Uw blog aanmelden bij startpagina’s – loont het de moeite?

Om meer lezers/bezoekers naar uw blog te brengen kan u uw blog aanmelden op één van de vele (gratis) startpagina’s, blogindexen, linkpagina’s, blogdirectories of god weet hoe die dingen nog allemaal mogen heten. Ook bestaan er talloze websites waar u individuele blogstukken kan insturen, om ze vervolgens te laten lezen en beoordelen door een groot publiek.

De eenvoud zelve?

 
Het principe van zo’n verzamelpagina’s is simpel en eigenlijk veel te mooi om waar te zijn: u surft naar een linkpagina, maakt een account aan en tenslotte meldt u ook uw blog(artikel) aan. Vanaf nu bent u helemaal klaar om uw pageview-teller overuren te doen maken, toch?
Op mijn zoektocht naar meer lezers heb ik mijn blogs op meerdere plaatsen aangemeld. “Baat het niet, dan schaadt het niet”, dat idee.

Meer verkeer naar uw blog?

 
Dit is hoe een en ander in de praktijk uitdraaide:
  • één verzamelsite bracht me welgeteld 1 bezoeker.
  • één community voor bloggers heeft ook een veelbelovend (volautomatisch) systeem dat constant uw blog scant, op zoek naar “relevante content.” Het systeem beweert ook geïnteresseerde bezoekers aan te brengen. Verder is er ook nog een puntentelling dat verre van transparant werkt. In het begin werkte het systeem vrij goed, maar meer dan een handjevol bezoekers kreeg ik in de afgelopen anderhalf jaar niet. Omdat ik de indruk kreeg dat het systeem het laatste jaar op apegapen lag, verwijderde ik mijn account.
  • een andere community voor bloggers bracht me in de loop der jaren een twintigtal bezoekers.
  • slechts één blogcommunity brengt echt met enige regelmaat lezers over de vloer.
  • één artikelensite vroeg (en kreeg dus) unieke content. Het artikel werd geweigerd. Ik weet nog steeds niet waarom.
  • bij één artikelensite bracht ik 2 van mijn “beste” blogberichten in, maar tot op de dag van vandaag vind ik ze niet meer terug.
  • een andere artikelensite vroeg een “sollicitatiebrief”, alsook mijn naam, adres, fax, telefoonnummer, en mobiel nummer. Ik haakte dus af.
  • bij één verzamelsite maakte ik een account aan, waarna ik nooit meer kon inloggen…
  • één linkpagina met blogs vroeg om éérst een link naar hun site alvorens mijn link op hun site geplaatst zou worden. Men was wel zo eerlijk om te zeggen dat lang kon duren…
  • één interessante linkpagina had veel blogs in de lijst, maar de laatste update dateerde van midden 2010.
  • bij één zeer interessante blogverzameling stelde ik enkele maanden geleden een simpele vraag. Ik wacht nog altijd op een antwoord….
  • … en verder veel indexen die doodliepen of sites met blogs waarop het laatste bericht ergens op een blauwe maandag in 2005 werd gepost.
De eerlijkheid gebiedt me te te zeggen dat ik me beperkte tot de Nederlandstalige link/start/verzamelpagina’s.

Besluit?

 
Mijn conclusie is duidelijk (maar spreek me gerust tegen): de grote massa aan bezoekers op uw blog kan niet van blogindexen komen. Bovendien, op zo’n actieve linkpagina met honderden links is de concurrentie groot, en het kan haast niet anders of het is puur toeval dat één bezoeker uw blog eruit pikt… Het zal u waarschijnlijk niet verbazen dat ik razend benieuwd naar uw eigen ervaringen op dit vlak.

De ene startpagina voor bloggers is de andere niet…

 
Nu pas  gaat me trouwens een lichtje branden: ook Blogtrommel.com heeft een linkpagina. De hierboven beschreven frustratie is trouwens ook een van de redenen waarom de index er kwam. Ruim 200 actieve blogs vonden er hun weg naartoe. Maandelijks bezoeken een  450-tal unieke bezoekers deze pagina, goed voor 1580 pageviews… Niet meteen een massa volk, maar misschien wel een begin…

Ik weet dat ik me hiermee op glad ijs begeef, maar ik stel toch maar de vraag aan diegenen onder u wiens blog op de linkpagina staat: voegt de vermelding op de startpagina wat toe aan uw blog? Brengt de Blogtrommel linkpagina extra verkeer naar uw blog?! Want dat is natuurlijk de bedoeling van dit hele opzet. Enfin, u laat het me ongetwijfeld weten… Ik doe alvast mijn best om de linkpagina via allerlei kanalen – en misschien tot vervelends toe – onder de aandacht te brengen van potentiële lezers/bezoekers.

