Samenwerken met bedrijven? Gooi je blog niet te grabbel

kosten blog eigen domein

Of ik eens iets kan doen over “de juiste werkwijze voor het samenwerken met bedrijven en het gebruik van no follow links.” Pfffiewww, het is me nogal een topic, maar toch dank aan Rosita voor de suggestie. Nog maar eens het bewijs dat Twitter er niet alleen is om je blog te promoten, maar ik dwaal af.

Samenwerken met bedrijven is niet m’n expertise

Laten we dat vooropstellen. Ik heb gewoon te weinig ervaring op dat vlak. Zoveel bruikbare voorstellen voor samenwerkingen met bedrijven krijg ik niet (het moet ook gezegd dat ik er niet per se naartoe werk). Blogtrommel.com is een hobbyproject. En de nadruk moet liggen op het maken van een informatieve site en mijn persoonlijke fun. BT inzetten voor commerciële doeleinden is lang niet altijd met die doelen in overeenstemming te brengen.

Maar goed, ik hoor, zie en lees ook wel eens wat over dit onderwerp (en ik krijg maandelijks wel een paar samenwerkingsvoorstellen van bedrijven die dus de pers niet halen), dus ik kan er wel iéts over zeggen. Daarnaast verwijs ik ook graag naar wat gewaardeerde collega’s over dit onderwerp kunnen vertellen.

Maar wie hier  een gedetailleerd stappenplan Hoe moet ik samenwerken met bedrijven had verwacht moet ik teleurstellen. Het is allemaal voer voor onderhandelingen tussen bedrijf en blogger. Zie je dat niet zitten, overweeg je dan aan te sluiten bij één van de vele platformen die bloggers en bedrijven bij elkaar brengen.

En ja, de titel van dit bericht verraadt al een beetje hoe ik tegen deze materie aankijk…

[wp_ad_camp_3]

Wanneer nofollow links gebruiken?

Beginnen we eerst maar eens met het laatste deel van Rosita’s vraag. Voor zover ik weet gebruik je nofollow links wanneer je:

  • betaald werd voor het plaatsen van een link in een artikel
  • in de toekomst eventueel betaald zou kunnen worden (als lezers een bepaalde link zouden aanklikken)

Dus elke link naar bedrijf x – waar jij iets van kreeg – zou nofollow moeten zijn. In reviews, in gastartikels, in native content en advertorials.

En ook affiliate links moeten nofollow zijn (want een klik op die link zou er later eventueel toe kunnen leiden dat jij betaald krijgt).

Transparantie troef

Ook in 2018 ziet Google een link naar een site nog altijd als een redactionele (kwaliteits)stem voor de pagina in kwestie. Maar wanneer die link er vooral komt omdat jij er als blogger voor betaald werd, vertekent dat de zaak natuurlijk. En daarom maak je de links waar je voor vergoed werd nofollow. Daarmee zeg je eigenlijk tegen Google: “Deze link is geen redactionele stom voor die pagina (maar kwam er om een andere reden).” Of, zoals een Twitter-volger het nog kernachtig uitdrukte:

Voor Google is daarmee de kous af. Voor ons, mensen van vlees en bloed, begint het dan nog maar. Wij kunnen namelijk niet of slechts moeilijk zien of een link – of een artikel – is gepubliceerd uit redactionele overwegingen, dan wel of het er kwam omdat er ook wat tegenover stond.

Er is an sich weinig mis met geld verdienen aan artikels of linkjes, zolang je lezer in voorkomend geval maar wéét dat dat eventueel kan gebeuren.

Daarom is het meer dan wenselijk dat je ergens in je blogpost melding maakt van het feit dat je werd betaald  – of producten hebt verkregen – in ruil voor een artikel. De lezer kan dan zelf een afweging maken (in hoeverre je oordeel als blogger werd beïnvloed door het feit dat er geld mee gemoeid is). Op straffe van ruzie met de regelgevende overheden als je dat niet doet. En ook Google ziet een overdreven (verdoken) commercialisering van je site helemaal niet zitten.

