Medium: een revolutionair blogplatform?

Medium blogplatform“We don’t know all the answers. But we know that words matter (still), so we built a better system for sharing them.”

Aldus eindigt de introductiepagina van het nieuwe blogplatform Medium. Als woordblogger klinkt me dat als muziek in de oren en prikkelde mijn nieuwsgierigheid.

Wat is Medium precies?

Het is een (gratis) blogplatform ontsproten aan het brein van ex-werknemers van Twitter en Blogger. Bij de ontwikkeling van Medium stonden 3 zaken met stip in het lastenboek:

  1. maak voor de blogger de tijdspanne tussen zijn ideeën en zijn (online) publicatie zo kort als maar enigszins mogelijk is
  2. stimuleer zo veel mogelijk de interactie tussen collega-bloggers onderling
  3. creëer een zo aangenaam mogelijke leesplek – met zo min mogelijk afleiding – voor het publiek

De focus op gebruiksgemak en directe interactie, laat dat nou net de sterke punten zijn van respectievelijk Blogger en Twitter…

 Eenvoud troef dus

Dat stuk van het verhaal is het verst doorgedreven. Zelfs je bloedeigen blognaam valt niet te kiezen (die komt gewoon overeen met je Twitter-account).

We maken een nieuw blogbericht en dit is wat je te zien krijgt in je ‘dashboard:’ Medium Meer is er echt niet te zien!

Klik op het rechthoekje, zoek in je bestanden naar een foto, de foto in en het plaatje wordt meteen kamerbreed uitgerold als een mooie hoofding voor je blogpost. Resizen of zo, daar beginnen we niet aan.

Tik een titel en ondertitel en schrijf meteen je verhaal. Druk Enter en er wordt meteen een nieuw alinea genomen. Selecteer een stukje tekst en dra verschijnt een zwart balkje met enkele opties. Zo kan je tekst in het vet en cursief zetten, een hyperlink of quote plaatsen, tussenkopjes plaatsen en dan hebben we het zo’n beetje gehad.

Wil je een foto plaatsen? Dat kan via het groene plusje. De foto in kwestie vult wederom de hele breedte van het scherm.

Een Youtube-filmpje invoegen doe je door de url van het filmpje te plakken en op Enter te drukken.

Zoek trouwens ook niet naar de mogelijkheid om je bericht te optimaliseren voor SEO-doeleinden.

Tags toekennen aan je blog hoeft (en kan) ook al niet. Klik na het schrijven op Publish en je post staat online. Eventueel kan je je blogpost onderbrengen in een Collection van jezelf of een andere Medium-gebruiker.

Samen schrijven?

Erg leuk is het idee om je pas geschreven stukje door te geven aan collega-(Medium)blogger opdat hij/zij eraan verder werkt… Dat laatste probeerde ik echter nog niet.

Rustgevende plek om te lezen

Ook als lezer/bezoeker/volger is het even wennen. Alle medium blogs zien er qua lay-out en vormgeving exact hetzelfde uit, op de omslagfoto na dan. Je hoeft alvast niet je weg te zoeken zoals dat op veel andere blogs wel het geval is.

De (vooral tekstuele) content komt je schermvullend tegemoet. Schreeuwerige kleurencombinaties zijn er niet (of je moet een hekel hebben aan zwarte tekst op een witte achtergrond). Sidebars en footers zijn ook al niet te bespeuren, dus je kan er ook niet door worden afgeleid. Jij alleen met het verhaal van je schrijver. Geen ontkomen aan!

Bij elk artikel is ook de geschatte leestijd vermeld. Ben je ingelogd dan kan je ook reageren, natuurlijk. Niet op het bericht in zijn geheel zoals gewoonlijk, maar je kan per alinea een opmerking invoegen…

Is Medium een revolutionair blogplatform?

Het is allicht nog wat vroeg om dat te zeggen. Medium probeert in ieder geval op een andere manier naar het bloggegeven te kijken. Door minder te focussen op de blogger maar des te meer op zijn inhoudelijke verhalen bijvoorbeeld.