Startpagina actueel houden

 

Zo’n pagina aanmaken en linkjes verzamelen, het is makkelijk. Veel moeilijker is het om de pagina up-to-date te houden. Om die reden wil ik graag een beroep doen op uw medewerking om het zaakje zo actueel mogelijk te houden. Staat uw blog in de lijst, maar merkt u foutjes, merkt u links die nergens toe leiden, … Het zijn allemaal redenen om me aan mijn  mouw te trekken.

Tot slot nog dit: als de toegang tot uw weblog met een wachtwoord beveiligd is, wordt uw blog van de startpagina verwijderd. Ik dank u voor uw begrip.

Tips voor beter bloggen, werken ze ook écht?

Nee, u bezocht deze pagina’s niet voor niets al die tijd: de blogtips die u hier vindt missen hun effect niet. Toch zijn er gegronde redenen om de ‘tips voor beter bloggen’ geregeld finaal in de wind te slaan.
 
 
Regelmatig bloggen?
 
Zowat iedere blogger zal het u vertellen: hoe meer blogposts u online zet, des te meer bezoekers zal u mogen ontvangen. Maar wat als u niets te vertellen hebt, of het u simpelweg aan tijd ontbreekt om iets lezenswaardig op het blog te mikken?
De verleiding is natuurlijk groot om dan maar iets te publiceren dat  minderwaardig, onaf, slordig of onvolledig is. U kan er ook voor kiezen om die (hopelijk succesvolle) boodschap te recyclen of voor de zoveelste keer die open deur in te trappen. Als u op die manier te werk gaat, blijft uw heilige blogfrequentie intact. Maar uw blog boet aan kwaliteit in, u verliest het plezier in het bloggen en – nog veel belangrijker – in no time heeft ook uw trouwe lezer dat in de gaten en zoekt (definitief) andere oorden op.
500 woorden per blogpost?
 
Dat wordt vaak gezien als de ideale lengte voor een blog. Net genoeg voor u als blogger om uw ei kwijt te kunnen en prima te verhapstukken voor de gemiddelde gehaaste – en verwende – lezer/bezoeker.
Moet iemand die wat breedsprakiger is zijn blog dan met onmiddellijke ingang stopzetten? Onzin natuurlijk! Maak in godsnaam uw uiteenzetting af, maar blijf on topic en houd uw verhaal boeiend. In dat geval is er zeker geen man overboord. Persoonlijk vind ik het wel lekker als het einde van een blogstuk in zicht komt na één draai aan het muiswieltje. Dat laatste is echter niet meer dan een persoonlijke richtlijn. Wordt uw verhaal echt heel erg lang? Splits het dan op in kleinere deeltjes en  maak er een vervolgverhaal van.  U wou toch zo graag een regelmatige blogfrequentie?! Bovendien: uw lezer heeft een extra reden om uw blog nogmaals te bezoeken…
Plaatje bij een praatje?
 
Een beeld zegt meer dan 1000 woorden. Een huizenhoog cliché. Voor uw blog is zo’n plaatje ook een prima eyecatcher. U heeft gelijk als u opmerkt dat hier bijzonder weinig beeldjes te vinden zijn. Dat heeft verschillende oorzaken:
  • Ik kan absoluut niet overweg met een digitaal fototoestel
  • Blogtrommel.com heeft geen lay-out-man/vrouw in dienst
  • Foto’s kunnen ook de aandacht afleiden van wat ik wil vertellen (zeker als ze van mindere kwaliteit zijn)
  • De zoektocht naar een passende rechtenvrije foto die je niet op iedere straathoek van het wereldwijde web tegenkomt, is een tijdrovende aangelegenheid
  • Die tijd spendeer ik liever aan goeie teksten

Te veel linkjes in uw blogpost?