Influencer marketing –  de juridische aspecten

Lastig dingetje voor merken en bedrijven

Veel bedrijven en mediabureaus vinden die transparantie annex nofollow-gedoe maar niks. Zij willen niet alleen reclame maken voor hun producten en diensten. In één moeite door willen ze een waardevolle backlink. Voor sommigen is die zelfs meer waard dan de vermelding van hun merknaam. Het is alleen jammer dat een nofollow link hen op SEO-technisch vlak niks bijbrengt. In de ogen van Google telt zo’n nofollow link namelijk niet mee.

De productvermelding op het blog dan? Ja, die is ook wat waard. Vooral dan wanneer je blog een groot bereik heeft. Alleen, bloggers zijn zowat verplicht om te vermelden dat het om reclame, gesponsorde, betaalde content gaat. En hierdoor gaat het effect van de boodschap die verpakt is als een doorsnee redactioneel artikel goeddeels verloren. Een belangrijk deel van de lezers – mogelijke klanten – loopt er immers in een grote boog omheen.

Vandaar de vraag van adverteerder om vooral NIET te vermelden dat het om een samenwerking gaat, dat de zaak gesponsord is. Echter, omdat je transparant wil/moet zijn naar je lezers, kun je er bijna niet onderuit om het  toch te vermelden. Het kom er ook op aan om hier als blogger ook een beetje creatief mee om te springen. Termen als:

  • in samenwerking met …
  • werd mogelijk gemaakt door …
  • partnercontent
  • … vroeg mij om…
  • werd verzorgt door …

Het zijn allemaal woorden die niks zeggen en tegelijkertijd veel duidelijk kunnen maken. Al je er als bezoeker tenminste niet overheen leest…

Bewegende naald

Vooral bloggers die nog niet zo lang aan de weg timmeren twijfelen weleens of ze goed bezig zijn. Er is een ding dat zeker is: wanneer (media)bedrijven je beginnen te contacteren met vleiende commentaar over je blog, je gratis mooie content aan de hand doen of polsen naar je interesse voor link building, mag je er zeker van zijn dat je ‘t beginnersstadium bent ontgroeit. En dan is het tijd om dit artikel te lezen:

Blogtips #15: Contact en samenwerken met bedrijven

Samenwerken met adverteerders: meerdere mogelijkheden

Zo’n samenwerking tussen bloggers en bedrijven kan natuurlijk verschillende vormen aannemen:

Een combinatie van bovenstaande opties is ook denkbaar natuurlijk. Vooral bij een samenwerkingsverband over een wat langere periode.

Niemand zegt trouwens dat je braaf moet wachten tot je zelf wordt aangesproken door ondernemingen of mediabureaus.  Je kan gerust zelf je stoute schoenen aantrekken. Zorg dan wel dat je blog echt wel wat voorstelt. Wees zo concreet mogelijk. Wat kan jij doen om hun product in de kijker te zetten?

Zelf bedrijven benaderen voor samenwerkingen een goed idee?

Blog in de uitverkoop?

Doorprik in ieder geval de vleierij die uit zo’n standaardmail spreekt. Men is doorgaans gewoon uit op een vermelding – met dofollow link – op je blog zonder dat het hen ook maar iets hoeft te kosten (want “er is jammer genoeg geen budget voorzien”). Daartoe wordt je dan een stuk tekst toegestuurd dat voor een “mooi en waardevol artikel” moet doorgaan.

Een ander vaak voorkomend voorstel is dat jij een (gratis) product toegestuurd krijgt in ruil voor een artikel op je blog.

Wat je ook doet, het is jouw blog waarop jij de spelregels en de voorwaarden bepaalt. Laat je dus niet zomaar in de hoek drummen.

Wat je hier dus allemaal mee doet is jouw zaak. Weet je geen raad, steek dan even je licht op bij collega’s die mogelijk meer ervaring hebben. Er zijn bijvoorbeeld wel wat interessante Facebook-groepen waar men je graag helpt.

Moeilijke evenwichtsoefening

Hoe dan ook, is je blog een lange termijnproject waar je veel waarde aan hecht, dan is het toch zaak om hier omzichtig mee om te springen. Ga niet alleen na of het samenwerken met bedrijven je genoeg oplevert. Waak er ook over of je blog er beter van wordt, of je lezers er wel op zitten te wachten dus.

