Blogdip? Geef je blog een grondige facelift

blogdipWil je je blog tot een succes maken, dan komt het erop aan manieren te vinden om een blogdip te slim af te zijn. Want die writer’s block komt eraan, daar kun je vergif op innemen. Er zijn gelukkig tal van manieren om blogdipjes te counteren. De lay-out van je blog genadeloos op de schop nemen, bijvoorbeeld.

“Moetje”

Misschien voelt het voor jou anders aan maar de meeste remedies tegen de writer’s block hebben toch iets van een “moetje” in zich: net iets te geforceerde strooptochten op zoek naar inspiratie, net niet soepel genoeg lopende “vrije” schrijfoefeningen en brainstorming sessies met jezelf die al bij al toch een behoorlijke inspanning vergen. En het resultaat van al dat werk is niet altijd navenant.

Blik verruimen

Wanneer er echt geen lievemoederen meer helpt, geef dan je blog(lay-out) een extreme make-over:

  • nieuwe  kleurtjes
  • een ander lettertype voor je blogs
  • nieuwe bladspiegel
  • andere indeling
  • grondig aangepaste zijbalk
  • nieuwe widgets
  • meer of net minder pagina’s op je weblog
  • een andere About-pagina
  • een andere verzameling blogs in je blogroll
  • een kakelverse footer
  • een ander lijstje met topstukken in je sidebar
  • Euhmm… bij nader inzien: waarom geen geheel nieuw blogtheme eigenlijk?

“Allemaal goed en wel, maar wat heeft dat met mijn gebrek aan inspiratie te maken?” hoor ik je denken. Wel, het gaat erom dat je met andere ogen, een frisse blik naar je eigen blog kijkt. Je bent intensief met je blog bezig, dat is zeker! Echter, je doet dit zonder de idee van “Er moet straks wel een artikel staan.”

Blog je een tijdje met hetzelfde theme en dito indeling en tools dan ga je op de duur ook in een bepaald stramien denken. Geen probleem… Zolang het geen tunnelvisie wordt natuurlijk!

Door het gebruik van andere kleuren, een andere indeling en lay-out zie je andere dingen. Deel je blog opnieuw helemaal anders in en je ontdekt blogs die je vroeger met veel plezier schreef. Misschien zie je nieuwe verbanden die je op weg helpen voor de toekomst…

Geef toe: het valt te proberen!

Alles kan, alles mag?

Voor mijn part wel. Kijk even rond op het net voor inspiratie op het gebied van design en indeling van je blog. De enige kanttekening die ik hier zou willen maken is dat je misschien toch een beetje rekening moet houden met de goede smaak en de toch wat vastgeroeste gewoontes van de gemiddelde internetbezoeker. Niet alles kan dus. Het kan niet de bedoeling zijn dat je op het einde van de rit met een lentefris blog zit, waar iedereen van wegvlucht. En als je dan toch  je blog aan het omturnen bent, zorg er dan voor dat je artikels lekker weglezen en dat je lezers een stukje makkelijker de weg naar je blog vinden. Het ging er toch om je blogdip te counteren, weet je nog?

 Je blog als thuisbasis

Goed, hoe vaak kan/mag je bovenstaand “trucje” uitproberen? Niet te vaak denk ik. Vooral omdat het positieve effect ervan op jouw inspiratie en drive als blogger zeer snel wegebt. Zit je dus om de zeven weken met een kanjer van een blogdip, dan zal ook het omgooien van je blog op een bepaald moment niet meer helpen.

En belangrijker nog: houd je trouwe lezer in het achterhoofd. Voor hen is je blog een thuisbasis, een plek van vertrouwen, een feest van herkenning. Zij weten graag wat er op je blog te vinden is (en wat niet), vinden er blindelings hun weg. Dat is – op zijn minst ten dele – de charme van jouw blog.

Buurtwinkel

Vergelijk het een beetje met jouw buurtsupermarkt. Die is dicht bij huis, je vindt er de vriendelijke lach van de knappe magazijnier, je loopt quasi op automatische piloot langs de rekken, je favoriete producten vinden moeiteloos hun weg naar je boodschappenmandje, de opgewekte mevrouw aan de kassa maakt je dag goed en binnen het kwartier sta je buiten met alles wat je nodig hebt.