Het blog is hier dan ook veel minder het persoonlijke speeltuintje van zijn eigenaar (en in die zin ook geen echt alternatief voor Blogger of WordPress), maar eerder een open marktplaats, waar iedereen zijn ideeën in de groep gooit en zich letterlijk kan laten corrigeren en inspireren. Met wat goeie wil zou je Medium kunnen omschrijven als een kruising tussen een blog en een social media platform.

Als lezer volg je ook eerder Collections (verzamelingen van artikels over hetzelfde onderwerp), dan dat je individuele bloggers volgt. Al vind je natuurlijk wel alle stukken van een bepaalde blogger wanneer je zijn profielpagina aanklikt. Elke blogger kan trouwens eigen collecties aanmaken. Heb je een artikel geschreven dan kan je het onderbrengen in een collectie, hetzij die van jezelf, hetzij die van een collega-blogger. Door voor die laatste mogelijkheid te opteren heb je kans dat meer mensen je stuk zullen lezen.

Voor wie is Medium?

Ben je (vooral) een tekstblogger en wil je graag snel en zonder poespas je verhaal kunnen delen? Heb je een broertje dood aan het priegelen aan de opmaak van je blogberichten? Hecht je geen belang aan een persoonlijke lay-out van je weblog? Dan is Medium voor jou zeker het overwegen waard.

Heb je nood aan een tweede blog maar kan en wil je er niet zo veel tijd (en geld) aan spenderen, ook dan is Medium misschien iets voor jou.

Blog je al via een ander blogplatform (en heb je al een trouwe lezersgroep), dan zie ik niet echt een reden om over te stappen op Medium.com. Je komt er trouwens sowieso niet in zonder Twitter-account. Dat lijkt bizar en tegelijkertijd logisch. De makers van Medium hebben/hadden nauwe banden met Twitter.

Anderzijds, door Twitter verplicht te maken, houdt Medium wel vakkundig een deel van ‘r doelpubliek buiten de deur (bloggers die zonder veel omhaal willen bloggen hebben niet noodzakelijk iets met Twitter)…

Het zal je niet verbazen dat de voertaal Engels is. Er zijn wel al enkele Nederlandstalige bloggers actief en dus vind je ook al enkele Nederlandstalige collecties. Overigens is Sharp Ben op Medium te vinden. En hij heeft ook al enkele collecties aangemaakt. Mocht je dus willen starten op Medium en schrijf je artikels die een beetje aansluiten bij mijn collectie(s) dan zal ik ze graag toevoegen…

Je moet dan wel een Twitter-account hebben en beschikken over één van deze browsers (gewoon een Medium-blog lezen en raadplegen is voor de meest courante internet-browsers gelukkig geen probleem). Ga naar medium.com en log in met je twitter-account om van start te gaan.

Zou jij (een overstap naar) Medium.com eventueel overwegen?

 

VOORTEGEN
Snel op wegTwitter-account noodzakelijk
Groot gebruiksgemakGeen personalisering mogelijk
Weinig afleiding/geen moeilijkheden bij de opmaakNiet compatibel met elke browser
Fijne leeservaring voor de bezoekerPubliek opbouwen vergt (nog) meer geduld

Op de blog af: Bloggelientje

Screenshot interview bloggelientje

Mijn volgende gast in ‘Op de blog af’ is Bloggelientje. Al een jaartje of tien timmert ze aan de weg, houdt verschillende eigen blogs in de lucht en kan een full-time blogger genoemd worden. Het verbaast je niks dat ik haar op het spoor kwam via Bloggenenloggen. Een schatkamer voor elke blogger met gezonde ambitie.

Screenshot interview bloggelientje

1. Waar ik altijd nieuwsgierig naar ben: weet je nog wat de concrete aanleiding (of gebeurtenis) om met bloggen te starten?

B: Aanvankelijk begon ik met een website. Gemaakt op een Apple computer met het programma Freeway. Ik was toen 7 maanden zwanger van mijn vierde kind, en het was winter. Ik was op zoek naar informatie over fulltime moederen, en kon nergens wat vinden. Ik besloot daarom zelf een website hier over te maken.

2. Met welke ambitie startte je destijds je blog?

B: Anderen herkenning en informatie bieden.