Veel links in uw blogpost stoppen is doorgaans gezond voor het bezoekersaantal van uw blog (bij links naar artikelen binnen uw eigen weblog is dat vrijwel onmiddellijk meetbaar). Mensen hebben nu eenmaal de neiging om opgelichte tekst aan te klikken. Maar overdaad schaadt. Doorgaans wordt maximaal 1 link per alinea aanbevolen, met een maximum van 5 links per blogstuk. Zorg er in ieder geval voor dat de links uw gedachtegang “ondersteunen.” Zijn dat er meer dan 5? Ga gerust uw gang!

U zal terecht opmerken dat hier regelmatig tegen deze richtlijn wordt gezondigd. Dat ga ik niet ontkennen, maar één en ander heeft natuurlijk ook te maken met het opzet van Blogtrommel.com.

SEO voor Google en een leuke, gebruiksvriendelijke blog voor uw bezoeker?
 
Zoals u al eerder kon lezen, sluit het ene het andere niet uit. Maar evenzeer is duidelijk dat een goede SEO niet noodzakelijk voor een grote schare trouw weerkerende bezoekers. Die SEO zorgt ervoor dat uw blog gevonden wordt door de occasionele bezoeker die op zoek is naar hapklare informatie. De bread and butter voor uw weblog moet echter komen van die hondstrouwe lezer. Die fan geeft doorgaans geen moer om SEO. In de allereerst plaats wil uw fan binnentreden in uw (blog)wereld, stukken lezen waarin hij zichzelf herkent en die bij hem een glimlach op zijn gelaat toveren, kennis maken met een blogger die zich kostelijk amuseert, oplossingen aanbrengt voor een probleem waar ie al jaren mee worstelt, die ‘m en passant nog even met een andere bril naar de dingen laat kijken!Hoe speelt u dat allemaal klaar? Mijns inziens is het recept eenvoudig: zorg dat u uw ding kan blijven doen met het enthousiasme van een kind op sinterklaasdag! Daartoe is zowat alles toegestaan, mits u niemand schade toebrengt!
Dat is dus wat ik hier nu bijna een jaar probeer te doen. En dat, beste blogger, is ook uw opdracht!

Hoe kan ik makkelijk meerdere blogs volgen?

Vele bevlogen bloggers worden vroeg of laat ook fervente bloglezers. Ik weet uit ervaring dat ook in die nevenactiviteit van het bloggen aardig wat tijd kan kruipen. Daarom volgen hier enkele tips om het volgen van meerdere blogs vlotter te laten verlopen. Sommige van de voorgestelde oplossingen liggen voor de hand, andere misschien net wat minder.

Laatste update: 22/08/2019

Gebruik een RSS-feed (feedreader)

Verreweg de makkelijkste manier om blogs (maar ook andere (nieuws)sites) te volgen bestaat erin hiervoor een feedreader te gebruiken. Via deze (veelal) gratis dienst kan u zich “abonneren” op verschillende weblogs. Iedere keer dat u uw feedreader (RSS-feed) opent kan u in een oogopslag zien wie onlangs een bericht online zette. Alles wordt op één centrale plaats samengebracht en u hoeft nooit meer wat te missen. U kan zoveel blogs volgen als u wil. Het hangt er maar net van af hoeveel u kan behappen. Feedly is zo’n RSS-lezer en is gratis te gebruiken. Onderstaande video toont hoe alles in zijn werk gaat.




Stel je eigen leeslijst samen

Alvast Blogger en WordPress.com bieden u ook de mogelijkheid om – naast het bijhouden van een blog (vanzelfsprekend) – gebruik te maken van een “blogvolgsysteem.” Enkele muisklikken volstaan om al het (recente) werk van uw favoriete collega-bloggers razendsnel terug te vinden. Een populair blogvolgsysteem is Bloglovin’.

Blog volgen via e-mail

Een groot deel van de blogs kunt u ook volgen via e-mail. In ruil voor uw mailadres krijgt u een bericht in uw inbox telkens wanneer de door u gevolgde blogger een stukje publiceert. Een handig systeem, maar het is misschien niet zo ideaal als u meer dan een paar blogs volgt: de kans bestaat dat uw mailbox na een paar dagen vol stroomt met (meldingen van) blogupdates waar u zich eerst doorheen moet zien te ploeteren alvorens u aan het werk kan…

Handig, die blogroll!

