Korte of langere blogberichten: wat is beter?

Vandaag nog eens een video van de hand van IMU-topman Tonny Loorbach. Deze volbloed internetprofessional slaagt er nu eenmaal in om ook meer ingewikkelde zaken op het gebied van SEO en internetmarketing erg bevattelijk uit te leggen…

Veel bloggers twijfelen tussen korte of langere blogberichten. Daarom schreef ik er ook al een paar artikelen over. Hierin benaderde ik de ideale lengte van een blogpost vooral vanuit het standpunt van de lezer. Ooit betoogde ik zelfs gekscherend dat een doorsnee artikel zo’n 72% langer is dan nodig

Maar hoe kijken Google en andere zoekmachines tegen de zaken aan. Tot voor een aantal jaren nam men voetstoots aan dat een artikel minstens zo’n 300 woorden moest tellen om überhaupt door Google te kunnen worden opgepikt. Is dat in 2015 ook nog zo?

Tonny Loorbach over snackable content en meer…

Beter bloggen … zonder meer te schrijven

Als we denken aan beter bloggen – als in “meer bezoekers op je blog” en “een hogere positie in Google” – dan denken we spontaan aan meer/vaker bloggen en meer pagina’s aan je blog toevoegen. Dat klopt natuurlijk wel, maar het is maar een stukje van het verhaal.

Vooral wanneer je blog al een tijdje bestaat en al een behoorlijk groot archief heeft, kan wat gerommel in de marge van je blog nog aardig wat impact hebben op je bezoekersaantallen. Kleine maatregelen waar je misschien niet direct aan denkt, maar die betrekking hebben op:

  • je inspiratie en motivatie als blogger
  • een gebruiksvriendelijker blog voor jouw bezoeker
  • een betere SEO voor je blog
  • meer (nieuwe) bezoekers voor je blog
  • meer terugkerende bezoekers/lezers voor je weblog

En dit alles dus met een minimum aan schrijfwerk!

1. Gebruik Google Analytics

Eerder vroeg dan laat komt het moment dat je als blogger wil weten waar je staat en dan kunnen uitgebreide statistieken je een heleboel leren. Google Analytics (GA) installeren kan gratis op zowat iedere blog of website. Wil je met je blog samenwerkingen aangaan en zijn de cijfers van belang (bezoekersstatistieken) dan zijn de data uit Google Analytics zowat het enige dat echt telt.

2. Koppel je blog aan Google Webmaster Tools

Net als Google Analytics is Google Webmaster Tools gratis te gebruiken. Daar waar GA je een gedetailleerd beeld geeft van wie je bezoekers zijn, waar ze vandaan komen en wat ze zoal op je blog uitrichten, geeft Google Webmaster Tools je een idee over hoe je site erbij staat in de ogen van Google zelve. Je komt hier onder andere te weten of er problemen zijn met je site, wanneer die voor het laatst geïndexeerd is en wie er zoal naar je blog linkt. Hier is het ook dat je een uitgebreide lijst van zoektermen kan vinden waarop je blog gevonden wordt. Belangrijke informatie die overal elders zeer fragmentair wordt weergegeven.

In onderstaand filmpje wordt uitgelegd hoe je Google Webmaster Tools aan je blog koppelt. De video is jammer genoeg Engelstalig. Omdat de video al een paar jaar oud is ziet het er een beetje anders uit, maar de werkwijze is nog steeds dezelfde.

3. Controleer de positie van je blog in Google terwijl je browser in incognito modus staat

Het kan zeker geen kwaad om zo nu en dan (lukraak of op basis van wat je vindt in Google Webmaster Tools) wat zoektermen in te tikken in Google om te kijken of je (al) gevonden wordt. Doe dit echter wel met een browser in incognito modus.

Dat wil zeggen dat die browser geen zoekgeschiedenis bijhoudt en ook geen andere gegevens zoals cookies, adresgegevens en dies meer. Dergelijke gegevens hebben namelijk een grote invloed op de zoekresultaten die je te zien krijgt. Google gebruikt die data om zoekresultaten voor te schotelen op maat van jouw gebruikersprofiel.

