Op de blog af: FORService.nl [+winactie]

Vandaag in deze interviewreeks het verhaal van Falco. Blogger – met een zachte G – op Je suis Falco. En sinds afgelopen lente is hij ook een eigen bedrijf gestart onder de naam FORService.nl. Veel, zo niet alles draait hier rond WordPress

Wie overigens kans wil maken op een mooie prijs doet er goed aan zeker verder te lezen.

1. Laten we het eerst eens hebben over dat laatste project. Voor welke diensten kunnen mensen bij FORService terecht?

F: Je kan bij mij terecht voor onder meer:

  • Algemeen support, bijv. softwarematig probleem met laptop (hulp op afstand)
  • WordPress technisch beheer (backups, updates, malware preventie)
  • Hosting
  • WordPress verhuizingen
  • Verhelpen van geïnfecteerde WordPress website
  • Ondersteuning bij het opzetten/inrichten van een WordPress blog of website
  • Advies geven over diverse producten en diensten
  • CSS hulp
  • Overige WordPress hulp (instellen ssl, hulp bij offline website e.d.)

Mogelijk vergeet ik hier nog iets te vermelden. Voor de dingen die hier niet tussen staan kunnen mensen uiteraard altijd contact opnemen om te informeren. Wie weet kunnen we iets voor elkaar betekenen.

2. Wat brengt een hobbyblogger ertoe om zelf een hostingservice te gaan aanbieden? Niet tevreden over andere hostingbedrijven?

F: De afgelopen jaren heb ik gewerkt met de producten van diverse hostingbedrijven. Het is waar dat er bedrijven tussen zitten waar ik niet zo over te spreken ben. Soms is het aanbod gewoon niet goed. Vaak is echter de service van de aanbieder ver te zoeken.

Daar heb ik de kern van wat ik wil bieden eigenlijk op gebaseerd. Ik wil mensen een kwalitatief product bieden met daarnaast ook een goede ervaring qua service.

3. Wat zijn volgens jou de problemen waar WordPress-gebruikers het vaakst tegenaan lopen?

F: Luxeprobleem. WordPress biedt gebruikers zoveel thema’s en plugins dat mensen door de bomen het bos niet meer zien. Is dit een echt probleem denk je nu misschien? Nou, soms kan het lastig zijn om met dat grote aanbod te achterhalen wat een goede en kwalitatieve oplossing is. En welke dat dus ook totaal niet is.

Conflicten tussen al die verschillende dingen. Met al die verschillende plugins en thema’s is het onvermijdelijk dat er ergens een conflict kan ontstaan. Of een update van WordPress

Gebrek aan technische kennis. WordPress is een eenvoudig systeem, maar zodra er wat lastigere dingen gedaan moeten worden, dan moet je ook een beetje technische kennis hebben. En dan heb ik het echt over de leek tot de meer ervaren gebruiker. Iedereen komt wel eens iets tegen wat hem of haar boven de pet gaat.

4. Welke “fouten” maken WordPress-bloggers nou het meest (en zijn absoluut te vermijden)?

F: Dingen willen doen waar ze beter niet aan beginnen. Zo zie ik wel eens dat bloggers gaan sleutelen in de ftp van hun blog. Terwijl ze net geleerd hebben dat ftp überhaupt bestaat. Beter laten ze het uit te voeren werk doen door iemand die er verstand van heeft.

Heel lang hun WordPress niet updaten. Het is uiteraard geen garantie, maar je vergroot zo de kans op infecties en plugins en thema’s die ‘breken’.

Voor een dubbeltje op de eerste rang willen zitten. Het klinkt misschien heel hard, maar soms moet je voor kwaliteit betalen. Of dat nu geldt voor je hosting of voor een thema of plugin, soms is het gewoon verstandig om een paar euro te investeren. Hiermee zeg ik overigens niet dat gratis producten slecht zijn. Slechts dat er soms betaalde producten zijn die net iets beter zijn.

5. Ik zag dat FORService een Blog Opstartservice biedt. Kan je kort uitleggen wat die zoal kan inhouden?

F: Er zijn veel mensen die graag een blog met WordPress willen beginnen. Ze worden echter afgeschrikt door al het technisch gebeuren eromheen. Met de Blog Opstartservice:

  • Regel ik 1 jaar lang de hosting voor ze
  • Doe ik de installatie van WordPress voor ze
  • Kunnen ze bij me terecht met al hun vragen, en ben ik zelfs bereid de eerste drie maanden het updaten van hun website op me te nemen

Zo kunnen zij zich richten op bloggen en is de drempel hopelijk minder groot voor ze om te beginnen met bloggen.

