Google Trends: wat kan je ermee?

Dat Google op een gigantische berg informatie zit zal niemand verbazen. Een beetje beangstigend is het toch wel, maar dat terzijde. Gelukkig voor ons (bloggers) is de zoekmachinegigant niet te beroerd om die info te delen met haar gebruikers. Via Google Trends, bijvoorbeeld.

Wat is Google Trends?

Google Trends is dus een gratis dienst van Google. De dienst geeft je door middel van grafieken snel een inzicht geeft over hoe vaak (en wanneer) er op bepaalde zoektermen wordt gezocht. Er zijn gegevens beschikbaar over zowel de zeer korte (de laatste 24 uur) als de echt lange termijn (vanaf 2004).

Hoe werkt Google Trends?

Belachelijk simpel eigenlijk. Tik in het bovenste zoekvak van Google Trends je zoekterm in. Wil je meerdere zoektermen met elkaar vergelijken? Tik de verschillende zoektermen in, gescheiden door een komma.

Onder Verkennen vind je een aantal drop down-menu’s. Hiermee kan je de zoekresultaten verfijnen. Zo kan je de het land kiezen, de periode waarop de resultaten betrekking hebben en binnen (grote) categorieën zoeken. Leuk is ook dat je ervoor kan opteren enkel op zoek te gaan naar resultaten van “dochterpagina’s” van Google zoals Google Afbeeldingen, Youtube en Google Nieuws.

Wat kan je met Google Trends als blogger?

Wil je een deuk in een pakje boter bloggen dan helpt het enorm als je op zoek gaat naar een geschikte blogniche. Google Trends geeft je een idee hoe populair een bepaalde zoekterm is.

Uit nieuwsgierigheid tikte ik voor de vuist weg 2 zoekwoorden in. Deze grafiek rolde eruit:

Enkele opvallende vaststellingen:

        • De populariteit van het zoekwoord “bloggen” loopt zoetjes aan terug, maar blijft het in absolute cijfers gezien (qua zoekvolume) goed doen
      • De zoekterm “paleo” nam een enorme hoge vlucht in de lente van dit jaar, maar is nu stevig op zijn retour

 Het lijkt mij in ieder geval nuttig om, wanneer je een blog begint met de bedoeling die serieus te laten doorgroeien, eerst eens even te kijken in Google Trends wat de algemene tendens (op de wat langere termijn) is voor enkele van de zoektermen die voor jouw blog belangrijk zijn. Let er wel op dat je hiervoor redelijk algemene zoekwoorden neemt. Het totale zoekvolume moet immers groot genoeg zijn opdat Google met gegevens kan komen.

Minstens even interessant lijken mij de Gerelateerde zoekopdrachten. De zoektermen die  (sterk) verband houden met jouw opgegeven zoekwoord, maar waar je misschien niet direct aan dacht. Ze zijn met name nuttig als het erom gaat belangrijke categorieën en tags te bepalen voor je blog. De SEO van je blog zal er wel bij varen, dat geef ik je op een briefje! Gelieve hieronder de gerelateerde zoekopdrachten voor “Paleo” te vinden:  
Zie je het potentieel?

Google Trends kan een verrekte handige tool zijn voor menig blogger, maar wee je gebeente als je zo dom bent niet te gaan bloggen puur en alleen omdat het topic van jouw keuze niet populair is. Je moet immers vooral bloggen over datgene waar je passie naar uitgaat. Bovendien, bloggen over een erg populair onderwerp betekent meer dan waarschijnlijk ook dat je stevige concurrentie zal ondervinden, waardoor je blog moeilijk(er) gevonden wordt.

Blogdip? Geef je blog een grondige facelift

blogdipWil je je blog tot een succes maken, dan komt het erop aan manieren te vinden om een blogdip te slim af te zijn. Want die writer’s block komt eraan, daar kun je vergif op innemen. Er zijn gelukkig tal van manieren om blogdipjes te counteren. De lay-out van je blog genadeloos op de schop nemen, bijvoorbeeld.

“Moetje”

Misschien voelt het voor jou anders aan maar de meeste remedies tegen de writer’s block hebben toch iets van een “moetje” in zich: net iets te geforceerde strooptochten op zoek naar inspiratie, net niet soepel genoeg lopende “vrije” schrijfoefeningen en brainstorming sessies met jezelf die al bij al toch een behoorlijke inspanning vergen. En het resultaat van al dat werk is niet altijd navenant.