Anderzijds, bedrijven betalen of geven je iets, dus daar willen ze ook wat voor terug. Een zo groot mogelijke zichtbaarheid voor het merk of product, liefst op een professionele en positieve manier. Dat is niet altijd te combineren met de uitbouw van een degelijk blog. Vooral niet als het korte termijndenken de bovenhand haalt.

Commercie is niet vies, maar je wil niet de indruk wekken dat:

  • je zomaar ieder gastartikel dat wat oplevert publiceert (ook al past het niet op je blog)
  • je reclame maakt voor producten en diensten waar je niet (helemaal) achterstaat
  • je elke adverteerder naar de mond praat

Dat is trouwens nog een reden waarom het belangrijk is dat je regelmatig met eigen, redactionele content komt. De commercieel getinte stukken mogen niet de bovenhand halen. Het liefst moeten ze quasi onopvallend tussen je eigen content worden geschoven.

Kortom, verlies er je kritische bloggersblik niet bij. Maak goeie afspraken en zet ze op papier/mail. Er zijn zo al genoeg waardevolle blogs naar de verdoemenis gegaan.


Meer van dat?

photo credit: Skley via photopin cc

Een mediakit voor je blog: nuttig document of overbodig niemendalletje?

Ik moest er vroeger vaak meewarig om lachen: van die gratis blogs, drie weken oud, anderhalf artikel online, alsook de volle 15 bezoekers die het blog overrompelen. Maar wel met een mediakit in de aanslag. Nee, alle gekheid op een stokje… Wanneer is een mediakit voor je blog echt nuttig? En welke info moet ‘ie dan zeker bevatten?

Hoewel bovenstaand fake-it-until-you-make-it-scenario best aandoenlijk is, zijn er wel grenzen! Nu goed… beginnen bij het begin:

Wat is een mediakit precies?

Het is een klein (digitaal) document – 1 à 2 A4’tjes – waarin je kort je blog voorstelt. Je stelt het document ter beschikking aan elke partij die interesse toont om eventueel met je (blog) samen te werken. De mediakit is een soort inlichtingenfiche van je blog. De bedoeling is dat men een goed beeld krijgt waarover je blog gaat, wat voor lezerspubliek je hebt en hoe groot je bereik is.

Voeg een mediakit als bijlage bij je e-mail en je bent er zeker van dat je geadresseerde meteen alle essentiële informatie over je blog heeft. Het eigenlijk mailtje kan per direct een stuk korter!

[wp_ad_camp_3]

Waarom zou ik een mediakit nodig moeten hebben?

Ik zou er bij de start van mijn blog zeker geen absolute topprioriteit van maken, maar als het je bedoeling is om met je blog ooit een centje bij te verdienen (via advertenties, gesponsorde artikels en andere vormen van commerciële samenwerkingen), zou ik er ook niet al te lang mee wachten.

Blogtrommel.com bestaat intussen bijna 6 jaar en als ik het goed heb, heb ik die mediakit slechts één keer echt nodig gehad. Die heb ik dan ook in zeven haasten in elkaar moeten flansen. Ik heb een donkerbruin vermoeden dat bloggers die zich in meer populaire en/of meer gecommercialiseerde niches met meer concurrentie bewegen er wel vaker naar moeten grijpen.

Het is in elk geval slim om wanneer je op eigen initiatief bedrijven benadert – voor welke vorm van samenwerking ook – meteen de actuele mediakit van je blog mee te sturen. Meer dan waarschijnlijk kom je met de klap een stuk professioneler over!

 

De mediakit voor je blog, wat moet er allemaal in?

1. Het logo en de tagline van je blog

Dat behoeft geen verdere uitleg, denk ik.

2. Een beknopt stukje tekst met uitleg over je blog

Probeer in maximaal 3 zinnen uit te leggen waarover je blogt, wat je blog uniek maakt (tegenover andere blogs in dezelfde niche) en wat je lezers vooral komen zoeken op je blog. De elevator pitch die je maakte voor je blog kan hier goed van pas komen.

