Expertstatus

Zemanta Related Posts ThumbnailDat bloggen, het blijft een vreemd fenomeen.

Pakweg het eerste levensjaar van je blog blijft het al bij al ploeteren in eenzaamheid: je blogt – enkele meestal uit niets komende hoogtepunten niet te na gesproken – voor drie man en een paardenkop*, en ook in je offline omgeving snapt geen hond iets van dit zo verslavende tijdverdrijf. Niet dat jij als blogger de zaken wel helder ziet, maar wat geeft het! Jij hebt een hoger doel: jij gaat jezelf in no time een expertstatus bijeen bloggen.

Goedbedoeld amateuristisch enthousiasme

In theorie kan iedere ongeletterde amateur iets online zetten dat voor “content” moet doorgaan en er een dikke hit mee scoren.  Dus dat moet jou toch ook wel lukken?

Zelf ben je overtuigd van het feit dat je echt wel meer dan twee goedlopende zinnen achter elkaar kan zetten. En je doet het nog graag ook! Dus zo’n blog, dat flik je wel even. Weet jij veel hoeveel mensen zichzelf net zo zien. Weet jij veel hoe weinig mensen zitten te wachten op prachtig geconstrueerde volzinnen. Weet jij veel hoe verwend en gehaast een doorsnee bezoeker is. Weet jij veel hoe weinig je op het net kunt beginnen met datgene wat je docent Nederlands slechts met veel pijn en moeite (van beide kanten) je heeft bijgebracht.

De bezoekersstatistieken blijven angstwekkend vlak en dus volgen maanden van gefrustreerd zoeken en tasten, kijken en lurken, imiteren en proberen, experimenteren en heruitvinden, vallen en opstaan.

20% schrijven

Er gaat wat tijd overheen eer de bezoekersstatistieken van je blog structureel een opgaande beweging vertonen. Opvallend: het is ongeveer de tijd die je als blogger nodig hebt om te beseffen dat je scherpe pen voor amper 20% van je blogsucces tekent. En de overige 80% dan? Dat zit ‘m in ander ploeterwerk dat soms weinig met bloggen te maken heeft. Heb je een blog van betekenis, dan is de kans groot dat je ook wel wat kaas hebt gegeten van psychologie, grafische vormgeving, computers, marketing, groepsdynamica, trendwatching, kalligrafie, onderzoeksjournalistiek, copywriting, statistiek, verkoop, public relations, time management, SEO, diplomatie en mediacultuur.

Daar is ‘ie dan: de “expertstatus”

Gelukkig heb je net op tijd door dat die expertstatus geen doel op zich is.  Jezelf naar een expertstatus bloggen, dat doe je niet bewust. Op een gegeven moment draai je je om en merk je dat je een deuk in een pakje boter hebt geblogd. En dat anderen je om die deuk een expertstatus aanmeten.

Bizar eigenlijk. Je kijkt naar blogs en hun eigenaars, je vormt er je een mening over, kijkt hoe het beter kan, gaat op onderzoek uit, schrijft er stukjes over en voor je er erg in hebt staat je blog te boek als een gespecialiseerde website. Een inspiratiebron waarvan sommigen zeggen er niet (meer) omheen te kunnen.

Allways Mr Nice Guy?

Eén en ander streelt je ego als blogger (laat me daar vooral niet flauw over doen), en – naast de vele voordelen (de deur gaat al eens wat makkelijker open) – brengt het ook een aantal vermeende verplichtingen en dito verwachtingen met zich mee. Op zich niet zo erg: zo kan je tenminste je eigen algemene voorwaarden opstellen zonder echt pedant over te komen.

En zo wordt het alsmaar lastiger om altijd en overal de mr. Nice Guy uit te hangen…

De gespecialiseerde website wordt nog steeds gemaakt door die amateur vol goede bedoelingen, wiens eerste opdracht het is zichzelf kostelijk te amuseren. Het is maar dat je dat even weet.