Heeft u een blog, dan kan u zeer makkelijk volgen wat er op de blogs die u na aan het hart liggen gebeurt. Een blogroll is een lijst met bloglinks die uzelf de moeite van het bezoeken waard vindt. Handig voor u en voor de lezers, maar zo’n blogroll heeft ook een opportunistisch kantje. Als u (of een van uw lezers) op een link klikt, dan kan de eigenaar van de blog in kwestie dit onmiddellijk zien in de verkeersbronnen van zijn blog. Vroeg of laat kan die zijn nieuwsgierigheid niet meer bedwingen en bezoekt hij uw blog. Is uw kleinood voor hem interessant dan krijgt uw blog misschien een plaatsje op zijn blogroll, klaar om (eventueel) aangeklikt te worden door één van zijn lezers. Linkbuilding heet zoiets!

Eén enkel artikel?

Vaak stoot ik eerder toevallig op een interessant stuk afkomstig van een blog die ik niet volg. Even dikwijls gebeurt het dat ik niet de tijd heb om het artikel direct te lezen. Het gevolg laat zich raden: ik vergeet de blog in kwestie en mis alweer een prachtig artikel.

Het liefst verzamelt u al uw favoriete linkjes op één plaats. U hoeft dus niet per se de blog naar uw feedreader te flitsen enkel en alleen om dat ene artikel terwijl de rest van de blog eigenlijk waardeloos is… Overdaad schaadt en u kan bovendien niet alles blijven opvolgen.

Notitie-apps als Microsoft OneNote, Google Keep of zelfs Trello kunnen dan handig zijn.

Een hele hoop blogs en websites volgen

Maar als u echt een groot aantal links wil verzamelen (100 of meer bijvoorbeeld) dan zou u kunnen overwegen om een heuse startpagina aan te maken. Een complete pagina volgestouwd met relevante links. U mag er in dat geval natuurlijk geen probleem mee hebben dat uw lijst openbaar is.

In tegenstelling tot de blogroll zal u(w lezer) niet in een oogopslag merken wie recent iets nieuws postte, maar u kan de lijst snel, gemakkelijk en naar eigen goeddunken inrichten en bewerken. U raakt uw dierbare links alleszins niet zo snel meer kwijt.

De startpagina kan wel gebruikt worden om extra informatie ter beschikking te stellen. Met Startsuper.nl en goedbegin.be kan u binnen een paar minuten aan de slag.

Nog meer blogtips?

photo credit: thisisbossi via photopin cc

Meer bezoekers op uw blog? Zo doet u dat!

In een vorig stuk* had ik het over “de natte droom” van haast iedere blogger. Wanneer u de volgende tips en wenken consequent ter harte neemt, ziet u de bezoekersaantallen voor uw blog zienderogen toenemen. De centrale vraag van dit bericht: hoe krijg je meer bezoekers op je blog?

1. Van tevoren deed u wat research, dus:

  • u weet wat u de mensen op het web wil gaan vertellen, waar u over wil bloggen. Check!
  • u dacht na over een geschikte blognaam annex url annex (blog)provider. Check!
  • u koos een aangename, rustige lay-out voor uw blog. Check!
  • u hebt al een vijftal berichten klaar om te posten. Check!

2. Iedereen mag weten dat u een blog heeft.

  • Vertel uw familie, vrienden, kennissen en collega’s over uw blog. En blijf op die nagel timmeren elke keer u daar enigszins de gelegenheid toe krijgt.
  • Laat uw blog volgen door uw blogprovider. Zowat ieder blogplatform biedt gebruikers de mogelijkheid om de blog te laten “volgen.” Uw blog wordt opgenomen in een index en zo kan u al een eerste keer gevonden worden door potentiële lezers.
  • Maakt u gebruik van visitekaartjes? Prima. Vermeld er de link naar uw blog op.
  • Voorzie uw e-mail van een handtekening. Daar hoort vanzelfsprekend ook een link naar uw blog bij. Een bepaald percentage van uw geadresseerden klikt vroeg of laat uw bloglink aan.

