Repliek van Bloglovin’ : veel wijzer worden we niet

Een goeie maand geleden stond de halve blogwereld op z’n kop. Niet alleen werd Bloglovin’ (BL) ervan verdacht bezoekers van de via het Bloglovin’-platform geraadpleegde blogs weg te sluizen, ook was er sprake van regelrechte diefstal van content. Sinds een tiental dagen staat bij Bloglovin’ een artikel online als reactie op de hele heisa. Of de repliek van Bloglovin’ ons iets wijzer maakt?

Overigens is het wel goed zoeken naar het bewuste artikel, maar soit. Ik vat even samen en vertaal daarbij vrij uit het Engels.

Wat staat er in het artikel?

1. Verdediging van Bloglovin’

Bloglovin’ benadrukt:

  • dat het platform er is om bloggers te helpen en niet om verkeer te stelen van bloggers
  • dat jij als blogger de volledige controle hebt over de manier waarop je content op BL wordt getoond

2. Uitleg over RSS

Dan wordt uitgelegd wat RSS precies is: dat RSS staat voor Really Simple Syndication, dat RSS een kopie maakt van je webpagina en dat de hele technologie erop gericht is om mensen op een erg gebruiksvriendelijke manier je content te laten lezen.

En telkens wanneer jij op je blog een artikel publiceert wordt ook een versie naar je RSS-feed gestuurd. Tenzij je die functie voor jouw blog uitschakelt.

Als blogger heb je de keuze over wat er met de RSS-feed van je blog gebeurt:

  1. je toont je blogpost integraal in je RSS-feed
  2. je toont slechts een klein stukje van je bericht
  3. het artikel verschijnt helemaal niet in de RSS-feed

3. Uitleg over hoe Bloglovin’ RSS gebruikt

BL leest miljoenen RSS-feeds. Wanneer het een update in jouw feed ontdekt, wordt die opgenomen in hun platform alwaar miljoenen gebruikers je nieuwe content makkelijk kunnen ontdekken. BL linkt naar jouw blog en stuurt bezoekers ook door naar jouw site. En zo helpt BL je aan extra verkeer.

4. Uitleg over wat Bloglovin doet met jouw content

Eens BL – via je RSS-feed nieuwe inhoud ontdekt wordt een proces doorlopen:

  1. de profielpagina van je blog op het BL-platform wordt bijgewerkt (met de uitgelichte afbeelding en een uittreksel uit je blogpost)
  2. er wordt binnen BL een nieuwe pagina aangemaakt waarop jouw artikel verschijnt. Deze pagina krijgt een canonical-url die verwijst naar jouw blog als de bron van het artikel. Zo wordt duplicate content vermeden
  3. dan wordt je blog geïndexeerd in de zoekmachine van BL zodat andere gebruikers je stuk kunnen vinden
  4. vervolgens worden in BL alle feeds bijgewerkt van de mensen die je blog volgen
  5. veel gebruikers van BL ontvangen dagelijks een mail met daarin een update van blogs die zij volgen. Ook daar wordt de feed voor gebruikt
  6. BL brengt ook de beste artikelen samen voor in hun nieuwsbrief. Als jouw blogpost vaak werd geliked (binnen BL), bestaat de kans dat je artikel wordt opgenomen in de nieuwsbrief
  7. Gebruikers van de mobiele app krijgen een aangepast versie hiervan
  8. het is tot slot mogelijk dat jouw blog aanbevolen wordt over heel het platform (afhankelijk van hoe populair je artikel is, wie het deelt en liket, enz…

5. De hamvraag: steelt Bloglovin’ je bezoekers?

Er wordt een vergelijking gemaakt tussen BL en (andere) RSS-lezers. BL stuurt lezers altijd door naar je blog (tenzij de lezer beslist je artikel niet te lezen).

Bij (andere) RSS-lezers is dat niet (altijd) het geval. Het is mogelijk om alle artikelen te lezen, zonder ooit één keer daadwerkelijk de site te bezoeken.

BL benadrukt dat het hele systeem erop gericht is bezoekers NAAR JOUW BLOG te brengen, en dat jouw succes als blogger ook hen ten goede komt.

6. Wat jij kan doen

Als je niet wil dat BL je blog opneemt in haar indexen kan je de support een mailtje sturen met de vraag je content te verwijderen. Wel wordt opgemerkt dat zulks niet noodzakelijk in je voordeel speelt.  je ontneemt potentiële lezers de kans om je blog te ontdekken. En daarnaast vinden veel volgers het leuk om via BL op de hoogte te blijven.

De andere optie bestaat erin je blog zo in te stellen dat RSS-lezers sowieso slechts een klein stukje blogpost te zien krijgen.

[wp_ad_camp_3]

Wat moeten we daar nu van vinden?