Let wel, het gaat hier vooral over de dingen die interessant zijn voor je lezer (en bijgevolg ook voor je adverteerder), niet zozeer over jou!

3. Jouw profielfoto

Veel mensen zijn nieuwsgierig naar het gezicht achter het blog. Vandaar dus. Het liefst gebruik je hiervoor een representatief headshot.

4. Je aantal volgers op social media

Logisch, de partners waar je mogelijkerwijs mee in zee gaat willen weten of je er ook in slaagt om een publiek te bereiken met je blog. Zeker, grote getallen geven prestige en maken indruk, maar de aantallen zijn hier niet de enige maatstaf. Zelfs niet voor marketeers. Niet iedereen is op zoek naar de “grote jongens die alleen maar in beweging komen als er ook een stapeltje bankbiljetten in het verschiet ligt.” Vaak zijn marketeers op zoek naar een kleine, hele specifieke doelgroep. En dan kan het zijn dat jij juist wél in beeld komt.

Het heeft in ieder geval geen zin om te liegen over het aantal volgers op social media. Vroeg of laat val je door de mand, en dan heb je het definitief verkorven!

Toon enkel het aantal volgers op de social media-platformen waar je ook echt actief bent. Heb je op een blauwe maandag een Google+-account aangemaakt om-eens-te-kijken-wat-het-is, en ben je niet verder gekomen dan 10 volgers dan hoeft dit ook niet in je mediakit. Je zal je toch niet de moeite getroosten om je gesponsord artikel via die door jou verwaarloosde kanalen te delen.

5. De blogstatistieken

Ook hier: eerlijk duurt het langst. Toon de pageviews uiteraard, maar ook de unieke bezoekers en het aantal sessies per maand.

Is je blog nog niet zo groot, dan zijn ook die cijfertjes niet echt om over naar huis te schrijven. Hoe pak je dat dan aan? Wel, je komt toch voor de pinnen met je bescheiden getallen, maar legt de nadruk op de groei die je blog momenteel doormaakt (door ook het groeipercentage mee te geven). Zo krijgt de tegenpartij in ieder geval de kans om te zien  welk potentieel je blog heeft.

6. Enige informatie over je lezerspubliek (demografische gegevens)

Marketeers willen niet alleen weten hoeveel mensen je blog kan bereiken, het liefst krijgen ze ook een ietsje meer informatie over hun geslacht, hun leeftijd hun interesses. Nogal wiedes, het gaat er tenslotte om reclame te maken voor producten en diensten waar je lezers überhaupt op zijn minst enige voeling mee zouden kunnen hebben. Anders is het zonde van het weggesmeten marketingbudget.

Blog je al een tijdje, dan ken je je doelpubliek waarschijnlijk vrij goed (ziedaar al een van de redenen waarom je niet te vroeg aan een mediakit voor je blog moet beginnen). Nuttige info over geslacht, leeftijd en eventueel woonplaats kan je vrij makkelijk uit Google Analytics halen. Hetzelfde geldt voor de blogstatistieken van punt 5.

7. Links naar je social media-kanalen

Maak het de ontvanger van de mediakit voor je blog zo makkelijk mogelijk om met jou in contact te te komen. En omdat je je mediakit veelal langs digitale weg verspreid kan je net zo goed (aanklikbare) links maken zodat men rechtstreeks op je respectievelijke social media-accounts terecht komt. Om dezelfde reden kan je aan je logo ook eer rechtstreeks link naar je blog koppelen. Alle beetjes helpen!

8. Persoons- en contactgegevens

9. Een datum…

Het bedrijf dat de mediakit van je blog onder ogen krijgt wil natuurlijk actuele cijfers. Geef daarom een datum mee waarop het getoonde cijfermateriaal betrekking heeft. Liefst zijn  ze minder dan een maand oud. Een mediakit met drie maand oude cijfers is zo goed als waardeloos.

