Repliek van Bloglovin’ : veel wijzer worden we niet

Een goeie maand geleden stond de halve blogwereld op z’n kop. Niet alleen werd Bloglovin’ (BL) ervan verdacht bezoekers van de via het Bloglovin’-platform geraadpleegde blogs weg te sluizen, ook was er sprake van regelrechte diefstal van content. Sinds een tiental dagen staat bij Bloglovin’ een artikel online als reactie op de hele heisa. Of de repliek van Bloglovin’ ons iets wijzer maakt?

Overigens is het wel goed zoeken naar het bewuste artikel, maar soit. Ik vat even samen en vertaal daarbij vrij uit het Engels.

Wat staat er in het artikel?

1. Verdediging van Bloglovin’

Bloglovin’ benadrukt:

  • dat het platform er is om bloggers te helpen en niet om verkeer te stelen van bloggers
  • dat jij als blogger de volledige controle hebt over de manier waarop je content op BL wordt getoond

2. Uitleg over RSS

Dan wordt uitgelegd wat RSS precies is: dat RSS staat voor Really Simple Syndication, dat RSS een kopie maakt van je webpagina en dat de hele technologie erop gericht is om mensen op een erg gebruiksvriendelijke manier je content te laten lezen.

En telkens wanneer jij op je blog een artikel publiceert wordt ook een versie naar je RSS-feed gestuurd. Tenzij je die functie voor jouw blog uitschakelt.

Als blogger heb je de keuze over wat er met de RSS-feed van je blog gebeurt:

  1. je toont je blogpost integraal in je RSS-feed
  2. je toont slechts een klein stukje van je bericht
  3. het artikel verschijnt helemaal niet in de RSS-feed

3. Uitleg over hoe Bloglovin’ RSS gebruikt

BL leest miljoenen RSS-feeds. Wanneer het een update in jouw feed ontdekt, wordt die opgenomen in hun platform alwaar miljoenen gebruikers je nieuwe content makkelijk kunnen ontdekken. BL linkt naar jouw blog en stuurt bezoekers ook door naar jouw site. En zo helpt BL je aan extra verkeer.

4. Uitleg over wat Bloglovin doet met jouw content

Eens BL – via je RSS-feed nieuwe inhoud ontdekt wordt een proces doorlopen:

  1. de profielpagina van je blog op het BL-platform wordt bijgewerkt (met de uitgelichte afbeelding en een uittreksel uit je blogpost)
  2. er wordt binnen BL een nieuwe pagina aangemaakt waarop jouw artikel verschijnt. Deze pagina krijgt een canonical-url die verwijst naar jouw blog als de bron van het artikel. Zo wordt duplicate content vermeden
  3. dan wordt je blog geïndexeerd in de zoekmachine van BL zodat andere gebruikers je stuk kunnen vinden
  4. vervolgens worden in BL alle feeds bijgewerkt van de mensen die je blog volgen
  5. veel gebruikers van BL ontvangen dagelijks een mail met daarin een update van blogs die zij volgen. Ook daar wordt de feed voor gebruikt
  6. BL brengt ook de beste artikelen samen voor in hun nieuwsbrief. Als jouw blogpost vaak werd geliked (binnen BL), bestaat de kans dat je artikel wordt opgenomen in de nieuwsbrief
  7. Gebruikers van de mobiele app krijgen een aangepast versie hiervan
  8. het is tot slot mogelijk dat jouw blog aanbevolen wordt over heel het platform (afhankelijk van hoe populair je artikel is, wie het deelt en liket, enz…

5. De hamvraag: steelt Bloglovin’ je bezoekers?

Er wordt een vergelijking gemaakt tussen BL en (andere) RSS-lezers. BL stuurt lezers altijd door naar je blog (tenzij de lezer beslist je artikel niet te lezen).

Bij (andere) RSS-lezers is dat niet (altijd) het geval. Het is mogelijk om alle artikelen te lezen, zonder ooit één keer daadwerkelijk de site te bezoeken.

BL benadrukt dat het hele systeem erop gericht is bezoekers NAAR JOUW BLOG te brengen, en dat jouw succes als blogger ook hen ten goede komt.