Het is dus niet aan mij om te gaan voorschrijven welke richting blogs uit zouden moeten of hoe ze eruit moeten zien. Bang als ik ben om jullie het plezier van het bloggen te ontnemen…

Meelifters

Nog zo’n teken aan de wand: iedereen wil van alles, en elkeen heeft wel zijn gegronde redenen om mee te surfen op het succes(je) dat in wezen nog steeds een hobbyproject is. Een gastbijdrage hier, een gratis advies daar, een korte blogtip ginder, een brokje commercieel geïnspireerde content her, een vraag om een strategisch geplaatste link der.

En vrijwel meteen staat de vrijblijvendheid van je project onder druk. Er ontstaat haast per direct een gevecht in regel met als inzet je integriteit als blogger.

Slechts een handvol bloggers is zich van dit alles vanaf dag één bewust. En dat is maar beter zo. Die onwetendheid bij starters zorgt naast minimale miskleunen en fenomenale fiasco’s op gezette tijden ook voor een frisse wind doorheen het blogwereldje.

 


*= een erg klein publiek

 

3 jaar Blogtrommel.com, 4 (vast)stellingen

Sharp Ben In persona

Zemanta Related Posts ThumbnailVandaag mag Blogtrommel.com 3 kaarsjes uitblazen. Zijn eigenaar mag binnen afzienbare tijd proberen nog eens 40 kaarsjes extra proberen uit te blazen – en raakt nu al buiten adem bij het idee – maar dat is een heel ander verhaal. 3 jaar rondstruinen in het blogwereldje, dan leert een mens al eens iets. Wat zoal? Dat deel ik voor het gemak even met jullie. Zo ben ik dan wel weer!

 

 1. Goed kunnen schrijven is een pluspunt, geen noodzaak

Er is dus geen enkele reden waarom je niet vandaag nog met een blog zou beginnen. Maak niet de denkfout dat je misschien wel wat te vertellen hebt, maar niet goed genoeg schrijft. De perfectie is niet van deze wereld, En docenten Nederlands, (schoon)moeders en andere leidinggevenden lezen zelden blogs. Doen ze het wél, dan zien ze als het goed is een gepassioneerd persoon aan het werk. Dat is ook wat waard in deze tijden. Ik geef het je op een briefje: druipen de passie, de kunde en de mooie verhalen van het scherm, dan is er geen kat die wakker ligt van welke imperfectie dan ook. Wil je kost wat kost die schrijffouten vermijden, dan vind je hier enkele tips.

Zelfs als je geen letter op het scherm krijgt is er hoop. Niet overtuigd? Dit bericht is een van de populairste items op dit blog! De details over de zoektermen die gebruik worden om bij dat bericht te komen, zal ik jullie besparen. 😉

Starten met bloggen kan je grosso modo op 2 manieren. Ben je tomeloos ambitieus en nogal ongeduldig van aard, dan zijn er op het web karrenvrachten goedbedoelde blogtips (actieplannen incluis) te vinden om een en ander relatief snel tot een succes om te turnen.

De andere manier bestaat erin om op een blauwe maandag een (gratis) blog aan te maken, zonder vooropgezet plan te beginnen bloggen over alles wat in je hoofd opkomt en dan te kijken waar het schip strandt. Het is allemaal wat minder resultaatgericht, vrijblijvender ook. De reis is hier veel belangrijker dan de eindbestemming. Maar je kan er vergif op innemen dat ook dat freewheelen fantastische weblogs kan opleveren.

2. Bloggen is een vrouwenzaak

Een beetje seksisme op Blogtrommel.com. En ik zal er meteen wat veralgemeningen tussen gooien. Moet kunnen op deze bijzondere dag. Wereldwijd zijn er meer vrouwen aan het blog(gen). De verhouding schijnt ongeveer 60%/40% te zijn. In het nadeel van de mannen dus. Ook in Europa zien we dezelfde tendens. Enige uitzondering hierop is Duitsland, waar de balans nét overslaat in het nadeel van de dames. Geen idee hoe dat komt. Wat dat zegt over Duitsers weet ik evenmin.

Het zal wel zo zijn dat de gemiddelde vrouw een socialer dier is, met een veel grotere behoefte om te communiceren, op zoek te gaan naar gelijkgezinden, te delen en te steunen.

Ook mannen bloggen, communiceren, delen en zijn actief op social media, maar dat is dan toch vooral in functie van hun business of gewoon ter meerdere eer en glorie van zichzelf. Niks mis mee. Gewoon een vaststelling.