Met een aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid geeft dit een erg vertekend beeld en dat wil je in dit geval zeker niet. Als het erom gaat de positie van je blog in de zoekmachines te checken, wil je uiteraard de werkelijke resultaten, en die vind je dus via een browser die geen enkele geschiedenis bijhoudt. Het spreekt voor zich dat je ook niet mag ingelogd zijn met je Google-account…

4. Plaats linkjes niet te kort op elkaar

Toegegeven, deze tip klinkt wat bizar. Het heeft te maken met de gebruiksvriendelijkheid van je blog, en dan meer bepaald de mobielvriendelijkheid ervan. Probeer dus in de mate van het mogelijke voldoende ruimte te laten tussen de linkjes in je artikel. Dit om te vermijden dat lezers die je blog bezoeken via een smartphone te makkelijk de verkeerde link zouden aanklikken. Dat geeft geen goede gebruikerservaring.

5. Besteed aandacht aan je categorieën

Vooral een tip voor WordPress-bloggers, vrees ik. Breng de verschillende artikel op je blog onder in categorieën. Geef die categorieën ook echt beschrijvende namen, die ook buitenstaanders – en niet te vergeten Google – enig idee geven wat die categorietjes te betekenen hebben.

Heb je een nicheblog, dan is het nuttig het aantal categorieën enigszins te beperken. Laten we zeggen een stuk of tien. En het liefst houden ze ook nog duidelijk verband met jouw niche.  Zo bestaat de kans dat je ze ook daadwerkelijk zal gebruiken om je blog een stevige structuur te geven. Bovendien kunnen zowel jijzelf, je lezer als Google het overzicht bewaren.

Om diezelfde reden doe je er trouwens goed aan iedere blogpost slechts in één categorie onder te brengen. Vooral Google kan dit erg appreciëren.

Oh, en nog een laatste dingetje: bepaalde WordPress-themes bieden je de mogelijkheid om een beschrijving toe te voegen aan iedere categorie. Opgelet: de beschrijving moet effectief zichtbaar zijn voor je lezers (en dus niet alleen in de code). Zo niet, pakt het eerder nadelig uit!

Hoe zo’n beschrijving eruit kan zien? Vertel gewoon kort en in verstaanbaar Nederlands waar de blogposts in de betreffende categorie over gaan. En verwerk in de beschrijving ook enkele zoekwoorden die belangrijk zijn voor de vindbaarheid in de zoekmachines. Je kan zo’n beschrijving altijd later toevoegen of aanpassen. Hoe?

  1. Log in met je WordPress-account
  2. Ga naar de front-end van je blog
  3. Klik een categorie aan waaraan je een beschrijving wil toevoegen
  4. Klik bovenaan op Categorie bewerken
  5. Tik in het vak Beschrijving je beschrijving in
  6. Sla de nieuwe instellingen op

Afhankelijk van het WordPress theme van je blog kunnen ook je lezers de categoriebeschrijving zien. Maar Google ziet deze altijd en geloof me: het helpt de SEO van je blog zeker vooruit.

6. Maak een content buffet

Gooi je blogarchief open en nodig je bezoekers en lezers uit om meer van je te lezen. Met een content buffet kan dat erg makkelijk.

7. Denk aan je interne linkbuilding

Een klassieker en toch zie ik veel bloggers die hun interne linkbuilding vergeten: link vanuit je nieuwe artikelen naar relevante oudere content. Overigens mag je ook de omgekeerde weg niet uit het oog verliezen. Je moet ook vanuit je oudere werk naar je verse stukken linken (als ze tenminste nog een toegevoegde waarde hebben voor je lezers). Zo blijven ook je veel oudere stukken actueel in de ogen van Google. Bovendien zorgen ze zo voor extra verkeer.

Ik zou je wel willen waarschuwen om dit niet op een geautomatiseerde manier te doen. Vermijd dus dat je steeds dezelfde blogposts aan elkaar linkt met dezelfde anchor text bijvoorbeeld. Dit kan door Google namelijk worden geïnterpreteerd als onnatuurlijke/manipulatieve linkbuilding en kan schadelijk zijn voor je SEO.

8. Experimenteer met de tijdstippen waarop je je content deelt op social media

Ik verkondig hier al enkele jaren dat het precieze tijdstip waarop je een artikel publiceert nauwelijks enig belang heeft. Dat ligt wel even anders met de momenten waarop je je content deelt op social media. Je wil natuurlijk je kersverse blogpost aan de man brengen op het moment dat veel volgers online zijn én tijd hebben om door te klikken naar jouw blogpost. Experimenteer daarom met het delen van je berichten op verschillende momenten en kanalen.

