14 vragen over mijn bloggen (en hun (on)zinnige antwoorden)

Sharp Ben In persona

Wie graag een blik achter de schermen van Blogtrommel.com krijgt kan zich schrap zetten. Ik vulde deze tag in die ik tegenkwam bij collega Rosita. De tag werd trouwens in het leven geroepen door Romy. Enfin, ziehier 14 vragen over mijn bloggen.

1. Hoe werd jij bevangen door het blogvirus?

Ik heb altijd al graag geschreven. Zo rond het jaar 2009 begon ik de mogelijkheid te onderzoeken om dat online te doen. Het woord “bloggen” kende ik, maar ik had eigenlijk niet echt een idee wat het inhield en hoe het in zijn werk ging. Op een blauwe maandag typte ik het woord in in Google en ik was meteen helemaal verkocht…

2. Wat is je favoriete blogplek?

Dat is tot nader order nog steeds het bureau. Weinig spannend misschien. Maar de desktop – met groot scherm – werkt nu eenmaal het makkelijkst en het snelst.

Ergens vind ik het jammer dat ik niet in staat ben om gewoon de laptop te nemen, naar een park te gaan (of een terrasje bijvoorbeeld), om daar een paar stukjes te tikken. Zo stel ik me een echt schrijversbestaan voor. Iets zegt me dat dan de inspiratie vanzelf komt opborrelen.

3. Heb je een vaste blogroutine?

Van een echte vaste blogroutine is hier geen sprake denk ik. Het schrijven gaat het makkelijkst vroeg in de ochtend. Maar eigenlijk ben ik zowat op ieder wakker moment van de dag bezig met mijn blog: schrijven, bijlezen, inspiratie opdoen en opslaan, contacten leggen, social media, het gaat allemaal tussen de bedrijven van het “normale leven” door.

4. Social media-fanaat of liever offline?

Een beetje blogger is natuurlijk ook een social media-fanaat. Anders lijkt het me erg lastig op een deuk in een pak boter te bloggen. Omdat je social media nodig hebt om je blog kenbaar te maken aan een groot publiek. Maar ook om leuke contacten te leggen én inspiratie op te doen voor toekomstige artikels.

Nu is dat social media-gebeuren altijd een beetje dubbel. Je kan er namelijk ook ont-zet-tend veel tijd mee verliezen. Tijd die vaak ten koste gaat van het schrijven van artikels en dus van je blog.

Daarom probeer ik iedere week een paar social media-luwe dagen in te lassen (niet dat dat altijd lukt, overigens).

Sharp Ben In persona

5. Van welk artikel heb je spijt dat je het geschreven en geplaatst hebt?

Ik denk niet dat ik ergens spijt van heb. Je moet sowieso goed nadenken voor je iets op het internet gooit. “Wat je schoonmoeder of baas niet mag lezen hoort niet op een blog.”, zeg ik altijd maar. Dat is één van de redenen waarom op Blogtrommel.com slechts tweemaal per week een artikel verschijnt. De meeste stukken zijn zo’n 24 uur voor publicatie klaar en worden nog eens grondig doorgelezen.

En mocht er onverhoeds toch iets niet door de beugel kunnen, dan kan ik dat snel rechtzetten. Dat is het voordeel van online werken!

6. Op welk artikel ben je juist heel trots?

Da’s een lastige. Ik heb immers al zoveel geschreven. Ik ga er twee opnoemen. In 2013 gooide ik 50 onderwerpen om over te bloggen online. Vandaag staan er meer dan 100 suggesties op de lijst. Het artikel is nu nog steeds heel erg populair.

In het kader van cornerstone content schreef ik onlangs een overzichtsartikel over bloggen en SEO. Het stuk levert vooralsnog niet de resultaten die ik hoopte, maar wat niet is kan nog komen.

7. Een kijkje in de cijfers. Wat was het hoogste aantal bezoekers op een dag?

Ik haalde ooit het toen duizelingwekkende aantal van 774 pageviews. Wanneer dat precies was weet ik niet meer. De aanleiding was een interview in de reeks Op de blog af. Het blog dat toen centraal stond bestaat intussen niet meer.