6. Is je denken over je blog (of het bloggen) veranderd in de loop der tijd? Is je blog gaandeweg van opzet veranderd?

F: Ik wil van mezelf dingen al gauw ‘te goed’ doen. Dat is nou net een eigenschap die je bij het bloggen ontzettend tegen kan werken. In de loop der tijd ben ik minder kritisch naar dingen gaan kijken.

“Ooit kwam ik erachter dat ik teksten schrijven wel leuk vond. En dat ik dat wel wat meer wilde oefenen. Bloggen leek me daarvoor wel een fijn middel en sindsdien heb ik gemerkt dat ik op het gebied van schrijven vooruit ben gegaan.”

Falco 

Overigens heb ik altijd wel over van alles geschreven. Dat is nooit veranderd volgens mij.

7. Kan je wat vertellen over de grootste fout die als blogger ooit maakte? Heb je (als blogger) ergens spijt van?

F: Volgens mij heb ik nooit echt een grote fout of blunder begaan als blogger. Misschien alleen dat ik meer lef had moeten hebben om te doen wat ik wilde, wanneer ik het wilde.

Spijt heb ik vooral van het feit dat ik zo perfectionistisch ben geweest. Nu nog heb ik er last van, maar lang niet zo erg als eerst. Toen schrapte ik gewoon complete artikelen omdat ze niet ‘goed genoeg’ waren.

8. Heb je grote voorbeelden als het om bloggen gaat?

F: Voorbeelden heb ik niet. Wel mensen die ik leuk vind om te volgen.

Zo vind ik nog steeds Percy Tienhooven ontzettend leuk om te volgen. En Kimberly van Beebsandmoms vind ik ontzettend tof. Oh, en m’n vriendin (My360Turn) maar dat lijkt me voor zich spreken, haha.

9. Wat vind je zelf bloedirritant bij (het lezen van) andere blogs?

F: Ken je van die venstertjes die opeens in beeld springen? Wat een verschrikking! Echt, dan hoef ik je nieuwsbrief of aanbieding al helemaal niet meer.

10. Wat is de leukste reactie/het mooiste compliment dat je ooit van een lezer kreeg?

F: Dat ik van zoiets ‘kleins’ toch een heel mooi blogartikel weet te maken. Ik vond dat tof om te horen. Dat ik geen spectaculaire roman iedere keer hoef te schrijven. Maar dat mijn schrijfstijl goed genoeg om van iets simpels toch een mooi stuk te maken dat fijn weg leest.

11. Antwoord kort en krachtig:

  • Dankzij mijn blog kan ik… een hoop leren en nieuwe mensen leren kennen
  • Het probleem waar ik als blogger het vaakst tegenaan loop is… het voor iedereen goed willen doen
  • De ideale lengte voor een blogpost is… 500 woorden
  • De meeste inspiratie voor mijn blog haal ik bij… alledaagse dingen en bij WordPress. ‘t Is een systeem wat je ontzettend veel mogelijkheden kan bieden
  • De grootste voldoening bij het bloggen is… als je fijne interactie met je lezers hebt
  • Nadelen aan het bloggen zijn er ook, namelijk… Zelf heb ik er geen last van, maar als je je mond open trekt
  • Het grootste misverstand over bloggen is… dat het iets is wat je ‘zomaar effe’ doet. Als je het goed wilt doen, moet je er toch even wat tijd in steken
  • Ik stop met bloggen als… mijn lezers geen behoefte meer hebben om te lezen wat ik te zeggen heb
  • Reacties van lezers zijn… een extra motivatie om door te gaan

12. Wat is jouw persoonlijke “gouden blogtip”?

F: Niemands leven is perfect. Probeer dat ook niet zo te laten blijken. Dan komt het vast helemaal goed. En doe je eigen ding en wees oprecht.

Oh en, uiteraard, durf om hulp en feedback te vragen.

Dit waren mijn vragen voor Falco. Wie dus een amusant persoonlijk blog wil ontdekken kan terecht op Je suis Falco.


Winactie FORService.nl

Wat geven we weg?

In samenwerking met FORService.nl geef ik 2 waardebonnen weg. Elk goed voor 50 euro aan WordPress-advies en -ondersteuning bij FORService. De 2 gelukkige winnaars mogen de bon dus vrij besteden aan het dienstenaanbod van FORService.

