Stappenplan domeinnaam kiezen voor je blog

Wil je gaan bloggen, dan kan je eigenlijk niet zonder een paar stevige brainstormsessies. Waarover wil je bloggen? Wel of geen afgebakende blogniche? Wat ga je doen om je blog te laten opvallen tussen honderden andere blogs? De domeinnaam kiezen voor je blog is nog zo’n dingetje. De url die bezoekers moeten intikken om op jouw blog te komen kan je immers niet zomaar wijzigen in de loop van je blogavontuur. Dit stappenplan domeinnaam kiezen brengt je een paar stappen dichter bij jouw ideale domeinnaam.

“Stappenplan domeinnaam kiezen voor je blog” verder lezen

5 jaar MyThemeShop – alle WordPress-themes en plugins tijdelijk met fikse korting

MyThemeShop premium WordPress themes

Onder het motto “Wie jarig is trakteert” doet MyThemeShop (MTS) dezer dagen een leuke actie. Tijdelijk gaat elk item – 109 WordPress-thema’s en 29 -plugins – voor maximaal 19 USD per stuk de deur uit.

Wie echt niet kiezen kan heeft voor 167 USD toegang tot de volledige bibliotheek van plugins en premium themes.

Volg dit blog en je  weet dat de opmaak en indeling van BT wel eens een issue kan zijn. Als het op (grafische) vormgeving aankomt ben ik geen natuurtalent en ik ben bovendien een eeuwige twijfelaar. En tot slot maken de alsmaar strenger wordende eisen qua leesbaarheid en gebruiksvriendelijkheid het er zeker niet makkelijker op.

Sinds goed een jaar keer ik – na enkele korte omzwervingen – steevast terug naar de premium themes van MyThemeShop. De reden? Hun WordPress-thema’s laten je toe om op een snelle en makkelijke manier je blog op te zetten, dat er naar mijn mening deftig uitziet.

Eén premium WordPress-theme, vele mogelijkheden

Ook leuk: de meeste thema’s komen in 2 tot 6 varianten. Makkelijk aan te passen aan de specifieke noden van zowat elke blogniche. Het spel met verschillende features, indelingen, kleurenschema’s, lettertypes en meegeleverde widgets zorgt ervoor dat je één WordPress-thema koopt, maar ontelbare mogelijkheden krijgt.

De kans dat je collega-blogger met net dezelfde lay-out komt aanzetten lijkt me in ieder geval uitgesloten.

Alle producten dragen een duidelijke MTS-stempel: strak vormgegeven producten zonder veel nutteloze ditjes en datjes die de zaken hopeloos ingewikkeld maken. De focus ligt op efficiëntie en gebruiksvriendelijkheid, zowel voor de blogger zelf als voor de uiteindelijke lezer/gebruiker van de site.

Overigens mag je een aangekocht thema op een onbeperkt aantal blogs toepassen. Dat is niet overal het geval.

De meeste themes worden geleverd met handige widgets:

  • een Facebook-like box
  • mogelijkheid voor het plakken van stukjes html-code in header en footer
  • een flexibel instelbare related post widget voor in de sidebar
  • een widget voor het makkelijk inrichten van advertentieblokken op je blog
  • knoppen voor social media-accounts
  • een related posts sectie (voor onder je blogberichten) ingebouwd
  • je theme startklaar installeren met één muisklik
  • een child theme maken met één muisklik
  • toegankelijke support (Engelstalig)
  • uitgebreide instructievideo’s van de meeste themes en plugins (Engelstalig) Zie hier onder:

Verder zijn alle themes uiteraard responsive, en werden ze ook geoptimaliseerd voor een snelle laadtijd. De mobiele bezoeker van je blog wil immers ook wat.

Leve de custom sidebars!

De meeste premium themes van MyThemeShop zijn uitgerust met custom sidebars. Daar waar je bij veel blogs overal dezelfde zijbalk ziet, kan je het hier laten variëren. Het is dus mogelijk om een verschillende sidebar (met andere widgets) te tonen op de homepage, je (vaste) pagina’s of je archiefpagina’s. Op Blogtrommel.com – dat momenteel het SocialNow-thema gebruikt – spelen de custom sidebars een cruciale rol in de ontsluiting van het blogarchief.

