9 x eenvoudig visuele content voor je blog maken

Optimaliseer je plaatjes voor Google. Maak je artikel ook vindbaar via Google Afbeeldingen.

Het oog wil ook wat. Zeker het oog van de verwende bloglezer. Een blog met alleen maar tekst en zonder leuke visuele elementen, je kan er vandaag de dag eigenlijk niet meer mee komen aanzetten. Goed nieuws voor diegenen die niet zo handig met fototoestel en Photoshop. Visuele content voor je blog maken en/of importeren kan perfect zonder camera en ingewikkelde bewerkingssoftware.

Uitzonderingen

Die zijn er natuurlijk overal. Klassiek voorbeeld is het blog van (internet)marketinggoeroe Seth Godin. Het enige visuele element van betekenis bestaat uit zijn karakteristieke profielfoto (opmerkelijke call-to-action inbegrepen). De opmaak en indeling was ook al hot en hip in het jaar 2000. Alleen al daardoor steekt het blog de kop boven het maaiveld uit, natuurlijk.

Maar goed, voor alle mindere goden:

Visuele content maken voor je blog: 9 tips




1. Youtube-video’s

Dit is dé manier om zonder poespas je blog(post) van leuk (bewegend) beeld te voorzien. Je kan het filmpje – dat zowel van jezelf kan zijn als van iemand anders – gewoon insluiten in je artikel. Vinden de andere youtubers het dan niet erg dat je hun materiaal gebruikt? In het overgrote deel van de gevallen niet. Hun werk blijft op Youtube staan (en verhuist dus niet naar jouw blog), hun credits blijven aanwezig en de publicatie op jouw blog zorgt in potentie natuurlijk voor extra views.

En het hoeft niet te stoppen bij Youtube-filmpjes. Hetzelfde kan met podcasts en diareeksen. Kies voor delen/embedden en plak vervolgens het stukje code in je blogbericht (terwijl je in de tekstmodus staat).

2. Gratis stockfoto’s

Dan zijn er uiteraard de vele sites waar je gratis beeld voor je blog vandaan kan halen. Het is wel altijd opletten of de beelden wel echt rechtenvrij zijn. Foto’s met een zogeheten CCO-licentie mag je vrij gebruiken en bewerken.

3. Betaalde beeldbanken

Er zijn ook veel plaatsen waar je moet betalen voor je beeldmateriaal. Ben je echt een veelschrijver en heb je voor ieder blogartikel een bijpassende (uitgelichte) afbeelding nodig, dan kan dat in de papieren gaan lopen. Bij Shutterstock heb je bijvoorbeeld abonnementen vanaf zo’n 30 euro per maand. Dan heb je natuurlijk wel foto’s van topkwaliteit en het platform biedt je ook een hele trits aan mogelijkheden om plaatjes te bewerken en geschikt te maken voor zowat elke denkbare toepassing.

4. Makkelijke online beeldbewerkers

Meteen denken we aan Canva. De bedoeling is dat je je pas gedownloade foto hier aan je bibliotheek toevoegt en verder bewerkt om er – bijvoorbeeld – een mooie pin voor Pinterest van te maken. Canva heeft trouwens een boel kant-en-klare social media graphics en andere sjablonen ter beschikking.

Een alternatief voor Canva is te vinden in Fotojet. De mogelijkheden zijn er wel wat minder uitgebreid.

5. Pablo

Onlangs ontdekt ik Pablo. Echt foto’s bewerken is er niet bij, maar de tool stelt je wel in staat om in no time prachtige social media graphics te maken. Fotootje kiezen, het gewenste formaat kiezen, tekstje erop plakken, filtertje erover gooien en je creatie downloaden. Meer hoeft dat niet te zijn!

6. Tweets embedden

Een erg leuke manier om jezelf, maar ook anderen letterlijk te citeren in je artikel. Door verschillende tweets onder elkaar te zetten kan je zelfs een complete dialoog reproduceren.