En wat moeten we daarvoor doen?

Kans maken op een waardebon is eigenlijk belachelijk simpel. Laat gewoon een leuke reactie achter onder dit bericht. Het is natuurlijk van belang dat ik jou kan traceren, dus een anonieme reactie zonder link naar je blog is niet zo handig.

Hoe weet ik of ik gewonnen heb?

Komende maandagmiddag (2 juli 2018)  trekt een onschuldige hand 2 winnaars. Zij krijgen van mij persoonlijk een mailtje. Let op: gelieve desgevallend het mailtje binnen de 24 uur te beantwoorden. Zo niet gaat de prijs naar een andere deelnemer.

Succes!

Op de blog af: Mam is de hort op

Nieuwe blogs ontdekken is leuk, maar het blijft interessant om te zien hoe de persoon achter zo’n blog naar zijn/haar eigen project kijkt. Daarom deze rubriek, met vandaag Marion, de drijvende kracht achter Mam is de hort op.

1. Waar ik altijd nieuwsgierig naar ben: weet je nog wat de concrete aanleiding (of gebeurtenis) was om met Mam is de hort op te beginnen?

M: Mijn blog is eigenlijk ontstaan tijdens mijn jaarlijkse weekendje weg met mijn beste vriendin. Dan gingen wij op zoek naar een voordelig hotel en of er voordelige treinkaartjes werden aangeboden. In de loop der jaren heb ik zoveel ideeën verzameld die ik graag met anderen wil delen. Zo is “Mam is de hort op” ontstaan.

2. Met welke ambitie startte je destijds je blog?

M: Dat ik graag andere ondernemende vrouwen wil inspireren hoe je er helemaal uit kan gaan zonder dat het veel hoeft te kosten.

3. Was het moeilijk een naam te kiezen voor je blog? Hoe verliep het keuzeproces?

M: Nee, de naam voor mijn blog stond al snel vast. Als de kinderen hier vragen “Waar is mam?” Dan is steevast het antwoord “Mam is de hort op”.

4. Waar staat je blog over 3 jaar?

M: Over 3 jaar hoop ik dat mijn blog nog steeds te bestaat. En dat ik nog steeds ideeën heb waarmee ik mijn lezers blij kan maken.

5. Geef één goede reden waarom iederéén je blog zou moeten bezoeken.

M: Verdiep je in de kleine lettertjes van een scherpe aanbieding of lees mijn blog. Ik wil namelijk altijd weten of het voordeliger kan. En daar wil ik best moeite voor doen. De gevraagde prijs betalen kan altijd nog. Hierin probeer ik mij te onderscheiden van alle andere blogs over reizen, slapen, eten & drinken en nog veel meer​.

6. Is je denken over je blog (of het bloggen) veranderd in de loop der tijd? Is je blog gaandeweg van opzet veranderd?

M: Mijn denken over bloggen is voortdurend in beweging. Door veel stukjes van andere bloggers te lezen weet ik steeds beter wat ik wil met mijn blog maar ook wat ik niet wil. En dat geldt niet alleen voor de onderwerpen waarover ik schrijf, ook
wat ik met mijn layout wil uitstralen en met wie ik wil samenwerken.

Daarnaast verdiep ik me steeds meer in de technische kant van mijn blog en door alles zelf te doen leer ik iedere dag bij.

De opzet van mijn blog is hierdoor veranderd. Zo begon ik begon op 8 april 2016 met een gratis website. Sinds september 2016 heb ik een eigen domein. Gewonnen met een winactie van Blogtrommel.

Sindsdien ben ik nog serieuzer met mijn blog bezig. Zo probeer ik op vaste dagen (maandag, woensdag en vrijdag) een artikel te plaatsen over verschillende onderwerpen.

Daarnaast ben ik actief op Twitter en Instagram en in verschillende Facebookgroepen. Hierdoor groeit het aantal volgers op sociale media en het aantal (terugkerende) unieke bezoekers op mijn blog. En sinds ik ingeschreven ben bij verschillende bedrijven die bloggers koppelen aan opdrachtgevers word ik af en toe benaderd voor een betaalde opdracht.

7. Kan je wat vertellen over de grootste fout die als blogger ooit maakte? Heb je (als blogger) ergens spijt van?

M: Ik kan mij niet herinneren dat ik op mijn blog een fout heb gemaakt die mij nu nog achtervolgt. Natuurlijk heb ik een opdracht wel eens verkeerd geïnterpreteerd maar het valt mij op dat veel mensen je willen helpen en dat een fout maken niet gelijk wordt afgestraft.