3. Mensen zijn “klikmoe”

Ik zei het hier al meer dan eens: de tijd dat elke bezoeker iedere link aanklikte die hem naar het hoofd wordt geslingerd ligt ver achter ons. Voorbij zijn de dagen dat één welgemikte quote, één strategisch geplaatste hyperlink op social media kon leiden tot een torenhoge piek in de statistieken van je blog. Bedroevend laag is trouwens ook het percentage lezers dat effectief een link aanklikt in een blogpost.

Dat is niet meer dan logisch natuurlijk aangezien een dag nog altijd maar 24 uur telt en een mens doorgaans nog een ander leven heeft dan dat van links, smartphones, tablets, pc’s en internet.

Een perfect logische verklaring dus, maar voor menig digitale contentmaker is dat een jammere evolutie die tot aardig wat frustraties kan leiden. De blogger die tegenwoordig zijn content puur op inhoudelijke kwaliteiten viraal wil laten gaan moet van goede huize komen. Over het delen van eventuele gewaardeerde content heb ik het dan nog niet eens. En ja, ook hier is de gemiddelde dame een stuk mededeelzamer dan de gemiddelde heer.

Conclusie: hoe mooi je verhaal ook is, hoe goed je content ook in elkaar steekt en hoe goed je als verkoper ook bent, groot worden op het web, blijft toch nog steeds een kwestie van veel tijd en boterhammen* en vele (hele) kleintjes maken één groot.

4. Het opzet van Blogtrommel.com is veranderd

Wie zich de moeite getroost het eerst verschenen bericht te lezen, merkt dat de insteek van dit blog is gewijzigd. Eerst was het de bedoeling jullie te verblijden met fragmenten uit de beste hobbyblogs die ons taalgebied rijk is.

Allemaal erg nobel dat podium voor de “kleine” hobbyblogger, doch het is niet echt een sterk businessmodel: de keuze van de blogfragmenten is allicht wat te eenzijdig (want gemaakt door één man). Er is echter vooral het feit dat een groot deel van de blogs slechts enkele maanden actief zijn, alvorens binnen pakweg 18 maanden een stille dood te sterven. En in het allerbeste geval blijft de blog bestaan maar wijzigt die om de haverklap van insteek. Dat schiet ook niet op, natuurlijk!

Zo verschoof de focus redelijk snel van “Kijk eens wat voor mooie blogs er zijn!” naar waarover moet ik bloggen? over “Waarom krijgt die prutsende collega zoveel volk over de vloer en zijn mijn bezoekers op de vingers van één hand te tellen?” Tot en met “Moet ik nu echt al die stomme blogtips opvolgen?” en “Moet het nu echt zo lang duren voor mijn blog eindelijk eens een keer succesvol wordt?”

Dat neemt niet weg dat Blogtrommel.com ook in de toekomst oog zal blijven hebben voor wat collega’s zoal aan interessants op hun blog uitvreten.

Een welgemeende dankjewel!

3 jaar Blogtrommel.com, ze zijn voorbijgevlogen! Dank aan alle trouwe volgers en toevallige passanten. Dank voor het vinden, aanleveren en delen van alle antwoorden op de hierboven gestelde vragen! Nog niet alles is gezegd, nog niet alle vragen gesteld, nog niet alle antwoorden gegeven.

Ik zie je dus in het 4de jaar!


*= Vlaams gezegde: veel geduld en hard werken

 

Blogger netwerken, heb je er wat aan?

collega-bloggersJe ziet ze almaar vaker voorbijkomen. De blogs met opvallende banners in de sidebar die verwijzen naar zogeheten blogger netwerken. Maar wat zijn blognetwerken zoal en vooral: loont het als blogger nou écht de moeite om er je (blog) bij aan te sluiten? Daar wil ik graag proberen achter te komen. Daarom wil ik een een onderzoekje doen. Mag ik daarvoor op je medewerking rekenen?

Wat zijn blogger netwerken?