3. Je zette intussen een hele reeks blogs op. Bloggen is voor jou dus een fulltime bezigheid?

B: Ja, ik heb minimaal een 40-urige werkweek, en werk ook vaak in het weekend. Maar dat is ook omdat ik het zo leuk vind.

4. Wat me wel opvalt is dat de onderwerpen op je verschillende blogs soms erg nauw aansluiten en overlappen. Doe je er niet goed aan een aantal blogs samen te voegen tot één online-magazine? Je zou op die manier meer focus, slagkracht en zichtbaarheid kunnen hebben. Of zie ik dat totaal verkeerd?

B: Een goede vraag die ik mezelf ook wel eens stel! Hoewel ik zelf de overlap niet zo zie, dus ik ben wel benieuwd bij welke blogs jij overlap ziet? Ik heb zelf het idee dat ze allemaal echt verschillend zijn, met echt een andere doelgroep en andere onderwerpen.

Aanvankelijk had ik dus ook maar één blog: thuisblijfmoeders.nl. Maar sommige onderwerpen kwamen niet uit de verf. Of ze waren juist zo populair dat ze een eigen plek kregen. Dat laatste gebeurde bijvoorbeeld met mijn blog Huisvlijt. Die kwam voort uit de populaire rubriek Huishoudkunde op Het Moederfront. En Ren mama, ren is een blog dat ontstond uit mijn posts over hardlopen op Berichten van Het Moederfront. Zowel Huisvlijt als Ren mama, ren zijn de blogs waaruit ze werden geboren ver voorbij gestreefd in bezoekersaantallen.

Ik geloof in het belang van een niche. Ook in verband met je vindbaarheid. Daarom kies ik op dit moment voor meerdere blogs, met een duidelijke niche.

5. Waar ik ook erg nieuwsgierig naar ben: hoe ziet jouw blogplanning eruit? Ik vind het namelijk al een klus om één of twee blogs regelmatig van nieuwe inhoud te voorzien…

B: Ik heb een agenda waarin ik bijhoudt wat ik op een dag moet doen. Op sommige blogs plaats ik elke dag een nieuwe post, andere om de dag, andere 1 keer per week. In mijn agenda houd ik dit bij. Soms voel ik me wel een beetje als zo’n goochelaar die van die bordjes draaiende moet houden op stokken. Zo moet ik ook steeds mijn verschillende blogs snel weer een duwtje geven.

Daarnaast heb ik vaste dagen waarop ik bepaalde dingen doen. Zo maak ik elke dinsdag- en vrijdagmorgen een blogrondje. Dan bezoek ik blogs en laat comments achter. Daarnaast ben ik druk met research, schrijven, marketing, seo etc.

6. Hoe moeilijk is het om geld te verdienen met bloggen in het Nederlandse taalgebied?

B: Het is niet zozeer moeilijk, als wel hard werken. Ik vind het goed te doen! Maar ik heb ook twee Engelstalige blogs om zo een groter gebied te kunnen bereiken.

Dus die Engelstalige blogs zijn nodig om voldoende inkomsten te halen uit advertentie-inkomsten (via Google Adsense)?

B: Sowieso is Google Adsense niet mijn belangrijkste bron van inkomsten. De Engelstalige sites leveren in verhouding weinig op, maar alle beetjes helpen…

7. Is je denken over je blog(s) (of het bloggen) veranderd in de loop der tijd?

B: Ik heb steeds meer geleerd, en pak het nu slimmer en professioneler aan. Ik houd nogal van woordgrapjes en dubbele betekenissen, en die gebruikte ik graag in mijn blogtitels. Maar daardoor scoorden ze heel slecht in google! Ik heb dus o.a. geleerd om blogtitels te schrijven die de lading dekken! Ook zie ik nu echt het nut van SEO in en van research doen naar keywords voor je een post schrijft. Ook ben ik overgestapt van Blogger naar WordPress. De grootste verandering is dus professionalisering.

“Bloggers gaan een steeds grotere rol spelen. Ze hebben bezoekers die waarde hechten aan hun mening en een gemiddelde pagerank van 3.”

