Kan JIJ serieus geld verdienen met JOUW blog? Doe de test!

Geld verdienen met bloggen

Het is perfect mogelijk een aardige cent aan het bloggen over te houden. Zelfs hier in de lage landen. Dat bleek duidelijk uit een eigen, kleinschalig onderzoek dat ik een tijd geleden deed. Maar is zulks ook voor jou weggelegd? Kan ook JIJ serieus geld verdienen met JOUW blog? Je weet het over enkele minuutjes.

Wat ik bedoel met “serieus geld verdienen met jouw blog?”

Laten we eerst maar eens even een kader schetsen. En misschien doe ik dat nog het makkelijkste door te zeggen wat ik NIET bedoel met “geld verdienen met je blog.” “Kan JIJ serieus geld verdienen met JOUW blog? Doe de test!” verder lezen

Google formulier invoegen in je blog

Soms is het nuttig dat bezoekers je feedback geven en dan is het handig als dat middels een gestandaardiseerd formulier kan. Je kan hiervoor een Google formulier invoegen.

Onderstaande screencast toont hoe je een ietwat professioneel ogend contactformulier toevoegt aan je blog. Ik ben me bewust van het feit dat vooral de WordPress-blogger tegenwoordig betere/snellere opties heeft om zulks te doen. Maar onder mijn lezers zitten ook Blogspot-bloggers. Vandaar…

Met Google formulieren kan je trouwens meer dan alleen eenvoudige feedback-formulieren maken. Wie dit blog volgt heeft misschien al gezien dat de enquêtes die ik af en toe houd, aangemaakt worden via Google formulieren. Misschien niet de meest elegante oplossing, maar wel erg handig voor diegene die de enquête moet afnemen. Standaard wordt aan zo’n formulier immers ook een Google Spreadsheet gekoppeld. Je hebt met andere woorden alle feedback en alle gegevens op één plaats binnen handbereik. Heel handig voor het verwerken van onderzoeksresultaten, dat  spreekt.

Deze screencast toont hoe je dus een contactpagina maakt en deze vervolgens (eender waar in je blog) invoegt. Het filmpje werd gemaakt toen ik nog op Blogger blogde. De werkwijze voor WordPress (of een ander blogplatform) is echter exact dezelfde.

Blog je via WordPress op een eigen domein, dan kan je zo’n contactformulier erg makkelijk aanmaken door de plugin Contact Form 7 te gebruiken. Erg eenvoudig en het oogt allemaal nog professioneler.

En hoewel dit de allereerste keer was dat ik überhaupt iets met zelfgemaakt bewegend beeld deed, maakt de screencast ook pijnlijk duidelijk waarom ik nooit wat doe met film en video (tenzij ik daarvoor gebruik kan maken van het werk van anderen). Dit is het – povere – resultaat van meer dan  vier uur zwoegen en vloeken.

Beste lezer, heb erbarmen met je blogger!

Helft van de bloggers doet het niet altijd meer gratis

Geld verdienen met bloggen

Geld verdienen met bloggenGeld verdienen met bloggen is lang niet meer alleen weggelegd voor de happy few. En – verbazend misschien – het merendeel van de bloggers is tevreden met de inkomsten die zijn/haar blog genereert. Dat is wat ik concludeer na het bekijken van het onderzoekje naar de verdiensten van bloggers.

Onderzoek

149 bloggers vulden de korte enquête in (waarvoor mijn ontzettende dank). 83% onder hen hadden de Nederlandse nationaliteit, de overige 17% waren Belgen. Verder vroeg ik:

Tot welke categorie behoort je blog?

28% (de grootste groep) van de deelnemers aan de enquête heeft een persoonlijk blog. De beauty- en lifestyleblogs en de reisblogs zijn goed vertegenwoordigd (17% en 16%). 13% van de respondenten heeft een omniblog (een blog zonder vast onderwerp). Eén op 6 deelnemers heeft meerdere blogs. De overige niches zijn duidelijk minder goed vertegenwoordigd. 4% zijn bedrijfsblogs of zakelijke blogs.

Hoelang bestaat je blog al?

Bijna 30% van de blogs is tussen 2 en 5 jaar oud, 22% is tussen 1 en 2 jaar, 19% bestaat minder dan 6 maanden. 16% van de blogs heeft een leeftijd tussen 6 maanden 1 jaar en goed 13% is ouder dan 5 jaar.

Hoeveel unieke bezoekers heeft je blog per maand?

Zowat 26% van de deelnemende bloggers blogt voor minder dan 500 unieke bezoekers per maand. 20% heeft tussen 1000 en 2500 bezoekers per maand en goed 13% kan tussen 2500 en 5000 lezers bereiken. 6% geeft aan tot 10000 bezoekers te hebben. 2% maakt dan weer gewag van 50000 bezoekers per maand of meer. Opvallend: een slordige 7% heeft geen idee hoeveel unieke bezoekers er worden geteld.