Toch even opletten. Blogger netwerken zijn er in principe in twee soorten. Je hebt de niet-commerciële netwerken. OBA is het bekendst en voor (jonge) beautybloggers zal ook ByBeautyBloggers niet onbekend zijn. Om redenen van publiciteit en naamsbekendheid vragen zij hun leden hun banner op de site te tonen. Zij beloven die leden in ruil daarvoor meer zichtbaarheid en en extra bezoekers naar hun blog. Daarnaast kunnen leden ook op fora om hulp en ondersteuning te vragen bij collega’s.

Het doel van deze netwerken is hoofdzakelijk om gelijkgezinden samen te brengen en elkaar te ondersteunen. Niet om geld te verdienen (op advertentie-inkomsten om de zaak gratis te houden na misschien). Ik spreek hier dan ook liever over community’s voor bloggers.

Commerciële blogger netwerken als Bloggers Netwerk, Blog mij, Blog today, Bloggers Network, Blogsociety en sinds kort ook Hema Blog Academy doen in principe net hetzelfde, maar de focus ligt toch elders. Steeds meer organisaties, adverteerders en bedrijven zien het omzetverhogend potentieel van duizenden bloggers en deze blogger netwerken spelen daar handig op in. Zij brengen bedrijven en (hobby)bloggers samen. Tegen harde contanten, dat spreekt. Kijk hier voor meer info over commerciële blogger netwerken.

Wat mij echter vooral interesseert is:

Doen blogger netwerken wat ze beloven?

Deze netwerken voor bloggers beloven je onder andere extra bezoekers voor je blog, mogelijkheden om geld te verdienen met je blog, meer visibiliteit, interessante cont(r)acten met adverteerders. Klinkt mooi, niet?

Wanneer ik zo rondkijk, proef ik – op zijn zachtst gezegd – gemengde gevoelens en verdeelde meningen.

Ik ben erg benieuwd naar hoe de vork nu echt in de steel zit. Daarom heb ik onderstaande enquête opgesteld. Ik zou het erg tof vinden mocht je even de tijd nemen om de enquête in te vullen en te verzenden. Ook als je blog niet is aangesloten bij een blognetwerk wil ik toch graag je mening horen. De bevraging is anoniem.

Later zal ik uiteraard een blog schrijven met de resultaten van de enquête in de hand. Da’s nogal wiedes!

Het is niet mijn gewoonte om dit te vragen, maar ik zou het fijn vinden mocht je dit bericht willen delen in jouw netwerk. Zo help je me immers genoeg formulieren binnen te krijgen en kunnen we gefundeerde conclusies trekken.

Update: Je vindt hier de resultaten van de enquête over blogger netwerken.

Google Analytics: blogstatistieken 88.0

Google analytics implementeren op je blog is natuurlijk fijn. Je krijgt quasi onmiddellijk een boel tabellen grafiekjes en cijfers naar je hoofd geslingerd waar een kat haar jongen niet in terugvindt. De kunst is natuurlijk om uit al die gegevens de info te halen die jij nodig hebt om je blog verder te helpen. Dus, ben je klaar voor een rondje “webanalyse op zakelijk niveau?”

Oké, de kop boven dit blogbericht mag dan misschien wat bij de haren getrokken zijn, hij toont wel aan hoe Google Analytics (GA) zich verhoudt tot andere toepassingen die zich met statistieken van een blog of website bezighouden: er worden veel meer gegevens verzameld. Daarnaast zijn ook tal van mogelijkheden om die data ook overzichtelijk te rapporteren.

Google Analytics gebruiken kan door de veelheid aan informatie die op ja afkomt dus een beetje overweldigend zijn in het begin.

Het is niet de bedoeling om hier alle functies van Google Analytics te overlopen. Dat is gewoon onbegonnen werk en gaat ons veel te ver leiden. Ik beperk me dus tot wat voor een niet-professional interessant en/of nuttig en/of leuk zou kunnen zijn. Het plan is om hier niet al te ver uit te wijden.

Kan je er niet genoeg van krijgen dan kan je nadien het programma verder exploreren.

En verder ga ik ervan uit dat de toepassing al in werking is op je blog. Is dat niet het geval, kijk dan even hoe je Google Analytics installeert.

Surf naar www.google.com/analytics/ en klik rechtsboven op “Aanmelden.” Log eventueel in met je Google-account.