1. Meer vragen dan antwoorden

Als je dit leest lijkt er eigenlijk niks aan het handje te zijn. De blik die ons gegund wordt in de interne keuken van Bloglovin’ is bijna aandoenlijk. BL wil ons graag doen geloven dat de problemen met het stelen van content en het omleiden van bezoekers intussen van de baan zijn, dan wel nooit bestaan hebben.

En als er wel problemen waren, hoe groot waren ze dan? En sedert wanneer zijn ze opgelost? Wat zou er trouwens zijn gebeurd als een paar wakkere burgers niet aan de bel hadden getrokken.

Ik vraag me af of we ons al die tijd – de issues dateren immers niet van gisteren – zorgen maakten om niets. Zag/ziet de halve blogwereld dan spoken?

Hoe dan ook wordt in het bewuste Bloglovin’-artikel geen mea culpa geslagen of sorry gezegd. Misschien omdat het niet nodig was/is (wegens niet schudig)? Of was/is het wel nodig en was dit stukje een stuntelige poging? En waarom dan niet al veel vroeger reageren? We zullen het nooit helemaal zeker weten.

2. Transparantie graag!

Overigens zou het wel zo prettig zijn als BL wat opener zou zijn naar haar (bloggende) gebruikers. Over het feit dat BL au fond een RSS-lezer – een mooie, dat moet gezegd – is met alle voor en nadelen daaraan verbonden. Ik ken namelijk genoeg bloggers die RSS-readers verfoeien omdat ze lezers van hun blog weghouden. Anderzijds aanbidden diezelfde bloggers BL als grote verkeersbron!

Ik weet dat RSS-feeds in principe vrij beschikbaar zijn voor iedereen die er gebruik van wil maken. Dat maakt dat je blog toch te volgen is via BL, ook al heb heb je er geen account en heb je BL zelfs nooit bezocht. Als je weet wat BL allemaal met je RSS-feed uitvreet, zou een mailtje, met de melding dat je blog is geïndexeerd, wel op z’n plaats zijn. Dat moet toch een haalbare kaart zijn?

3. Het zekere voor het onzekere

Een en ander leert maar weer hoe belangrijk het is om je eieren niet in één mand te leggen als je graag het verkeer naar je blog wil laten groeien. SEO en verwijzend verkeer afkomstig van verschillende kanalen, het is allemaal even belangrijk!

Wie zijn WordPress-blog graag wil instellen zodat RSS-lezers – en dus ook Bloglovin – slechts een kort stukje van je tekst te zien krijgen (voor de rest moeten lezers echt je blog bezoeken) kan terecht in mijn vorig artikel over Bloglovin’.

4. Afweging maken

Let wel, wanneer je je blog zo instelt dat RSS-feeds slechts een uittreksel uit je blogpost kunnen tonen, verdwijnt voor je Bloglovin’-volger ook een deel van het gebruiksgemak van BL. Naadloos van het ene blog naar het andere springen kan dan immers niet meer. Je bezoeker moet extra klikken om je blog te kunnen raadplegen.

Onlangs had ik op een forum een ferme discussie met een blogliefhebber die dat maar matig kon appreciëren. Voor haar was dit een grondige reden om een blog te negeren. Het is dus ook afwegen hoeveel je wil opofferen voor het gebruiksgemak van je lezer…

Foto via: Bloglovin

Bekentenissen van een Blogger-fan

bloggerIn een vergelijking tussen Blogger en WordPress moet Blogger het vandaag de dag bijna altijd het onderspit delven tegenover WordPress. Toch heeft Blogger (Blogspot) zeker ook troeven in handen. Tania, mijn gastblogger van vandaag, is er helemaal weg van!

Voor wie het nog niet zou kennen: Blogger is een gratis service van Google waarmee je een blog kan starten.

In België is het “not done” om te bloggen met blogger.com. Althans toch niet als je serieus wil genomen worden als blogger. De meesten kiezen dan ook voor WordPress. Er zijn nochtans veel schitterende blogs die draaien met blogger.com. Dat zijn veelal Amerikaanse blogs.

Heb je nog geen blog? Wil je er eentje starten zonder een eurocent uit te geven? Maar wil je wel een eurocent verdienen? Dan valt het wel te overwegen om te bloggen met Blogger.

Werken met WordPress werd door Ben hier op Blogtrommel al uitgebreid beschreven. Daarom wil ik het met jullie eens hebben over het gebruik van Blogger als blogplatform.

Blogger is makkelijk in gebruik

Het dashboard is overzichtelijk

Het blogplatform is intuïtief in gebruik. Al doende leer je razendsnel bij over de verschillende functionaliteiten. Er is ook een Blogger helpcentrum met duidelijke handleidingen en een forum waar je vragen kan stellen.