Bovenstaande vragen hebben zo op het eerste zicht weinig te maken met het vraagstuk “verdienen met bloggen.” Vergis je echter niet. Ze peilen naar 3 belangrijke voorwaarden om een verdienmodel te kunnen opzetten voor je blog. Er wordt algemeen van uitgegaan dat je blog een duidelijke niche moet hebben en een voldoende groot publiek moet kunnen bereiken om echt wat aan je blog te kunnen verdienen.

Daar voeg ikzelf nog graag aan toe dat een blog(ger) liefst ook nog wat maturiteit moet hebben. Al was het maar om voldoende tijd te hebben om uit te zoeken hoe dat nu allemaal precies werkt met dat online geld verdienen. En om te weten wat je nou precies wil. Want niet alle verdienmodellen zijn even geschikt voor ieder blog, bijvoorbeeld. Je zal overigens snel merken dat het niet altijd makkelijk is om commerciële belangen te verenigen met de kwaliteit van je blog.

Vervolgens vroeg ik:

Hoe sta je tegenover (geld) verdienen met bloggen?

Respondenten konden één stelling onderschrijven:

  • Bloggen is een hobby waar ik niet aan wil verdienen. 9.4%
    Het is een hobby, maar als ik er wat kan aan verdienen waarom dan ook niet?  48.3%
    Ik heb geen idee hoe je zou kunnen verdienen aan je blog. 7%
    Ik zou al blij zijn als ik genoeg zou verdienen als ik de kosten voor mijn blog kan terugverdienen. 7.4%
    Mijn blog zou (ooit) voor een serieuze bijverdienste kunnen zorgen. 16.1%
    Ik wil (ooit) van mijn blog kunnen leven. 12,1%

Samenvattend kunnen we stellen dat driekwart van de deelnemers er al dan niet stiekem van droomt om een serieus stukje bij te verdienen aan zijn of haar blog. Alleszins meer dan dat het hen kost om hun webstekje in de lucht te houden. Geen verrassingen hier.

Wat mij wel opvalt: de groep die zegt geen idee te hebben hoe je kan verdienen aan je blog is op een haar na even groot als de groep die geen idee heeft hoeveel unieke bezoekers men heeft. Toeval? Ik denk het niet!

Haal je inkomsten uit je blog?

“Ja,” zegt iets meer dan de helft van de ondervraagden (52,3%). Bij gevolg verdient 47,7% van de bloggers geen geld met bloggen.

Dit ligt zowat in lijn met andere onderzoeken omtrent dit onderwerp. Toch ben ik in dit onderzoekje verrast door het hoge percentage van bloggers dat verdient aan het bloggen. Het publiek van Blogtrommel.com bestaat namelijk vooral uit hobbybloggers. Anderzijds zijn vele onder hen behoorlijk ambitieus, wat een en ander kan verklaren.

Op welke manier haal je inkomsten uit je blog?

  • Ik haal geen inkomsten uit mijn blog. 45.6%
    Via Google Adsense 16.1%
    Via affiliate marketing 15.4%
    Ik krijg gratis producten toegestuurd. 34.2%
    Ik benader zelf bedrijven om gratis producten te krijgen. 8.7%
    Ik verkoop zelf advertentieruimte op mijn blog. 7.4%
    Mijn blog staat open voor (betaalde) advertorials. 24.8%
    Ik schrijf – en publiceer – (betaalde) artikels in opdracht van derden. 22.1%
    Ik blog in functie van mijn business.  6.7%
    Bloggen is mijn beroep. 4%
    Overig 8.1%

Zoals je ziet zijn er anno 2015 veel mogelijkheden om je blog te monetizen. 🙂 Let op de grote grote groep van bloggers die aan de slag zijn voor rekening van derden. Het kleine verschil van mensen die hier aangeven geen inkomsten te genereren is waarschijnlijk te verklaren door het feit dat een deel van de bloggers wel gratis producten – soms ongevraagd – maar dit niet als een inkomen beschouwt. Oh ja, ook hier konden bloggers meerdere antwoorden aankruisen.

HOEVEEL inkomsten haal je uit je blog?

Misschien wel dé hamvraag van vandaag:

  • Ik haal geen inkomsten uit het bloggen.  44.3%
    Ik krijg betaald in natura (gratis producten en diensten).  9.4%
    Minder dan 50 euro per jaar.  9.4%
    Tussen 50 en 100 euro per jaar.  7.4%
    Enkele honderden euro per jaar.  15.4%
    Ik haal een bijverdienste uit mijn blog.  9.4%
    Ik kan leven van het blog(gen).  2%
    Ik blog in functie van mijn business.  2.7%

Hoewel slechts een kleine minderheid echt van het bloggen kan leven, geeft alles bij elkaar toch zowat een derde van de deelnemers aan een kleine bijverdienste aan het blog over te houden. Een bedrag dat in ieder geval meer is dan dat wat nodig is om een blog behoorlijk draaiende te houden. De kosten van een blog op eigen domein schat ik daarbij op zo’n 40 tot 100 euro per jaar.

En dan de laatste vraag:

Ben je tevreden over de inkomsten uit je blog?

Deelnemers konden een cijfer geven tussen 1 en 10. Waarbij 1 gelijk staat met “heel ontevreden” en 10 voor “zeer tevreden.”