  1. ga naar Twitter
  2. selecteer de tweet die je wil embedden
  3. klik op het kleine pijltje rechts (meer)
  4. kies in het uitklapmenu voor de derde optie (tweet embedden)
  5. kopieer het codefragment uit het kadertje (CTRL+C)
  6. keer terug naar het dashboard van je blog en ga in de HTML-modus staan
  7. Plak het bewuste codefragment (CTRL+V) op de plaats waar je ‘t hebben wil

Wanneer je terugkeert in de visuele modus zie je echter geen tweet in beeld. Geen paniek! het heeft allemaal erg veel weg van de opmaak van een blockquote. En zelfs wanneer je aan de voorkant van de blog gaat kijken, valt er geen tweet te ontwaren. Die krijg je eigenlijk pas te zien wanneer je je blog bezoekt als je niet bent ingelogd in WordPress…

7. Infographics embedden

Een laatste manier om visuele content voor je blog binnen te brengen is door gebruik te maken van infographics. Wat misschien minder geweten is is dat het internet bulkt van de infographics die je vrijelijk mag insluiten in je content. onderaan de infographic vind je vaak de caption (de internetlink naar het origineel). De bedoeling is dan uiteraard wel dat je in je artikel verwijst naar de originele locatie van het werk. Of hoe denk je dat die grote jongens aan al de backlinks komen?

Waar vind je mooie infographics? Pinterest is hier geweldig voor. Let wel op dat, wanneer je wil gaan embedden, je niet gewoon de Pinterest-url kopieert, maar op zoek gaat naar de originele link.

En hoe krijg je de afbeelding uiteindelijk in je artikel geïntegreerd? Je hebt 2 manieren om de klus te klaren:

  1. je kopieert de infographic naar je computer via de rechter muisknop en Afbeelding opslaan als… Daarna kan je het zaakje uploaden naar je WordPress-blog (in de mediabibliotheek). Van daaruit kan de infographic in je blogpost worden geplakt.
  2. je kopieert de url van de infographic via rechter muisknop en Adres van afbeelding kopiëren. Keer nu terug naar WordPress en kies daar voor Media toevoegen. Je bladert echter niet zoals gewoonlijk in je mediabibliotheek, maar kiest aan de linkerkant van het scherm voor de optie Toevoegen via url. Plak de zonet gekopieerde url in het daartoe bestemde venster.

Deze methodes hebben elk zo hun voor- en nadeel. Als je de afbeelding eerst naar je pc versast (en vervolgens upload naar je blog, dan neemt dit uiteraard (kostbare) webruimte weg. Voeg je daarentegen je plaatje in via de oorspronkelijke url dan bespaar je webruimte. Maar je hebt het nadeel dat als de infographic om een of andere reden wordt verplaatst of verwijderd, jij met een gebroken link zit. En dat de bewust infographic uit je blogbericht is verdwenen. Voor beide oplossingen valt dus wel wat te zeggen.

8. Zelf infographics maken?

Euhm… We gingen het simpel houden, toch? Ja, klopt! Maar zit je nu zelf op een pak interessante data die ook fijn zou zijn voor je lezer, dan biedt wederom Canva je de mogelijkheid om via sjablonen en tal van grafische elementen snel een infographic te maken. Te proberen!

9. Omstreden visuele content voor je blog?

Oké, misschien is deze suggestie wat bij de haren getrokken, maar ik zet ze er toch maar even tussen. Waarom experimenteer je niet met andere vormen van visuele content voor je blog? ik heb het dan over advertentieblokken van Google Adsense, banners van affiliatepartners en opt-in-formulieren voor nieuwsbrieven en dergelijke.

Dus, wil je leuke visuele content op je blog, dan zijn dit alvast een paar mogelijkheden. Je bent zeker niet veroordeeld tot je fototoestel.


Meer van dat?