8. Spiegelreflexcamera of telefoon gebruiken als camera?

Geen van beiden! Door mijn handicap heb ik immers niet de motoriek om foto’s te maken. Noch met een spiegelreflexcamera, noch met een telefoon. Dat is een serieus nadeel in het hedendaagse bloggen. Gelukkig zijn er (online) tools om hier een mouw aan te passen. En ik kan me behelpen met één van de vele sites met gratis beeldmateriaal. Hoe dan ook moet BT het niet hebben van de adembenemend mooie plaatjes.

9. Wat is jouw slechtste eigenschap als blogger?

Ik laat uiterst zelden een commentaar achter op een ander blog. Iets wat ik nochtans sterk aanraad aan (beginnende) bloggers op zoek naar extra lezers/bezoekers voor het blog. Ik vind dat een reactie onder een blog ook echt een nuttige aanvulling moet zijn. Dat kost sowieso veel tijd. En er zijn andere (efficiëntere) manieren om je appreciatie te uiten voor het werk van collega’s.

Verder ben ik niet echt een trouwe bloglezer. Ik lees heel veel (blog)artikels in functie van Blogtrommel.com en ik heb het gevoel altijd tijd tekort te komen. Ik ben dus eerder een zwerver.

10. Wat is jouw beste eigenschap als blogger?

De lastigste van alle vragen over mijn bloggen. Ik wil niet naar complimentjes vissen, maar ik stel voor dat jij die vraag beantwoordt in de reacties hieronder. Goed?

11. Alle artikels zelf schrijven of gastbloggers inschakelen?

Tenzij het echt om een groepsblog gaat doe je er goed aan het grootste deel van je blogberichten zelf te schrijven. Normaliter moet je blog immers ook jouw unieke persoonlijkheid ademen. Dat lijkt me nogal lastig als anderen jouw blogs gaan schrijven.

Toch kan het handig zijn om gastbloggers in te schakelen. Omdat je een artikel wil over een onderwerp waar jij niet zoveel kaas van gegeten hebt. Of omdat je graag eens een andere stem wil laten klinken op je blog. Zolang je lezers er iets aan hebben kan het allemaal. Al is het natuurlijk niet zo simpel om een goeie gastblogger te vinden, maar dat is een heel ander verhaal.

12. Heb jij typische blogger-kenmerken?

Goh, ik zal wel een aantal typische eigenschappen van een blogger hebben. Anders kan je dit onmogelijk zes jaar volhouden. Bij alles wat ik lees, zie, voel en ruik denk ik: “Kan ik daar iets mee op mijn blog?” En bij iedere mooie koptitel die ik lees denk ik na over hoe ‘ie op Blogtrommel.com zou kunnen klinken.

13. Hoeveel foto’s moet je maken voordat je de perfecte selfie hebt?

Geen idee. De foto die je in dit artikel ziet is een selfie die ik maakte met de camera van de laptop.

14. Wat is jouw ultieme wens voor de blog?

De klassieker: dit blog mag wel veel meer lezers krijgen. Al was het maar omdat dan zou blijken dat ik niet voor niks mijn ziel en zaligheid in dit project heb gestopt. Ik vind het in ieder geval nog steeds leuk om te doen en zolang ik anderen hiermee kan helpen en inspireren kan het niet stuk.

P.S: Als je zin hebt mag je deze tag overnemen. En als je de url van je artikel hieronder in een reactie achterlaat, kan iedereen jouw blog bezoeken om te kijken hoe jij deze vragen beantwoordt.

 

4 redenen waarom het niet te laat is om vandaag een blog te starten!

Sharp Ben In persona

Her en der hoor je geluiden als zouden blogs hun beste tijd gehad hebben. “Alles is toch al 100 keer gezegd en geschreven,” dat soort uitlatingen. Ik ben het daar niet mee eens. Vandaag een blog starten kan nog steeds de moeite waard zijn.

Sharp Ben In persona

Mij valt op dat die klaagzangen vaak afkomstig van bloggers die een aantal jaar geleden zeer succesvol waren maar nu hun bezoekersaantallen fors zien teruglopen. Je kan de rot verwende lezer hiervoor met de vinger wijzen. Maar wat dan gezegd over de stilaan verdwenen passie voor het blog(gen), en/of het feit dat menig blog stukje bij beetje verkwanseld werd aan plat winstbejag?