In het totaal geeft 35.2% van de ondervraagden aan niet tevreden te zijn (score van 4 of minder). 32% is min of meer tevreden met wat ‘ie aan het bloggen overhoudt (score van 5 of 6). 33% van de bloggers is dus tevreden tot zeer tevreden met de inkomsten uit het blog (en scoorden dus tussen 7 en 10).

Niet enkel cijfertjes

Tot zover alle cijfertjes. Ik sta erop nogmaals alle deelnemers aan de enquête te bedanken voor de openhartigheid.

Wil je kans maken om wat met je blog te verdienen dan helpt het om – zoals ik hierboven al aanhaalde – een duidelijke niche te hebben alsook veel verkeer naar je blog.

Maar dat neemt niet weg dat ook blogs met heel wat minder bezoekers succesvol kunnen zijn en een deel van de koek meepikken. En ook persoonlijke blogs of blogs zonder echte niche kunnen inkomsten uit hun blog puren. Een beetje marketeer kijkt tegenwoordig verder dan enkel naar de harde cijfers achter een blog. Een klein maar erg gefocust doelpubliek is hem meer waard dan een grote massa volk dat niet echt op zijn product zit te wachten. Dat blijkt duidelijk uit de verhalen die in de commentaren onder de enquête te lezen zijn. Het vergt alleen wat meer zoekwerk, en het is moeilijker om het echt systematisch te doen.

Verbazingwekkende tevredenheid

Meer dan de helft van de bloggers zegt dus eigenlijk wel tevreden te zijn qua inkomsten. Dat is alvast wat mij betreft de grootste verassing die uit deze poll naar voren komt.

Het zou mij niet verbazen mochten de verwachtingen omtrent de eventuele verdiensten sowieso niet erg hoog gespannen zijn. Bloggers zijn dan door het dolle heen als er eens wat euro’s naar hen (terug)vloeien. In dat moment van euforie is een blogger niet geneigd de vele, vele uren in rekening te brengen die voorafgaan aan dat betaald succes. Alles is relatief: wil je poen scheppen, dan is bloggen niet direct de meest voor de hand liggende keuze.

Professionalisering

Hoewel we nog ver verwijderd zijn van Amerikaanse toestanden, krijg ik wel de indruk dat het blogwereldje zich in een razendsnel tempo aan het professionaliseren is. En daarmee neemt ook de platte commercie hand over hand toe. Zeker in Nederland. Bloggers worden mondiger want raken beter geïnformeerd, reclamejongens van  hun kant zien het potentieel van al die individuele bloggers. Dat creëert mogelijkheden en schept verwachtingen.

Geld verdienen met bloggen is zeker mogelijk (en veel bloggers doen het ook). Een vetpot is het meestal echter niet. Zeker als je ook de gepresteerde uren in rekening brengt.

photo credit: Tedece via photopin cc

Verdien jij aan je blog?

Geld verdienen met bloggen

Geld verdienen met bloggenKan je geld verdienen met bloggen? Voor sommigen staat de vraag stellen alleen al gelijk met vloeken in de kerk. En iedereen die het weten kan zal je razendsnel van antwoord dienen: start from scratch een blog met de bedoeling er snel flink aan te verdienen en je zal gauw van een kale reis thuiskomen.

We weten we dat allemaal wel. Echter, het is al lang geen geheim meer dat er op sommige (hobby)blogs aardig wat omzet wordt gedraaid. Anderzijds, er is geen aspect aan het bloggen waarover zo weinig concrete info te vinden is; waarover zoveel indianenverhalen de ronde doen dan geld verdienen met bloggen. Echt verbazend is dat ook niet. Niemand vertelt graag wat voor inkomen hij of zij heeft en voelt er – terecht – weinig voor om dat ook op het web rond te bazuinen.

Een groeiend aantal bloggers gaat – al dan niet stiekem – op zoek naar hun deel van de koek. Om dat zeker te weten hoef ik maar naar de statistieken van Blogtrommel.com te kijken: de artikels die te maken hebben met het aantrekken van meer lezers en bezoekers voor een blog zijn – samen met de stukken over geld verdienen met bloggen, uiteraard – verreweg het populairst Men heeft gelukkig door dat inkomsten uit je blog halen staat of valt met het aantal bezoekers van een blog. Logisch, wie wil er immers niet verdienen aan zijn/haar hobby?

Om te weten of mijn aanvoelen overeenstemt met de werkelijkheid (en ter bevrediging van ons aller nieuwsgierigheid aangaande dit onderwerp, laten we wel wezen), wil ik graag een korte enquête doen.

De vraag die voorligt is niet zo zeer of je geld kan verdienen met bloggen, maar vooral hoe je er je erover denkt en of het in de praktijk ook lukt om wat te verdienen aan je blog(gen).

Dus, verdien jij aan je blog? Laat het ons weten!

En wees gerust beste blogger, het onderzoekje is volstrekt anoniem en ik vraag je heus niet de kleren van het lijf. Belangrijk: ook als je (nog) geen inkomsten uit je blog haalt, mag je de enquête invullen. Heel graag zelfs!

Het invullen van onderstaande enquête kan middels enkele simpele muisklikken.