Vele van bovenstaande features kan je natuurlijk ook via een plugin in je bestaand WordPress-blog importeren. Dat geeft je dan wel weer extra nazorg, onder meer op het vlak van veiligheid en qua laadsnelheid van je blog.

Word lid van MyThemeShop, installeer een theme en beperk de risico’s danig… Je thema wordt immers regelmatig bijgewerkt en verbeterd.

Als lid krijg je trouwens zeer regelmatig interessante kortingen aangeboden op de (nieuwste) producten van MTS. Vooral als je meerdere plugins en themes aankoopt kan het heel voordelig worden. Anderzijds is het makkelijk om je te laten gaan, en dan wordt het alsnog een dure grap natuurlijk…

Probleemloos bloggen

Ikzelf heb intussen al verschillende MyThemeShop WordPress-themes en – plugins geprobeerd. Allemaal werkten ze feilloos. Zo is het leuk bloggen!

Nog tot 29 april e.k. kan jij een premium WordPress-theme downloaden voor niet eens een derde van de normale prijs.


Dit bericht bevat affiliate links

Goede blognaam bedenken: leuk en simpel graag!

Een mooie naam kiezen voor je blog. Misschien wel één van de leukste, maar ook meest enerverende taken van je hele blogavontuur  om te volbrengen. Een goede blognaam bedenken, daar trek je best wat tijd voor uit. Je bent er immers aan gebonden voor de duur van het project. Een paar denkpistes om je te helpen een knaller van een blogtitel te vinden.

Dit artikel is er voor de beginnende blogger uiteraard, maar ook als je al een tijdje blogt en over je blognaam zit te tobben kan dit stuk van pas komen. “Goede blognaam bedenken: leuk en simpel graag!” verder lezen

Heb jij goede webhosting voor je blog?

hosting voor je blogWil je een (WordPress)-blog op een eigen domein, dan heb je een hostingbedrijf nodig. Via Google vind je direct tientallen, op het eerste gezicht vaak gelijkaardige aanbiedingen. Met soms ook vrij grote prijsverschillen. Maar waar moet je echt op letten als je op zoek bent naar goede webhosting voor je blog? Een paar tips (én een aanbeveling).

Wanneer ik zo om me heen kijk merk ik dat vooral beginnende bloggers met het eerste het beste “goedkoopste hostingbedrijf van het land” in zee gaan of gelokt worden door een tijdelijke aanbieding. Achteraf gezien blijkt dat lang niet altijd de beste keuze, maar daar kom je natuurlijk pas achter als het te laat is.

Wat is webhosting?

Op je computer bevindt zich een harde schijf, nodig om je programma’s en documenten op te slaan zodat jij ze kan oproepen als je ze nodig hebt. Met webhosting huur je in feite “je harde schijf op het internet.” Je vindt hier je software om te kunnen bloggen, maar ook je berichten en pagina’s, je foto’s, je eventuele plugins, je reservebestanden, de reacties van je bezoekers enzovoort. Je betaalt een huursom aan een hostingbedrijf om dit alles te kunnen stockeren op een server, zodat internetters effectief in staat zijn om je blog te kunnen raadplegen.

Heb je een gratis blog, dan krijg je ook de hosting gratis aangeboden door je blogprovider. Heb je echter een blog op een eigen domein, dan moet je dus ook op zoek naar webhosting om te kunnen bloggen.

En je eigen domeinnaam?

Je domeinnaam is niet veel meer dan een internetadres, een url die jij mag gebruiken zolang jij ervoor betaalt. In principe staan hosting en domeinnaam los van elkaar en is het dus perfect mogelijk om je domeinnaam aan te kopen bij bedrijf x terwijl je voor hosting in zee gaat met firma y. Maar omdat je bij de start van een project toch beiden nodig hebt worden webhosting en domeinnaam vaak gezamenlijk aangekocht bij een en hetzelfde hostingbedrijf. Dat scheelt weer een stap. Het overgrote deel van de hostingbedrijven houdt zich ook bezig met domeinnaamregistratie.