Ik verdubbelde onlangs mijn verkeer via Facebook. Simpelweg door de mededeling dat ik iets nieuws had geschreven wat later online te zetten.

9. Weet op welke zoektermen je blog zoal gevonden wordt

Lang leve Google Webmaster Tools dus! Want alleen zo kan je erachter komen via welke zoekwoorden je blog wordt gevonden. De volledige lijst wel te verstaan. Naast die lijst van zoektermen geeft Google Webmaster Tools inzicht in het totale (maandelijkse) zoekvolume voor die term, hoeveel keer jouw blog ook effectief is aangeklikt en de hoeveelste plaats je in de zoekmachine bekleedt voor datzelfde zoekwoord.

Kom je een interessante zoekterm tegen – waar je goed op scoort en met een voldoende groot zoekvolume – tik dit dan eens in in Google. Nogmaals: doe dit in de incognito modus! Kijk waar je staat. Kan je jouw artikel nog verbeteren? Kan je het actueler maken met nieuwe informatie? Een videootje toevoegen misschien?

Doe je aan zoekwoordenonderzoek, focus dan niet alleen op de zoekwoordcombinaties die voor jouw blog(niche) voor de hand liggen. Kijk ook naar de zoektermen waar je blijkbaar onbewust/onbedoeld wordt op gevonden. Misschien kan je daar wat mee. De algemene gedachte hierachter is dat wanneer je ergens per ongeluk op kan scoren, je nog veel betere resultaten kan halen wanneer je specifiek gaat schrijven met die bewuste keywords in je achterhoofd.

10. Maak gebruik van Google aangepast zoeken

Naarmate er meer artikels op je blog verschijnen wordt een zoekvak op je blog belangrijker. Je wil (trouwe) bezoekers de mogelijkheid bieden om snel oudere berichten te vinden. Zowat ieder blogpakket heeft zo’n zoekmachine in de aanbieding. Je kan echter ook je toevlucht nemen tot Google aangepast zoeken.

Mijn ervaring is dat die veel accurater werkt. In die zin dat Google er beter in slaagt om relevante zoekresultaten op te duikelen, daar waar de standaard-zoekmachine vaker met zaken op de proppen komt die er niet toe doen of gewoon makkelijker zegt dat er niks te vinden is. Bovendien worden in de resultaten van Google aangepast zoeken ook foto’s en andere documenten opgenomen die je desgevallend in je artikel hebt gebruikt. Al deze elementen vergroten de kans dat je lezers ook daadwerkelijk doorklikken.

Zo, dat waren (nog eens) 10 tips om je blog te verbeteren. De klemtoon lag ditmaal op het verbeteren van datgene wat je al bij elkaar hebt geblogd eerder dan het creëren van alsmaar meer nieuwe content.

Ik wens je veel succes!

SEO in 2015 en verder

Google aangepast zoekenTja, wat valt er nog te vertellen over de SEO in 2015? En toch, je blog goed vindbaar maken in Google en andere zoekmachines wordt minder technisch, doch minder eenvoudig. Waar moet je tegenwoordig zoal op letten?

Zoals gewoonlijk is het niet de bedoeling dit artikel al te technisch te maken. Wel wil ik even kort aanstippen waar het met zo’n blog naartoe zou moeten wil ‘ie meetellen in de ogen van Google. Wie zich nog wat verder in de materie wil verdiepen kan de video onder dit artikel aanklikken. Je ziet – en hoort vooral Tonny Loorbach aan het werk in een webinar. In goed 100 minuten geeft hij je een SEO stappenplan voor WordPress met niet minder dan 29 tips.

1. Makkelijk leesbaar, gebruiksvriendelijk blog

Zodat je bezoeker eens hij op je blog terecht is gekomen ook geneigd is wat langer te blijven hangen (en later nog eens terug te komen). Zorg dus voor een duidelijke structuur en een aangename leesomgeving. Een erg belangrijk onderdeel hiervan is een responsive blog. Je blog blijft dan perfect lees- en raadpleegbaar, ongeacht of je lezer daarbij een smartphone, tablet, laptop of breedbeeldscherm gebruikt.