Hoe meer mensen deze enquête invullen, des te waardevoller het onderzoek wordt, natuurlijk. Mag ik daarom vragen dit bericht te delen in jouw netwerk?

Dank bij voorbaat voor je medewerking!

Update: deze enquête is afgesloten. Ook benieuwd naar de resultaten van de enquête?

photo credit: Tedece via photopin cc

Twijfels over het nut van blogger netwerken

collega-bloggersAls je de initiatiefnemers van blogger netwerken mag geloven heb je er als blogger alle belang bij om je blog aan te sluiten bij een netwerk (liefst het hunne, dat spreekt). Niets dan voordelen, zo klinkt het. Gaande van extra bezoekers naar je blog over hulp bij het professioneler maken van tot en met mogelijkheden om via duurzame contacten met adverteerders een aardige stuiver te verdienen aan je hobby. Rest de vraag: “Wat blijft er in de praktijk van deze beloften over?” Ik deed een klein onderzoek.

Dan volgen nu de resultaten van de enquête. In deze blogpost bespreek ik niet alle cijfertjes tot in detail. Dat gaat ons hier te ver leiden, vrees ik. Laat ik  me beperken tot enkele (voor mij) opvallende zaken die uit de bevraging naar voor komen. Het gedetailleerde cijfermateriaal vind je in de hieronder bijgevoegde diareeks. Goed om weten is dat de enquête ook was bedoeld voor bloggers die (nog) geen lid zijn van een bloggers netwerk.

Wie vulde de enquête over blogger netwerken in?

In het totaal namen 123 bloggers de moeite om de enquête aan te klikken (waarvoor mijn grote dank). 91% onder hen Nederlanders, 9% Vlamingen. Het lag in mijn bedoeling om even te kijken of en hoe anders Vlamingen en Nederlanders denken over het nut van blogger netwerken, maar gezien het te beperkt aantal Vlaamse respondenten laat ik  dat plan varen.

Blogtrommel.com mag dan al een Belgische site zijn, het grootste deel van mijn volgers zijn en blijven Nederlanders. Andere vaststelling: het doelmatige/commerciële bloggen staat in België nog in de prilste kinderschoenen. Maar ik dwaal af.

Verder vroeg ik onder meer:

Tot welke categorie behoort je blog?

De grootste groep (21%) heeft een persoonlijk blog. Dan volgen de beauty-en lifestylebloggers (12%), Met 10% zijn ook de omnibloggers (blogs zonder vaste focus) goed vertegenwoordigd. 7% heeft een reisblog. De boekenblogs, mamablogs en kookblogs tekenen samen voor zo’n 15%. Het resterende derde brengt zijn blog onder in diverse andere niches.

Hoe kijk je naar je blog?

Een kleine helft (48%) van de bloggers wil graag iets bijverdienen aan zijn/haar blog, al is het geen absolute must. 19% zegt dat het blog een serieuze bijverdienste zou kunnen zijn, 21% zegt expliciet geen geld aan het bloggen te willen overhouden. “Ik wil ooit van mijn leven.”, zegt 8%. 7% van de ondervraagden heeft een zakelijk blog.

Hoelang bestaat je blog?

minder dan 6 maanden: 20%
tussen 6 maanden en één jaar: 18%
tussen 1 en 2 jaar: 22%
tussen 2 en 3 jaar: 15%
tussen 3 en 5 jaar: 17%
ouder dan 5 jaar: 8%

Tot zover dit voorstelrondje, nodig om strakjes een en ander te proberen duiden. Komen we dan nu tot de kern van de zaak:

Bloggers en (hun) blogger netwerk

Ik vroeg:

Welke blognetwerken ken je?**

36% van de ondervraagden kent Hema Blog Academy, 34% kent Blogmij, 33% Bloggers network en 32% maakt melding van diverse kleinere, informele/in ons taalgebied minder bekende netwerken. In deze groep Spreekt zowat een derde van Blogsociety (dit blogger netwerk werd door mijn vergetelheid niet in de enquête opgenomen, hoewel dat wel mijn bedoeling was). Verder werden ook Blog today vaak aangeduid (20%) en Bloggers netwerk (17%) Het niet-commerciële OBA mengt zich als enige community tussen de “grote jongens” met winstoogmerk (21%). 17% van de bevraagde bloggers had/heeft nog nooit van een blogger netwerk gehoord.

De relatief grote bekendheid van een nieuwkomer als Hema Blog Academy hoeft niet zo te verbazen. Het netwerk werd nog maar onlangs gelanceerd en kwam bij die gelegenheid aardig in de media.

Her en der werd geopperd om ook Bloglovin’ als blogger netwerk te bestempelen. Ikzelf zie Bloglovin’ echter eender als een veredelde RSS-feed met social media trekjes, dan als een echt netwerk.

Is je blog aangesloten bij een blogger netwerk?