Om één en ander te vergemakkelijken/verduidelijken maakte ik een korte slideshow.

 

We klikken meteen door naar dia nummer 3

Startpagina van je Google Analytics-account

Hier zie je al je blogs of websites waar je ooit GA hebt op losgelaten en (nog) niet hebt verwijderd.

Let ook op het gedeelte waar de kerncijfers (zie verder) staan. Dit zijn enkele belangrijke cijfers die je snel een idee geven van hoe goed je blog het tot de dag van gisteren deed. Standaard gaat het om cijfers over de voorbije maand. Opgepast: zie geen cijfertjes maar streepjes, dan is je blog of verwijderd (nog niet op GA) of er is iets mis met het codefragment dat GA in staat stelt om je blog te volgen (tracking code). Ik heb het dan over het feit dat de code is gewijzigd of dat je de code ergens hebt neergezet waar GA ‘m niet kan “zien.”

Klik op “Alle websitegegevens” om gedetailleerde statistieken van je blog te zien.

Over naar dia nummer 4

Aan de linkerkant zie je de lichtgrijze verticale zone die ik gemakshalve “Secties” heb genoemd. Simpel gezegd zijn dit de criteria en domeinen waarover GA gegevens bijhoudt. Elk van die secties heeft een overzichtspagina met een samenvatting van de belangrijkste cijfertjes met betrekking tot die bepaalde sectie. Daaronder bevinden zich tabbladen met nog meer info en grafiekjes.

Klik je “Alle websitegegevens” (zie vorige dia), dan kom je standaard in het:

Doelgroep(overzicht) van Google Analytics

Grosso modo geeft deze sectie antwoord op de vraag: “Hoeveel bezoekers heeft mijn blog (gehad)?”, en: “Hoeveel berichten en pagina’s en berichten werden er aangeklikt?”

Kijken we even naar 7 belangrijke cijfers (links) We vinden:

1. Sessies

Hoeveel keer werd je site bezocht tijdens de afgelopen periode?

2. Gebruikers

Hoeveel individuele/verschillende gebruikers (unieke bezoekers) bezochten je blog?

3. paginaweergaven

Beter bekend als pageviews. Hoeveel keer klikten je bezoekers een blogbericht of pagina aan?

Wil je meer informatie over pageviews, sessies en bezoekers?

4. Pagina’s/sessie

Als er een bezoeker op je blog kwam, hoeveel pagina’s klikte hij (gemiddeld) aan?

5. Gemiddelde sessieduur

Als er iemand je blog bezocht, hoelang bleef hij dan (gemiddeld) hangen?

6. Bouncepercentage

Percentage van bezoeken waarin je blog wordt bezocht zonder dat er een ander pagina wordt aangeklikt. Het bouncepercentage zou in principe zo laag mogelijk moeten zijn.

7. % nieuwe sessies

Het percentage van bezoeken waarin je blog voor de eerste keer wordt bezocht. Dit percentage wordt ook getoond in het cirkeldiagram (rechts).

De grote blauwe grafiek toont standaard het aantal sessies van de afgelopen maand. Klik op het kleine grafiekje onder de cijfers om de grafiek in detail te kunnen bekijken.

Bovenaan rechts is de periode in te stellen waarop de cijfers, grafieken en tabellen van GA betrekking hebben. Voer een begin- en einddatum in. Dat kan eender welke periode zijn, voor zover er natuurlijk gegevens beschikbaar zijn, dat spreekt. Ook is het mogelijk cijfers van twee opeenvolgende periodes met elkaar te vergelijken. Zo kan je erg makkelijk een evolutie zien.