Domeinnaam en hosting kopen via WordPress.com?

WordPress biedt – net als de meeste andere gratis blogdiensten – de mogelijkheid om meteen ook een eigen domeinnaam en de bijbehorende hosting aan te kopen. Lekker makkelijk, alles ineens geregeld, den je dan. Maar dit is niet meteen de meest aangewezen optie om voor te kiezen. Daar zijn grosso modo drie redenen voor te bedenken:

  1. Je weet niet wie je blog host. WordPress sluit een contract af met een of ander mega-hosting bedrijf om er jouw site onder te brengen. Zolang alles goed is er geen probleem. In geval van problemen gaan de poppen natuurlijk aan het dansen. Want wie moet je in godsnaam contacteren en waar kan je terecht met vragen (enkel in het Engels te stellen, natuurlijk)?
  2. Je bent niet meer dan een nummertje. Doorgaans bieden dergelijke hostingbedrijven een belabberde service. En ook in geval van problemen blijf jij klant nummer 358923 met dat nietige blogje.
  3. Lang niet altijd de goedkoopste oplossing. Men rekent er gewoon op dat bloggers te ongeduldig zijn om verder te kijken dan hun neus lang is. Je betaalt algauw te veel in verhouding tot wat je ervoor terugkrijgt

Goede webhosting zoeken: een beetje rondkijken!

Oké, geen domeinnaam, noch webhosting kopen via WordPress (of Blogger), da’s duidelijk. Doe liever wat opzoekingswerk en leg je oor te luisteren in je netwerk. Hoor je van verschillende kanten veel positiefs vertellen over bedrijf x of y, dan is dat een duidelijk signaal.

Staar je trouwens ook niet te veel blind op loze kreten zoals “Gratis domeinnaam!” en dergelijke. Het gaat hier dikwijls om tijdelijke promo-acties. Waarschijnlijk betaal je het jaar daarop gewoon de volle mep zoals iedere andere klant. En daarbij: zo’n genereus cadeau is een gratis domeinnaam nu ook weer niet. Max-i-maal een tientje. Is het meer waard, dan rekenen ze sowieso te veel aan voor een domeinnaam.

Goede webhosting zoeken: even naar de cijfertjes kijken

En dan bedoel ik niet alleen naar de (jaarlijkse) kostprijs. Hostingpakketten komen in verschillende groottes. Die wordt uitgedrukt aan de hand van twee belangrijke parameters:

  • opslag(ruimte): de grootte van je “harde schijf” uitgedrukt in MB.
  • dataverkeer of bandbreedte: heel erg simplistisch uitgelegd geeft dit aan hoeveel verkeer je blog maandelijks aankan. Maar let op want dit hangt erg samen met hoe “zwaar” je pagina’s zijn om te laden. Heb je veel grote foto’s van topkwaliteit op je blog dan vreet dat erg veel bandbreedte. Heb je een blog met enkel tekst, dan kan je met dezelfde bandbreedte veel meer verkeer verwerken eer je aan de limiet zit. Het dataverkeer wordt uitgedrukt in GB per maand. Elke maand wordt de “teller” van het dataverkeer weer op 0 gezet.

Tips om het maximum uit je opslagruimte te halen

Hoeveel opslagcapaciteit en bandbreedte heb je nodig als blogger? Moeilijk te zeggen, want veel hangt af hoe groot je blog is en hoeveel bestanden je blog meezeult. De meeste bloggers hebben genoeg aan een hostingpakket met een opslagcapaciteit van tussen de 400 en 600 MB, op voorwaarde dat niet elke blogpost die je publiceert kamerbreed uitgerolde foto’s bevat. De bandbreedte is voor de meeste bloggers niet direct een beperkende factor. Neem geen te groot hostingpakket. Later upgraden kan immers altijd nog.