Deze dingen kunt u in principe al in praktijk brengen, zonder één letter geblogd te hebben. Die paar muisklikken en tekstregels vergen hooguit een paar minuten werk.

De eerlijkheid gebiedt ook te zeggen dat deze maatregelen niet zorgen voor een overrompelend aantal bezoekers. Het is wel een begin. U bevindt zich in de fase “alle begin is moeilijk” en “Rome en Parijs zijn niet op één dag gebouwd.” Wat volgt is veel belangrijker.

3. Content, content en nog eens content.

Hierboven adviseerde ik u om meteen 5 à 6 berichten klaar te stomen. Die zet u meteen online. Waarom? Niemand komt graag op een bijna lege weblog. Bovendien merkt de toevallige bezoeker/lezer dat het u menens is en kan hij/zij zien wat u in uw mars heeft.

Daarna is het een kwestie van fijne blogberichten blijven schrijven, waarbij u ervoor zorgt dat:

  • u regelmatig blogt en publiceert: de mens is een verwent gewoontedier en bloglezers zijn geen haar beter. Als u op min of meer vaste tijdstippen publiceert sluipt uw blog langzaam maar zeker in het vaste rondje blogs en websites van uw lezer.
  • u blogt met kennis van zaken en passie. Vooral dat laatste is van primordiaal belang. Lezers/bezoekers kicken op autoriteit en plezier!
  • u erop let dat u regelmatig een oplossing probeert aan te reiken voor het probleem waar lezers mee zitten. Tips en lijstjes scoren steevast goed.
  • u uw stukken voorziet van een ronkende, prikkelende titel. Liefst eentje die de belofte aan sensatie (zou kunnen) inhouden: stel dat u een artikel schrijft over de appel. Welke titel kiest u? “De appel”, “5 dingen die u nog niet wist over de appel”, “Wat u absoluut moet weten over de appel” of “Hoe de  appel uw seksleven beïnvloedt”? Ik weet alvast welke titel ik zal aanklikken…
  • u af en toe uw stem verheft en niet altijd het mainstream-geluid produceert. Frisse, maffe en buitenissige ideeën zorgen ervoor dat uw blog opvalt; u steekt uw hoofd boven het maïsveld uit.
  • u krasse taal niet schuwt. Dat lokt reacties uit. Krasse taal staat evenwel niet gelijk met schelden, tieren, mensen schofferen en schieten op alles wat beweegt. Houd het beschaafd. Van een minimale argumentatie omtrent een standpunt is nog niemand gestorven.
  • u zo nu en dan voor controverse zorgt. Uw blog gaat veel makkelijk over de tong, en daar is het u om te doen.
  • u uw teksten luchtig houdt en ze, naast relevante info, bij tijd en wijlen spekt met humor.
  • u uw bericht zo nu en dan eindigt met een pertinente vraag aan de lezer. Zo wordt hij aangemoedigd om te reageren.

 Vergeten we tot slot ook niet dat zo’n blogbericht liefst ook aangenaam om te lezen moet zijn voor je bezoeker. Verzorg dus ook de lay-out van je blogje

4. Interactie, zuurstof voor uw blog.

Een blog waar veel gebeurt, discussies hoog oplaaien trekt lezers. Moedig de bezoeker daarom aan om te reageren:

  • Daag de bezoeker/lezer uit. Stel een pertinente vraag.
  • Nodig hem/haar uit om in de pen te kruipen, een reactie te posten. Modereer deze reacties niet (bij voorbaat). Het is voor de lezer immers zoveel fijner te merken dat hij direct aan de debatten kan meedoen, zonder dat zijn reactie “in afwachting van moderatie” gaat, vooraleer ooit eens geplaatst te worden. Modereert u toch, zorg er dan voor dat u (erg) kort op de bal speelt.
  • Geef lezers indien mogelijk ook de kans om uw bericht te “beoordelen” middels een simpele muisklik. Niet iedereen heeft (altijd) de tijd of de zin om een uitgebreid commentaar te schrijven.
  • Waarom weet ik niet precies, maar zelf had ik lang de overtuiging dat het reactie-gedeelte van mijn blog het exclusieve terrein van mijn lezers was. Als het nodig is reageer ik wel via een blog, zo dacht ik. Dat kan natuurlijk altijd, maar u kan zich gerust rechtstreeks in de discussie mengen. Zo kan u af en toe de discussie aanzwengelen, uw standpunt verdedigen, een brandje blussen… Die betrokkenheid is leuk voor de lezer. Een en ander hoeft echter niet te betekenen dat u op elke reactie moet reageren.