6. Wat jij kan doen

Als je niet wil dat BL je blog opneemt in haar indexen kan je de support een mailtje sturen met de vraag je content te verwijderen. Wel wordt opgemerkt dat zulks niet noodzakelijk in je voordeel speelt.  je ontneemt potentiële lezers de kans om je blog te ontdekken. En daarnaast vinden veel volgers het leuk om via BL op de hoogte te blijven.

De andere optie bestaat erin je blog zo in te stellen dat RSS-lezers sowieso slechts een klein stukje blogpost te zien krijgen.

Wat moeten we daar nu van vinden?

1. Meer vragen dan antwoorden

Als je dit leest lijkt er eigenlijk niks aan het handje te zijn. De blik die ons gegund wordt in de interne keuken van Bloglovin’ is bijna aandoenlijk. BL wil ons graag doen geloven dat de problemen met het stelen van content en het omleiden van bezoekers intussen van de baan zijn, dan wel nooit bestaan hebben.

En als er wel problemen waren, hoe groot waren ze dan? En sedert wanneer zijn ze opgelost? Wat zou er trouwens zijn gebeurd als een paar wakkere burgers niet aan de bel hadden getrokken.

Ik vraag me af of we ons al die tijd – de issues dateren immers niet van gisteren – zorgen maakten om niets. Zag/ziet de halve blogwereld dan spoken?

Hoe dan ook wordt in het bewuste Bloglovin’-artikel geen mea culpa geslagen of sorry gezegd. Misschien omdat het niet nodig was/is (wegens niet schudig)? Of was/is het wel nodig en was dit stukje een stuntelige poging? En waarom dan niet al veel vroeger reageren? We zullen het nooit helemaal zeker weten.

2. Transparantie graag!

Overigens zou het wel zo prettig zijn als BL wat opener zou zijn naar haar (bloggende) gebruikers. Over het feit dat BL au fond een RSS-lezer – een mooie, dat moet gezegd – is met alle voor en nadelen daaraan verbonden. Ik ken namelijk genoeg bloggers die RSS-readers verfoeien omdat ze lezers van hun blog weghouden. Anderzijds aanbidden diezelfde bloggers BL als grote verkeersbron!

Ik weet dat RSS-feeds in principe vrij beschikbaar zijn voor iedereen die er gebruik van wil maken. Dat maakt dat je blog toch te volgen is via BL, ook al heb heb je er geen account en heb je BL zelfs nooit bezocht. Als je weet wat BL allemaal met je RSS-feed uitvreet, zou een mailtje, met de melding dat je blog is geïndexeerd, wel op z’n plaats zijn. Dat moet toch een haalbare kaart zijn?

3. Het zekere voor het onzekere

Een en ander leert maar weer hoe belangrijk het is om je eieren niet in één mand te leggen als je graag het verkeer naar je blog wil laten groeien. SEO en verwijzend verkeer afkomstig van verschillende kanalen, het is allemaal even belangrijk!

Wie zijn WordPress-blog graag wil instellen zodat RSS-lezers – en dus ook Bloglovin – slechts een kort stukje van je tekst te zien krijgen (voor de rest moeten lezers echt je blog bezoeken) kan terecht in mijn vorig artikel over Bloglovin’.

4. Afweging maken

Let wel, wanneer je je blog zo instelt dat RSS-feeds slechts een uittreksel uit je blogpost kunnen tonen, verdwijnt voor je Bloglovin’-volger ook een deel van het gebruiksgemak van BL. Naadloos van het ene blog naar het andere springen kan dan immers niet meer. Je bezoeker moet extra klikken om je blog te kunnen raadplegen.

Onlangs had ik op een forum een ferme discussie met een blogliefhebber die dat maar matig kon appreciëren. Voor haar was dit een grondige reden om een blog te negeren. Het is dus ook afwegen hoeveel je wil opofferen voor het gebruiksgemak van je lezer…

Foto via: Bloglovin

Bekentenissen van een Blogger-fan

bloggerIn een vergelijking tussen Blogger en WordPress moet Blogger het vandaag de dag bijna altijd het onderspit delven tegenover WordPress. Toch heeft Blogger (Blogspot) zeker ook troeven in handen. Tania, mijn gastblogger van vandaag, is er helemaal weg van!

Voor wie het nog niet zou kennen: Blogger is een gratis service van Google waarmee je een blog kan starten.

In België is het “not done” om te bloggen met blogger.com. Althans toch niet als je serieus wil genomen worden als blogger. De meesten kiezen dan ook voor WordPress. Er zijn nochtans veel schitterende blogs die draaien met blogger.com. Dat zijn veelal Amerikaanse blogs.