Blik verruimen

Wanneer er echt geen lievemoederen meer helpt, geef dan je blog(lay-out) een extreme make-over:

  • nieuwe  kleurtjes
  • een ander lettertype voor je blogs
  • nieuwe bladspiegel
  • andere indeling
  • grondig aangepaste zijbalk
  • nieuwe widgets
  • meer of net minder pagina’s op je weblog
  • een andere About-pagina
  • een andere verzameling blogs in je blogroll
  • een kakelverse footer
  • een ander lijstje met topstukken in je sidebar
  • Euhmm… bij nader inzien: waarom geen geheel nieuw blogtheme eigenlijk?

“Allemaal goed en wel, maar wat heeft dat met mijn gebrek aan inspiratie te maken?” hoor ik je denken. Wel, het gaat erom dat je met andere ogen, een frisse blik naar je eigen blog kijkt. Je bent intensief met je blog bezig, dat is zeker! Echter, je doet dit zonder de idee van “Er moet straks wel een artikel staan.”

Blog je een tijdje met hetzelfde theme en dito indeling en tools dan ga je op de duur ook in een bepaald stramien denken. Geen probleem… Zolang het geen tunnelvisie wordt natuurlijk!

Door het gebruik van andere kleuren, een andere indeling en lay-out zie je andere dingen. Deel je blog opnieuw helemaal anders in en je ontdekt blogs die je vroeger met veel plezier schreef. Misschien zie je nieuwe verbanden die je op weg helpen voor de toekomst…

Geef toe: het valt te proberen!

Alles kan, alles mag?

Voor mijn part wel. Kijk even rond op het net voor inspiratie op het gebied van design en indeling van je blog. De enige kanttekening die ik hier zou willen maken is dat je misschien toch een beetje rekening moet houden met de goede smaak en de toch wat vastgeroeste gewoontes van de gemiddelde internetbezoeker. Niet alles kan dus. Het kan niet de bedoeling zijn dat je op het einde van de rit met een lentefris blog zit, waar iedereen van wegvlucht. En als je dan toch  je blog aan het omturnen bent, zorg er dan voor dat je artikels lekker weglezen en dat je lezers een stukje makkelijker de weg naar je blog vinden. Het ging er toch om je blogdip te counteren, weet je nog?

 Je blog als thuisbasis

Goed, hoe vaak kan/mag je bovenstaand “trucje” uitproberen? Niet te vaak denk ik. Vooral omdat het positieve effect ervan op jouw inspiratie en drive als blogger zeer snel wegebt. Zit je dus om de zeven weken met een kanjer van een blogdip, dan zal ook het omgooien van je blog op een bepaald moment niet meer helpen.

En belangrijker nog: houd je trouwe lezer in het achterhoofd. Voor hen is je blog een thuisbasis, een plek van vertrouwen, een feest van herkenning. Zij weten graag wat er op je blog te vinden is (en wat niet), vinden er blindelings hun weg. Dat is – op zijn minst ten dele – de charme van jouw blog.

Buurtwinkel

Vergelijk het een beetje met jouw buurtsupermarkt. Die is dicht bij huis, je vindt er de vriendelijke lach van de knappe magazijnier, je loopt quasi op automatische piloot langs de rekken, je favoriete producten vinden moeiteloos hun weg naar je boodschappenmandje, de opgewekte mevrouw aan de kassa maakt je dag goed en binnen het kwartier sta je buiten met alles wat je nodig hebt.

Enkele dagen later bezoek je opnieuw je favoriete buurtwinkel. Zelfde adres maar een totaal andere indeling dit keer. Daar waar vroeger je frisdrank stond vind je nu de scheergel voor mannen. De babyvoeding staat waar je vorige keer de chips nog vond. Enfin, zo kunnen we nog een tijdje doorgaan. Maar het gevolg laat zich raden: jij doorkruist de hele winkel zonder daarom de producten te vinden waar je zo aan gehecht bent, terwijl je er wel van uitgaat dat ze er ergens zouden moeten zijn. Drie kwartier en een belabberde gebruikerservaring later sta je buiten. Met een slecht humeur!

Het is een oude truc onder winkeluitbaters om klanten andere (duurdere) dingen te laten ontdekken/kopen dan ze initieel van plan waren.