2. Video wordt alsmaar belangrijker

Nu al is Youtube ‘s werelds tweede zoekmachine. In de Angelsaksische wereld circuleren voorspellingen als zou in 2018 80% van alle content via video geconsumeerd worden. Een wel erg gedurfde voorspelling lijkt me, maar de trend is duidelijk en er zijn geen redenen om te vermoeden dat die trend  in ons taalgebied niet waar te nemen zou zijn.

Eén ding is zeker: een blog als Blogtrommel.com zal hier zonder twijfel punten laten liggen…

3. SEO wordt minder technisch

Zoekmachineoptimalisatie is in  2015 al veel minder een zaak geworden van de juiste zoekwoorden, de beste url-structuur en de ideale anchor tekst op strategische plaatsen aangebracht. In plaats daarvan komen de minder geforceerde artikelen die op een eerlijke manier geschreven zijn voor (en door mensen van vlees en bloed).

Focus trefwoorden hoeven dus ook niet langer X aantal keer voor te komen in een tekst. Gebruik gerust ook synoniemen, en andere zinswendingen. Focus op een natuurlijke schrijfstijl. En dan nog iets: het is een fabeltje dat je artikels alleen maar goed kunnen scoren in Google als je gebruik maakt van een SEO plugin. Niks is minder waar! Je kan perfect je tekst optimaliseren zonder SEO-tools.

4. SEO wordt meer “van de mensen”

Interactie op je blog en in sociale media blijft erg belangrijk (weer die menselijke factor). Hoewel Google officieel nog steeds beweert dat er geen rechtstreeks verband is tussen Google rankings en datgene wat er op diverse social media gebeurt, wordt algemeen aangenomen dat erg vaak gedeelde content die voor veel animo zorgt makkelijker hoog in de zoekresultaten terechtkomt.

Google + – met zijn destijds wat gehypete maar intussen op een laag pitje gezette Google author rank – mag dan wel niet het verhoopte succes hebben, de stekker is er nog steeds niet uitgetrokken. De sociale signalen die eruit te filteren zijn, blijven voor Google een belangrijke graadmeter. Dat blijkt ook uit het feit dat Google opnieuw toegang heeft tot gegevens uit Twitter.

Het blijft dus zeker nuttig aanwezig te zijn om op social media om zo extra verkeer naar je blog te genereren.

5. Linkbuilding blijft belangrijk, maar…

Wel op de juiste manier natuurlijk. Daar waar vroeger nogal wat werd ingezet op het verzamelen van zoveel mogelijk backlinks, wordt nu vooral gekeken naar de kwaliteit van die backlinks. Wat is dan een kwaliteitsvolle backlink? Welnu, dat is in de eerste plaats een eerlijk verdiende en onafhankelijk link naar je blog. Zo eentje waar je niet naar gehengeld hebt en niet voor betaald hebt (of voor betaald wordt). Links waar je zelf voor niks tussen zit, buiten het feit dat je gewoon waardevolle content maakt.

En het helpt enorm als de links in kwestie afkomstig zijn van blogs of sites met een goede reputatie die ook relevant zijn voor jouw blog. Heb je een foodblog bijvoorbeeld, dan is een verwijzing (en het daarbij horende verkeer) afkomstig van andere gerenommeerde kookblogs veel meer waard dan linkjes van boekenblogs, obscure linkdirectories, enzovoort.

6. Word een “lokale speler”

Dit is vooral van belang als je blog een lokaal doel dient. Blog je met het doel om – zeg eens iets – je hondenasiel in Utrecht op de kaart te zetten, dan mag je dat ook ten volle uitspelen.  Dat kan je doen door je in je SEO te richten op de woorden “hondenasiel Utrecht”, om maar eens iets te noemen.

Waarom? De tijden waarin iedere internetter die op een bepaalde zoekwoordcombinatie zoekt systematisch dezelfde zoekresultaten krijgt voorgeschoteld. Wanneer ik me in Brussel bevind en op zoek ben naar een hondenasiel, heb ik immers weinig aan een hondenasiel in Utrecht… Nu gebruikers ook onderweg met hun smartphone steeds vaker online zijn is dit element een belangrijk onderdeel van je SEO.