Van zodra je je blog gestart bent, raad ik je aan om alle functionaliteiten eens open te klikken. Alles is in zijn meest basic vorm voorzien. Door overal eens op te klikken en alle lege velden in te vullen zit je zelfs automatisch goed op gebied van tags, metatags, crawling, …

Als je iets meer wil, moet je aan de slag gaan met html en CSS

De belangrijkste zaken zijn standaard ingebouwd (zoals bv sociale media knoppen) of kan je aan de hand van gadgets toevoegen (bv. een basic nieuwsbrief). Maar soms wil je iets meer. Dan moet je aan de slag gaan met html en CSS. Deze codetaal lijkt in eerste instantie Chinees maar na een tijdje ga je er de logica van zien.

Maar misschien heb je geen zin om je daarin te verdiepen. Dan is dat ook niet nodig want op het wereldwijde web vind je voor heel wat blogtoeters- en bellen standaard codes mét tutorial die je enkel nog op de juiste plaats moet kopiëren en plakken. De meeste tutorials zijn in het Engels maar je vindt er ook Nederlandstalige.

Let op: als je intensief blogt, zal je tegen beperkingen aanlopen. Soms moet je heel lang zoeken naar de juiste code of naar de juiste plaats om de code te plakken. En sommige tutorials werken niet of zijn verouderd.

Blogger is een product van Google

Dus een aantal zaken zitten netjes in je dashboard geïntegreerd zoals bv. statistieken, Adsense, Google Search Console en Google+.

Scoren in de zoekresultaten

You keep the monster happy. Een nieuw blogartikel scoort automatisch hoog in Google. Heel eventjes maar. Op het moment dat je het publiceert.
Als je een Blogger-blog opstart, word je automatisch geïntroduceerd in Google+. Misschien ben je geen fan van dit platform. Toch zorgt het automatisch voor een hogere ranking in Google.

Het is aan jou om een schitterende titel voor je blogbericht te bedenken zodat je bericht ook aangeklikt wordt.

Adsense zit geïntegreerd in Blogger

Van zodra je blog voldoende inhoud heeft, kan je je aanmelden voor Adsense. In een aantal muisklikken staan de Adsense-advertenties op de best mogelijke plaatsen en in de best mogelijke lay-out.

Statistieken ingebouwd

Wil je onmiddellijk zien hoeveel bezoekers je blogbericht lazen en hoe ze op je blog terecht kwamen? De meest elementaire statistieken zitten ingebouwd in het dashboard.

Verder kom je via het dashboard terecht op Google Search Console. Daarmee kan je de aanwezigheid van je blog in de zoekresultaten van Google controleren.

Je eigen Youtube-kanaal

Hele korte filmpjes kan je rechtstreeks uploaden in je blog. Voor filmpjes met een groter volume word je doorverwerzen naar Youtube. Want ook dit is een product van Google en zit netjes geïntegreerd in Blogger. Als je eigen filmpjes op je blog plaatst, krijg je er dus een eigen Youtube-kanaal standaard bij.

(Bijna) onbeperkte hosting en webspace

Google is je host

Als op een goede dag een blogpost viraal gaat en honderdduizend mensen klikken je post aan dan is dat geen probleem voor Blogger.
Ook het aantal foto’s en de grootte van de foto’s die je wil uploaden doet er niet toe.

Nadeel is wel dat je blog en je content eigendom is van Blogger. Daar merk je op zich niks van tenzij Google aanstootgevende content detecteert. Dan sluiten ze je blog onherroepelijk af.

Als je denkt dat er een vergissing gebeurd is, kan je via mail de toestemming krijgen om je blog terug op te starten. Hoe dan ook is het interessant om af en toe eens een back up te maken van je blog.

Toch een eigen domeinnaam

Een eigen domeinnaam staat wel chique. Die kan je voor een klein bedrag kopen. Wel goed opletten dat je enkel voor de domeinnaam betaalt en geen webhosting pakket koopt. Daarna kan je met enkele klikken die URL instellen voor je blog. Ook dat is voorzien op het blogplatform.

Zin om aan de slag te gaan?

Blogger is een prima platform voor de beginnende blogger. Het is eenvoudig in gebruik, je leert het al doende en afhankelijk van je aantal bezoekers kan je er ook wat mee verdienen.

Heb je zin in een reisdagboek, nicheblog, onderwijsblog, …? Met deze 4 stappen ben je binnen 10 minuten aan het bloggen:

  1. Maak een Google+ account
  2. Surf naar www.blogger.com
  3. Volg de stappen voor het starten van een nieuwe blog
  4. Schrijf je eerste blogbericht

P.S. Spijt van je keuze?

Je kan een Blogger blog migreren naar WordPress. En je kan je WordPress blog migreren naar Blogger.