Op het internet hoeft het natuurlijk zo’n vaart niet te lopen, maar de gemiddelde internetter heeft oneindig veel minder geduld. Het is daarom niet echt aan te raden om even snel van blogdesign te wisselen als ik van ondergoed. Je wil niet dat je trouwe fans zich telkens opnieuw het apezuur schrikken. Een thuisbasis creëer je niet door je bezoekers telkens – al is het maar heel even – op het verkeerde been te zetten…

 

photo credit: static.squarespace-1_500.jpg via photopin (license)

18 inspiratiebronnen voor bloggers en schrijvers

aanbevolen blogsVooral op de iets langere termijn is het moeilijk om onderwerpen te blijven vinden om over te bloggen. Maar geen nood! Op het internet zijn tal van quasi onuitputtelijke inspiratiebronnen voor bloggers te vinden. Een overzichtje.

1. Google

Google is de meest bekende aanbrenger van blog onderwerpen en bovendien ook het makkelijkst te gebruiken. Tik gewoon enkele trefwoorden van je toekomstig artikel in en Google doet meteen een paar suggesties die aan je zoekwoord zijn gerelateerd. De hints zijn gebaseerd op wat mensen eerder in Google zochten. Je kan er dus vanop aan dat er een “markt” is voor wat je zal gaan schrijven.

2. Twitter

Twitter is niet alleen een geweldig medium om bezoekers en lezers naar je blog te halen. In het zoekvak van Twitter rechtsboven kan je gericht op zoek gaan naar tweets over een bepaald onderwerp. En omdat Twitter zich sowieso erg “in het hier en nu” afspeelt is de kans groot dat jij snel kan inspelen op de brandende actualiteit. Wederom, tik een zoekwoord in, en er verschijnen recente berichten aangaande je topic. Wees niet bang om hashtags (#) te gebruiken. De hashtag #dtv staat bijvoorbeeld voor durf te vragen. Altijd leuk als je in een artikel een probleem of vraag kan oplossen, toch?

3. Facebook

Ook op Facebook kan je zoeken in berichten. Het zijn echter vooral de Facebook-groepen die voor jou(w blog) erg veel inspiratie kunnen opleveren.

4. Google+

Zie Facebook, al heten de groepen hier communities. En natuurlijk kan je ook op topic doorheen alle mogelijke berichten bladeren.

5. Pearltrees.com

Betrekkelijk nieuw en dus nog onbekend social netwerk dat ik zou willen omschrijven als een kruising tussen Getpocket en Pinterest. Een persoonlijke bookmarking tool en een erg visueel ingesteld social medium dus. In tegenstelling to Pinterest beperkt Pearltrees zich niet tot foto’s. Bovendien krijg je hier onmiddellijk een screenshot van de gedeelde content te zien. Verzamel al je artikelen, foto’s, links en documenten, catalogeer ze naar eigen goeddunken zodat je ze achteraf makkelijk kan terugvinden. Je verzameling bookmarks is echter openbaar en raadpleegbaar voor andere Pearltrees-gebruikers. Zij kunnen delen van jouw collectie toevoegen aan hun collectie, maar het omgekeerde is natuurlijk ook waar. Je kan ook gebruikers uitnodigen om mee te werken aan jouw collectie.

6. Google Alerts

Gratis en (automatisch) artikelen over jouw hot topic in je mailbox.

7. Persberichten

Ook persberichten kunnen je danig op weg zetten. En hoewel het me niet verstandig lijkt ze integraal over te nemen voor je blog, kàn en mag het wel.

8. Topsy.com

Via Topsy.com krijg je een goed beeld van wat er zoal gedeeld wordt op social media. Misschien kan je mee op de kar springen met een hot topic. De werkwijze is steeds meer dezelfde: typ een zoekterm in dat betrekking heeft met het onderwerp waarover je zou willen schrijven en kijk wat er op je pad komt. Afhankelijk van  de niche waarin je vertoeft mag je niet bang zijn om ook Engelstalige zoekwoorden in te geven.

9. Pinterest

Ook Pinterest is geweldig om inspiratie op te doen als blogger. De informatie komt naar je toe via beelden en een minimum aan teksten. Je laten inspireren voor je volgend artikel wordt zo uiteraard een stuk leuker. En omdat het een in hoofdzaak visuele bedoening is, is er veel minder sprake van een taalbarrière. Verzamel/maak je eigen pins (maak andermaal gebruik van de zoekmachine door specifieke zoektermen in te tikken). Volg de collecties van andere gebruikers met dezelfde interesses. Pinterest geeft trouwens zelf om de haverklap suggesties over de te volgen borden. Nog een laatste tip: op Pinterest krioelt het van de ijzersterke titels.