Zo, tot zover de wat mij betreft onmisbare items voor een compacte mediakit. Een en ander zou een plaatsje moeten kunnen vinden op één A4-blad. Het kan ook wat uitgebreider (met 1 of 2 extra pagina’s):

Bijkomende items voor een uitgebreidere mediakit

  • enkele van de mooiste foto’s op je blog
  • een korte beschrijving aangaande het soort samenwerkingen waar je voor in bent (advertorials, gesponsorde artikelen, winacties, advertentieblokken,…)
  • links naar (gast)artikels die je schreef voor gerenommeerde sites
  • testimonials van mensen waar je eerder mee samenwerkte
  • opvallende quotes uit en linkjes naar je beste of populairste blogposts
  • een link naar je cornerstone content?
  • logo’s van firma’s waar je in het verleden al mee samenwerkte
  • een beknopte versie van je algemene voorwaarden
  • een tarievenlijst

Hoe maak je een mediakit?

Om een mediakit te maken (die er ook nog een beetje leuk en professioneel uitziet) hoef je tegenwoordig echt geen grafisch ontwerper te zijn. Er zijn ook niet echt richtlijnen over hoe zo’n mediakit er precies uit moet zien. Dus gebruik je verbeelding om er iets moois van te maken. Bedenk wel dat:

  • je mediakit een uithangbord van je blog is
  • je geen tweede kans krijgt om een goede eerste indruk te maken
  • de mediakit qua stijl ook een beetje moet aansluiten bij de look and feel van je blog
  • zo’n mediakit bovenal makkelijk leesbaar moet zijn voor iemand die je blog niet kent

Met (sjablonen van) Word kan je al heel wat. Ik zou in dat geval je document wel opslaan als een PDF-bestand.

Wil je je mediakit echt visueel aantrekkelijk maken – en waarom zou je dat niet doen – dan is het online grafisch programma Canva wat mij betreft een aanrader. Je kan er gratis gebruik maken van sjablonen en duizenden grafische elementen om er iets tofs en persoonlijks van te maken.

Handig zijn bijvoorbeeld de de social media-icoontjes om je volgers op social media aan te duiden, of de mogelijkheid om demografische gegevens op een simpele manier in een grafiekje te gieten…

Deze link brengt je naar mijn mediakit (klik op Download this file om het document te downloaden en in te kijken) die ik voor de gelegenheid dus aanmaakte met Canva. Echt gelikt en fancy ziet het er misschien niet uit (dit is niet mijn sterkste kant), maar het geeft jou wel een idee van wat er zoal kan…

Je mediakit open en bloot op je blog?

In de Angelsaksische wereld zie je de mediakit vaak open en bloot op het blog. Hier bij ons is dat echter minder gebruikelijk. Die manier van werken heeft het voordeel dat geïnteresseerde partijen die kit per direct kunnen inkijken. Het scheelt hen weer een mailtje.

Anderzijds weet je natuurlijk niet wie je  mediakit allemaal raadpleegt. Dat kan een obstakel zijn.

Nog een ander nadeel is wel dat een en ander ook wat technische issues heeft. Zo een PDF-bestand kan je namelijk niet zomaar in een blogpagina plakken om te laten zien. Dus moet je weer zitten klooien met plugins om daar een mouw aan te passen.

Een oplossing zou er kunnen bestaan om een er een PNG-bestand van te maken (iets wat perfect kan via Canva), maar dan maak je je site wat trager en als je al krap zit met je bandbreedte is dat ook niet ideaal.

Het kan er allemaal voor zorgen dat veel bloggers ervoor kiezen om op hun blog wel melding te maken van de mediakit, maar die enkel ter beschikking stellen via mail (als er expliciet naar gevraagd wordt).

Mediakit kamerbreed uitgerold

Niet zo bij collega Marguerita. De mediakit van Marstyle.nl is geen PDF’je maar beslaat een volledige blogpagina. Compleet met een voorstelling van blogdiensten, grafiekjes, tariefplannen en disclaimer. Transparanter kan je moeilijk zijn, denk ik. En wie de kit van naderbij bekijkt leert ook dat je niet per se duizenden bezoekers hoeft te trekken om wat aan je blog te kunnen verdienen. Maar dat is weer ‘n heel ander verhaal.

Waar ik eigenlijk wel nieuwsgierig naar ben: heb jij een mediakit, en hoe vaak mag/moet jij ‘m effectief bovenhalen?

photo credit: Peter E. Lee via photopin cc