Dit zijn natuurlijk maar enkele parameters die Google in rekening brengt. Het aantal parameters die worden gebruikt om een rangorde op te stellen is onbekend. Evenmin is geweten hoe die verschillende parameters nou precies op mekaar inwerken. Allemaal top secret informatie die Google in staat moet stellen ‘s werelds beste zoekmachine te blijven. Daarom ook wordt er alles aan gedaan om te vermijden dat handige snoodaards het systeem “misbruiken.”

In feite werkt SEO in 2015 niet anders dan in 2013 of 2002. Alleen is wordt het wat selectiever en meer aangepast aan de huidige technische mogelijkheden.

 

Foto via Pixabay.com

Check de SEO van je blog met gratis tools

check de SEO van je blogJe blogt al een tijdje: je schrijft regelmatig nieuwe artikels die je ook vakkundig aan de man brengt op sociale media. Daarmee is al een eerste voorwaarde vervuld op weg naar succes met je blog. Check de SEO van je blog met enige regelmaat om ook in de toekomst veel extra bezoekers naar je blog te krijgen.

Waarom is SEO Belangrijk?

Die SEO zorgt ervoor dat je blog makkelijk(er) bovenaan in Google en andere zoekmachines komt. Wat dat concreet kan betekenen voor het aantal bezoekers op je blog? Moeilijk exact te becijferen, want afhankelijk van nogal wat factoren. Een paar cijfers:

Tussen 1 januari en half april van dit jaar mocht ik zowat evenveel bezoekers ontvangen als in heel 2013. Een blog als Blogtrommel.com haalt tegenwoordig zowat 60% van alle verkeer uit zoekmachines. Het gaat hier toch over een honderdtal mensen per dag die dit blog bezoeken. En nog mooier: het merendeel onder hen is nieuw op deze site. Dit zijn bezoekers waar ik “niks voor hoef te doen!” Aan mij om die gratis bezoekers ook effectief aan boord te houden, maar dat is een ander verhaal.

De SEO van je blog controleren?

Hoe doe je dat? De meest voor de hand liggende manier is misschien wel gewoon even Googlen op enkele zoektermen die voor jouw blog belangrijk zijn en vervolgens gewoon kijken of je je blog ergens in de zoekresultaten ziet opduiken. Maar dit zijn natuurlijk de al verworven resultaten. Bovendien is het goed mogelijk dat de zoekmachineoptimalisatie van je blog technisch niet (helemaal) op punt staat, waardoor je blog onmogelijk hoger in de zoekresultaten kan komen.

Zo nu en dan de vinger aan de pols houden kan zeker geen kwaad. Deze gratis online tools helpen je bij het optimaliseren van je blog voor Google. Of toch tenminste met de meer technische kant van de zaak.

9 gratis tools om je blog te optimaliseren

Oké, wees gerust, echt technisch gaat het hier niet worden. Alle hier besproken tools – op één na – werken volgens een doodeenvoudig principe: tik de url van je blog in, druk vervolgens op enter en kijk wat er gebeurt…

a) WordPress SEO by Yoast

Wil je goed scoren in Google en blog je via WordPress.org op een eigen domein, dan is deze SEO plugin eigenlijk een must. WordPress SEO by Yoast laat je toe ieder artikel dat je schrijft, iedere pagina die je aanmaakt op je blog te optimaliseren.

b) Pingdom Website Speed Test

Via Pingdom Website Speed Test wordt de laadsnelheid van je blog (of website) gemeten. Waarom die zo belangrijk is? Google geeft de voorkeur aan gebruiksvriendelijke sites. Eén van de belangrijke criteria daarvoor is de laadsnelheid van je blog. Niemand wacht graag langer dan 5 seconden eer een pagina geladen is. In deze test wordt je blog vergeleken met andere sites die even daarvoor via Pingdom Website Speed Test werden getest. En zo komt het dat de testresultaten variëren van de ene ogenblik op het andere. Een uitslag van minder dan 70/100 is geen goed resultaat.

c) GTmetrix

Meet net als Pingdom Website Speed Test de laadsnelheid. Je krijgt met GTmetrix ook een lijst met concrete aanbevelingen ter verbetering van het resultaat.