5. Gebruik die blogroll!

Ik kom ze nog wel eens tegen: weblogs die het zonder blogroll moeten stellen. Jammer, zeker als u op zoek bent naar een lezerspubliek. Een blogroll is een lijst met bloglinks die uzelf de moeite van het bezoeken waard vindt. Handig voor u en voor de lezers, maar zo’n blogroll heeft ook een opportunistisch kantje. Als u (of een van uw lezers) op een link klikt, dan kan de eigenaar van de blog in kwestie dit onmiddellijk zien in de verkeersbronnen van zijn blog. Vroeg of laat kan die zijn nieuwsgierigheid niet meer bedwingen en bezoekt hij uw blog. Is uw kleinood voor hem interessant dan krijgt uw blog misschien een plaatje op zijn blogroll, klaar om (eventueel) aangeklikt te worden door één van zijn lezers. Het balletje kan zo echt gaan rollen!!

6. Een goede SEO scheelt een slok op een borrel.

SEO (Search Engine Optimization) of zoekmachineoptimalisatie brengt uw blog hoger in de zoekresultaten van Google en vergroot de kans aanzienlijk dat uw blog wordt aangeklikt door potentiële geïnteresseerden. Het lijkt een werkje voor specialisten, maar mits enkele eenvoudige handelingen kan u zelf al heel wat doen om uw blog hoger in Google te krijgen.

7. Bezoek zelf ook andere blogs.

In de eerste plaats omdat dit een leuke bezigheid is, natuurlijk. Kijken hoe collega-bloggers het aan boord leggen met hun lezers kan nooit kwaad. Waardeert u het werk van uw collega? Schrijf dan een commentaartje. Probeer u niet te beperken tot het obligate “Leuk geschreven!” Maar probeer ook inhoudelijk op de zaken in te gaan. In een ideale wereld voldoet uw commentaartje aan dezelfde criteria als uw bloedeigen blogposts. Hooguit is het (veel) beknopter. Niet alleen doet u er uw collega-blogger een groot plezier mee, u werkt zich ook vakkundig in de kijker bij diens lezerspubliek. En daar vaart uw blog dan weer wel bij.

Overigens spreek ik uit ervaring wanneer ik zeg dat bloggers doorgaans uw meest toegewijde lezers vormen.

8. Promoot uw blog via sociale media.

 Actief zijn op Twitter (maar ook op andere social media), het is een van de manieren op relatief snel aan (veel) volgers te geraken.

Laat regelmatig je bloglink achter op deze fora, voorzien van een pittig, suggestief tekstje dat tot aanklikken aanzet. U doet er trouwens goed aan niet de link naar uw blog te verzenden, maar wel de link naar het bericht in kwestie. Dus niet http:/blogtrommel.com/ maar wel: https://blogtrommel.com/meer-bezoekers-voor-uw-blog-zo-doet-u-dat/. Op die manier komen lezers altijd op het bericht terecht dat u onder de aandacht wil brengen. En kan u (in de statistieken van uw blog) zien welk bericht beter scoort dan andere.

Ikzelf laat mijn volgers steevast weten dat ik een blogpost publiceerde: met 1 of 2 muisklikken kan bereik ik in één klap zo’n 500 mensen. Natuurlijk klikt niet iedereen mijn link aan en niet iedereen groeit uit tot een hondstrouw lezer (mijn collega-bloggers waar ik regelmatig een commentaar achterlaat vormen een veel trouwer publiek), toch is dit de manier van werken.
Twitter is om nog een andere reden een regelrechte aanrader. Het kwetterende sociale medium bezorgt u – mits u de juiste personen en organisaties volgt – inspiratie om te bloggen. De keren dat een tweet op het scherp van de snee de rechtstreekse aanleiding vormde om als een razende te beginnen bloggen, zijn niet te tellen!