“Neen, het interesseert me niet.”, zegt 20% van de ondervraagden. En nog eens 31% van de respondenten is niet aangesloten, maar overweegt het wel. Een deel van die mensen geeft in de commentaren bij deze enquête onomwonden toe dat ze dit onderzoekje afwachten…

Minder dan de helft van alle bloggers is dus ook effectief aangesloten bij een blogger netwerk. 60 op de 123 blogs dus. Het zegt ook wel wat over het publiek dat een blog als Blogtrommel.com weet te bereiken: hoofdzakelijk nieuwsgierige hobbybloggers met een gezonde portie ambitie die evenwel niet noodzakelijk kost wat kost het onderste uit de kan willen/kunnen halen.

OBA en Bloggers Network gaan samen met de helft van de aangesloten blogs lopen (gelijk verdeeld). Daarna volgen Blogmij en Blogsociety. De rest speelt in dit onderzoek eigenlijk geen rol van betekenis.

Hoelang is je blog al aangesloten bij een netwerk?* 

minder dan 6 maanden: 24%
tussen 6 maanden en één jaar: 11%
tussen 1 en 2 jaar: 9%
tussen 2 en 3 jaar: 2%
tussen 3 en 5 jaar: 6%
Langer dan 5 jaar: 0%

Wat zou zo’n lidmaatschap je blog moeten opleveren?**

Deze vraag stelde ik aan elke blogger, ongeacht of ze nu lid zijn van een blognetwerk of niet.

Dat ruim twee derde van de ondervraagde bloggers hoopt op meer bezoekers zal niemand verbazen. 64% droomt van een groter netwerk. 35% van de ondervraagden wil via zijn blognetwerk graag tot een mooie bijverdienste komen, 31% wil contact met adverteerders, terwijl 18% van hen hulp verwacht bij het (verder) professionaliseren van zijn/haar blog. 16% wil dan weer een structurele samenwerking aangaan met een commerciële partij. Tot slot heeft 14% van alle bevraagde bloggers geen enkel idee over wat ‘ie mag verwachten van een blogger netwerk.

 Het nut van blogger netwerken, hoe zit het ermee?

De hamvraag natuurlijk! Ik vroeg:

Welke voordelen heeft het lidmaatschap je (blog) EFFECTIEF bijgebracht?**

Van de blog(ger)s die aangesloten zijn bij een netwerk geeft goed een derde aan meer bezoekers op het blog te mogen ontvangen. Ook geeft iets meer dan 1 op 3 aan er een groter netwerk aan over te houden. Anderzijds zegt meer dan 30% in de praktijk geen enkel voordeel te zien, terwijl 10% van de aangesloten leden  niet weet wat te verwachten van een blogger netwerk.

Overigens maakt 15% van de aangesloten leden gewag van hulp bij het beter maken van het blog, heeft meer dan 1 op 6 van de ondervraagden het over een mooie bijverdienste, bijna 30% heeft contacten met (een) adverteerder(s).

Voldoet jouw blogger netwerk aan je verwachtingen?*

Ja, tot nu toe wel, zegt 40% van de aangesloten bloggers.

Neen, tot nu toe niet, vindt 60%

Hoe tevreden ben je over je blogger netwerk?*

Mensen konden een score geven van 1 (ontevreden/ontgoocheld) tot 10 (zeer tevreden).

Ruim 25% van de mensen die lid zijn van een blogger netwerk geeft een onvoldoende (tussen 1 en 4), 40% geeft een 5 of 6 en slechts 35% geeft aan tevreden te zijn (van 7 tot 10).

Overweeg je je lidmaatschap stop te zetten?*

Ja, zegt goed 1 op 4 van de aangeslotenen

Nee, zegt bijna 3 op 4 onder hen.

Zou je een bevriend blogger aanraden om lid te worden van een netwerk?*

Opnieuw een vraag voor alle bloggers, ongeacht of ze lid zijn van een netwerk of niet.

Wederom kon men een cijfer geven van 1 (zeker niet) tot 10 (zeker wel)

1: 11%
2: 3%
3: 7%
4: 6%
5: 11%
6: 13%
7: 9%
8: 5%
9: 4%
10: 4%

In welke uitspraak over blogger netwerken herken je jezelf het best?

Andermaal een vraag voor alle deelnemende bloggers.

Ik ben geen lid van een bloggers netwerk: 43%

Ik ben lid, maar het is me niet duidelijk wat het me oplevert: 15%
Ze lijken me eerder nutteloos, maar baat het niet dan schaadt het ook niet: 11%
Ik ben fan! : 3%
De voorwaarden en (selectie)criteria zijn nogal schimmig: 4%
Zo’n blognetwerk helpt mijn blog niet voorruit: 6%
Een blognetwerk is een meerwaarde voor mijn blog: 5%
Ik kom zo erg makkelijk in contact met andere bloggers: 7%
Ik wil me liever niet binden! Dus geen bloggersnetwerk voor mij: 1%
Het lidmaatschap brengt mijn blog op een hoger plan: 1%
Via mijn netwerk krijg ik (leuke) opdrachten en producten om te reviewen: 4%

Commentaren en (voorlopige) conclusies

Belangrijk onderscheid

Zoals bij de start van dit onderzoekje reeds gezegd is het belangrijk een onderscheid te maken tussen de informele/niet-commerciële netwerken en de commerciële partijen. Bij de niet-commerciëlen (met OBA als bekende exponent) gaat het er vooral om  bloggers en lezers samen te brengen en te ondersteunen. De voorwaarden voor lidmaatschap zijn quasi onbestaande. Het enige wat vaak gevraagd wordt is het plaatsen van een banner op het blog. Dit ter promotie van het betreffende netwerk. Geen van die netwerken beloofd trouwens gouden bergen in de vorm van een massa extra bezoekers.