d) Alexa

Alexa geeft je een globaal beeld van hoe populair/belangrijk je blog is, en dit zowel wereldwijd als per land gezien. In beide gevallen geldt: hoe lager het cijfer, hoe hoger je blog wordt ingeschat. In de gratis versie is de geboden info echter summier. Alexa lijkt me echter alleen maar nuttig als je de test (zeer) regelmatig doet zodat je een evolutie kan zien.

e) Open site explorer

Via Open site explorer krijg je zicht op de linkbuilding van je blog. Met andere woorden: wie linkt naar jouw blog (en zorgt derhalve voor verkeer). Verder komt Open site explorer – door gebruik te maken van allerlei data op de proppen met:

  • Domain Authority: berekent de kans dat je homepage (ooit) hoog in Google terecht zal komen.
  • Page Authority: berekent de kans dat één van je artikelen of pagina’s (ooit) hoog in Google zal komen.

In beide gevallen is een score van 30/100 een heel behoorlijk resultaat voor een doorsnee hobbyblogger. Des te hoger de score, des te moeilijker wordt het om nog beter te doen. Het is tevens mogelijk om een andere url in te geven – van een “concurrent” bijvoorbeeld – met een maximum van 3 per dag.Ongeveer eens per maand zijn er nieuwe cijfers beschikbaar.

f) Woorank

Woorank is een Nederlandstalige tool (als je dat wil). Geef de url van je blog in en je krijgt een score tussen 0 en 100. Het geeft je een vrij accuraat idee waar je staat met je blog. De domeinen die min of meer op orde zijn kleuren groen. Aan de onderdelen die rood kleuren is nog werk te doen.

g) SEO site checkup

SEO Site Checkup is erg vergelijkbaar met Woorank (maar niet in het Nederlands uiteraard).

h) Quicksprout

Nog een handig hulpmiddel bij het optimaliseren van je blog is Quicksprout. Om hiervan gebruik te kunnen maken moet je wel ingelogd zijn met je Google-account. Een veelheid aan informatie valt je in de schoot. Al moet je wel wat geduld hebben eer het rapport (volledig) klaar geraakt. Je komt onder meer te weten hoe je blog wordt getoond op verschillende schermen. Er is ook een hoofdstukje over je site en social media.

i) Mobile friendly test

Anno 2015 is het zeer belangrijk dat je blog ook makkelijk leesbaar is vanop een smartphone. Vandaar deze mobile friendly test. Tik de url in en Google vertelt je of je blog goed te gebruiken is via mobiele apparaten. De zoekmachinegigant heeft al meermaals aangekondigd dat sites die niet mobiel-vriendelijk zijn drastisch zullen zakken in de zoekresultaten (zie responsive design).

Waarschuwing

Tot zover deze handige hulpmiddelen om te onderzoeken hoe het staat met de SEO van je blog. Je checkt hiermee vooral de gezondheid van je blog. In de ogen van Google dan toch. Houd wel in het achterhoofd dat al deze testjes slechts een indicatie geven. Bovendien, je kan blijven optimaliseren tot je een ons weegt, maar het is van groot belang je niet te laten meeslepen door wat al die programmaatjes zeggen. Succesvol bloggen blijft toch vooral een kwestie van content maken en het je lezer daarmee danig naar de zin te maken.

photo credit: advice, assistance, healthcare, healthy, help, via photopin (license)

Hoe belangrijk zijn backlinks eigenlijk?

In de prille beginjaren van de Google zoekmachine – het lijkt een eeuwigheid geleden, maar eigenlijk moeten we maar 10 tot 15 jaar terug in de tijd – was “hoog in Google” komen met je site eigenlijk kinderspel: de blog of site met het meeste aantal backlinks (links van andere sites of blog naar die van jou) kreeg een topplaats in de zoekresultaten. Een beetje naar analogie met wat in mijn kindertijd op de speelplaats gebeurde: het jongetje dat de meeste knikkers kon verzamelen was de held van de speelplaats.

Er is echter één ding dat zeker is: vals spelen met knikkers is een stuk lastiger dan vals spelen met backlinks. Vandaar dat Google er alles aan doet om het belang van het aantal backlinks voor de ranking van je site wat in te perken en bijvoorbeeld ook te kijken naar de soorten backlinks alsook de context waarin ze worden uitgedeeld.