10. Berichtenfora

Sinds de opkomst van social media zijn de wat ik noem “klassieke berichtenfora” wat in verval geraakt. Maar ze bestaan wel degelijk nog! Hoe je ze vindt? Google even op “forum” gevolgd door het trefwoord van jouw keuze. Maar eerlijk is eerlijk: het kan wel even duren eer je op een forum stuit dat nog actief is. Kijk wat er leeft en beter nog: neem actief deel aan de conversaties. Als je dan een link naar je blog in je profiel zet, kan je via deze weg ook aardig wat verkeer naar je blog brengen.

11. Youtube

Een Youtube-filmpje embedden kan natuurlijk altijd. Vertel er een (kort) persoonlijk verhaal bij en klaar is Kees.

12. Google Analytics

Het wiel hoeft niet altijd (helemaal) opnieuw te worden uitgevonden. Gebruik Google Analytics om de meest populaire berichten van je blog op te snorren. Misschien kan je soortgelijke artikelen schrijven of voortborduren op een ouder succesnummer.

13. Google webmaster tools

Koppel je blog aan Google webmaster tools en er valt je heel wat nuttige info in de schoot. Niet in de laatste plaats kostbare info over de zoekwoorden die worden ingetikt om op jouw blog terecht te komen.

14. Google keyword planner

“Op welke zoekwoordcombinaties wordt het meest gezocht?” Op die vraag krijg je een antwoord via de Google keyword planner. Oorspronkelijk is deze tool bedoeld als hulpmiddel bij het opzetten van advertentiecampagnes, maar jij kan er als blogger dus ook je voordeel mee doen. Geef een aantal trefwoorden in en de keyword planner zal je meteen een aantal suggesties geven met gerelateerde zoekwoordcombinaties. Je krijgt telkens een idee over hoe vaak er op dat zoekwoord wordt gezocht én hoe groot de concurrentie is.

Leer hier hoe je de Google keyword planner gebruikt.

15. Content idea generator

Zoals je waarschijnlijk vermoedt komt de Content idea generator ook met geweldige blogideeën op de proppen. Een nadeel is wel dat deze tool enkel in het Engels werkt. De generator komt in de eerst plaats aandraven met som buitenissige titels om jou op weg te zetten.

16. Wikipedia

Nog zo’n geweldige bron van inspiratie: de grootste internet-encyclopedie! Maak een lijstje van de belangrijkste trefwoorden van je blog (of de trefwoorden waarover je zou willen schijven) en ga daarmee aan de slag op Wikipedia. Trek het daarbij ook een ietsje verder open:

  • Zoek informatie over mensen en dingen die belangrijk zijn voor jouw blogniche
  • Zoek op de datum van vandaag (en haak in op jubilea)
  • Vind je niets op de Nederlandse versie, gebruik de Engelstalige versie
  • Laat je inspireren door de grote hoeveelheid linkjes de Wikipedia zelf rondstrooit

17. Citaten.net

Laat je inspireren door een quote. Op Citaten.net zijn momenteel meer dan 24.000 citaten, uitspraken en wijsheden uit binnen- en buitenland samengebracht. 15 jaar is al aan deze database gewerkt. Je kan zoeken op auteur, trefwoord, bron, categorie en meer.

18. …en tal van bloggers die je van dienst zijn

Want ja, zowat iedere blogger stelt zich wel eens de vraag: “Waar moet ik nu nog over bloggen?” Dit onderwerp wordt dan ook slag om slinger behandeld. En gelukkig voor ons heeft iedereen wel één of meerdere artikels met zijn of haar favoriete schrijftips of inspiratiebronnen voor bloggers.

Gewoon even Googlen of snuisteren, dus!

photo credit: ervega via photopin cc

10 onderwerpen om over te bloggen als ondernemer

onderwerpen om over te bloggen als ondernemerNatuurlijk wil je als zelfstandig ondernemer of kenniswerker graag makkelijk klanten vinden op het web. Het is geweten dat Google je daarbij een flink eind op weg helpen. Mooi toch? Helemaal als het kan zonder tussenkomst van duurbetaalde specialisten. Kijk, dan kan een blog plots bijzonder nuttig blijken.

Ik wil het niet voor de zoveelste keer hebben over het SEO-verhaal, en ook de technische kant van de zaak laat ik even links liggen. Want zo’n blog, allemaal leuk en aardig, maar waar zal je het in godsnaam over hebben? Ziehier enkele suggesties voor onderwerpen om over te bloggen als ondernemer of beoefenaar van een vrij beroep.

Overigens kan ook de fervente nicheblogger wat aan deze blogpost hebben.

