertorials.

5. Geld verdienen, adblockers en jouw favoriete bloggers (Heleenschrijvershof.nl)

Blogpost inclusief video met tips voor het schrijven van advertorials die wel degelijk worden gelezen en gewaardeerd.

6. Waarom bezoekers boffen met reclame op je blog (Huisvlijt.com)

Staan de eerste advertentieblokken online, en lopen de eerste affiliate-campagnes, dan ben je maar beter voorbereid op verbaasde tot ronduit negatieve reacties van je lezers. Hier worden je alvast wat argumenten aangereikt waarmee je je desgevallend kan verdedigen.

7. Ik heb ‘Just premium’ banners op mijn blog (Alweer een nieuwe moeder blog)

Het verhaal van Elisabeth. Over de zoektocht naar het juiste evenwicht tussen verdienen, transparantie naar de lezers toe en het eigen gevoel voor wat juist en billijk is. In vogelvlucht zowat alle mogelijkheden om te verdienen aan bloggen op een rij, met waar mogelijk concrete cijfers.

8. Waarom advertorials helemaal niet zo irritant zijn voor jou (Beautylab.nl)

Steeds meer internetters gebruiken adblockers tegenwoordig. Een flinke streep door de rekening van veel bloggers natuurlijk. Want het staat vast dat zij hierdoor inkomsten mislopen. Maar wat misschien minder geweten is: de kans bestaat dat lezer ook een deel van de lekkere content missen.

9. De grijpgrage bloggercultuur van Nederland (Coopr.nl)

Het is tot slot misschien eens niet slecht de commercialisering van het blogwereldje te bekijken met de bril van bedrijven en professionals waarmee we als blogger samenwerken.

10. Adblockers en gratis content gaan niet samen

Jouw dienaar hield onlangs nog een warm pleidooi voor een leefbaar en vrij internet…

photo credit: Skley via photopin cc

Twijfels over het nut van blogger netwerken

collega-bloggersAls je de initiatiefnemers van blogger netwerken mag geloven heb je er als blogger alle belang bij om je blog aan te sluiten bij een netwerk (liefst het hunne, dat spreekt). Niets dan voordelen, zo klinkt het. Gaande van extra bezoekers naar je blog over hulp bij het professioneler maken van tot en met mogelijkheden om via duurzame contacten met adverteerders een aardige stuiver te verdienen aan je hobby. Rest de vraag: “Wat blijft er in de praktijk van deze beloften over?” Ik deed een klein onderzoek.

Dan volgen nu de resultaten van de enquête. In deze blogpost bespreek ik niet alle cijfertjes tot in detail. Dat gaat ons hier te ver leiden, vrees ik. Laat ik  me beperken tot enkele (voor mij) opvallende zaken die uit de bevraging naar voor komen. Het gedetailleerde cijfermateriaal vind je in de hieronder bijgevoegde diareeks. Goed om weten is dat de enquête ook was bedoeld voor bloggers die (nog) geen lid zijn van een bloggers netwerk.

Wie vulde de enquête over blogger netwerken in?

In het totaal namen 123 bloggers de moeite om de enquête aan te klikken (waarvoor mijn grote dank). 91% onder hen Nederlanders, 9% Vlamingen. Het lag in mijn bedoeling om even te kijken of en hoe anders Vlamingen en Nederlanders denken over het nut van blogger netwerken, maar gezien het te beperkt aantal Vlaamse respondenten laat ik  dat plan varen.

Blogtrommel.com mag dan al een Belgische site zijn, het grootste deel van mijn volgers zijn en blijven Nederlanders. Andere vaststelling: het doelmatige/commerciële bloggen staat in België nog in de prilste kinderschoenen. Maar ik dwaal af.

Verder vroeg ik onder meer:

Tot welke categorie behoort je blog?

De grootste groep (21%) heeft een persoonlijk blog. Dan volgen de beauty-en lifestylebloggers (12%), Met 10% zijn ook de omnibloggers (blogs zonder vaste focus) goed vertegenwoordigd. 7% heeft een reisblog. De boekenblogs, mamablogs en kookblogs tekenen samen voor zo’n 15%. Het resterende derde brengt zijn blog onder in diverse andere niches.

Hoe kijk je naar je blog?