Anders gaat het eraan toe bij commerciële blognetwerken. Hier moet op het einde van het jaar winst gemaakt worden. Adverteerders betalen het netwerk om gebruik te mogen maken van de diensten van de aangesloten bloggers. Gevolg hiervan is dat er eisen en voorwaarden worden gesteld aan de bloggers. Op het gebied van de geleverde kwaliteit, maar vooral ook wat het aantal (unieke) bezoekers betreft. Bij Blog today kom je er bijvoorbeeld gewoon niet in als je geen 5000 volgers hebt.

Frustraties

Doorgaans focussen netwerken en dus ook bedrijven en andere organisaties zich wat te veel op de volgers van het blog zelf, terwijl veel bloggers ook een trouwe schare fans hebben op social media die vaak vele malen groter is dan het aantal volgers op het blog. Wordt het niet eens tijd dat sommige blogger netwerken en bedrijven door hebben dat een blogger doorgaans ook erg bedreven is in buzz creëren voor hun merk op social media? Dat aspect zou toch op zijn minst mee in rekening mogen worden gebracht bij de beoordeling van een blog(ger)!

Veel van dergelijke netwerken zijn trouwens in handen van – of hebben op zijn minst banden met – uitgevers van klassieke media (print). Voor hen is zo’n blogger netwerk niet veel meer dan een manier om het aanhoudende verlies aan reclame-inkomsten te compenseren door een graantje mee te pikken van de groeiende omzet in het online gebeuren. Om maar te zeggen dat bloggers niet noodzakelijk altijd op de eerste plaats komen.

Een geval apart is Bloggers network: dat platform is uit de grond gestamd door 2 fervente bloggers (door scha en schande wijs geworden neem ik aan). Naar eigen zeggen stelt het de blogger centraal en is het lidmaatschap voor de blogger gratis en vrijblijvend.

Twijfels en torenhoge verwachtingen

Bij nogal wat bloggers rijzen er twijfels over het nut van blogger netwerken. Dat blijkt uit de hier verzamelde cijfers, en ook uit de commentaren die mensen konden achterlaten. Velen wachten dus nog op de verhoopte extra bezoekers of dat cont(r)act met die adverteerder.

Eén en ander is ten dele te verklaren door de samenstelling van de deelnemende bloggers: meer dan 1 op 5 bloggers heeft een persoonlijk blog. Niks mis mee, maar adverteerders zijn doorgaans op zoek naar blogs binnen een niche (en dus ook een specifiek publiek). Het is bovendien geweten dat persoonlijke blogs doorgaans moeilijk echt een groot aantal trouwe lezers aan zich kan binden.  Twee grote handicaps voor persoonlijke bloggers dus.

Wat verder ook opvalt is dat 25% van de aangesloten bloggers niet eens een halfjaar lid is. Misschien is dat nog wat vroeg om het nut van blogger netwerken in twijfel te trekken?

Heel wat bloggers hopen dat zo’n lidmaatschap van een blognetwerk hen extra bezoekers zal brengen. Voor sommigen zal dat ook het geval zijn, maar een echte overrompeling wordt het nooit.

Beste bloggers, verwacht van je lidmaatschap dus ook geen wonderen. Het lijkt er sterk op dat je er pas voordeel uithaalt als je al een behoorlijk aantal bezoekers naar je blog kan trekken. Pas dan kan er sprake zijn van een hefboomeffect en pas dan kan je er eventueel aan verdienen. Wil je je aansluiten bij een commercieel ingesteld netwerk, dan ben je andermaal serieus in het voordeel als je blogt binnen een duidelijke niche.

Werk aan de winkel

Graag had ik je een netwerk aangewezen waar het goed toeven is, maar ik ga er me niet aan wagen. Als het om de commerciële netwerken gaat is er niet echt een naam die ertussen uitspringt. Over Bloggers network zijn wel positieve geluiden te horen.

OBA (Onafhankelijke Bloggers Associatie) lijkt verreweg de bekendste en meest verspreide community te zijn. Hierover zijn geen opvallende positieve of negatieve geluiden te horen, maar veel extra bezoekers levert het lidmaatschap blijkbaar niet op. Maar aangezien er zo goed als geen voorwaarden  of verplichtingen aan het lidmaatschap verbonden zijn is er ook niet echt een tegenindicatie. Volgens de zegsvrouw van OBA blijft het overgrote deel van de leden jarenlang lid. Dus  het lidmaatschap moet het de blog mogelijk meer brengen dan alleen wat extra bezoekers

Oh ja, beste mensen van Blogsociety: herzie het systeem van bronzen, zilveren en gouden status waarin jullie je aangesloten bloggers klasseren.  Mensen krijgen er kop noch staart aan! Overigens maken enkele respondenten gewag van veel extra bezoekers via Blogsociety, terwijl anderen er geen goed woord voor over hebben.