Heb je nog geen blog? Wil je er eentje starten zonder een eurocent uit te geven? Maar wil je wel een eurocent verdienen? Dan valt het wel te overwegen om te bloggen met Blogger.

Werken met WordPress werd door Ben hier op Blogtrommel al uitgebreid beschreven. Daarom wil ik het met jullie eens hebben over het gebruik van Blogger als blogplatform.

Blogger is makkelijk in gebruik

Het dashboard is overzichtelijk

Het blogplatform is intuïtief in gebruik. Al doende leer je razendsnel bij over de verschillende functionaliteiten. Er is ook een Blogger helpcentrum met duidelijke handleidingen en een forum waar je vragen kan stellen.

Van zodra je je blog gestart bent, raad ik je aan om alle functionaliteiten eens open te klikken. Alles is in zijn meest basic vorm voorzien. Door overal eens op te klikken en alle lege velden in te vullen zit je zelfs automatisch goed op gebied van tags, metatags, crawling, …

Als je iets meer wil, moet je aan de slag gaan met html en CSS

De belangrijkste zaken zijn standaard ingebouwd (zoals bv sociale media knoppen) of kan je aan de hand van gadgets toevoegen (bv. een basic nieuwsbrief). Maar soms wil je iets meer. Dan moet je aan de slag gaan met html en CSS. Deze codetaal lijkt in eerste instantie Chinees maar na een tijdje ga je er de logica van zien.

Maar misschien heb je geen zin om je daarin te verdiepen. Dan is dat ook niet nodig want op het wereldwijde web vind je voor heel wat blogtoeters- en bellen standaard codes mét tutorial die je enkel nog op de juiste plaats moet kopiëren en plakken. De meeste tutorials zijn in het Engels maar je vindt er ook Nederlandstalige.

Let op: als je intensief blogt, zal je tegen beperkingen aanlopen. Soms moet je heel lang zoeken naar de juiste code of naar de juiste plaats om de code te plakken. En sommige tutorials werken niet of zijn verouderd.

Blogger is een product van Google

Dus een aantal zaken zitten netjes in je dashboard geïntegreerd zoals bv. statistieken, Adsense, Google Search Console en Google+.

Scoren in de zoekresultaten

You keep the monster happy. Een nieuw blogartikel scoort automatisch hoog in Google. Heel eventjes maar. Op het moment dat je het publiceert.
Als je een Blogger-blog opstart, word je automatisch geïntroduceerd in Google+. Misschien ben je geen fan van dit platform. Toch zorgt het automatisch voor een hogere ranking in Google.

Het is aan jou om een schitterende titel voor je blogbericht te bedenken zodat je bericht ook aangeklikt wordt.

Adsense zit geïntegreerd in Blogger

Van zodra je blog voldoende inhoud heeft, kan je je aanmelden voor Adsense. In een aantal muisklikken staan de Adsense-advertenties op de best mogelijke plaatsen en in de best mogelijke lay-out.

Statistieken ingebouwd

Wil je onmiddellijk zien hoeveel bezoekers je blogbericht lazen en hoe ze op je blog terecht kwamen? De meest elementaire statistieken zitten ingebouwd in het dashboard.

Verder kom je via het dashboard terecht op Google Search Console. Daarmee kan je de aanwezigheid van je blog in de zoekresultaten van Google controleren.

Je eigen Youtube-kanaal

Hele korte filmpjes kan je rechtstreeks uploaden in je blog. Voor filmpjes met een groter volume word je doorverwerzen naar Youtube. Want ook dit is een product van Google en zit netjes geïntegreerd in Blogger. Als je eigen filmpjes op je blog plaatst, krijg je er dus een eigen Youtube-kanaal standaard bij.

(Bijna) onbeperkte hosting en webspace

Google is je host

Als op een goede dag een blogpost viraal gaat en honderdduizend mensen klikken je post aan dan is dat geen probleem voor Blogger.
Ook het aantal foto’s en de grootte van de foto’s die je wil uploaden doet er niet toe.

Nadeel is wel dat je blog en je content eigendom is van Blogger. Daar merk je op zich niks van tenzij Google aanstootgevende content detecteert. Dan sluiten ze je blog onherroepelijk af.