Bij veel hostingpakketten worden ook verschillende e-mailboxen inbegrepen. Zo kan je gebruikmaken van mailadressen in functie van je blog zoals info@jouwblog.com, bijvoorbeeld.

Om je toch een beetje een concreet zicht te geven kijken we even naar deze site. Blogtrommel.com, een site waar het voornamelijk om tekst draait (ca. 480 berichten en pagina’s, een goeie 250 veelal kleine foto’s en andere bestanden en een slordige 15.000 pageviews per maand). Hiervoor gebruik ik wat mijn hostingprovider het Medium-pakket noemt. Daarvoor krijg ik 600 MB opslag en 10 GB dataverkeer tot mijn beschikking. Kostprijs: zo’n 30 euro per jaar.

Momenteel is een kleine helft van mijn opslagruimte permanent in gebruik terwijl maandelijks slecht 20 tot 25% van het dataverkeer wordt verbruikt. Dat lijkt op het eerste zicht wel erg ruim gemeten, maar we mogen ook niet vergeten dat wanneer ik een tijdelijke backup maak – om in alle veiligheid te kunnen experimenteren met plugins, bijvoorbeeld – de mij toegemeten opslagcapaciteit haar limieten heeft bereikt. Qua dataverkeer is er nog wel wat marge voor extra verkeer naar mijn blog. 😉

Mijn aanrader? Justhost.nl!

In de zijbalk van mijn blog prijkt de banner van Justhost.nl. Dat is geen toeval natuurlijk. Ik aarzel geen moment om hen aan te bevelen als je een hostingpartij voor je site zoekt: Zij zorgen er al drie jaar voor dat Blogtrommel.com in de ether blijft. Zij hebben een aanbod waar menig blogger hartstikke blij van wordt.

  • een meer dan correcte prijs, gezien de geboden service
  • een snelle en persoonlijke service, die niet stopt na de kantooruren
  • een grondige kennis en ervaring van/met WordPress
  • een supersnel antwoord op al je vragen via mail, sociale media of anderszins
  • doorlopend advies en tips (ook als je geen klant bent)
  • men is nooit te beroerd om zelf op je blog zaken recht te trekken, indien nodig
  • elke dag wordt automatisch een back-up genomen van je site
  • persoonlijk advies over het zo optimaal mogelijk gebruiken van je hostingopslag
  • af en toe gratis verruimde hostingpakketten (!)
  • (op het blog) artikelen met  – bijvoorbeeld – WordPress- en beveiligingstips

En wie nu denkt dat dit een gesponsorde post is, die vergist zich. Ik wil gewoon dat iedereen die het nodig heeft goede webhosting voor zijn/haar blog vindt. Bloggen is immers zo al lastig genoeg. Problemen met je hosting kunnen dus best tot een minimum beperkt worden!

photo credit: Tim Dorr via photopin cc

Blogger laks met beveiliging WordPress blog

Beveiliging WordPress blog

Voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

Het is geweten, WordPress is een fantastisch en veelzijdig content management systeem dat bovendien erg gebruiksvriendelijk is. Het heeft – en ook dat is algemeen bekend – echter een  achilleshiel: hackers en andere cybercriminelen vinden erg makkelijk de weg naar WordPress.org sites. En toch blijkt menig blogger erg laks met de beveiliging van diens WordPress blog.

WordPress is  een zogeheten open source pakket. Iedereen kan dus vrij aan de broncode om zo aanpassingen door te voeren aan de software en plugins te schrijven, bijvoorbeeld. Iedereen, dus ook mensen met minder goede bedoelingen.

Enquête

Onlangs werd een enquête* gehouden bij meer dan 500 WordPress-gebruikers. Daaruit blijkt onder meer dat een kwart van de ondervraagden weinig of geen opleiding te hebben genoten in (het gebruik van) WordPress. 44% heeft geen echte website-manager om de site te beheren.