Een kleine helft (48%) van de bloggers wil graag iets bijverdienen aan zijn/haar blog, al is het geen absolute must. 19% zegt dat het blog een serieuze bijverdienste zou kunnen zijn, 21% zegt expliciet geen geld aan het bloggen te willen overhouden. “Ik wil ooit van mijn leven.”, zegt 8%. 7% van de ondervraagden heeft een zakelijk blog.

Hoelang bestaat je blog?

minder dan 6 maanden: 20%
tussen 6 maanden en één jaar: 18%
tussen 1 en 2 jaar: 22%
tussen 2 en 3 jaar: 15%
tussen 3 en 5 jaar: 17%
ouder dan 5 jaar: 8%

Tot zover dit voorstelrondje, nodig om strakjes een en ander te proberen duiden. Komen we dan nu tot de kern van de zaak:

Bloggers en (hun) blogger netwerk

Ik vroeg:

Welke blognetwerken ken je?**

36% van de ondervraagden kent Hema Blog Academy, 34% kent Blogmij, 33% Bloggers network en 32% maakt melding van diverse kleinere, informele/in ons taalgebied minder bekende netwerken. In deze groep Spreekt zowat een derde van Blogsociety (dit blogger netwerk werd door mijn vergetelheid niet in de enquête opgenomen, hoewel dat wel mijn bedoeling was). Verder werden ook Blog today vaak aangeduid (20%) en Bloggers netwerk (17%) Het niet-commerciële OBA mengt zich als enige community tussen de “grote jongens” met winstoogmerk (21%). 17% van de bevraagde bloggers had/heeft nog nooit van een blogger netwerk gehoord.

De relatief grote bekendheid van een nieuwkomer als Hema Blog Academy hoeft niet zo te verbazen. Het netwerk werd nog maar onlangs gelanceerd en kwam bij die gelegenheid aardig in de media.

Her en der werd geopperd om ook Bloglovin’ als blogger netwerk te bestempelen. Ikzelf zie Bloglovin’ echter eender als een veredelde RSS-feed met social media trekjes, dan als een echt netwerk.

Is je blog aangesloten bij een blogger netwerk?

“Neen, het interesseert me niet.”, zegt 20% van de ondervraagden. En nog eens 31% van de respondenten is niet aangesloten, maar overweegt het wel. Een deel van die mensen geeft in de commentaren bij deze enquête onomwonden toe dat ze dit onderzoekje afwachten…

Minder dan de helft van alle bloggers is dus ook effectief aangesloten bij een blogger netwerk. 60 op de 123 blogs dus. Het zegt ook wel wat over het publiek dat een blog als Blogtrommel.com weet te bereiken: hoofdzakelijk nieuwsgierige hobbybloggers met een gezonde portie ambitie die evenwel niet noodzakelijk kost wat kost het onderste uit de kan willen/kunnen halen.

OBA en Bloggers Network gaan samen met de helft van de aangesloten blogs lopen (gelijk verdeeld). Daarna volgen Blogmij en Blogsociety. De rest speelt in dit onderzoek eigenlijk geen rol van betekenis.

Hoelang is je blog al aangesloten bij een netwerk?* 

minder dan 6 maanden: 24%
tussen 6 maanden en één jaar: 11%
tussen 1 en 2 jaar: 9%
tussen 2 en 3 jaar: 2%
tussen 3 en 5 jaar: 6%
Langer dan 5 jaar: 0%

Wat zou zo’n lidmaatschap je blog moeten opleveren?**

Deze vraag stelde ik aan elke blogger, ongeacht of ze nu lid zijn van een blognetwerk of niet.

Dat ruim twee derde van de ondervraagde bloggers hoopt op meer bezoekers zal niemand verbazen. 64% droomt van een groter netwerk. 35% van de ondervraagden wil via zijn blognetwerk graag tot een mooie bijverdienste komen, 31% wil contact met adverteerders, terwijl 18% van hen hulp verwacht bij het (verder) professionaliseren van zijn/haar blog. 16% wil dan weer een structurele samenwerking aangaan met een commerciële partij. Tot slot heeft 14% van alle bevraagde bloggers geen enkel idee over wat ‘ie mag verwachten van een blogger netwerk.

 Het nut van blogger netwerken, hoe zit het ermee?