 

Tot zover deze gastblog met enkele niet te versmaden voordelen van Blogger. Tania blogt zelf ook, dat verbaast je waarschijnlijk niet. Freespiration is de plek waar haar passie voor onderwijs en bloggen van het scherm te schrapen valt. Verder is ze ook actief op Twitter en LinkedIn.

photo credit: blogger sweatshirt via photopin (license)

Steun The Influencers Movement

The Influencers MovementHet is vandaag de dag perfect mogelijk je blog te gelde te maken. Er geld mee te verdienen dus. Waarmee ik echter niet gezegd wil hebben dat het ook een fluitje van een cent is. In tegendeel! Gelukkig zijn er altijd wel projecten die het ons bloggers een stuk makkelijker willen maken. The Influencers Movement (TIM), bijvoorbeeld.

Een en ander kan ook aardig wat voeten in de aarde hebben. Want waar vind je als blogger partijen waarmee je kan samenwerken? Hoe zorg ik ervoor dat je een eerlijke prijs krijgt voor het geleverde werk? Waar vind ik campagnes die aansluiten bij de doelgroep van mijn blog? Hoe behoud ik het overzicht in al mijn samenwerkingen en hoe bouw ik een mooi portfolio op?

Wat is The Influencers Movement ?

The Influencers Movement is het erg ambitieuze project van Dorit Roest en Myrthe Stapper. Die namen doen je een belletje rinkelen? Dat zou best kunnen want het duo is ook de stuwende kracht achter het bloggers netwerk Bloggersnetwork.nl. Om maar te zeggen dat de dames niet aan hun proefstuk toe zijn als het gaat om projecten die bloggers van dienst zijn.

Eens operationeel zal het online platform The Influencers Movement een antwoord kunnen bieden op alle hierboven gestelde vragen en meer. Bedoeling is om bloggers en influencers (dus ook vloggers of mensen met een groot online social netwerk bijvoorbeeld) makkelijk toegang te geven tot de wereld van online marketing via TIM. Het stopt daarbij niet aan de grenzen van Nederland of België. TIM wil ook erg graag internationaal doorbreken. Tenslotte wil TIM bloggers de tools in handen geven om de administratie die bij zo’n samenwerking hoort vlot af te handelen. Belangrijke uitgangspunten voor The Influencers Movement zijn:

  • Het gebruik van TIM is gratis voor bloggers
  • De blogger krijgt zelf alle inkomsten die voortvloeien uit een campagne
  • De blogger blijft baas op zijn/haar blog

Veelbelovend

TIM schopte het al tot finalist van TEDxAmsterdamwomen (finale op 29 mei e.k.). De lancering van The Influencers Movement is voorzien voor dit najaar.

The Influencers Movement steunen?

Dat kan! Het is belangrijk dat zoveel mogelijk mensen The Influencers Movement leren kennen. Volg en deel daarom TIM via:

Koken kost geld natuurlijk. Daarom is men begonnen met een crowdfunding campagne via Kickstarter. Steun TIM vandaag, ontvang een beloning en pluk er later vele vruchten van!

Wix.com alternatief voor WordPress of Blogger?

Als het gaat om het opzetten van een blog, denken we spontaan aan immens populaire blogplatformen als Blogger en WordPress. Maar er zijn nog andere kapers op de kust. Wix.com bijvoorbeeld. Kan Wix.com het “de grote 2” echt lastig maken?

Wat is Wix.com?

Wix.com is een online platform waar je zonder enige technische kennis websites of blogs kan maken. Net als Blogger en WordPress kan dit gratis. Anders dan WordPress is Wix in de eerste plaats gericht op het bouwen van statische websites (bedrijfssites, landingspagina’s, webshops,…). De blogtemplates zijn dan ook redelijk beperkt, al kan je die erg makkelijk en zeer verregaand aanpassen aan je eigen smaak en behoeften. De features die typisch zijn voor een blog zijn niet zo uitgewerkt.

 Snel aan de slag

Het enige wat je nodig hebt om te starten met Wix is een geldig e-mailadres. Maak een (gratis) account aan en het feest kan per direct beginnen. Wat meteen opvalt zijn de standaardsjablonen. Ik ben natuurlijk geen geschoold webdesigner, maar ze zien er stuk voor stuk erg modern en strak uit. Wil je hetzelfde resultaat bekomen met WordPress, dan ben je verplicht in de buidel te tasten om een betaald WordPress-theme aan te schaffen. En een gemiddeld Blogger-blog staat daarbij niet eens meer op de foto…

Ieder sjabloon kan overigens helemaal worden aangepast via de HTML5-editor van Wix.com. Erg leuk is het om ieder element van je blog/website afzonderlijk aan te klikken om het vervolgens helemaal aan te passen. En niet alleen qua kleur en lettertype. Ook de grootte en de indeling van de verschillende onderdelen van je site zijn makkelijk te configureren. Een flexibel systeem heet zoiets. Je blijft altijd het overzicht bewaren tijdens de duur van de werkzaamheden. Echt een verademing vergeleken bij de interface van Blogger of WordPress (waar je steeds moet schakelen tussen back- en front end om het resultaat van iedere wijziging te zien).