Bloggelientje

8. Kan je wat vertellen over de grootste fout die als blogger ooit maakte?

B: Dat was denk ik toen ik mijn blog waterwratten samenvoegde met Huisvlijt! Dat blog had namelijk een pagerank van 3, en in Huisvlijt deed het helemaal niks meer… Een stomme move was dat!

9. Wat vind je zelf bloedirritant bij (het lezen van) andere blogs?

B: Het bericht: ‘Sorry dat ik zo lang niet heb geschreven!’ Aaaargh! Ik klik dan altijd meteen weer weg. En hele lange rijen met foto’s, waarbij je eindeloos naar beneden moet scrollen. En als er muziek gaat spelen ook.

10. Wat is de leukste reactie/het mooiste compliment dat je ooit van een lezer kreeg?

B: Dat ze zich beter voelen na het lezen van een post.

11. Antwoord kort en krachtig:

Bloggen is leuk, want … het vraagt creativiteit, inventiviteit, research en je leert steeds nieuwe dingen!
Het probleem waar ik als blogger het vaakst tegenaan loop is … zure comments! Die vind ik lastig!
Als blogger vrees ik de dag dat … mijn internet er weer eens uit ligt. Dankjewel Tele2!
Het grootste misverstand over bloggen is … dat het een makkelijke manier is om ‘even’ geld mee te verdienen.

Ik stop met bloggen als … nooit. Als ik dood ben dus. Maar misschien kunnen mijn nazaten dan mijn reserveposts nog een tijdje publiceren!

12. Wat is jouw persoonlijke “gouden blogtip”?

B: Schrijf over iets waar je zelf warm voor loopt. Het is belangrijk minstens één keer per week een post te schrijven. Dat is heel lastig als het onderwerp je eigenlijk niet boeit. Maar als je bezoekers wilt is het tegelijkertijd wel handig om even te checken of er meer mensen voor warm lopen!

Ik onthoud vooral:

  • Met een degelijke planning en discipline kan je in je eentje heel wat blogs onderhouden
  • Je hoeft je als blogger niet te excuseren wanneer je een tijdje niet hebt geblogd
  • Blogtitels met dubbele bodems zijn erg leuk om te lezen, maar scoren slecht in de zoekmachines

Tot zover dit interview met deze super productieve – en professionele – blogger. Ook in naam van Bloggelientje dank ik je voor je aandacht tot aan het eind. Als vanouds wordt je uitgenodigd om haar weblogs te ontdekken. Daarnaast zijn er ook nog de community-sites zoals Expatmam en Demamablogs. Leer, lach en Geniet!

#Bloginterview door @marysjabbens

InterviewVandaag wordt Blogtrommel.com “gekaapt.” Een gewaardeerde collega-blogger wil namelijk wel eens wat meer te weten komen over de man achter deze eigenste pagina. Ik beantwoord alle vragen zo openhartig mogelijk. Zet je schrap voor het #Bloginterview door @marysjabbens.

 

Wil jij je even voorstellen?

SB: Zo, dat is meteen al een lastige vraag. Ik praat namelijk helemaal niet graag over mezelf. Mag ik me beperken tot wat ook al in de “elevatorpitch” van dit blog te lezen staat? Om kort te gaan: Man – België – Prille veertiger – meer dan één ernstige fysieke beperking – leergierig – gevoel voor humor – bij vlagen kinderlijk enthousiast blogger – blogliefhebber – breedsprakerig (zeker op schrift) – taalgevoelig – deler – probeert graag “out of te box” te denken, maar doet het uiteindelijk te weinig.

Wat is de reden dat je bent gaan bloggen?

SB: Eerst en vooral heb ik altijd al graag geschreven. Verhalen verteld. Meningen verkondigd. En net als zoveel bloggers wil ik diep vanbinnen een schrijver zijn. Met “schrijver” bedoel ik dan vooral een auteur die na veel bloed, zweet en tranen én gekrakeel met een bemoeizuchtige uitgever een papieren boek op de wereld zet. Een papieren boek dat ook echt gelezen wordt door huidige en toekomstige generaties. Maar tot het zover is, is bloggen een prima surrogaatoplossing, vind je niet?