Sommigen gaan zelfs nog een stapje verder door glashard te beweren dat linkbuilding (het “verzamelen” van links naar je blog of website) voltooid verleden tijd is.

Zo’n vaart zal het wel niet lopen, vertelt ook Karel Geenen in onderstaande video. Hij staat even stil bij de vraag  “Hoe belangrijk zijn backlinks eigenlijk (nog)?”


Meer van dat?

Meer bezoekers uit Google op je blog krijgen

Voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

Nu, na bijna drie jaar bloggen is zowat 30 tot 50% – een beetje afhankelijk van het moment waarop je in de statistieken kijkt – van alle verkeer op Blogtrommel.com afkomstig uit zoekmachines. Lang niet slecht voor iemand die zich allesbehalve een een SEO-expert mag noemen.

Gratis bezoekers uit google

En hoewel ik altijd waarschuw om niet te veel aandacht te besteden aan de zoekmachine optimalisatie van je blog, kan je er niet om heen dat die SEO er wel voor zorgt dat mijn blog iedere dag door 25 à 50 mensen gevonden/ontdekt wordt. Als je dan weet dat ieder bezoek goed is voor 2,25 pageviews… Zo’n anderhalf jaar terug bleef dat aantal steken op een klein tiental (40 pageviews).

Ok, die cijfers ogen misschien niet zo indrukwekkend, maar bedenk dan wel dat dit een dagelijks weerkerend fenomeen is. Het zijn steeds nieuwe, gratis bezoekers waar ik in principe niks voor hoef te doen. En hoewel lang niet alle bezoekers uit Google “ideale lezers” zijn, is het minste wat je kan zeggen dat het lezerspubliek van dit blog zich op die manier stelselmatig uitbreid.

Hoe is het zover kunnen komen? Heel simpel:

  • overstappen van Blogger naar WordPress
  • 2 keer per week bloggen/publiceren, niet meer
  • vrij simpele SEO-technieken toepassen

Beren en kampeerders

Ook jij kan veel meer bezoekers uit Google op je blog krijgen. En het goede nieuws is dat je blog niet eens optimaal ingericht moet zijn (dat is bij Blogtrommel.com trouwens ook niet het geval) om een behoorlijk resultaat te halen. Het is met de zoekmachine optimalisatie van je blog een beetje zoals de twee vrienden uit het volgende verhaal:

De twee besluiten te gaan kamperen in de vrije natuur. Wanneer ze in de verte het geluid van een wilde beer horen, zet één van hen het in paniek op een lopen. De andere neemt nog even de tijd om makkelijkere kleren en loopschoenen aan te trekken. De man die alvast was beginnen rennen draait zich om en roept naar zijn kompaan: “Hé malloot, waar blijf je nou? Je denkt toch niet sneller te kunnen zijn dan die beer?”

Roept de ander: “Dat niet, maar zo ben ik in ieder geval een stuk sneller dan jij!”

Meer bezoekers uit Google op je blog krijgen is geen voer voor specialisten. Enkele simpele vuistregels volstaan. Het is verder vooral een kwestie van volhouden én het net iets beter doen dan je concurrent. Wees met andere woorden de kampeerder met sportschoenen en je komt als vanzelf hoger in de zoekresultaten van Google.

Dat is een van de dingen die ik leer uit onderstaand webinar van Wilko van der Ploeg (WordXpression.com). Van hem komt trouwens ook de anekdote van onze twee kamperende vrienden.

Ik wil dit graag met jullie delen om dat je in een klein anderhalf uur een duidelijk en volledig beeld krijgt van de belangrijkste principes van SEO (voor WordPress). In voor iedereen verstaanbaar Nederlands dan nog! Je leert wat je kan, mag en zou moeten. Maar ook wat niet mag.

 

Google+ – wat moet een blogger ermee? (update)

Google plis badgge

Google plis badgge Inzake populariteit en gebruikersaantallen heeft Google+ het aartsrivaal Facebook nog niet echt lastig kunnen maken. Maar als het aan Google lag zou daar wel eens erg snel verandering in kunnen komen. En bloggers en andere webschrijvers kunnen daar maar beter op voorbereid zijn.

Waarom Google+ ?

Eén van de criteria die Google gebruikt om te bepalen welke pagina’s bovenaan in de zoekresultaten moeten komen is door te kijken hoe vaak ze gedeeld worden. Dus ook hoe populair ze zijn op social media (de zogeheten social signals). Deel dus je blogs systematisch en je blog zal er wel bij varen.