Statische pagina als homepage voor je blog, (waarom) is het nuttig?

Draait je blog op WordPress dan kan je kiezen of je (uittreksels van) je laatste blogberichten toont, dan wel gaat voor een statische pagina als homepage voor je blog. Maar is er eigenlijk wel een goede reden om voor die laatste optie te gaan?

Statische pagina als homepage?

Zoals je weet maakt WordPress een duidelijk onderscheid tussen blogberichten en (statische) pagina’s. Bij de meeste blogs toont de homepage een lijstje met uittreksels van de meest recente blogberichten. Maar dat hoeft dus niet zo te zijn. Het is perfect mogelijk om pakweg je About-pagina als homepage van je site in te stellen. In dat geval krijgt je bezoeker, wanneer ‘ie de url van je blog intikt standaard je About-pagina te zien. En stel dat je WordPress-blog 100 vaste pagina’s telt dan heb je in theorie 100 verschillende homepagina’s tot je beschikking…

Statische pagina instellen in WordPress

  1. ga naar je WordPress-dashboard
  2. klik op Instellingen
  3. kies vervolgens voor Lezen
  4. ga naar Jouw homepage toont
  5. Selecteer het vakje Een statische pagina (hieronder kiezen)
  6. in het uitklapmenu kan je dan kiezen welke van je bestaande pagina’s als homepagina mag fungeren
  7. sla het zaakje op

Let op: je zal in dat geval een nieuwe (lege) pagina moeten aanmaken waarop dan je blogberichten worden getoond. Je moet dan ook aangeven dat die bewuste pagina dienstdoet als berichtpagina.

Doorgaans staat een blog dus ingesteld als: Jouw homepage toont je laatste berichten.

Welk voordeel heeft zo’n statische pagina als homepage?

Standaard geeft WordPress je laatste berichten op de homepage. Ergens is dat logisch want het is nu eenmaal vooral in de wieg gelegd om blogs te maken.

Trouwe lezers weten misschien nog dat ik een paar maanden geëxperimenteerd heb met een pagina voor de homepagina van BT. Gewoon uit nieuwsgierigheid, en omdat ik dacht dat het misschien een goed idee zou zijn om bezoekers bij aankomst gerichter naar een bepaalde content te leiden. Zou een dergelijke aanpak tot meer pageviews kunnen leiden?

Dus had ik de homepage opgevat als een soort landingspagina met onder meer:

Enfin, wie op de site kwam kon meteen kreeg direct een beter idee over waar Blogtrommel.com allemaal voor staat, en kon meteen door naar de voor haar/hem meest nuttige info. Een en ander zou in theorie meer intern verkeer voor BT moeten genereren.

Levert die statische pagina als homepage extra verkeer op?

Het feit dat de landingspagina intussen weer is afgevoerd is misschien al een indicatie…

Nee, zo’n statische homepagina levert zeker geen extra pageviews op. Het tegendeel is waar. De pagina’s waarnaar vanop de homepage naar gelinkt werd kregen natuurlijk wat extra views. Maar andere recente blogberichten werden veel minder bekeken. De balans was negatief.

Dat verbaasde me, maar als je erover nadenkt is het vrij logisch. Om te beginnen was die landingspagina geen toonbeeld van strak en aantrekkelijk design. Ik knutselde het ding in elkaar met Elementor.

Nog belangrijker is dat het publiek zich wat ontheemd voelde. Zo’n blog is op een bepaalde manier ingedeeld (met de laatste nieuwe blogberichten recht voor de neus om maar eens iets te noemen).

Je verwacht als blogger niet nog een keer extra te moeten klikken om bij de pagina met de recentste berichten te komen. En wie dit blog een paar dagen/weken niet bezocht, kon – ten onrechte – denken dat er niks nieuws verschenen was. Zo een blog met statische homepagina ziet er immers altijd helemaal hetzelfde uit. Bovendien, de meerderheid van de internetters is snel afgeleid en heeft geen boodschap aan inleidingen

Zij stellen zich maar één vraag: “Waar is het lekkers?” Daar wordt dan meteen op geklikt. En vinden ze niet meteen wat ze zoeken, dan zijn ze meteen weer weg.