1. Beantwoord de 5 meest gestelde vragen van je klanten

Ik neem zomaar even aan dat iedere vakman of -vrouw wel weet met welke vragen en bedenkingen (potentiële) klanten zitten voor ze bij jouw over de drempel stappen. Het zijn van die vragen die jij elke dag een keer of drie – tot vervelens toe – moet beantwoorden. Giet ze in een aantrekkelijke blogpost en verlaag op die manier de drempel voor je klanten. Tips:

  • Houd een lijst bij van vaak gestelde vragen en misverstanden binnen je niche
  • Open je blog voor commentaren van je bezoekers

2. Help vooroordelen en misverstanden over je vakgebied de wereld uit

Je bent begrafenisondernemer? Vertel waarom dit niet het meest triestige of meest ernstige beroep ter wereld is…

3. Leg uit hoe je product of dienst precies werkt

Neem een populair product uit je assortiment en schrijf er een blogpost over. Maak een how-to video, of schrijf een simpel stappenplan. Tip:

  • Toon je expertise, maar mijd vakjargon als de gloeiende bloedpest

4. Leg uit hoe je klant optimaal kan genieten van je product of dienst

Je verkoopt messen? Leg dan ook uit hoe je ze het best behandelt/reinigt/opbergt opdat ze zolang mogelijk als nieuw en messcherp blijven. Tip:

  • Laat een klant/blogger een sterproduct reviewen bij wijze van gastblog

5. Geef doe-het-zelf tips

Iedere vakman wordt wel eens geconfronteerd met vragen waarvan ‘ie denkt: “Dat probleem is zo simpel op te lossen. Daar hoeft eigenlijk geen professional aan te pas te komen…”.

Op het eerste zicht lijkt het niet zo slim om doe-het-zelf tips te geven. Het heeft soms wat weg van het op straat gooien van je bedrijfsgeheimen. Jij geeft handzame tips mee en de klant heeft het fijne gevoel dat hij of zij dat varkentje toch maar mooi zelf gewassen heeft. Maar waar het om draait is dat jij een (vertrouwens)band met mensen van vlees en bloed opbouwt.

6. Leer je klant waarop te letten bij de aankoop van een product

Als geen ander weet jij welke producten er zoal op de markt zijn. En als het goed is heb je ook een duidelijk beeld van wat je gemiddelde klant nodig heeft. Scheid het kaf van het koren.

7. Geef de klant inzicht in de prijsvorming van je dienst of product

Je verkoopt fietsen die 20% duurder zijn dan die in het grootwarenhuis? Moet kunnen! Wat mij als consument vooral interesseert is waarin dat prijsverschil ‘m dan mag zitten. Want voor mij ziet fiets A er net hetzelfde uit als fiets B. Wedden dat ik liever het duurdere rijwiel koop als ik weet waarom ik dieper in de buidel moet tasten?

8. Leer je klant hoe jij goedkoper (voor hem) kan werken

Al de klant zich al grondig kan voorbereiden nog voor ‘ie bij jou binnenstapt, kan jij hem sneller helpen en is hij goedkoper uit. Klopt? Blog daarover! Het is (wederom) een prima gelegenheid om te tonen dat het je niet alleen om steeds hogere omzetten te doen is, maar in tegendeel je klant op de eerste plaats komt.

9. Vertel wat over je persoonlijke drijfveren (als ondernemer)

Mensen kopen van mensen. Het is een boutade maar ook in dit online tijdperk blijft de menselijke factor van groot belang. Toon lezers/volgers dus ook de mens(en) achter de onderneming. Vertel wat over jezelf, je persoonlijke ambities als ondernemer. Wees niet bang jezelf af en toe een tikje kwetsbaar op te stellen.

10. Promoot je product of dienst

Niet voor niets komt deze tip als laatste aan bod. Bij zo’n bedrijfsblog draait het immers in de eerste plaats om je klanten en niet zo zeer om je producten, diensten en/of bedrijfsomzetten. Maar het mag dus wel, ongegeneerd diensten aanprijzen, nieuwe producten lanceren, met ongelofelijke kortingen zwaaien en winacties organiseren. Het brengt verkeer naar je blog (en business). En ook daar is het je om te doen, dat spreekt. Overdrijf daar echter niet in. De verhouding promotie/toegevoegde waarde voor de lezer zou rond de 20%/80% moeten schommelen.

Tot hier 10 onderwerpen om over te bloggen als ondernemer of consultant. De suggesties en concepten zijn uiteraard naar believen om te turnen naar je eigen branche of niche.


  • Wil je je blog(inspiratie) een ferme boost geven? Doe dan mee aan de 30 day Challenge Bloggen. Gebruik jouw kortingscode: CDDUBB BLO

photo credit: JASElabs via photopin cc