Aangezien Facebook – maar ook Twitter bijvoorbeeld – populaire social media zijn wil Google graag toegang tot de gegevens van de netwerken. Die krijgt Google dan ook, maar alleen in ruil voor een flink pak geld natuurlijk.

Daarom is Google dus zelf met een eigen social medium begonnen. Het lijkt dan ook niet meer dan logisch dat Google zich in de toekomst – en die begint vandaag – veel meer zal richten op wat op haar eigen platform gebeurt in plaats van op andere sociale netwerken.

Nu al is duidelijk dat Google de signalen die het ontvangt uit zijn eigen sociale netwerk in verhouding zwaarder laat doorwegen in het algoritme van zijn zoekmachine. Met andere woorden, de likes van Facebook verliezen aan invloed terwijl de +1 van Google plus almaar krachtiger wordt…

Shares uit Google+ opgenomen in de zoekresultaten

Ik heb het zelf al een paar keer mogen ondervinden. Ik tik een zoekopdracht in in Google en tot mijn eigen stomme verbazing klik ik een share van Google’s sociale netwerk aan in plaats van een link naar een webpagina. Sterker nog: op zoek naar informatie over een bloggerelateerd onderwerp kom ik mijn eigen share tegen, die hoger gerangschikt staat dan het eigenlijke blogbericht waarvan sprake in die bewuste share! Toeval? Een foutje van Google of toch het gevolg van mijn “reputatie” bij Google? Enfin, je ziet hopelijk wel het potentieel.

Google Authorship

Nog een voordeel is dat je via dit platform ook ten volle gebruik kan maken van Google Authorship. Om een lang verhaal kort te maken geef je – door je blog te koppelen aan je Google+- profiel – Google een extra wapen in de strijd tegen copycats en duplicate content.

Rich snippets (update)

Je zag ze steeds vaker opduiken, de zoekresultaten in Google waaraan een profielfoto van de auteur van het artikel werd toegevoegd.  Ook dat kon worden geregeld via “Google met het plusje.” Kon, want Google heeft onlangs beslist het systeem weer af te voeren. Het bleek te moeilijk om die profielfoto compatibel te maken met alle platformen en alle apparaten waarmee de zoekmachine kan worden geraadpleegd. Jammer, natuurlijk want jouw artikel in de zoekresultaten opgeleukt met een foto, het gaf je toch een zekere status. Het is bovendien geweten dat mensen vaker een zoekresultaat aanklikken met een foto. Maar dat behoort dus tot het verleden. In een moeite door verdwijnt trouwens ook de Circle count, de teller die aangeeft hoeveel gebruikers jou aan hun kringen hebben toegevoegd…

Exit Facebook dus?

Zijn al deze voordelen van die aard om Facebook dan maar vaarwel te zeggen?

Niet echt. Facebook is nog steeds vele malen groter en populairder dan de tegenhanger van Google. Google kan het zich voorlopig dus nog niet permitteren om Facebook links te laten liggen. Bovendien, zoals elk social medium is ook dit platform pas nuttig als je er ook echt actief bent. Je moet immers daar zijn waar ook je netwerk te vinden is. Dat is allemaal nogal wiedes.

Het meest ideale is natuurlijk dat je je op zoveel mogelijk social media engageert, maar die tijd moet je (willen) hebben, natuurlijk. Het duurt namelijk wel een tijdje eer je er je draai vindt en een netwerkje hebt opgebouwd.

Ben je echter nog niet actief op één van beide netwerken (en zou je er één moeten kiezen), geef dan de voorkeur aan het social netwerk van Google. Zelfs als je er nog niet onmiddellijk mee aan de slag gaat.

De interactie tussen gebruikers verloopt er over het algemeen wat stroever en minder informeel dan bij Facebook of Twitter. Het richt zich ook wat meer tot mensen die graag de social media “beroepsmatig” inzetten. Het is wel makkelijker om berichten op te sporen over onderwerpen die je interesseren. Van dit zoekverkeer kan jij ook een graantje meepikken door je blogs te delen, zelfs al heb je zeer weinig mensen in je kringen.

photo credit: The Daring Librarian via photopin cc