Nogal wat bloggers willen vroeg of laat graag wat verdienen aan hun blog. Eén van de manieren om dat te doen is werken met affiliate marketing. Wat is affiliate marketing precies? En waar moet je rekening mee houden als je met dit verdienmodel aan de slag gaat?

Wat is affiliate marketing?

Algemeen gesteld probeer je in een partnership andermans product te verkopen via – in dit geval – jouw blog. Of nog anders gesteld: een commerciële partij maakt via jouw blog reclame voor zijn product(en).  En lever jij betalende klanten aan, dan ontvang jij een bepaald percentage van de aankoopsom van die klant (commissie). Het filmpje hieronder toont heel kort hoe een en ader in zijn werk gaat. Negeer even de merknaam Daisycon (een affiliate netwerk, zie verderop in dit artikel). Het is ons hier om het principe te doen.

Hoeveel commissie je opstrijkt hangt uiteraard af van het aantal gerealiseerde verkopen. Maar minstens even belangrijk is  de commissie die je krijgt per transactie. Meestal is het zo dat hoe duurder het te verkopen product is, des te groter ook het bedrag dat jij als commissie krijgt uitbetaald.

Het technische verhaal achter affiliate marketing voor je blog

Affiliate marketing gaat vaak (maar niet altijd) via advertentieblokken op je blog. Met die advertentieblokken is echter iets bijzonders aan de hand. Ze komen namelijk samen met affiliate links. Via deze links kan de verkoper/adverteerder weten via welk kanaal (blog of website) een klant op zijn site is gekomen en wie dus recht heeft op welke commissie.

Goed om weten is dat affiliate links ook een melding (cookie) achterlaten op de computer van de eindgebruiker, de bezoeker van je blog die een affiliate link/advertentieblok aanklikt. Dat gebeurt middels een cookie. Die zorgt ervoor dat de transactie kan worden toegeschreven aan de juiste affiliatepartner/blogger, zelfs als de bezoeker niet meteen bij zijn eerste bezoek overgaat tot de aanschaf van het product. Het is dus perfect mogelijk een als blogger een commissie te krijgen enige tijd na de eerste klik op de advertentie. Overigens blijft zo’n cookie natuurlijk slechts een bepaalde periode geldig. Die zogenaamde cookietijd varieert van geval tot geval.

Affiliate marketing versus Google Adsense

Bij affiliate marketing kan je, net zoals dat het geval is bij Google Adsense, gebruik maken van advertentieblokken of banners. Beiden zien er op het eerste zicht hetzelfde uit, maar er is een wezenlijk verschil. Bij Google Adsense wordt je niet betaald voor het laten plaatsen van de advertenties. Wel wordt je betaald wanneer iemand de advertentie aanklikt. De bedragen gaan van enkele eurocenten tot enkele euro’s per klik.

Bij affiliate marketing gaan de zaken anders. Je wordt als blogger niet betaalt voor het plaatsen van affiliate links. Ook als de banners worden aangeklikt verdien je niks. Pas als een bezoeker een advertentie aantikt én tot een aankoop overgaat komt er geld jouw kant uit gerold. Het moet wel gezegd dat de vergoeding dan vele malen hoger ligt dan bij Google Adsense.

Affiliate marketing: een beetje stiekem!

Nog een voordeel van het werken met affiliate marketing is dat je het op een stiekeme, slinkse wijze kan inzetten. Je hoeft namelijk niet per se je toevlucht te nemen tot banners. Die zijn namelijk vaak nogal in your face, storen niet zelden het natuurlijke surfgedrag en kunnen daarom je bezoekers vakkundig de gordijnen in jagen. Met affiliate links kan je dat fenomeen ondervangen. Wanneer je bijvoorbeeld een review of advertorial schrijft over een bepaald product, kan je zo’n linkje in je tekst verwerken. Voor je lezers ziet dat eruit als om het even welke andere link, terwijl jij eventueel toch een commissie kan ontvangen.

Affiliate netwerken?

Waar vind je nu zo’n commerciële partners? Om te beginnen hebben heel wat grotere bedrijven een affiliate programma. Zeker als die een belangrijk deel van hun omzet via het web moeten genereren. Dan moet je denken aan grotere webshops, reisbureaus, softwarebedrijven, luchtvaartmaatschappijen enzovoort. Via Paypro vind je vaak wat kleinere bedrijven en zzp’ers.

Maar het makkelijkste is het misschien nog in zee te gaan met affiliate netwerken. Deze netwerken proberen bloggers/webmasters en bedrijven samen te brengen. Voor bloggers zijn de diensten erg vaak helemaal gratis. Het voordeel is hier vooral dat je erg veel campagnes onder één dak vindt. Zo kan je kiezen welke producten het beste bij jouw blog passen. Soms is er een heuse community van bloggers en wordt ook actief advies gegeven over de beste manier van weken. Bekende namen zijn hier:

Affiliate marketing, makkelijk verdiend geld voor bloggers?

Goed, je wil met affiliate markting aan de slag. Waar moet je zoal aan denken?

Het lijkt me sowieso verstandig om je in de eerste plaats te concentreren op je blog zelf. Die moet voldoende groot zijn (voldoende bezoekers en lezers trekken). Immers, het heeft weinig zin om reclame te gaan maken op een blog die geen bezoekers trekt en/of waar nauwelijks wat te lezen valt. Er moeten hoe dan ook voldoende potentiële klanten zijn die de advertentieboodschappen überhaupt te zien krijgt.

