Wat zijn cookies?

Oké,  cookies hebben op het eerste gezicht misschien weinig met het bloggen zelf te maken. Maar omdat meer dan 9 op 10 websites en blogs er (veelvuldig) gebruik van maken, toch een woordje uitleg. Wat zijn cookies en hoe zit dat nu precies met die cookievermelding?

Wat zijn cookies?

Cookies zijn eigenlijk niets anders dan kleine bestandjes die via je browser op je computer kunnen worden opgeslagen wanneer je een webpagina bezoekt. Cookies zijn meestal bedoeld om de eigenaar van de bezochte site informatie te verschaffen. Welke informatie er verzameld wordt is in de meeste gevallen niet geweten, en hangt ook af van wat de eigenaar van de site in kwestie ermee van plan is.

De meest onschuldige cookies zijn deze die uitdrukkelijk het gebruiksgemak van de bezoeker voor ogen hebben. Zo kunnen jouw gebruikersvoorkeuren worden onthouden. Jij hoeft dan bijvoorbeeld niet bij elk bezoek je gebruikersnaam en paswoord in te geven, je taalinstelling wordt onthouden en de webshop weet goederen je voorkeur genieten, enzovoort.

De webmaster/eigenaar/blogger kan cookies inzetten om na te gaan of de site bezoekers trekt – dat is immers de bedoeling van de hele onderneming – en zo ja, wat die bezoekers dan op die site uitrichten.

Niet al goud wat blinkt

Die cookies ten behoeve van ons online gebruiksgemak zijn tof, natuurlijk. Echter, niet alle scriptjes hebben puur het online welzijn van de internetter in gedachte. Heel veel cookies zijn er om ons doen en laten op het wereldwijde web te volgen. Ambitieuze bloggers maken bijvoorbeeld gretig gebruik van Google Analytics om bezoekersstromen te monitoren. En ook affiliates maken gretig gebruik van cookies om allerlei producten aan de man te kunnen brengen via affiliate marketing.

Deze praktijken hoeven geen probleem te zijn, ware het niet dat op deze manier heel wat soms heel gevoelige informatie van gebruikers wordt verzameld. En dat zonder dat de meeste internetters ook maar iets in de gaten hebben!

Advertenties die je achtervolgen

Misschien is het je ook wel eens opgevallen: je zoekt op het net naar informatie over – roep eens wat – handschoenen. In de dagen daarna word je tijdens het surfen bijna gebombardeerd door advertenties over handschoenen. Zelfs op websites waar je tot dan toe niet bent geweest. En zelfs op sites die in de verste verte niks met handschoenen of textiel te maken hebben!

Ziedaar de cookies in werking. Advertentienetwerken passen de getoonde boodschappen automatisch aan aan het “profiel” van de gebruiker. Zo is het niet verwonderlijk dat Google Adsense aan jou andere advertenties toont dan aan mij (zelfs wanneer we op exact hetzelfde ogenblik naar dezelfde advertentie kijken op dezelfde website).

Cookievermelding

Sedert een aantal jaren zijn website)eigenaars en bloggers verplicht een zogenaamde cookievermelding op te nemen in hun site. Dit om internetgebruikers formeel op de hoogte te brengen dat er cookies worden gebruikt. Bezoekers kunnen er voor kiezen om geen cookies toe te staan, Er worden dan geen scriptjes geïnstalleerd, en de eigenaar van de website krijgt dan ook geen gegevens vanaf jouw computer.

Op sommige sites kom je gewoon niet op als je geen toestemming geeft om cookies te mogen gebruiken…

Op het internet circuleren tal van WordPress-plugins en standaardteksten die je kan gebruiken voor het maken van een cookievermelding.

Nederland, geval apart

Nederland is hieromtrent strenger dan het Europese gemiddelde. Immers, hier volstaat het niet om bezoekers van je site formeel op de hoogte te brengen van het feit dat je gebruik maakt van cookies. Je moet ook uitleggen met welk doel je ze gebruikt en hoe je ze inzet.

De wat gratuite mededeling dat “cookies worden gebruikt met het oog op een betere gebruikerservaring” zal in de meeste gevallen onvoldoende blijken.

Aan de kant van de bezoekers heb ik de indruk dat de meesten onder hen gewoon automatisch op OK klikken (en dus de toestemming geven om cookies op te slaan) zonder goed te beseffen wat ze eigenlijk hebben onderschreven…

Physical Address

304 North Cardinal St.
Dorchester Center, MA 02124