De teneur van de geleverde commentaren is duidelijk:

  1. Veel bloggers hebben het gevoel dat zij er vooral zijn om de (commerciële) bloggers netwerken groot te maken, terwijl de bloggers het grote werk doen maar er nauwelijks iets voor in de plaats krijgen.
  2. Blogger netwerken van hun kant mogen best wel eens wat vaker/transparanter communiceren met hun bloggers (meer dan de helft van de bloggers die aangesloten zijn bij een netwerk geeft aan dat de communicatie tussen hem en het netwerk ondermaats is). Zo wordt het voor hen misschien ook eens duidelijk wat er nu precies van hen verwacht wordt, waarom bepaalde content wordt geweigerd en wat ze nu eigenlijk moeten doen om in aanmerking te komen voor bepaalde privileges.
  3. Het grootste deel van de hier ondervraagde blogger loopt dus niet echt warm voor zijn/haar bloggers netwerk. Toch blijft het merendeel lid. Blijkbaar gaat men ervan uit dat het nut van blogger netwerken zich vroeg of laat wel zal bewijzen. In afwachting van betere tijden gunt mijn zijn blogger netwerk het voordeel van de twijfel…

Het (voorlopig) laatste woord

… is voor jou, beste blogger. Ik had het al over het feit dat je geen wonderen kan verwachten van (het lidmaatschap van) een blogger netwerk. Wil je maximaal profiteren van de weldaden ervan, bouw dan gestaag aan een stevig blog met een trouwe schare bezoekers, meld je dan aan, neem de tijd om de kleine lettertjes te lezen en probeer die zo goed en zo kwaad het kan toe te passen. En verder is een blogger netwerk een zoveelste kanaal waarlangs bezoekers naar je blog kunnen komen. Niks meer, niks minder.

Tot zover dan de resultaten van de bevraging over het nut van blogger netwerken. De blogger die gehoopt had een aanbeveling  te krijgen moet ik teleur stellen. Daarvoor zijn bij dit onderzoek gewoon te weinig bloggers bereikt de effectief lid zijn van een blogger netwerk. Het zou daarom interessant zijn om dit onderzoek later opnieuw te doen, maar dan op een grotere schaal.


*= Indien van toepassing

**= De deelnemers konden maximaal 3 antwoorden aanklikken

photo credit: lumaxart via photopin cc

Blogger netwerken, heb je er wat aan?

collega-bloggersJe ziet ze almaar vaker voorbijkomen. De blogs met opvallende banners in de sidebar die verwijzen naar zogeheten blogger netwerken. Maar wat zijn blognetwerken zoal en vooral: loont het als blogger nou écht de moeite om er je (blog) bij aan te sluiten? Daar wil ik graag proberen achter te komen. Daarom wil ik een een onderzoekje doen. Mag ik daarvoor op je medewerking rekenen?

Wat zijn blogger netwerken?

Toch even opletten. Blogger netwerken zijn er in principe in twee soorten. Je hebt de niet-commerciële netwerken. OBA is het bekendst en voor (jonge) beautybloggers zal ook ByBeautyBloggers niet onbekend zijn. Om redenen van publiciteit en naamsbekendheid vragen zij hun leden hun banner op de site te tonen. Zij beloven die leden in ruil daarvoor meer zichtbaarheid en en extra bezoekers naar hun blog. Daarnaast kunnen leden ook op fora om hulp en ondersteuning te vragen bij collega’s.

Het doel van deze netwerken is hoofdzakelijk om gelijkgezinden samen te brengen en elkaar te ondersteunen. Niet om geld te verdienen (op advertentie-inkomsten om de zaak gratis te houden na misschien). Ik spreek hier dan ook liever over community’s voor bloggers.

Commerciële blogger netwerken als Bloggers Netwerk, Blog mij, Blog today, Bloggers Network, Blogsociety en sinds kort ook Hema Blog Academy doen in principe net hetzelfde, maar de focus ligt toch elders. Steeds meer organisaties, adverteerders en bedrijven zien het omzetverhogend potentieel van duizenden bloggers en deze blogger netwerken spelen daar handig op in. Zij brengen bedrijven en (hobby)bloggers samen. Tegen harde contanten, dat spreekt. Kijk hier voor meer info over commerciële blogger netwerken.

Wat mij echter vooral interesseert is:

Doen blogger netwerken wat ze beloven?

Deze netwerken voor bloggers beloven je onder andere extra bezoekers voor je blog, mogelijkheden om geld te verdienen met je blog, meer visibiliteit, interessante cont(r)acten met adverteerders. Klinkt mooi, niet?

Wanneer ik zo rondkijk, proef ik – op zijn zachtst gezegd – gemengde gevoelens en verdeelde meningen.

Ik ben erg benieuwd naar hoe de vork nu echt in de steel zit. Daarom heb ik onderstaande enquête opgesteld. Ik zou het erg tof vinden mocht je even de tijd nemen om de enquête in te vullen en te verzenden. Ook als je blog niet is aangesloten bij een blognetwerk wil ik toch graag je mening horen. De bevraging is anoniem.