De plugins blijken daarbij meer dan eens het kritieke punt. Goed 2 op 3 van de respondenten geeft aan dat een update van zo’n plugin ooit mislukte en 1 op 4 zegt dat zulks meerdere malen voorkwam. Dat is – samen met het gebrek aan scholing – vermoedelijk de reden waarom nogal wat gebruikers niet consequent updates van plugins doorvoeren. In doorsnee geldt voor plugins dat goed de helft van de gebruikers een verouderde versie ervan draait. Met alle veiligheidsrisico’s van dien.

Toch wel hallucinante cijfers als je bedenkt dat intussen zowat 24% van alle websites die op het internet te vinden zijn op WordPress draaien…

 Beveiliging WordPress blog : niet zo moeilijk

Goed, tot zover de verontrustende cijfers. Hoe verzorg je nu de beveiliging van je blog?

1. Wijzig de standaard gebruikersnaam van je WordPress blog

Die staat standaard ingesteld op “Admin.” En blijft bij veel bloggers ook jaar en dag zo staan. Hackers weten dit ook, natuurlijk! Hier lees je hoe je je gebruikersnaam wijzigt (plus nog wat andere gouden raad om rampscenario’s te voorkomen). Zo bouw je al een eerste horde in. Het kan geen kwaad om zowel je gebruikersnaam als het password van je WordPress site zo nu en dan eens te wijzigen.

2. Gebruik Limit Login Attempts

Of een equivalent ervan. Deze plugins beperken het aantal pogingen dat iemand kan ondernemen om in te loggen op je site, alvorens de toegang tot je site wordt geblokkeerd.

 3. Update WordPress naar de laatste versie

Ik zie eigenlijk geen enkele reden waarom je nog zou blijven bloggen met een verouderde versie van WordPress. Naast het aanbieden van andere kleurtjes en nieuwe features wordt zo’n nieuwe versie ook uitgebracht om veiligheidslekken te dichten.

Ja, het kan zijn dat je blogtheme of bepaalde plugins niet meer compatibel zijn met de laatste update. Mijn advies is simpel: tijd om naar alternatieven te zoeken.

4. Kies de juiste plugins

Gebruik dus de plugins die compatibel zijn met jouw versie van WordPress. En geef daarbij de voorkeur aan plugins die al vaak gedownload zijn én die recent zijn bijgewerkt. Zoek je tenslotte een bepaalde functionaliteit in WordPress (die je denkt te kunnen toevoegen middels een plugin), steek dan even je licht op in je netwerk en vraag naar tips en adviezen.

En dan nog kunnen er geen garanties worden gegeven: zelfs plugins met een grote verspreiding en een enorme staat van dienst kunnen geconfronteerd worden met grote problemen, die een doortastend optreden noodzakelijk maken.

5. Probeer het aantal plugins te beperken

In de eerste plaats omdat dat je helpt om zuinig om te springen met je beschikbare webruimte. Daarnaast verhoogt een wildgroei aan plugins de kans op (veiligheids)problemen. Haal eens in de zoveel tijd de bezem door je verzameling plugins en verwijder diegene die je niet meer gebruikt.

6. Werk al je plugins bij naar de laatste versie

Goede plugins worden regelmatig bijgewerkt. Ook om veiligheidslekken te counteren. Doe de moeite om op “Bijwerken” te klikken en hooguit enkele tientallen seconden te wachten.

7. Kies een goede hostingprovider

Met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid betaal je wat meer voor je hosting (enkele tientjes per jaar). Maar bij calamiteiten merk je direct waar ‘m dat prijsverschil in zit: betrouwbare servers, een snelle en persoonlijke service, backups, mails die worden beantwoord in verstaanbaar Nederlands, adviezen op maat, medewerkers die niet te beroerd zijn om desnoods zelf in het dashboard van je blog te kijken om één en ander recht te trekken. Probeer dat allemaal maar eens gedaan te krijgen bij een spotgoedkoop hostingbedrijf uit Verwegistan.