Verder biedt het “blogger zijn” een prima dekmantel. Ik verklaar me nader. In mijn voorstelling maakte ik gewag van meer dan één ernstige fysieke beperking. Concreet betekent dit dat ik mij permanent verplaats met behulp van een elektrische rolstoel en bij zowat elke denkbare activiteit hulp van derden nodig heb. Met zo’n handicap valt anno 2013 prima te leven (en medelijden is dan ook nergens voor nodig), maar het spreekt voor zich dat één en ander verstrekkende gevolgen heeft “in real live.”  Niet in het minst in de manier waarop mensen mij bejegenen, bijvoorbeeld.

Als blogger kan ik me moeiteloos (online) manifesteren terwijl mijn handicap nauwelijks nog een rol van betekenis speelt (noch voor mezelf, noch voor jullie). HEERLIJK!!! 

Hoe lang blog jij al?

SB: Ik zette mijn eerste mijn eerste stapjes in de blogosfeer op 8 maar 2010. Dat was een persoonlijk blog “over van alles en nog wat.” Dit eigenste Blogtrommel.com – waar momenteel zowat al mijn vrije tijd naartoe gaat – bestaat sinds 8 september 2011.

Hoe vaak blog jij?

SB: Wel, ook dit vind ik een lastige vraag. Jij bedoelt naar alle waarschijnlijkheid “hoe vaak (per week) klik jij op de “publiceren”-knop?” Dan is mijn antwoord: “2 keer per week.”. Maar verkijk je echter niet op die 2 berichten per week. Eigenlijk gaat zowat ieder wakker moment van mijn vrije tijd op aan mijn blog. Mede door he concept en het opzet van Blogtrommel.com kruipt er verdomd veel tijd in allerhande “randactiviteiten” rondom mijn weblog.

Heb jij vaste tijden waarop jij je blogs schrijft?

SB: Nee, er zijn geen vaste tijdstippen waarop ik schrijf. In een ideale wereld zou het schrijven moeten kunnen geschieden tussen 7 en 12u. Dan is de fysiek op z’n best, is de inspiratie er meestal en tekent ook de focus present. Maar dat lukt niet zo vaak. In de praktijk schrijf ik wanneer ik zeker ben dat ik minstens een uurtje onafgebroken kan bloggen.

Heb jij altijd een thema of idee waarover je wilt bloggen of komt dat pas als je er voor gaat zitten?

SB: Ik heb altijd al een idee waarover ik wil schrijven. Het hele stramien zit zelfs vaak al klaar in mijn hoofd vooraleer ik achter de pc kruip.

Blog jij over alles?

SB: Dat was vroeger zo, maar nu dus niet meer. In het begin had ik een persoonlijk blog waar bezoekers/lezers zo nu en dan een glimp uit mijn dagelijks leven opvangen. Op een gegeven moment voelde ik me daar echter niet zo lekker meer bij. Persoonlijk bloggen is niet zonder gevaar. Over het algemeen hanteer ik de volgende stelregel: wat mijn schoonmoeder niet mag lezen hoort niet thuis op mijn blog…

Korte tijd hield ik een vijftal blogs bij. Elk van die blogs was gewijd aan een van mijn interessesferen. Zulks is natuurlijk niet vol te houden. Nu houd ik me hoofdzakelijk bezig met Blogtrommel.com, een blog bedoeld om de verdienstelijke hobbyblogger een podium te geven en hem/haar in een moeite door ook tips aan de hand te doen om van dat blog een succes te maken.

Hoe zou jij jouw blogs omschrijven?

SB: Ik hoop vooral dat ze leerrijk en onderhoudend geschreven zijn. Blogtrommel.com mag dan wel geen persoonlijk (live)blog zijn, toch hoop ik dat er iets of wat van mijn persoonlijkheid komt bovendrijven. Door mijn schrijstijl of via de redactionele keuzes die ik maak bijvoorbeeld. En wanneer de lezer met een glimlach annex aha-erlebnis weer wegklikt in de overtuiging dat Blogtrommel.com een volgend bezoekje waard is, zit hier een gelukkig man. Of dat het geval is? Daar kunnen alleen jullie over oordelen…

Picture 7 (2)

In hoeverre en waarom houd jij rekening met jouw lezers, of doe je dat helemaal niet?