Enkele dagen later bezoek je opnieuw je favoriete buurtwinkel. Zelfde adres maar een totaal andere indeling dit keer. Daar waar vroeger je frisdrank stond vind je nu de scheergel voor mannen. De babyvoeding staat waar je vorige keer de chips nog vond. Enfin, zo kunnen we nog een tijdje doorgaan. Maar het gevolg laat zich raden: jij doorkruist de hele winkel zonder daarom de producten te vinden waar je zo aan gehecht bent, terwijl je er wel van uitgaat dat ze er ergens zouden moeten zijn. Drie kwartier en een belabberde gebruikerservaring later sta je buiten. Met een slecht humeur!

Het is een oude truc onder winkeluitbaters om klanten andere (duurdere) dingen te laten ontdekken/kopen dan ze initieel van plan waren.

Op het internet hoeft het natuurlijk zo’n vaart niet te lopen, maar de gemiddelde internetter heeft oneindig veel minder geduld. Het is daarom niet echt aan te raden om even snel van blogdesign te wisselen als ik van ondergoed. Je wil niet dat je trouwe fans zich telkens opnieuw het apezuur schrikken. Een thuisbasis creëer je niet door je bezoekers telkens – al is het maar heel even – op het verkeerde been te zetten…

 

photo credit: static.squarespace-1_500.jpg via photopin (license)

Hoe belangrijk zijn backlinks eigenlijk?

In de prille beginjaren van de Google zoekmachine – het lijkt een eeuwigheid geleden, maar eigenlijk moeten we maar 10 tot 15 jaar terug in de tijd – was “hoog in Google” komen met je site eigenlijk kinderspel: de blog of site met het meeste aantal backlinks (links van andere sites of blog naar die van jou) kreeg een topplaats in de zoekresultaten. Een beetje naar analogie met wat in mijn kindertijd op de speelplaats gebeurde: het jongetje dat de meeste knikkers kon verzamelen was de held van de speelplaats.

Er is echter één ding dat zeker is: vals spelen met knikkers is een stuk lastiger dan vals spelen met backlinks. Vandaar dat Google er alles aan doet om het belang van het aantal backlinks voor de ranking van je site wat in te perken en bijvoorbeeld ook te kijken naar de soorten backlinks alsook de context waarin ze worden uitgedeeld.

Sommigen gaan zelfs nog een stapje verder door glashard te beweren dat linkbuilding (het “verzamelen” van links naar je blog of website) voltooid verleden tijd is.

Zo’n vaart zal het wel niet lopen, vertelt ook Karel Geenen in onderstaande video. Hij staat even stil bij de vraag  “Hoe belangrijk zijn backlinks eigenlijk (nog)?”

18 inspiratiebronnen voor bloggers en schrijvers

aanbevolen blogsVooral op de iets langere termijn is het moeilijk om onderwerpen te blijven vinden om over te bloggen. Maar geen nood! Op het internet zijn tal van quasi onuitputtelijke inspiratiebronnen voor bloggers te vinden. Een overzichtje.

1. Google

Google is de meest bekende aanbrenger van blog onderwerpen en bovendien ook het makkelijkst te gebruiken. Tik gewoon enkele trefwoorden van je toekomstig artikel in en Google doet meteen een paar suggesties die aan je zoekwoord zijn gerelateerd. De hints zijn gebaseerd op wat mensen eerder in Google zochten. Je kan er dus vanop aan dat er een “markt” is voor wat je zal gaan schrijven.

2. Twitter

Twitter is niet alleen een geweldig medium om bezoekers en lezers naar je blog te halen. In het zoekvak van Twitter rechtsboven kan je gericht op zoek gaan naar tweets over een bepaald onderwerp. En omdat Twitter zich sowieso erg “in het hier en nu” afspeelt is de kans groot dat jij snel kan inspelen op de brandende actualiteit. Wederom, tik een zoekwoord in, en er verschijnen recente berichten aangaande je topic. Wees niet bang om hashtags (#) te gebruiken. De hashtag #dtv staat bijvoorbeeld voor durf te vragen. Altijd leuk als je in een artikel een probleem of vraag kan oplossen, toch?

3. Facebook

Ook op Facebook kan je zoeken in berichten. Het zijn echter vooral de Facebook-groepen die voor jou(w blog) erg veel inspiratie kunnen opleveren.

4. Google+

Zie Facebook, al heten de groepen hier communities. En natuurlijk kan je ook op topic doorheen alle mogelijke berichten bladeren.