Dan is de volgende vraag die op je puntje van je tong ligt: “Vanaf wanneer mag ik er beginnen aan denken om reclame te maken op mijn blog?” Dat is moeilijk te zeggen. Laten we zeggen dat als je een blog hebt in een zeer duidelijke kleine niche, je vanaf 5000 pageviews per maand iets kan beginnen uitrichten. Diezelfde 5000 pageviews zijn dan weer onvoldoende om via Google Adsense iets te kunnen verdienen…

Houd er rekening mee dat  slechts een heel klein percentage van al je bezoekers “ontvankelijk” voor commerciële boodschappen. En nog kleiner is het aantal mensen dat – nu of binnen afzienbare tijd via jouw “bemiddeling” tot een aankoop overgaat.

Daarbij komt nog dat een aanzienlijk deel van je lezers zowat een gloeiende bloedpest heeft aan alles wat maar enigszins naar commercie ruikt. De groeiende populariteit van adblockers is daar een illustratie van. Enfin, je kan het toch maar beter een beetje omzichtig aanpakken. Niet overdrijven dus in het aantal advertentieblokken en affiliate links. Geef je lezer niet het gevoel dat alles op je blog draait om geld verdienen en blijf op de allereerste plaats content maken waar je publiek op zit te wachten.

Google en affiliate links?

Ook Google kijkt zachtst gezegd met wantrouwen naar affiliate links. Simpelweg omdat het links zijn die doorgaans geplaatst worden uit commerciële overwegingen, eerder dan dat ze lezers de weg tonen naar kwalitatieve info. Het heeft er alle schijn van dat Google enig begrip kan opbrengen voor het feit dat jij een paar affiliate links plaatst, op 3 voorwaarden:

  1. dat je daar niet in overdrijft
  2. dat je van affiliate links zogenaamde nofollow links maakt (zodat Google aan deze links geen “waarde” toekent)
  3. dat het voor alle betrokken partijen duidelijk is dat het om affiliate links gaat

Het is erg aan te raden je blog niet vol te proppen met affiliate links. Het is gewoon nefast voor je reputatie (zowel in de ogen van Google, als bij je lezers als bij bedrijven).

Reclame maken voor de juiste producten

Beslis je om daadwerkelijk iets te gaan doen met affiliate marketing op je blog dan moet die omzichtigheid zich ook uiten bij de keuze van de goederen die je zal gaan promoten. Waarmee ik bedoel dat de spullen die je wil gaan promoten het liefst zo goed mogelijk aansluiten bij het onderwerp waar je over blogt. Heb je een blog over modeltreintjes, dan is het niet zo logisch als je pakweg luiers promoot. De kans is bovendien groot dat zulks je doelgroep nodeloos tegen de borst stoot. Ook is het onwaarschijnlijk dat er überhaupt iemand de affiliate links aanklikt.

Maak je daarentegen reclame voor (een merk van) modeltreinen of knutselmateriaal, dan is er een duidelijke connectie met  je blogniche.  Het is dan veel waarschijnlijker dat lezers zich aangesproken voelen door de getoonde advertenties. En uiteraard is het ook veel waarschijnlijker dat je in dat geval wat aan je blog zal verdienen.

Kortom, bij de keuze van de te promoten producten zou ik me slechts twee vragen stellen:

  • a) zitten mijn lezers hierop te wachten? Hebben mijn lezers echt iets aan de producten die ik promoot?
    b) sta ikzelf 100% achter de producten die ik promoot (heb ik er een goed gevoel bij)?

Is het antwoord positief, dan zou ik het durven proberen.
Blije lezers zijn goud waard, dus… En laten we wel wezen: een blije blogger die zich goed in zijn vel voelt is nog veel meer waard.

Is affiliate marketing schadelijk voor je blog?

Het is een beetje zoals met zoveel dingen in het leven: als je het goed aanpakt is er niks schadelijks aan affiliate marketing (of commercie in het algemeen). Al zitten er addertjes onder het gras. Ik had het al over het feit dat je er goed aan doet de juiste dingen te promoten. En maak van je blog zeker geen advertentieblad waartussen je lezer met een vergrootglas naar brokjes waardevolle content moeten zoeken. Houd dus vooral het lees- en gebruikscomfort van je lezersgroep in je achterhoofd.

En los daarvan, realiseer je hoe moeilijk het is je lezer naar je blog te krijgen tegenwoordig. Laat staan ‘m langer dan een minuut op je blog te houden. Als je bezoeker vervolgens een affiliate link aantikt, ben je ‘m onmiddellijk weer kwijt natuurlijk. Het minste wat je dan kan hopen is dat je bezoeker geholpen is door jouw affiliate link aan te klikken…

Transparantie!

Hoe dan ook helpt het als lezers weten waar ze aan toe zijn. Geef in je disclaimer aan hoe je precies met commercie op je blog probeert om te gaan. Het voorkomt gekrakeel. Als bezoekers/lezers zich vragen stellen verwijs je ze door naar je disclaimer.

Het is misschien goed als (een deel van) de inkomsten uit affiliate marketing – en andere vormen van commerciële samenwerkingen – meteen terugvloeien naar je lezers. Ik denk hierbij aan het beter maken van je blog en het organiseren van winacties bijvoorbeeld.

Advertenties mogen dan vaak lelijk gevonden worden, ze hebben tenminste de verdienste meteen als reclame herkenbaar te zijn. Om die reden alleen al geef ik de voorkeur aan banners.  Affiliate linkjes zijn veel minder makkelijk te traceren.

Nam je net dit hele stuk door, dan kan ik me voorstellen dat je denkt: “Tjonge, wat is affiliate marketing toch moeilijk!” Ja, bij nader inzien is het ook niet iets waar je je al beginnende blogger mee moet bezighouden. De focus hoort te liggen op het maken van een goed blog.

Reactiemogelijkheid is gesloten.