Nog een leuke bijkomstigheid: Wix.com toont ook meteen hoe de mobiele versie van je site eruitziet.

Ook kan je – in tegenstelling tot de gratis versie van WordPressgebruik maken van Google Adsense. Je passeert hiervoor langs de app market van Wix.

Het programma laat je trouwens de mogelijkheid in het Nederlands aangesproken te worden. Elk onderdeel heeft ook een pop-up dat algemeen gesproken duidelijke tips en instructies geeft. Een simpele klik op het vraagtekentje volstaat.

Een eerste nadeel: je kan je blog vormgeven via een template (en aanpassingen), maar achteraf voor een ander template kiezen en je content en indeling behouden is er niet bij. In dat geval moet je vanaf nul herbeginnen.

Van gratis tot behoorlijk duur

Al dat moois  kan van jou zijn voor 0,0 euro per jaar. Dan heb je een strak ogend blog met 500 MB opslagruimte tot je beschikking. De url van je blog is dan: http://jeaccountnaam.wix.com/jewebsitenaam/. Een hele mond vol dus. 500 MB aan opslagruimte lijkt zo op het eerste zicht redelijk vrijgevig, maar vergeet niet dat WordPress (eveneens gratis) met 3 GB komt. Houd er bovendien rekening mee dat het fijne design van Wix ook erg uitnodigt om kwistig te zijn met (grote) foto’s. Zo ver spring je dus niet met 500 MB.

De gratis versie komt ook met kleine bannertjes van Wix.com rechtsboven in je site en onderaan. Wil je die weg, dan moet je upgraden naar een betalend account.

Kijken we dan even naar het tariefplan van Wix.com. Ben je al in het bezit van een domeinnaam dan kan je die eventueel aan je Wix.com site koppelen. Kostprijs? 48 euro per jaar. Meer dan 1 GB dataverkeer en 500 MB opslag ruimte krijg je ook dan niet. En de hierboven genoemde bannertjes blijven nog steeds zichtbaar…

Wil je een eigen blog of website met een eigen domeinnaam, meer dataverkeer, de bannertjes verwijderd en extra opslagcapaciteit? Dat kan, maar dan kost je dat op jaarbasis minstens 99 euro… Wix heeft trouwens ook maandtarieven. Dat kan interessant zijn voor bijvoorbeeld kortlopende (online) projecten. Het hoeft niemand te verbazen dat het een stuk voordeliger is als je je per direct voor een jaar abonneert.

Wie dus een beetje rondkijkt en wat prijzen vergelijkt op het net ontdekt al snel dat Bloggen via Wix niet echt goedkoop is. Ook al krijg je een hele prettige interface, een heel mooie website/blog, gratis domeinnaam/hosting en premium ondersteuning. Oh ja, je krijgt ook nog voor 75 dollar waardebonnen voor Google Adwords en 50 dollar aan Facebook Ads. Enkel als je van plan bent die effectief te gebruiken lijken de prijzen van Wix competitief of verdedigbaar.

Ter informatie geef ik nog even mee dat een gemiddeld blog op een eigen domein met WordPress zo’n 40 euro per jaar kost (domeinnaam + hosting). Wil je een blog dat visueel even aantrekkelijk is dan een Wix-site dan doe je er goed aan ook te investeren in een flexibel premium WordPress theme. Een eenmalige kost van zo’n 40 à 50 dollar. Ben je tevreden met een standaard lay-out, dan hoef je die investering uiteraard niet te doen.

Nog een ander niet onbelangrijk detail: Wil je met je Wix-site goed scoren in Google dan heb je een probleem. Om een lang verhaal kort te maken: Google heeft door allerlei technische issues de grootst mogelijke moeite om je site naar behoren te indexeren!

Nog addertjes

  • Wix maakt gebruik van HTML5-technologie. De standaard voor wat betreft modern webdesign. Dat zorgt echter wel eens voor problemen wanneer je blog bekeken wordt via oudere browsers. Met name gebruikers van Internet Explorer kunnen moeilijkheden ondervinden wanneer ze je pagina bekijken.
  • Prutsen in de code van je site is niet mogelijk met Wix.
  • Wil je een blog/website via Wix op een eigen domein, dan ben je overigens verplicht je domeinnaam bij hen te bestellen!