De hamvraag natuurlijk! Ik vroeg:

Welke voordelen heeft het lidmaatschap je (blog) EFFECTIEF bijgebracht?**

Van de blog(ger)s die aangesloten zijn bij een netwerk geeft goed een derde aan meer bezoekers op het blog te mogen ontvangen. Ook geeft iets meer dan 1 op 3 aan er een groter netwerk aan over te houden. Anderzijds zegt meer dan 30% in de praktijk geen enkel voordeel te zien, terwijl 10% van de aangesloten leden  niet weet wat te verwachten van een blogger netwerk.

Overigens maakt 15% van de aangesloten leden gewag van hulp bij het beter maken van het blog, heeft meer dan 1 op 6 van de ondervraagden het over een mooie bijverdienste, bijna 30% heeft contacten met (een) adverteerder(s).

Voldoet jouw blogger netwerk aan je verwachtingen?*

Ja, tot nu toe wel, zegt 40% van de aangesloten bloggers.

Neen, tot nu toe niet, vindt 60%

Hoe tevreden ben je over je blogger netwerk?*

Mensen konden een score geven van 1 (ontevreden/ontgoocheld) tot 10 (zeer tevreden).

Ruim 25% van de mensen die lid zijn van een blogger netwerk geeft een onvoldoende (tussen 1 en 4), 40% geeft een 5 of 6 en slechts 35% geeft aan tevreden te zijn (van 7 tot 10).

Overweeg je je lidmaatschap stop te zetten?*

Ja, zegt goed 1 op 4 van de aangeslotenen

Nee, zegt bijna 3 op 4 onder hen.

Zou je een bevriend blogger aanraden om lid te worden van een netwerk?*

Opnieuw een vraag voor alle bloggers, ongeacht of ze lid zijn van een netwerk of niet.

Wederom kon men een cijfer geven van 1 (zeker niet) tot 10 (zeker wel)

1: 11%
2: 3%
3: 7%
4: 6%
5: 11%
6: 13%
7: 9%
8: 5%
9: 4%
10: 4%

In welke uitspraak over blogger netwerken herken je jezelf het best?

Andermaal een vraag voor alle deelnemende bloggers.

Ik ben geen lid van een bloggers netwerk: 43%

Ik ben lid, maar het is me niet duidelijk wat het me oplevert: 15%
Ze lijken me eerder nutteloos, maar baat het niet dan schaadt het ook niet: 11%
Ik ben fan! : 3%
De voorwaarden en (selectie)criteria zijn nogal schimmig: 4%
Zo’n blognetwerk helpt mijn blog niet voorruit: 6%
Een blognetwerk is een meerwaarde voor mijn blog: 5%
Ik kom zo erg makkelijk in contact met andere bloggers: 7%
Ik wil me liever niet binden! Dus geen bloggersnetwerk voor mij: 1%
Het lidmaatschap brengt mijn blog op een hoger plan: 1%
Via mijn netwerk krijg ik (leuke) opdrachten en producten om te reviewen: 4%

Commentaren en (voorlopige) conclusies

Belangrijk onderscheid

Zoals bij de start van dit onderzoekje reeds gezegd is het belangrijk een onderscheid te maken tussen de informele/niet-commerciële netwerken en de commerciële partijen. Bij de niet-commerciëlen (met OBA als bekende exponent) gaat het er vooral om  bloggers en lezers samen te brengen en te ondersteunen. De voorwaarden voor lidmaatschap zijn quasi onbestaande. Het enige wat vaak gevraagd wordt is het plaatsen van een banner op het blog. Dit ter promotie van het betreffende netwerk. Geen van die netwerken beloofd trouwens gouden bergen in de vorm van een massa extra bezoekers.

Anders gaat het eraan toe bij commerciële blognetwerken. Hier moet op het einde van het jaar winst gemaakt worden. Adverteerders betalen het netwerk om gebruik te mogen maken van de diensten van de aangesloten bloggers. Gevolg hiervan is dat er eisen en voorwaarden worden gesteld aan de bloggers. Op het gebied van de geleverde kwaliteit, maar vooral ook wat het aantal (unieke) bezoekers betreft. Bij Blog today kom je er bijvoorbeeld gewoon niet in als je geen 5000 volgers hebt.