Tot zover het doelgroepoverzicht van GA. In deze sectie is (via de tabbladen) verder nog info en grafieken te vinden over onder meer:

  • het aantal nieuwe en terugkerende bezoekers op je blog
  • hoelang en hoeveel bezoekers op je blog rondhangen
  • welke browser en besturingssysteem ze gebruiken om jouw blog te bezoeken
  • hoe vaak bezoeker een pagina of blogbericht aanklikken tijdens een bezoek
Google Analytics
Homepagina van Google Analytics

We gaan verder met dia 5

Realtime

In de sectie realtime kom je zowat alles te weten over de bezoekers die nu – als in: “op dit moment” – op je blog rondhangen. Je leert onder andere hoeveel actieve bezoekers er zijn, of ze een laptop of mobiele telefoon gebruiken om je site te bezoeken, waar je bezoekers zich bevinden, via welke kanalen ze op je blog zijn gekomen…

Persoonlijk vind ik het erg leuk om bijvoorbeeld het onmiddellijk effect van een share op Twitter of andere social media te zien. Steevast goed voor een opkikker in eenzame blogtijden! Daarom alleen al zou ik Google Analytics gebruiken.

Tijd voor dia 6

Acquisitie-overzicht

Hier krijg je antwoord op de vraag: “Waar komt al het bezoek/verkeer op mijn blog vandaan?” Links valt het kleurige taartdiagram opvalt. Deze toont:

1. Organic Search

Het aandeel bezoeken dat op je blog komt via zoekmachines.

2. Social

Het aandeel bezoeken dat binnenkomt via diverse social media.

3. Referral

Het aandeel sessies dat afkomstig is vanaf andere sites of blogs.

4. Direct

Het aandeel sessies van afkomstig van mensen die de url van je blog rechtstreeks hebben ingetikt in hun internetbrowser.

Naast het taartdiagram zie je (nogmaals) een grafiek met het aantal sessies over de ingestelde periode.

In het gedeelte daaronder zie je het aantal kliks dat elk topkanaal op je blog binnenbracht. Klik de blauwe link aan om meer details en grafieken te zien over elk kanaal afzonderlijk.

Dan gaan we nu verder met dia 7

Deze pagina geeft een lijst van alle verkeersbronnen die bezoekers naar je blog hebben gebracht. In dit geval zie je de topkanalen (zie vorige dia) mee in de lijst verschijnen.

De verkeersbronnen worden getoond in volgorde van belangrijkheid. Wat ik in de dia “Criteria” noemde ken je van dia 4.

In deze sectie vind je ook de “organische zoekwoorden.” Met andere woorden: “Via welke zoekwoorden wordt je blog aangeklikt?” Daarbij moet wel worden opgemerkt dat slechts 5% van de zoektermen bekend gemaakt worden. Het overgrote deel van de zoektermen wordt door Google geheim gehouden.

En zo zijn we aanbeland bij dia 8

Gedrag

In deze sectie kom je aan de weet welke pagina’s (achtereenvolgens) worden aangeklikt door je bezoekers.

In deze sectie vind je onder meer een overzicht van alle bezochte berichten en pagina’s op je blog. Het overzicht is gelijkaardig aan de lijst met verkeersbronnen (zie dia 7).

Ook leuk: de in- en uitstappagina’s. Anders gezegd: via welke pagina’s komen mensen (het vaakst) binnen op je blog en waar verlaat men je blog opnieuw (niet op dia)?

Op de dia is de zogenaamde “gedragsstroom” te zien. Je leest het schema als volgt:

  • Interactie = (door)klik
  • Volg de blauwe lijnen
  • Hoe dikker de lijnen en vlakken, hoe meer verkeer
  • De rode vlakken wijzen erop dat men van je blog is weggeklikt
  • Sleep de tabel verder naar rechts en klik op de pijl om volgende interacties te bekijken

 

Tot zover deze oefening “wegwijs in Google Analytics in minder dan 1500 woorden.” Sorry voor dit bombardement aan termen, cijfers, grafieken en tabellen. De echte freak kan hier zijn hartje ophalen en nog lang na de ingebruikname met regelmaat nieuwe functies ontdekken.

Binnenkort verschijnt een derde en laatste deel in deze minireeks. Dan ga ik wat dieper in op de voor- en nadelen van het gebruik van GA op je blog. Verder ook nog aandacht voor de concrete acties die je zou kunnen ondernemen om je blog te verbeteren.

Google Analytics gebruiken vind ik persoonlijk erg leuk. Maar ik ben dan ook ietwat maniakaal bezig met de cijfertjes van mijn blog. Ik heb zo’n donkerbruin vermoeden dat ik niet de enige ben…