Wix.com als alternatief voor Blogger of WordPress?

Dat hangt natuurlijk af van wat je wil als blogger. In ieder geval is er bij mijn weten geen manier om je bestaande blog snel over te zetten naar Wix.com zoals dat kan tussen Blogger en WordPress – en vice versa – bijvoorbeeld. Starten met Wix en je bestaande artikelen meenemen betekent dus alles handmatig overzetten. Niet echt een optie dus.

Ga je van start met een nieuw blog, dan heeft Wix zeker wat troeven in huis. Niet in de laatste plaats omwille van zijn mooie, professioneel ogende templates en het enorme gebruiksgemak dat de intuïtieve interface biedt. Een blog of website opzetten wordt zo een fluitje van een cent.

Wil je Wix.com gebruiken om te bloggen dan blijken de typische blogelementen wat beperkt (maar wil je niet het onderste uit de kan, dan kan het echter perfect volstaan). Anderzijds is het wel kinderspel om via de app-market van Wix widgets in te voegen zoals knoppen voor social media, Twitterfeeds, contactformulieren, opt-in boxen, etc…

Bloggen op een eigen domein en hosting kan uitsluitend via Wix (voor mij persoonlijk is dat het allergrootste nadeel van Wix.com) en kan bovendien dubbel zo duur worden als bloggen met WordPress (op een eigen domein). Blogger biedt dan weer de goedkoopste manier om op een eigen domein te bloggen. Je betaalt in dat geval immers alleen voor je domeinnaam. Je Blogger-blog wordt gekoppeld aan je domeinnaam, de hosting blijft gratis, en in handen van Google.

Iemand die snel een blog of website wil opzetten en daarbij vooral visueel  indruk wil maken – voor een portfolio of iets dergelijks – moet zeker eens naar Wix kijken. Wees dan wel bereid om eventueel dieper in de buidel te tasten voor extra opslagruimte. Je krijgt er dan ook meteen een domeinnaamregistratie en hosting bij. Dat dan weer wel!

Pro Wix.com 

  • Snel professioneel ogende lay-out
  • Erg gebruiksvriendelijke en intuïtieve interface
  • Grotendeels Nederlandstalige hulp en instructies indien nodig
  • Kleine reclamebanners in de gratis versie

Contra Wix.com

  • Eerder geschikt voor statische websites dan voor blogs
  • Beperkte opslagruimte in gratis versie
  • Typische blogelementen redelijk beperkt
  • Domeinnaam en webhosting de facto verplicht af te nemen bij Wix
  • Bloggen op eigen domein al snel dubbel zo duur als bij WordPress
  • Sites niet via elke browser probleemloos te lezen
  • De SEO is erg lastig (Google heeft moeilijkheden om de site te indexeren!

Meer van dat?

Geen commerciële activiteiten op een gratis blogplatform?

activiteiten op een gratis blogplatform

Voor veel bloggers is het een droom om via hun blog een zakcentje bij te verdienen. Als je blogt via Blogspot.com of WordPress.com heb je hierin minder vrijheid dan wanneer je blogt op een eigen domein. Maar zelfs dan blijft het opletten. Charlotte (Charlotteslaw.nl) legt uit.

Als je gebruik maakt van een gratis blogplatform, mag je er dan geen commerciële activiteiten uitoefenen? En zo ja, waar ligt dan de grens – wat is commercieel?

Voorwaarden van de blogplatformen

Blogger

Blogger, de blogservice van Google, mag je wel commercieel inzetten. Zelfs bedrijven mogen het inzetten. Hier zitten geen restricties aan.

Het blogplatform commercieel inzetten, kan echter wel gevolgen hebben voor je Google ranking. Bovendien zal dat eerder opvallen, omdat Blogger een service van Google is. Advertenties plaatsen zal geen probleem zijn, maar Google houdt niet zo van betaalde content (native advertising, advertorials of welke naam je het beestje ook wilt geven)

WordPress.com

Het open source platform wordpress.com staat niet alle soorten content toe. Bedrijven mogen het platform gerust commercieel gebruiken. Wat echter niet mag, zijn blogs of sites die uitsluitend zijn geschreven voor de hogere ranking in Google of een andere zoek-site. De blogs moeten geschreven worden voor mensen, niet voor machines. Je mag daarom ook geen ‘affiliate blog’ bouwen op wordpress. Ofwel: geen blog met uitsluitend affiliate links om zo geld te verdienen. Een enkele link is natuurlijk geen probleem, maar een blog vol affiliate links mag niet. Dat komt omdat er organisaties zijn die op die manier, als een soort piramide-systeem, geld proberen te verdienen.

Verder zijn heel veel andere soorten van illegale content niet toegestaan, maar dat heeft niets met een commercieel blog te maken.