9. Sluit u bij een community voor blogger

Zo legt u vlot contact met andere bloggers. En aangezien collega-bloggers vaak erg trouwe blogbezoekers zijn… U leert van hen en zij van u. Daar draait het om. Beste lezer, zijn er dingen die ik over hoofd zie? U laat het me vast en zeker weten!

Ook interessant: 8 fouten van een beginnende blogger

 

8 fouten van een beginnende blogger

Ik kom ze te vaak tegen: de frisse weblogs die enthousiast interessante content bieden, en me dus naar (veel) meer doen verlangen. Maar een tijdje later zijn die veelbelovende blogs verdwenen of ze blijven verweesd achter met enkele berichten als getuigen van vervlogen enthousiasme. Hoe dat komt? Als blogger met enige ervaring kan ik wel enkele redenen bedenken.

Ik vermoed dat de kans groot is dat uw reden om te gaan bloggen erin bestaat om uw boodschap uit te dragen naar een zo groot mogelijk (lezers)publiek. Zo niet, dan kan u net zo goed in een hoekje kruipen en uw creatieve uitingen in een kladschriftje noteren, toch?

De natte droom van iedere (beginnende) blogger dus: een grote schare bezoekers/lezers die met de regelmaat van een klok terugkeren. Uit ervaring weet ik dat zij uw grootste motivator zijn. Voor hen doet u het! Enfin, ik trap een open deur in als ik zeg dat zonder lezers de lust om te bloggen snel zal vergaan. Wij dus op zoek naar wat er zoal fout kan gaan in de zoektocht naar lezers voor uw blog:

1. Onvoldoende nagedacht over uw blogproject

Uw beslissing om uw blogproject te starten is gevallen? Temper uw enthousiasme en stel uzelf de volgende vragen en/of ga op onderzoek uit:

  • Waarover zal ik het hebben?
  • Kan ik lezers genoeg relevante, nieuwe dingen vertellen over het belangrijkste onderwerp van mijn blog? Zijn de dingen die ik wil vertellen al niet duizend keer elders verteld?
  • Heb ik tijd genoeg om regelmatig te bloggen of wil ik er tijd voor maken?
  • Wat wil ik met mijn blog bereiken (op langere termijn)?
  • Welke blognaam en url kies ik voor mijn project, en bij welke blogprovider?

Dat klinkt allemaal heel erg logisch, maar ik geef grif toe dat ik door toedoen van mijn enthousiasme op dit domein al een paar keer serieus de mist in ben gegaan. Zo is dit eigenste blog de enige van de 4 die een url heeft waar ik ook enkele maanden nadien nog volledig achtersta…

Het is belangrijk stil te staan bij deze vragen. Een bevredigend/duidelijk antwoord voorkomt dat u eerder vroeg dan laat met ‘n wrang gevoel naar uw eigen blog kijkt. Geloof me: de zin om te bloggen verdwijnt als sneeuw voor de zon wanneer je je niet 100% goed voelt bij je blog. En het kan u verbazen, maar dat merkt u als lezer aan de inhoud en de kwaliteit van de blogposts. Kan u het hem kwalijk nemen dat hij wegklikt om nooit meer terug te komen?

2. Onvoldoende tijd/geduld hebben

Laat me u meteen uit een droom helpen. Als u denkt snel even tussendoor een blog te starten, en er slechts nu en dan een half uurtje tijd aan te spenderen zal u zeer snel van een kale reis thuiskomen. (Goed) bloggen kost (veel) tijd. Heeft u die niet, dan is het onmogelijk ooit een succesvolle blog te bekomen. Research doen, stukken schrijven, promotie voeren voor uw blog, minimale relaties onderhouden met uw lezers, een lezerspubliek opbouwen, uw blog vindbaar maken, … Er gaat alles bij elkaar behoorlijk wat tijd in zitten (u mag me tegenspreken, en als u een andere methode kent wil ik graag nader met u kennis maken).

 Er is wel een manier om relatief snel één artikel te schrijven, maar daarmee heb je natuurlijk nog geen succesvol blog.