Ik heb er wel spijt van dat ik een keer ben ingegaan op een verzoek om een artikel te ruilen. Leek mij wel leuk om mijn naamsbekendheid te vergroten. Maar de website waarmee ik in zee ging was zo vaag dat ik het beter niet had kunnen doen.

8. Lastige vraag misschien: ik weet dat je mijn blog van nabij volgt. Welke blogtip(s) die ik gaf brachten jouw blog het meeste bij? Is er een blogtip waarvan je zegt: “Dat had ik veel eerder moeten weten.”?

M: De blogtip die mij zeker is bijgebleven stond in de handleiding voor dummies. Daarin stelde jij de vraag of niet-bloggers echt weten hoe een blog werkt.

Want weet een willekeurige lezer dat als hij klikt op een linkje van de Hema of op een advertentie in de zijbalk van je blog en hij via die website een aankoop doet, dat de blogger een kleine vergoeding krijgt? Ik ​denk het niet. Natuurlijk kun je dat op een aparte pagina uitleggen maar ik vraag me af of een gewone lezer dat leest. Ik ga hier binnenkort dus maar een artikel aan wijden. Maar er zijn er veel meer waar ik iets mee kan of die mij op een idee brengen.

9. Heb je grote voorbeelden als het om bloggen gaat?

M: Er zijn wel een aantal bloggers die ik als voorbeeld zie. Zo volg ik natuurlijk Blogtrommel vanwege de tips en trucs; Hare Maristeit vanwege de layout en opbouw van haar artikelen. Nicole Orriëns behoort met haar blog Huisvlijt en Bloggen en loggen ook tot mijn favorieten. Daarnaast zijn er nog wat bloggers die ik volg omdat zij mij als persoon aanspreken of over leuke onderwerpen schrijven.

10. Wat vind je zelf bloedirritant bij (het lezen van) andere blogs?

M: Omdat ik soms meedoe aan Facebookgroepen ontdek je blogs die ik zelf nooit zou lezen. Bijvoorbeeld beauty blogs die alleen maar gaan over nagellak, lippenstift en smeersels waar ik niets mee heb. En waar ik dan iets van moet
vinden. Ik hou ook niet van blogs die voornamelijk uit filmpjes bestaan die ook nog eens heel lang duren.

11. Wat is de leukste reactie/het mooiste compliment dat je ooit van een lezer kreeg?

M: Dat lezers vinden dat ik een leuk blog heb of dat ze verrast zijn door een woordspeling of door een onderwerp waarover ik schrijf. Ik vind zowiezo reacties leuk. En als ze mijn stukje ook nog gaan delen is helemaal de “kers op de taart”.

12. Antwoord kort en krachtig:

  • Dankzij mijn blog kan ik… mijn ideeën delen met anderen.
  • Het probleem waar ik als blogger het vaakst tegenaan loop is … dat ik soms geen inspiratie heb.
  • De ideale lengte voor een blogpost is … 500 tot 600 woorden.
  • De meeste inspiratie voor mijn blog haal ik uit .. aanbiedingen die ik voorbij zie komen.
  • Samenwerken met bedrijven is… voelt als een compliment dat ik goed bezig ben.
  • De grootste voldoening bij het bloggen is… als mijn stukjes gedeeld worden of als er spontaan op gereageerd wordt.
  • Nadelen aan het bloggen zijn er ook, namelijk… het kost veel tijd.
  • Het grootste misverstand over bloggen is … dat je als je blogt veel cadeautjes krijgt en geld kan verdienen.
  • Ik stop met bloggen als … niemand mijn stukjes meer leest en ik geen inspiratie meer heb.
  • Reacties van lezers zijn… waardevol en een teken dat mijn blogs echt worden gelezen.

13. Wat is jouw persoonlijke “gouden blogtip”?

M: Lees voordat je “de hort op gaat” een aantal blogs over het onderwerp. Zo kom je namelijk veel meer te weten dan wanneer je je beperkt tot de algemene informatie die wordt gegeven.

Zo, dat waren mijn vragen voor vandaag. Zoals gewoonlijk bedank ik jullie voor het lezen en Marion voor haar tijd en openhartigheid. Bezoek Mam is de hort op, boordevol tips voor wie graag op een budgetvriendelijke manier… de hort op gaat.


Meer van dat?

Alle interviews in de reeks Op de blog af

Foto: via Mam is de hort op