SB: Bij het bloggen heb ik de bezoeker voortdurend in mijn achterhoofd. Ik stel mezelf aldoor de vraag of de lezer deze of gene tekst wel wil lezen. Meestal heb je daar als blogger echter gewoon het raden naar. Door de bank genomen is een lezer namelijk nogal onverschillig, dan wel véél te vriendelijk. 🙂 Hij of zij is doorgaans erg karig met feedback.

Maar ALS ik een idee heb over wat lezers nu precies willen dan probeer ik daar zeker rekening mee te houden. Tenminste, voor zover zulks mijn eigen blogplezier niet schaadt.

Zijn er onderwerpen waarover je wilt schrijven maar het nog niet durft/wil/kan?

SB: Ik heb niet echt een onderwerp dat ik niet aandurf. Wel zou ik zo af en toe wel eens willen vloggen. Het zou Blogtrommel.com nog wat levendiger en interactiever kunnen maken. Het is iets waar ik me niet aan waag omdat ik – naar mijn gevoel – niet goed verstaanbaar ben. Ik wil nog volgers overhouden. Ach, wie weet komt het er in de toekomst wel eens van!

Hoe belangrijk zijn de statistieken voor jou?

SB: Statistiekjes zijn zeer belangrijk! Pieken strelen mijn ego als blogger, dalen geven het dan weer een knauw. Nee serieus. Ik hou ze zeer regelmatig in de gaten. Vooral bij gebrek aan echte feedback zijn ze mijn enige houvast als het erom gaat te bepalen welke richting het met een blog uit moet. Ik staar er me wel niet op blind en laat me er ook niet door verlammen.

Op wat voor manier en waar, maak je kenbaar dat je een nieuw blog hebt geschreven?

SB: Wanneer ik wat heb gepubliceerd, laat ik dat weten via Google Plus en zet ik een paar Tweets op Twitter. Een tiental volgers krijgt een bericht in zijn/haar mailbox. Ook via Bloglovin’ verloopt alles uiteraard volautomatisch.

Ben je tevreden over jouw site?

SB: Sinds ik de overstap maakte van Blogger naar WordPress, een theme kocht en het helemaal naar mijn hand zette, ben ik min of meer tevreden over mijn blog. Een blog is echter nooit helemaal af en er blijft dus ruimte voor verbetering. Verder zal ik ook wel niet de enige blogger zijn die droomt van een groter lezerspubliek.

Mijn grootste probleem – ja frustratie – is nog dat ik de vele blogs die ik op een gegeven moment aanprijs en promoot onmogelijk kan blijven volgen zoals het een echte blogliefhebber betaamt (en de aangeprezen blogs in kwestie eigenlijk ook verdienen). Zelf wil ik namelijk ook nog wat tijd om  te bloggen. Ik leid dus noodgedwongen een nomadisch volgersbestaan. 

En tenslotte ben ik ook nog bang te grote verwachtingen te scheppen bij mijn lezers. Vooral dan bij diegenen  wiens blog ik (in het verleden heb gepromoot. Intussen weet ik dat een vermelding op Blogtrommel.com geen garantie is op enorme bezoekersaantallen. Hoogstens is het een tijdelijk effect…

Wat vind je van de reacties van lezers op jouw blog?

SB: Over het algemeen merk ik dat het aantal reacties op mijn blog stilaan stijgt. Dat maakt me blij omdat veel lezers de tijd nemen om ook inhoudelijk te reageren op hetgeen ik te vertellen heb. Al zal ook hier de overstap van Blogger naar WordPress wel een rol hebben gespeeld. Het (standaard)reactiesysteem van Blogger had kuren en staat nu niet direct te boek als gebruiksvriendelijk en intuïtief.

Zo, dat waren voorlopig de vragen aan mijn adres. Ook in naam van Mary bedank ik je voor je aandacht. Heb je zelf ook nog vragen over het hoe, wat, waar en waarom van Blogtrommel.com (of over de samensteller ervan)? Er is geen enkele reden om geen gebruik te maken van onderstaand reactieformulier…

Ben je nieuwsgierig geworden naar Mary Sjabbens? Bezoek het blog van deze fervente Twittercolumniste.

photo credit: nickel.media via photopin cc