Frustraties

Doorgaans focussen netwerken en dus ook bedrijven en andere organisaties zich wat te veel op de volgers van het blog zelf, terwijl veel bloggers ook een trouwe schare fans hebben op social media die vaak vele malen groter is dan het aantal volgers op het blog. Wordt het niet eens tijd dat sommige blogger netwerken en bedrijven door hebben dat een blogger doorgaans ook erg bedreven is in buzz creëren voor hun merk op social media? Dat aspect zou toch op zijn minst mee in rekening mogen worden gebracht bij de beoordeling van een blog(ger)!

Veel van dergelijke netwerken zijn trouwens in handen van – of hebben op zijn minst banden met – uitgevers van klassieke media (print). Voor hen is zo’n blogger netwerk niet veel meer dan een manier om het aanhoudende verlies aan reclame-inkomsten te compenseren door een graantje mee te pikken van de groeiende omzet in het online gebeuren. Om maar te zeggen dat bloggers niet noodzakelijk altijd op de eerste plaats komen.

Een geval apart is Bloggers network: dat platform is uit de grond gestamd door 2 fervente bloggers (door scha en schande wijs geworden neem ik aan). Naar eigen zeggen stelt het de blogger centraal en is het lidmaatschap voor de blogger gratis en vrijblijvend.

Twijfels en torenhoge verwachtingen

Bij nogal wat bloggers rijzen er twijfels over het nut van blogger netwerken. Dat blijkt uit de hier verzamelde cijfers, en ook uit de commentaren die mensen konden achterlaten. Velen wachten dus nog op de verhoopte extra bezoekers of dat cont(r)act met die adverteerder.

Eén en ander is ten dele te verklaren door de samenstelling van de deelnemende bloggers: meer dan 1 op 5 bloggers heeft een persoonlijk blog. Niks mis mee, maar adverteerders zijn doorgaans op zoek naar blogs binnen een niche (en dus ook een specifiek publiek). Het is bovendien geweten dat persoonlijke blogs doorgaans moeilijk echt een groot aantal trouwe lezers aan zich kan binden.  Twee grote handicaps voor persoonlijke bloggers dus.

Wat verder ook opvalt is dat 25% van de aangesloten bloggers niet eens een halfjaar lid is. Misschien is dat nog wat vroeg om het nut van blogger netwerken in twijfel te trekken?

Heel wat bloggers hopen dat zo’n lidmaatschap van een blognetwerk hen extra bezoekers zal brengen. Voor sommigen zal dat ook het geval zijn, maar een echte overrompeling wordt het nooit.

Beste bloggers, verwacht van je lidmaatschap dus ook geen wonderen. Het lijkt er sterk op dat je er pas voordeel uithaalt als je al een behoorlijk aantal bezoekers naar je blog kan trekken. Pas dan kan er sprake zijn van een hefboomeffect en pas dan kan je er eventueel aan verdienen. Wil je je aansluiten bij een commercieel ingesteld netwerk, dan ben je andermaal serieus in het voordeel als je blogt binnen een duidelijke niche.

Werk aan de winkel

Graag had ik je een netwerk aangewezen waar het goed toeven is, maar ik ga er me niet aan wagen. Als het om de commerciële netwerken gaat is er niet echt een naam die ertussen uitspringt. Over Bloggers network zijn wel positieve geluiden te horen.

OBA (Onafhankelijke Bloggers Associatie) lijkt verreweg de bekendste en meest verspreide community te zijn. Hierover zijn geen opvallende positieve of negatieve geluiden te horen, maar veel extra bezoekers levert het lidmaatschap blijkbaar niet op. Maar aangezien er zo goed als geen voorwaarden  of verplichtingen aan het lidmaatschap verbonden zijn is er ook niet echt een tegenindicatie. Volgens de zegsvrouw van OBA blijft het overgrote deel van de leden jarenlang lid. Dus  het lidmaatschap moet het de blog mogelijk meer brengen dan alleen wat extra bezoekers

Oh ja, beste mensen van Blogsociety: herzie het systeem van bronzen, zilveren en gouden status waarin jullie je aangesloten bloggers klasseren.  Mensen krijgen er kop noch staart aan! Overigens maken enkele respondenten gewag van veel extra bezoekers via Blogsociety, terwijl anderen er geen goed woord voor over hebben.