Hoe dan ook, er zijn de laatste jaren dan ook heel veel blogs bij gekomen, de commercie is zich met de zaken komen bemoeien (wat de kwaliteit en de diversiteit van de artikels niet ten goede komt).  En dan is er nog de lezer/gebruiker die in 2017 heel anders met zo’n blog omgaat dan in pakweg 2010.

Anderzijds: vandaag een blog starten (met WordPress bijvoorbeeld) gaat makkelijker dan ooit, en als je zin hebt om te schrijven zie ik geen reden om naar doemdenkers te luisteren.

Vandaag nog een blog starten? 4 redenen om niet te twijfelen

1. Zoveel lezers, zoveel voorkeuren

Het is niet omdat zoveel succesvolle bloggers je voorgingen dat jij niet meer met een eigen verhaal kan komen. Het is een fabeltje dat alle lezers precies hetzelfde willen. Misschien een slechte vergelijking, maar er is een reden waarom er niet alleen paprika chips bestaat…

Dus ook al blog je over dezelfde onderwerpen, allicht breng het allemaal nét even anders, heb je een karakteristieke stijl of houd je er om wat voor reden dan ook een totaal andere mening op na. Het kunnen allemaal redenen zijn waarom jouw blog alsnog uniek in zijn soort is. En dus toch zijn eigen lezerspubliek kan vinden.

2. Lezers willen af en toe wel eens een andere klok horen

Want zelfs de trouwe lezers van de grote jongens en meisjes willen wel eens wat anders voor de kiezen krijgen. Een second opinion, zeg maar. De meeste blogliefhebbers zijn dus niet rouwig om variatie (op het thema). Kortom, ook voor nieuwkomers is er een plek onder de zon.

3. Nieuwelingen komen vaak met frisse ideeën

Wat nieuwe bloggers missen aan kennis en ervaring maken ze doorgaans ruimschoots goed door hun beginnersenthousiasme. Ze kunnen bovendien wat makkelijker out of the box denken omdat ze op een onbevangen manier naar het hele bloggebeuren kijken. Logisch, want men is veel minder bekend met de zeden en gewoonten van het blogwereldje, commerciële belangen spelen (nog) niet of nauwelijks, de jacht op de pageviews is nog niet ingezet en men is nog niet gebeten door het SEO-virus…

4. Concurrentie is gezond!

Dat hele bloggen evolueert voortdurend. De kans is groot dat wie vandaag start dat blog totaal anders zal opzetten dan de ervaren blogger die zeven jaar geleden al hot en hip was. Waarschijnlijk spreek je alleen al daardoor een gans ander publiek aan. Bovendien, gezonde concurrentie is heilzaam. Het houdt ons allemaal – beginners en gevorderden – scherp. Daar wil jij toch aan meewerken, of niet soms?

Dus ja, er zijn al heel veel leuke blogs te vinden. Maar ja, er is nog een plekje voor de jouwe! Maar laten we elkaar niks wijsmaken: Razendsnel een groot en trouw lezerspubliek uitbouwen is er allicht niet meer bij; ook al omdat bezoekers en lezers tegenwoordig behoorlijk veel verwachten van een blog.

Wie bovenstaande punten analyseert weet meteen ook wat de sleutel tot succes is anno 2017. Probeer niet de grote jongens te imiteren, maar zoek nadrukkelijk je eigen weg, je eigen niche ook.

Kortom, vandaag een blog beginnen, het kan en mag nog. Zeker als je het met de nodige passie doet! Dit zijn alvast mijn tips voor de starters onder ons.