Later zal ik uiteraard een blog schrijven met de resultaten van de enquête in de hand. Da’s nogal wiedes!

Het is niet mijn gewoonte om dit te vragen, maar ik zou het fijn vinden mocht je dit bericht willen delen in jouw netwerk. Zo help je me immers genoeg formulieren binnen te krijgen en kunnen we gefundeerde conclusies trekken.

Update: Je vindt hier de resultaten van de enquête over blogger netwerken.

Plagiaat: hoe groot is het probleem? (vervolg)

U vindt een mooie, sterke tekst zoals er zovele op het wereldwijde web te vinden zijn. Met een muisgebaar selecteert u (een deel van) de tekst. U kopieert de tekst. U plakt de tekst in uw blogpost. U ondertekent uw bericht en klikt op Publiceren. Een kind kan de was doen, toch?

Dat bovenstaand scenario echt niet door de beugel kan, is zo klaar als een  klontje. Ik kan me vergissen, maar ik heb het idee dat er onder bloggers betrekkelijk weinig over dit onderwerp wordt gepraat. Komt dat omdat iedere blogger zich er vroeg of laat in min of meerdere mate wel eens aan bezondigd?
Ik wilde hoe dan ook wel eens weten hoe vaak de lezers/bezoekers van De Blogtrommel met een copycat geconfronteerd werden/worden. Ik deed dus een kleine steekproef. Op de onderstaande grafiek ziet u de vraag die ik u stelde, en ook hoe u daarop antwoordde.
Dat bijna 6 op 10 bloggers geen idee heeft of zijn/haar blog ooit het slachtoffer is geworden van plagiaat verbaast me niks, eerlijk gezegd. En laten we wel wezen: u kan moeilijk voortdurend het hele internet afspeuren op zoek naar copycats die het op uw blog gemunt hebben.
Daar heeft u gelijk in, maar met Copyscape kan u snel en makkelijk nagaan of uw blog eventueel buiten uw medeweten wordt gekopieerd. Tik gewoon de url van uw blog in, druk op enter en klaar is kees. De dienst is gratis te gebruiken maar biedt tegen betaling nog meer mogelijkheden.
30% van de bloggers ontdekte – waarschijnlijk door een stom toeval – dat hun blog geplagieerd werd.
Iets meer dan de helft van die “gelukkigen” gaat ervan uit dat zulks gewoon tot het risico van het bloggen hoort.  De andere helft ondernam daadwerkelijk stappen.
Welke stappen kan u nemen als u beslist het er niet bij te laten?
  • u kan rechtstreeks op de kopiërende snoodaard toestappen en hem confronteren met het plagiaat, hem vragen de geviseerde inhoud te verwijderen.
  • u kan hem ook vragen aan het bericht de nodige wijzigingen aan te brengen (links naar uw blog te plaatsen)
  • U kan meer ruchtbaarheid aan de zaak geven door er melding van te maken op Twitter en op andere sociale media
  • U maakt melding bij Google via de zgn. DMCA
  • In uiterste nood kan u er ook voor kiezen om naar de rechter te stappen. Blogs vallen onder het auteursrecht. Indien u iemand beschuldigt van plagiaat, zal u moeten bewijzen dat u de maker bent van het origineel. In dit digitale tijdperk is zoiets (veel) makkelijker gezegd dan gedaan
12% van de respondenten is zeker van zijn stuk en zegt dat ze nooit slachtoffer zijn geweest van plagiaat. Ik vermoed dat zij ook diegenen zijn die hun blog niet openbaar maken (hun blog onvindbaar maken voor zoekmachines). Om helemaal immuun te zijn voor copycats kan u de toegang tot uw (volledige) blog blokkeren met een password.
Tot zover de resultaten van de enquête.
Citeren uit andermans blog kan wel. Zelfs zonder voorafgaandelijke toestemming van de geciteerde blogger (gelukkig maar, anders kon De Blogtrommel hier en nu ophouden te bestaan). Zorg er dan wel voor dat duidelijk is dat u citeert. U dient zich dan wel te beperken tot dat stukje dat nodig is om je punt te maken. Een complete blog van 600 woorden citeren is dus uit den boze. De bronvermelding (liefst met link) is een absolute must!
Ook het (sterk) geïnspireerd geraken door een collega-blogger is niet verboden. U kan tenslotte niet altijd het warme water opnieuw uitvinden. Zolang u uw stuk maar uw eigen stempel, een persoonlijke twist meegeeft. Laat me van de gelegenheid gebruikmaken om u veel succes te wensen met het maken van unieke content met een persoonlijk tintje!
Wil u zich verdiepen in dit onderwerp, dan vindt u hier en daar extra informatie.
Ik wil graag iedereen bedanken die hier uitvoerig commentaar heeft achtergelaten. Er gaat ook een  uitdrukkelijk woord van dank naar Petra en Wilma.U kan nog meer over plagiaat lezen in het stuk met de toepasselijke titel: Mee-eters

photo credit: bioxid via photopin cc