3. Onvoldoende regelmatig bloggen

U hoeft heus niet elke dag een nieuw stukje online te zetten. Al kan het wel, en is de verleiding groot om dat ook te doen, gedreven als u bent door uw beginnersenthousiasme. Het is echter verstandiger te kiezen voor een vast tijdstip en dito frequentie om te publiceren; een frequentie waarvan u zeker weet dat u het ook op langere termijn kan volhouden. Het heeft geen zin om gedurende 14 dagen elke dag een blogpost online te zetten om vervolgens uw lezer 3 weken op zijn honger te laten. Wat is dan wel ideaal? Een frequentie van 2 à 4 per week is een mooi gemiddelde. Publiceert u minder dan 1 keer per maand, dan is het moeilijk om een trouwe schare bezoekers op te bouwen. Tenzij uw blog dermate unieke content biedt, is de lezer u al lang vergeten…

4. Met de wolven meehuilen

Het is soms moeilijk om aan de verleiding te weerstaan, maar ik vertel niks nieuws als ik zeg dat andermans tekst klakkeloos overnemen (zonder toestemming) uit den boze is. Dat behoeft geen verdere commentaar.

Even groot is de verleiding om een blogpost te wijden aan een hot topic. Niks mis mee. Probeer dan wel een ietwat andere invalshoek te gebruiken, een ander geluid te laten horen dan die honderden andere meningen. En nog iets: het spreekwoord: “schoenmaker blijf bij je leest” geldt ook in de blogosfeer. Blog enkel over de onderwerpen waar u ook echt wat mee heeft. Op die manier kan je als lezer de passie van het scherm schrapen. En net daarom bezoekt de lezer uw blog, en zal hij het meer doen!

5. Te veel taal- en tikfouten, onverzorgde opmaak, schrijfstijl onvoldoende aangepast aan het schrijven voor blogs

Natuurlijk maakt een wat aparte interpretatie van het Nederlands uw blog onmiddellijk herkenbaar en dat heeft ook zijn charmes. Het hoeft dus niet zo clean als de gemiddelde kwaliteitskrant of het doorsnee persbericht, maar er zijn grenzen. Bij de 20ste spelfout of dt-kemel haak ik af.

Verder zijn grote lappen tekst zonder witruimte of tussenkopjes een regelrechte afknapper. Blogs zijn geen dossierstukken, kranten of tijdschriften (en terwijl ik dat schrijf realiseer ik me dat dit artikel al veel te lang is geworden. Ik kan dus alleen maar hopen dat u intussen nog niet bent afgehaakt).

6. Te drukke lay-out, onoverzichtelijke bladspiegel

Veel blogproviders bieden ze aan: hippe templates, gebruiksklare sjablonen in flashy kleurtjes, door de blogger nog helemaal aan te passen aan te passen aan zijn waan van de dag. De sidebar(s), de header en de footer zijn bovendien ook nog eens vol te stouwen met allerlei gadgets, add-ons en andere features. Allemaal leuk en aardig, maar het wordt wel vermoeiend en het leidt de bezoeker af van wat u te vertellen hebt. Voeg daarbij nog eens de veel te kleine gifgroene gothic letters op een gele achtergrond, en u hebt hét recept om uw potentiële bezoekers weg te jagen! Mijn advies: keep it clean and simple and less is more!

7. Onvoldoende bezig zijn met de randactiviteiten van het bloggen

Wat ik daarmee bedoel?

  • Andere blogs lezen
  • Inspiratie opdoen bij andere bloggers (zonder hen te kopiëren)
  • Reacties achterlaten bij andere bloggers die verder gaan dan “Leuk!” en “Goed geschreven!”
  • Promotie voeren voor uw blog via Twitter of andere sociale media
  • Aandachtig luisteren naar wat je lezers vinden over je blogs (tussen de regels lezen)
  • Controleren welke van je blogs veel gelezen worden en welke minder

8. Te veel aandacht besteden aan de 7 voorgaande items

Omdat alles relatief is en vrijheid ook in de blogosfeer een groot goed is, staat het u vanzelfsprekend vrij om bovenstaande aanbevelingen in de wind te slaan. De bottom line is dat u een blog creëert waar u zich goed bij voelt. Alleen op die manier zal u er plezier aan beleven. En alleen op die manier krijgen wij een kwaliteitsvolle blog te lezen, waarbij de passie van het scherm druipt!

Tot zover de 8 fouten van een beginnende blogger.