En nog een kleinigheidje: een blog verstoppen achter een statische pagina betekent ook weer een extra linkje/knop op de menubalk. Pure verspilling van ruimte als je weet hoe krap het daar bemeten is.

De statische pagina als homepage voor je blog is compleet zinloos?

Nee, nee, dat is dan weer meer dan een brug te ver. Alles hangt ervan af wat precies het doel (van je blog) is. En per slot van rekening kan je met WordPress ook een klassieke, statische websites maken waar geen blog aan te pas komt.

Er zijn wel wat redenen te bedenken om je blog niet meteen op de homepage te tonen en je toevlucht te nemen tot een vast pagina als homepage. Bijvoorbeeld:

  • je hebt een belangrijke mededeling te doen (en gebruikt daarvoor dus een vaste pagina)
  • je hebt (tijdelijk) een verkooppagina op de homepage staan)
  • het blog is slechts één onderdeel van je online-imperium (en je wil ook je andere activiteiten voor het voetlicht plaatsen)
  • je bent een ondernemer (en je blog is “slechts” een onderdeel van je website)
  • het blog is er ter ondersteuning van je webwinkel (en uiteraard wiel je dié op de voorgrond hebben)

Conclusie

Complete bullshit is zo’n statische WordPress-pagina als homepage niet. Maar er is dus wel een reden waarom WordPress standaard je laatste blogberichten op de homepagina toont. Voor de meeste blogs is dat namelijk de voordeligste setting (qua verkeer op het blog). Wie zijn blog inzet in functie van zijn business kan baat hebben bij een WordPress-pagina als homepage.


Meer van dat?

Foto: zie bron

WordPress 5.0: iets om naar uit te kijken

Wie met WordPress blogt merkt doorgaans amper een verschil wanneer er weer eens een update wordt doorgevoerd. Maar de kans dat WordPress 5.0 onopgemerkt voorbij zal gaan is zo goed als onbestaande…

Grote veranderingen met WordPress 5.0?

Dat kan je wel zeggen, ja! Van een revolutie spreken gaat misschien wat ver. Maar deze grote WordPress-update*, die er in de loop van 2018 aankomt, behelst wel wat meer dan de toevoeging van enkele functionaliteiten en de dichting van veiligheidslekken.

Nee, met de Gutenberg-update verandert de WordPress-editor (de plek waar we onze blogberichten en -pagina’s intikken en aanpassen) helemaal van opzet. Concreet betekent het dat elk onderdeel waaruit je stuk bestaat (tussentitels, alinea’s, afbeeldingen,…) veel meer als aparte stukjes content zullen worden gezien. Die brokjes kan je dan elk apart inrichten en opmaken. Aan de voorkant ziet het er voor de lezer van je blog netjes en strak uit, terwijl jij als blogger je creatief kan laten gaan.

Voorsmaakje?

Net zoiets vind je nu al bij Medium of wanneer je notities maakt binnen Facebook. Maar dan met veel meer functionaliteiten en mogelijkheden natuurlijk. Wix biedt trouwens ook al jaar en dag een soortgelijke ervaring.

Gutenberg-editor in WordPress 5.0
De Gutenberg-editor zoals die vermoedelijk zal worden geïntegreerd in WordPress 5.0. Met de de verschillende (tekst)elementen die je gewoon kan slepen en neerzetten. Bron van de afbeelding?

Wie niet kan wachten kan nu al aan de gang met de Gutenberg-plugin voor WordPress. Die biedt al een voorsmaakje. Pas wel een beetje op, want het zaakje is nog in ontwikkeling.

Wie zit op Gutenberg te wachten?