8. Volg je hostingbedrijf via sociale media

Zo goed als alle internetbedrijven zijn te vinden op sociale media. Volg hen, want naast promotie voor het eigen merk, doen ze vaak hun duit in het zakje om waardevol advies te verspreiden. En zijn er echt grote bedreigingen die jou als blogger dwingen tot het nemen van maatregelen, dan brengen zij je vaak via social media op de hoogte.

Dit waren mijn tips ter beveiliging van jouw WordPress blog. Hopelijk ben je voorbereid op iets dat hopelijk nooit komt.


 

*= Bron:

photo credit: Robbery not allowed via photopin (license)

Domeinnaam en webhosting gekocht. Wat nu?!

Voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

Wordpress LogoOk, voor een handvol euro’s heb je een domeinnaam geregistreerd. En omdat je met een domeinnaam alleen niet kan beginnen met bloggen, heb je ook nog een webhosting-pakket gekocht. Prijs: enkele tientallen euro per jaar. Maar daarmee ben je natuurlijk nog niet aan het bloggen. Hoe moet het nu verder?

Kijken welk blogplatform het beste bij je past?

WordPress installeren op eigen domein

Ik moet bekennen dat het me lange tijd dun in de broek liep bij het idee zelf te beginnen aan het installeren van het gratis WordPress(.org) op mijn eigen domein. Ik ben niet technisch aangelegd en het leek me dan ook verstandiger om dat aan de techneuten van mijn hostingbedrijf over te laten. Het is een van de dingen die je kan verwachten bij een bedrijf met een goede service.

Bij mijn tweede blog besloot ik het zelf te proberen. In het onderstaande filmpje (niet van mijn hand) zie je hoe zo’n installatie in zijn werk gaat.

Wat heb je vooraf nodig?

De e-mail die je van je hostingprovider kreeg nadat je je domeinnaam en webhosting kocht. Daarin vind je de login-gegevens om toegang te krijgen tot de interface voor het beheer van je domein. Hier heeft men het over DirectAdmin. Het kan zijn dat jouw hostingbedrijf een ander platform gebruikt, maar de werkwijze is gelijklopend.

Via Installatron krijg je een overzicht van alle programma’s en toepassingen die je op je website kan installeren. Een berichtenforum of een webwinkel bijvoorbeeld. Als blogger kiezen we natuurlijk voor WordPress. Met één muisklik begint – na het instellen van enkele gegevens – het installatieproces.

 Enkele tips na de installatie van WordPress

Niet zo moeilijk, hé? Inloggen op je kersverse WordPress-blog gebeurt vanaf heden door in je browser www.jouwdomeinnaam/wp-admin/ in te tikken en in de daartoe bestemde vakjes je zelfgekozen gebruikers naam en wachtwoord in te voeren.

Je kan nu in principe starten met bloggen op je WordPress-blog. Wat je wel zult merken is dat WordPress in deze standaardconfiguratie beperkte mogelijkheden heeft. Minder dan het gratis WordPress.com zelfs. Het installeren van plugins past hier een mouw aan. Ik lijstte enkele van mijn favoriete plugins op. Check bij deze gelegenheid ook je standaardinstellingen van WordPress.

Toch is het ook zaak je wat in te tomen met die plugins. Ze werken niet altijd even goed en nemen soms veel webruimte in. Daarom enkele tips om zuinig om te springen met je webruimte.

Meerdere blogs? Bespaar op hosting!

Heb je meerdere blogs, dan kan het interessant zijn (goedkoper) als je ze in een en hetzelfde hostingpakket onderbrengt.

Even voor de duidelijkheid: stel je hebt twee blogs, dan betaal je voor twee domeinnamen, maar slechts voor één hostingpakket. Voorwaarde is natuurlijk wel dat je genoeg webruimte hebt in dat ene pakket om beide blogs te kunnen draaien. Is dat niet het geval, overweeg dan een groter hostingpakket te nemen. Dat kan eventueel ook nog in een later stadium. Ik meen te hebben begrepen dat niet iedere provider die mogelijkheid biedt. Informeer ernaar zou ik zeggen!