De teloorgang van de blogroll

Sharp Ben In persona

Een tijdje geleden viel mijn oog op deze tweet van collega Metropaul:

Vroegah…

Voor wie zich bij het woord blogroll niks kan voorstellen, een blogroll is/was gewoon een lijstje met links  Dat lijstje was vaak te vinden in de sidebar of de footer van het blog. De blogroll:

  1. bracht/brengt de favoriete blogs van de blogger samen op een centrale plaats
  2. is/was een instrument om op een makkelijke en structurele manier je waardering te uiten voor je collega
  3. zorgt/zorgde ervoor dat je snel te weten komt/kwam of één van je favoriete bloggers een nieuw bericht online zette

Wilde je als blogger een beetje verkeer naar je blog brengen, dan was het ook zaak je site in blogrolls van grotere collega’s binnen te loodsen. Heel wat blogliefhebbers kamden immers vooral blogrolls uit op zoek naar nieuw en of interessant leesvoer, eerder dan te rade te gaan bij Google.

De blogosfeer was toen – ik spreek over een periode waarin er nog geen sprake was van Blogtrommel.com (het lijkt een complete eeuwigheid geleden) – veel kleiner, veel meer een zaak van ons kent ons. Ennehh… zou ik hier het woord inteelt in de mond durven nemen?? Hoe dan ook was bloggen in essentie destijds een kwestie van leuk schrijven en persoonlijke verhalen delen met gelijkgestemde zielen.

Tijden veranderen

Maar dat was vroeger! vandaag de dag worden blogrolls zo stilaan een zeldzaamheid. Hoe dat komt? Sowieso werden sidebars van blogs de afgelopen jaren een stuk minder populair.  Immers, sidebars en mobiele telefoons, het blijft een lastig huwelijk. En als je weet hoe snel de mobiele revolutie om zich heen grijpt, kan je het de theme-bouwers moeilijk kwalijk nemen dat uitgebreide zijbalken in blogs niet direct een prioriteit krijgen. Lang verhaal kort: minder plaats voor blogrolls allerhande.

Voeg daarbij nog de in vele gevallen bedroevend lage doorklikratio en je begrijpt waarom almaar meer bloggers het bewuste rijtje met links vaarwel zegden.

Dan zijn er – nog maar eens de sociale media. Ze maken ieders leven makkelijker. De blogliefhebber, die via Pinterest, Twitter, Instagram en andere Facebooks erg eenvoudig op de hoogte kunnen blijven van wat er op hun favoriete blogs gebeurt. Bloggers van hun kant kunnen doorgaans hun gewaardeerde collega’s een stuk effectiever steunen door systematisch fijne artikels te delen in hun netwerk. Meer dan twee muisklikken vergt het niet.

Last but not least is het bloggen van vandaag een stuk minder onbaatzuchtig. Het plezier van het delen van mooie verhalen heeft plaatsgemaakt voor een niet aflatende jacht op pageviews en bezoekers. De met rasse schreden toenemende professionalisering en commercialisering, weet je wel? En daar waar de zoekmachineoptimalisatie van een blog het speelterrein was van een paar zonderlinge nerds, kan nu elke sterveling er moeiteloos mee aan de waggel. Gevolg? Sidebars worden vooral ingezet ter meerdere eer en glorie van de eigen blog. Niet om reclame te maken voor collega-bloggers. De plaats bovenin de zijbalk van zo’n blog is immers kostbaar. (onder meer) Deze blogtip uit eigen huis zal daar wel niet vreemd aan zijn…

Terug van weggeweest

Ook op deze site is al lang geen blogroll te zien geweest. Nochtans begon BT in 2011 ooit als een soort grote blogroll.

Wie echter de homepage van dit blog bezoekt (en de moeite doet om even naar onderen te scrollen) ontdekt de RSS-feeds van een viertal blogs. De bedoeling is om via deze weg heel regelmatig leuk werk van collega’s te tonen.  Vroeg of laat zullen deze blogs weer van het toneel verdwijnen om dan plaats te maken voor vier andere blogs.

Aan mij zal het niet liggen!

Intieme contacten

Sharp Ben In persona

Sinds kort kan iedereen die dat wil zich inschrijven op de nieuwsbrief van Blogtrommel.com. Deze komt er zelfs in twee varianten. Er is een versie waarbij je een gratis e-book krijgt (met een drietal uitgewerkte tips om je blogbezoekers effectief aan het lézen te krijgen). Wie zich hiervoor inschrijft, krijgt op gezette tijden tips in de inbox die een blog naar een hoger plan kunnen trekken. “Intieme contacten” verder lezen