Tot zover de meest in het oog springende verandering die WordPress 5.0 met zich mee zal brengen. Of we er blij van moeten worden? Dat valt natuurlijk nog te bezien. Mensen zijn gewoontedieren en bloggers zijn geen haar beter. Ik voorzie dat het (WordPress)-blogwereldje zich zal opdelen in twee kampen. Zij die toch liever vasthouden aan de klassieke interface van een tekstverwerker en zij die de wat intuïtievere aanpak van WordPress 5.0 met Gutenberg-integratie helemaal geweldig vinden.

Ik weet nog niet tot welk groep ik behoor. Feit is natuurlijk dat ik intussen heb leren leven met de makken van WordPress zoals het nu is. Ik ben een beetje bang dat een te directe confrontatie met de opmaakmogelijkheden van de verschillende elementen me zal afleiden van het schrijven zelf. Maar ik ben sowieso iemand die veel liever eerst de tekst op papier kwakt om vervolgens pas te zien hoe het zaakje presentabel(er) kan gemaakt worden.

Maar ik ben wel rete-nieuwsgierig!

Of hier sprake is van een even grote revolutie als die van de uitvinding van de boekdrukkunst in de 15de eeuw durf ik te betwijfelen. Dat we in de nabije toekomst heel anders met WordPress zullen omgaan is duidelijk.

Wat denk jij over WordPress 5.0?


*= Dit artikel is relevant voor gebruikers van WordPress.org (WordPress op een eigen domein).

Meer van dat?

David M G / Shutterstock.com

Wat vind jij van het nieuwe jasje van Blogtrommel.com?

Blogtrommel.com en zijn vormgeving en indeling. Het is zo’n lastig dingetje. Dat was het al tijdens de begindagen in 2011. Dus toen Irene vroeg of ze een WordPress-thema mocht ontwerpen, moest ik niet lang twijfelen. Het resultaat van dit geweldige kerstcadeau is al enkele dagen te zien.

Thuiskomertje

Zelf adviseer ik iedereen om vooral niet te vaak (grote) wijzigingen aan te brengen aan de layout van je blog. Je bent als het goed is immers bezig met het neerzetten van een online merk, en dan is het niet zo handig als je voortdurend de look van je site verandert. Je trouwe lezer, die moet je niet te zeer in verwarring brengen. Hij of zij moet – digitaal –  thuis kunnen komen, achteloos de jas op de kapstok kunnen mikken en even blindelings op de bank kunnen ploffen. Dat wordt moeilijk als bij elke thuiskomst weer blijkt dat de inrichting duchtig op de schop werd genomen…

Slecht voorbeeld

Echt lang hoef je dit blog niet te volgen om erachter te komen dat ik deze gouden raad aan mijn laars lap. Ik twijfel vaak over de keuze van het juiste WordPress-thema. Dat ik van layout wissel net zo vaak als betrof het mijn onderbroek is misschien wat overdreven gesteld, maar toch:

a) Een definitieve standaard kiezen is lastig

Ik kom heel veel mooie blogs tegen. Er is echter slechts zelden sprake van liefde op het eerste zicht. Maar zelfs bij veel minder mooie exemplaren probeer ik altijd op zoek te gaan naar de mooie kantjes ervan. Ik zoek altijd naar een verklaring waarom mensen deze of gene wansmakelijke layout konden kiezen, en wat er dan – ondanks alles – wel het voordeel van is.

Sorry dames, hier komt een niet geheel politiek correcte vergelijking:

Het is een beetje alsof je me zou vragen op welk type vrouw ik val… Waar héb je het in godsnaam over?? Ik bedoel: uiteindelijk is dat fysieke uiterlijk niet veel meer dan een dun laagje vernis. Nogal vergankelijk, bovendien. Maar is ze lief en oprecht? Kunnen we door één deur? Zitten we dus op dezelfde golflengte en kunnen we lachen en verontwaardigd zijn over dezelfde dingen? Dan kunnen we verder! En daarna is het aan mij om op zoek te gaan naar al dan niet verborgen schoonheden en talenten waar ik wat mee kan.