De teneur van de geleverde commentaren is duidelijk:

  1. Veel bloggers hebben het gevoel dat zij er vooral zijn om de (commerciële) bloggers netwerken groot te maken, terwijl de bloggers het grote werk doen maar er nauwelijks iets voor in de plaats krijgen.
  2. Blogger netwerken van hun kant mogen best wel eens wat vaker/transparanter communiceren met hun bloggers (meer dan de helft van de bloggers die aangesloten zijn bij een netwerk geeft aan dat de communicatie tussen hem en het netwerk ondermaats is). Zo wordt het voor hen misschien ook eens duidelijk wat er nu precies van hen verwacht wordt, waarom bepaalde content wordt geweigerd en wat ze nu eigenlijk moeten doen om in aanmerking te komen voor bepaalde privileges.
  3. Het grootste deel van de hier ondervraagde blogger loopt dus niet echt warm voor zijn/haar bloggers netwerk. Toch blijft het merendeel lid. Blijkbaar gaat men ervan uit dat het nut van blogger netwerken zich vroeg of laat wel zal bewijzen. In afwachting van betere tijden gunt mijn zijn blogger netwerk het voordeel van de twijfel…

Het (voorlopig) laatste woord

… is voor jou, beste blogger. Ik had het al over het feit dat je geen wonderen kan verwachten van (het lidmaatschap van) een blogger netwerk. Wil je maximaal profiteren van de weldaden ervan, bouw dan gestaag aan een stevig blog met een trouwe schare bezoekers, meld je dan aan, neem de tijd om de kleine lettertjes te lezen en probeer die zo goed en zo kwaad het kan toe te passen. En verder is een blogger netwerk een zoveelste kanaal waarlangs bezoekers naar je blog kunnen komen. Niks meer, niks minder.

Tot zover dan de resultaten van de bevraging over het nut van blogger netwerken. De blogger die gehoopt had een aanbeveling  te krijgen moet ik teleur stellen. Daarvoor zijn bij dit onderzoek gewoon te weinig bloggers bereikt de effectief lid zijn van een blogger netwerk. Het zou daarom interessant zijn om dit onderzoek later opnieuw te doen, maar dan op een grotere schaal.


*= Indien van toepassing

**= De deelnemers konden maximaal 3 antwoorden aanklikken

photo credit: lumaxart via photopin cc

Startpagina met professional bloggers

startpagina met professional bloggers

startpagina met professional bloggersDe startpagina met Nederlandstalige blogs krijgt er – twee jaar na de lancering – dus een broertje bij.

Startpagina met professional bloggers?

Zoals je wellicht al kon raden, groepeert de startpagina met professional bloggers een aantal webschrijvers die hun brood verdienen via hun blog. Of toch op zijn minst hun blog doelbewust inzetten als marketinginstrument voor hun (online)onderneming.

Is er dan een behoefte aan een dergelijke startpagina? Geen idee eigenlijk. In de social media was de reactie op het voornemen nogal lauwtjes. Maar wat niet is kan nog komen, natuurlijk. Bloggers op zoek naar wat expertise weten nu in ieder geval waar te beginnen zoeken. En anders is de startpagina gewoon voor eigen gebruik.

Je kon al professional blogs vinden op die ene startpagina met de beste Nederlandstalige blogs, maar die sectie werd een beetje onoverzichtelijk. Bovendien zijn die beroepsbloggers een vreemde eend in de bijt op een pagina die hoofdzakelijk aan hobbybloggers is gewijd.

Die professionelen zullen dan ook beetje bij beetje verdwijnen en verhuizen naar de nieuwe pagina.

Welke blogs vind ik op de Startpagina met professional bloggers?

De blogs op deze pagina voldoen aan minstens één van de volgende criteria:

  • het blog in kwestie profileert zich als een actief bedrijfsblog
  • het blog is geen bedrijfsblog, maar heeft door de jaren heen een expertstatus opgebouwd (in een bepaalde niche)
  • het bedrijfsblog doet serieuze inspanningen om (gratis) erg waardevolle info te bieden aan een breed publiek
  • de voertaal op het commerciële blog is Nederlands

Om het overzicht te bewaren zullen de betrokken blogs worden onderverdeeld in verschillende categorieën, door mezelf bepaald. Het aantal categorieën kan trouwens nog toenemen afhankelijk van de vraag en de behoefte. De pagina is uiteraard niet volledig, maar ik hoop ‘m dus nog uit te breiden.

Heb je een actief commercieel blog en voel je wel wat voor een plaatsje in de lijst, neem dan even contact op of laat hieronder een reactie achter.