Overigens mag wordpress.com wel zelf een wordpress advertentie op jouw blog plaatsen. Tsja, een gratis platform he. Ze moeten het ergens van betalen.

Wat de wet zegt over commerciële blogs?

http://www.charlotteslaw.nl/2014/08/summer-school-blogs-en-reclame/

Op Europees niveau zijn er afspraken gemaakt over reclame en (on)eerlijke handelspraktijken. Dit wil grofweg zeggen dat adverteerders altijd eerlijk moeten zijn. Ook als ze via iemand anders adverteren, zoals door een advertorial op een blog van een ander.

Een klassieke advertentie is van zichzelf al wel duidelijk. Iedereen ziet dat het een advertentie is. Daar hoef je niets aan te doen. Zolang de adverteerder maar geen onjuiste beweringen doet in die advertentie.

Advertorials zijn lastiger. Het is betaalde content, ofwel native advertising. Daarvan is niet altijd duidelijk dat het een reclame-uiting is. Dat zul je dus expliciet moeten maken. Bijvoorbeeld door onder het blog te melden namens wie de blogpost is geschreven.

Datzelfde geldt voor blogs die geschreven worden over producten die gratis toegezonden werden. Ook al werd er misschien niet aangestuurd op een (positieve) review, het feit dat je de producten gratis hebt ontvangen, kan je mening al beïnvloeden. Daarom moet je op zijn minst melden dat je het product gratis hebt ontvangen.

Tot zover deze tweede gastblog van Charlotte. Bezoek zeker haar blog als je op zoek bent naar praktische informatie over informatierecht (op het internet).

Als ik deze gastblog zo lees vallen er voor mij toch wat verassingen uit de kast. Niet alleen kan men probleemloos geld verdienen aan je gratis blog (het is bijvoorbeeld erg makkelijk om op Blogspot.com Google Adsense te gebruiken), ook regelrechte commercie is toegestaan. Je zakelijk blog op een gratis platform? Het kàn wel, maar of het ook echt verstandig is? Niet echt! Het lijkt me nu eenmaal niet zo slim om niet 100% de beschikking te hebben over je bedrijfsblog. Op die paar tientjes per jaar voor een domeinnaam en bijbehorende hosting zal het toch niet aankomen?

 

photo credit: FotoDB.de via photopin cc

Medium: een revolutionair blogplatform?

Medium blogplatform“We don’t know all the answers. But we know that words matter (still), so we built a better system for sharing them.”

Aldus eindigt de introductiepagina van het nieuwe blogplatform Medium. Als woordblogger klinkt me dat als muziek in de oren en prikkelde mijn nieuwsgierigheid.

Wat is Medium precies?

Het is een (gratis) blogplatform ontsproten aan het brein van ex-werknemers van Twitter en Blogger. Bij de ontwikkeling van Medium stonden 3 zaken met stip in het lastenboek:

  1. maak voor de blogger de tijdspanne tussen zijn ideeën en zijn (online) publicatie zo kort als maar enigszins mogelijk is
  2. stimuleer zo veel mogelijk de interactie tussen collega-bloggers onderling
  3. creëer een zo aangenaam mogelijke leesplek – met zo min mogelijk afleiding – voor het publiek

De focus op gebruiksgemak en directe interactie, laat dat nou net de sterke punten zijn van respectievelijk Blogger en Twitter…

 Eenvoud troef dus

Dat stuk van het verhaal is het verst doorgedreven. Zelfs je bloedeigen blognaam valt niet te kiezen (die komt gewoon overeen met je Twitter-account).

We maken een nieuw blogbericht en dit is wat je te zien krijgt in je ‘dashboard:’ Medium Meer is er echt niet te zien!

Klik op het rechthoekje, zoek in je bestanden naar een foto, de foto in en het plaatje wordt meteen kamerbreed uitgerold als een mooie hoofding voor je blogpost. Resizen of zo, daar beginnen we niet aan.

Tik een titel en ondertitel en schrijf meteen je verhaal. Druk Enter en er wordt meteen een nieuw alinea genomen. Selecteer een stukje tekst en dra verschijnt een zwart balkje met enkele opties. Zo kan je tekst in het vet en cursief zetten, een hyperlink of quote plaatsen, tussenkopjes plaatsen en dan hebben we het zo’n beetje gehad.

Wil je een foto plaatsen? Dat kan via het groene plusje. De foto in kwestie vult wederom de hele breedte van het scherm.

Een Youtube-filmpje invoegen doe je door de url van het filmpje te plakken en op Enter te drukken.

Zoek trouwens ook niet naar de mogelijkheid om je bericht te optimaliseren voor SEO-doeleinden.