Goed, terug naar de layout van het blog. Ik kan moeilijk mooie dingen maken uit het niets. Dat komt omdat ik me moeilijk kan voorstellen wat eventueel mooi zou kùnnen zijn.

Hoogstens kan ik (wanneer er iets kant en klaar voor mijn neus staat) zeggen “of het wat is.” Als ik geluk heb kan ik misschien zelfs zeggen waarom een creatie al dan niet te pruimen valt. En over de praktische bruikbaarheid en de gebruiksvriendelijkheid – voor mezelf en de ander hebben we het dan nog niet eens.

b) De standaard-layout is het vaak net niet

Enfin, wat voor mij belangrijk is: doet zo’n WordPress-thema wat het moet doen? Te weten, mijn blogberichten en -pagina’s op een aangenaam leesbare manier aan lezers tonen. Bezoekers van het blog ertoe uitnodigen wat dieper in het blogarchief te duiken.

Precies daar wringt het schoentje. Heel veel thema’s focussen zich wat te veel op (bewegende) plaatjes en een stuk minder op de teksten die daarbij horen. Dat is een probleem wanneer je blog het – zoals de mijne – vooral moet hebben van het geschreven woord.

Natuurlijk kan je zo’n WordPress-theme in belangrijke mate aanpassen. Zeker als je voor een betaalde versie ervan gaat. Maar omdat ik van mezelf weet dat ik geen geboren designer ben ga ik bijna altijd voor de veiligste optie: die recht uit de doos. Eventueel aangevuld met enkele instellingen die je middels een simpele muisklik kan aan- of uitzetten.

Het resultaat is dan een halfbakken compromis waarover ik na verloop van tijd toch weer begin te twijfelen….

Oh ja, een van de meest onderbelichte maar o zo belangrijke blogtips voor elkeen voor wie zo’n blog geen eendagsvlieg is: zorg in godsnaam dat je tevreden blijft over je blogdesign. Het is echt verbazend hoeveel positieve invloed dat heeft op je creativiteit als blogger.

Eerste hulp bij grafische ongevallen

Waarschijnlijk kon Irene het allemaal niet langer aanzien en besloot ze daarom in te grijpen. Zij is naast fervent blogger een kei in WordPress-design. Wie haar volgt weet dat zij wel van layout verandert, net zo vaak als ik van onderbroek. Stoeien met design-opties, het is haar lange leven.

Toch een beetje met knikkende knietjes begon ik aan het opstellen van een lastenboek voor “mijn” WordPress-thema. Ik wou een vormgeving waarbij vooral de geschreven content goed tot zijn recht komt:

Verder wou ik ab-so-luut een kwaaltje vermijden waaraan veel moderne WordPress-thema’s lijden. Het feit dat je quasi verplicht bent om bij een blogpost een uitgelichte afbeelding te gebruiken. Doe je dat niet, dan zit je met een lelijke grijze placeholder.

Voor de gelegenheid werd het Wanium-theme vakkundig omgeturnd:

Zo komt het dat Blogtrommel.com in goed 48 uur tijd een complete metamorfose onderging. In één moeite door kreeg ik ook nog een mooie (inleidende) bio als toemaatje. Kijk maar eens linksonder in de footer. En of ik er blij mee ben!

Is het een blijvertje?

Dat denk ik ik wel. Hoewel, dat zeg ik iedere keer als ik weer eens een nieuw layoutje implementeer; dus daar zal ik me maar niet op laten vastpinnen. Al helpt het natuurlijk wel dat deze vormgeving er is gekomen met medewerking van iemand met kennis van zaken.

En nu, overal afblijven en bloggen dat er de stukken afvliegen!

Bedankt Irene!


Meer van dat?

Foto: via Shutterstock.com