Als je denkt dat er een vergissing gebeurd is, kan je via mail de toestemming krijgen om je blog terug op te starten. Hoe dan ook is het interessant om af en toe eens een back up te maken van je blog.

Toch een eigen domeinnaam

Een eigen domeinnaam staat wel chique. Die kan je voor een klein bedrag kopen. Wel goed opletten dat je enkel voor de domeinnaam betaalt en geen webhosting pakket koopt. Daarna kan je met enkele klikken die URL instellen voor je blog. Ook dat is voorzien op het blogplatform.

Zin om aan de slag te gaan?

Blogger is een prima platform voor de beginnende blogger. Het is eenvoudig in gebruik, je leert het al doende en afhankelijk van je aantal bezoekers kan je er ook wat mee verdienen.

Heb je zin in een reisdagboek, nicheblog, onderwijsblog, …? Met deze 4 stappen ben je binnen 10 minuten aan het bloggen:

  1. Maak een Google+ account
  2. Surf naar www.blogger.com
  3. Volg de stappen voor het starten van een nieuwe blog
  4. Schrijf je eerste blogbericht

P.S. Spijt van je keuze?

Je kan een Blogger blog migreren naar WordPress. En je kan je WordPress blog migreren naar Blogger.


 

Tot zover deze gastblog met enkele niet te versmaden voordelen van Blogger. Tania blogt zelf ook, dat verbaast je waarschijnlijk niet. Freespiration is de plek waar haar passie voor onderwijs en bloggen van het scherm te schrapen valt. Verder is ze ook actief op Twitter en LinkedIn.

photo credit: blogger sweatshirt via photopin (license)

Steun The Influencers Movement

The Influencers MovementHet is vandaag de dag perfect mogelijk je blog te gelde te maken. Er geld mee te verdienen dus. Waarmee ik echter niet gezegd wil hebben dat het ook een fluitje van een cent is. In tegendeel! Gelukkig zijn er altijd wel projecten die het ons bloggers een stuk makkelijker willen maken. The Influencers Movement (TIM), bijvoorbeeld.

Een en ander kan ook aardig wat voeten in de aarde hebben. Want waar vind je als blogger partijen waarmee je kan samenwerken? Hoe zorg ik ervoor dat je een eerlijke prijs krijgt voor het geleverde werk? Waar vind ik campagnes die aansluiten bij de doelgroep van mijn blog? Hoe behoud ik het overzicht in al mijn samenwerkingen en hoe bouw ik een mooi portfolio op?

Wat is The Influencers Movement ?

The Influencers Movement is het erg ambitieuze project van Dorit Roest en Myrthe Stapper. Die namen doen je een belletje rinkelen? Dat zou best kunnen want het duo is ook de stuwende kracht achter het bloggers netwerk Bloggersnetwork.nl. Om maar te zeggen dat de dames niet aan hun proefstuk toe zijn als het gaat om projecten die bloggers van dienst zijn.

Eens operationeel zal het online platform The Influencers Movement een antwoord kunnen bieden op alle hierboven gestelde vragen en meer. Bedoeling is om bloggers en influencers (dus ook vloggers of mensen met een groot online social netwerk bijvoorbeeld) makkelijk toegang te geven tot de wereld van online marketing via TIM. Het stopt daarbij niet aan de grenzen van Nederland of België. TIM wil ook erg graag internationaal doorbreken. Tenslotte wil TIM bloggers de tools in handen geven om de administratie die bij zo’n samenwerking hoort vlot af te handelen. Belangrijke uitgangspunten voor The Influencers Movement zijn:

  • Het gebruik van TIM is gratis voor bloggers
  • De blogger krijgt zelf alle inkomsten die voortvloeien uit een campagne
  • De blogger blijft baas op zijn/haar blog

Veelbelovend

TIM schopte het al tot finalist van TEDxAmsterdamwomen (finale op 29 mei e.k.). De lancering van The Influencers Movement is voorzien voor dit najaar.

The Influencers Movement steunen?

Dat kan! Het is belangrijk dat zoveel mogelijk mensen The Influencers Movement leren kennen. Volg en deel daarom TIM via:

Koken kost geld natuurlijk. Daarom is men begonnen met een crowdfunding campagne via Kickstarter. Steun TIM vandaag, ontvang een beloning en pluk er later vele vruchten van!