Tags toekennen aan je blog hoeft (en kan) ook al niet. Klik na het schrijven op Publish en je post staat online. Eventueel kan je je blogpost onderbrengen in een Collection van jezelf of een andere Medium-gebruiker.

Samen schrijven?

Erg leuk is het idee om je pas geschreven stukje door te geven aan collega-(Medium)blogger opdat hij/zij eraan verder werkt… Dat laatste probeerde ik echter nog niet.

Rustgevende plek om te lezen

Ook als lezer/bezoeker/volger is het even wennen. Alle medium blogs zien er qua lay-out en vormgeving exact hetzelfde uit, op de omslagfoto na dan. Je hoeft alvast niet je weg te zoeken zoals dat op veel andere blogs wel het geval is.

De (vooral tekstuele) content komt je schermvullend tegemoet. Schreeuwerige kleurencombinaties zijn er niet (of je moet een hekel hebben aan zwarte tekst op een witte achtergrond). Sidebars en footers zijn ook al niet te bespeuren, dus je kan er ook niet door worden afgeleid. Jij alleen met het verhaal van je schrijver. Geen ontkomen aan!

Bij elk artikel is ook de geschatte leestijd vermeld. Ben je ingelogd dan kan je ook reageren, natuurlijk. Niet op het bericht in zijn geheel zoals gewoonlijk, maar je kan per alinea een opmerking invoegen…

Is Medium een revolutionair blogplatform?

Het is allicht nog wat vroeg om dat te zeggen. Medium probeert in ieder geval op een andere manier naar het bloggegeven te kijken. Door minder te focussen op de blogger maar des te meer op zijn inhoudelijke verhalen bijvoorbeeld.

Het blog is hier dan ook veel minder het persoonlijke speeltuintje van zijn eigenaar (en in die zin ook geen echt alternatief voor Blogger of WordPress), maar eerder een open marktplaats, waar iedereen zijn ideeën in de groep gooit en zich letterlijk kan laten corrigeren en inspireren. Met wat goeie wil zou je Medium kunnen omschrijven als een kruising tussen een blog en een social media platform.

Als lezer volg je ook eerder Collections (verzamelingen van artikels over hetzelfde onderwerp), dan dat je individuele bloggers volgt. Al vind je natuurlijk wel alle stukken van een bepaalde blogger wanneer je zijn profielpagina aanklikt. Elke blogger kan trouwens eigen collecties aanmaken. Heb je een artikel geschreven dan kan je het onderbrengen in een collectie, hetzij die van jezelf, hetzij die van een collega-blogger. Door voor die laatste mogelijkheid te opteren heb je kans dat meer mensen je stuk zullen lezen.

Voor wie is Medium?

Ben je (vooral) een tekstblogger en wil je graag snel en zonder poespas je verhaal kunnen delen? Heb je een broertje dood aan het priegelen aan de opmaak van je blogberichten? Hecht je geen belang aan een persoonlijke lay-out van je weblog? Dan is Medium voor jou zeker het overwegen waard.

Heb je nood aan een tweede blog maar kan en wil je er niet zo veel tijd (en geld) aan spenderen, ook dan is Medium misschien iets voor jou.

Blog je al via een ander blogplatform (en heb je al een trouwe lezersgroep), dan zie ik niet echt een reden om over te stappen op Medium.com. Je komt er trouwens sowieso niet in zonder Twitter-account. Dat lijkt bizar en tegelijkertijd logisch. De makers van Medium hebben/hadden nauwe banden met Twitter.

Anderzijds, door Twitter verplicht te maken, houdt Medium wel vakkundig een deel van ‘r doelpubliek buiten de deur (bloggers die zonder veel omhaal willen bloggen hebben niet noodzakelijk iets met Twitter)…

Het zal je niet verbazen dat de voertaal Engels is. Er zijn wel al enkele Nederlandstalige bloggers actief en dus vind je ook al enkele Nederlandstalige collecties. Overigens is Sharp Ben op Medium te vinden. En hij heeft ook al enkele collecties aangemaakt. Mocht je dus willen starten op Medium en schrijf je artikels die een beetje aansluiten bij mijn collectie(s) dan zal ik ze graag toevoegen…

Je moet dan wel een Twitter-account hebben en beschikken over één van deze browsers (gewoon een Medium-blog lezen en raadplegen is voor de meest courante internet-browsers gelukkig geen probleem). Ga naar medium.com en log in met je twitter-account om van start te gaan.

Zou jij (een overstap naar) Medium.com eventueel overwegen?

 

VOORTEGEN
Snel op wegTwitter-account noodzakelijk
Groot gebruiksgemakGeen personalisering mogelijk
Weinig afleiding/geen moeilijkheden bij de opmaakNiet compatibel met elke browser
Fijne leeservaring voor de bezoekerPubliek opbouwen vergt (nog) meer geduld