5. Pearltrees.com

Betrekkelijk nieuw en dus nog onbekend social netwerk dat ik zou willen omschrijven als een kruising tussen Getpocket en Pinterest. Een persoonlijke bookmarking tool en een erg visueel ingesteld social medium dus. In tegenstelling to Pinterest beperkt Pearltrees zich niet tot foto’s. Bovendien krijg je hier onmiddellijk een screenshot van de gedeelde content te zien. Verzamel al je artikelen, foto’s, links en documenten, catalogeer ze naar eigen goeddunken zodat je ze achteraf makkelijk kan terugvinden. Je verzameling bookmarks is echter openbaar en raadpleegbaar voor andere Pearltrees-gebruikers. Zij kunnen delen van jouw collectie toevoegen aan hun collectie, maar het omgekeerde is natuurlijk ook waar. Je kan ook gebruikers uitnodigen om mee te werken aan jouw collectie.

6. Google Alerts

Gratis en (automatisch) artikelen over jouw hot topic in je mailbox.

7. Persberichten

Ook persberichten kunnen je danig op weg zetten. En hoewel het me niet verstandig lijkt ze integraal over te nemen voor je blog, kàn en mag het wel.

8. Topsy.com

Via Topsy.com krijg je een goed beeld van wat er zoal gedeeld wordt op social media. Misschien kan je mee op de kar springen met een hot topic. De werkwijze is steeds meer dezelfde: typ een zoekterm in dat betrekking heeft met het onderwerp waarover je zou willen schrijven en kijk wat er op je pad komt. Afhankelijk van  de niche waarin je vertoeft mag je niet bang zijn om ook Engelstalige zoekwoorden in te geven.

9. Pinterest

Ook Pinterest is geweldig om inspiratie op te doen als blogger. De informatie komt naar je toe via beelden en een minimum aan teksten. Je laten inspireren voor je volgend artikel wordt zo uiteraard een stuk leuker. En omdat het een in hoofdzaak visuele bedoening is, is er veel minder sprake van een taalbarrière. Verzamel/maak je eigen pins (maak andermaal gebruik van de zoekmachine door specifieke zoektermen in te tikken). Volg de collecties van andere gebruikers met dezelfde interesses. Pinterest geeft trouwens zelf om de haverklap suggesties over de te volgen borden. Nog een laatste tip: op Pinterest krioelt het van de ijzersterke titels.

10. Berichtenfora

Sinds de opkomst van social media zijn de wat ik noem “klassieke berichtenfora” wat in verval geraakt. Maar ze bestaan wel degelijk nog! Hoe je ze vindt? Google even op “forum” gevolgd door het trefwoord van jouw keuze. Maar eerlijk is eerlijk: het kan wel even duren eer je op een forum stuit dat nog actief is. Kijk wat er leeft en beter nog: neem actief deel aan de conversaties. Als je dan een link naar je blog in je profiel zet, kan je via deze weg ook aardig wat verkeer naar je blog brengen.

11. Youtube

Een Youtube-filmpje embedden kan natuurlijk altijd. Vertel er een (kort) persoonlijk verhaal bij en klaar is Kees.

12. Google Analytics

Het wiel hoeft niet altijd (helemaal) opnieuw te worden uitgevonden. Gebruik Google Analytics om de meest populaire berichten van je blog op te snorren. Misschien kan je soortgelijke artikelen schrijven of voortborduren op een ouder succesnummer.

13. Google webmaster tools

Koppel je blog aan Google webmaster tools en er valt je heel wat nuttige info in de schoot. Niet in de laatste plaats kostbare info over de zoekwoorden die worden ingetikt om op jouw blog terecht te komen.

14. Google keyword planner

“Op welke zoekwoordcombinaties wordt het meest gezocht?” Op die vraag krijg je een antwoord via de Google keyword planner. Oorspronkelijk is deze tool bedoeld als hulpmiddel bij het opzetten van advertentiecampagnes, maar jij kan er als blogger dus ook je voordeel mee doen. Geef een aantal trefwoorden in en de keyword planner zal je meteen een aantal suggesties geven met gerelateerde zoekwoordcombinaties. Je krijgt telkens een idee over hoe vaak er op dat zoekwoord wordt gezocht én hoe groot de concurrentie is.

Leer hier hoe je de Google keyword planner gebruikt.

15. Content idea generator

Zoals je waarschijnlijk vermoedt komt de Content idea generator ook met geweldige blogideeën op de proppen. Een nadeel is wel dat deze tool enkel in het Engels werkt. De generator komt in de eerst plaats aandraven met som buitenissige titels om jou op weg te zetten.

16. Wikipedia

Nog zo’n geweldige bron van inspiratie: de grootste internet-encyclopedie! Maak een lijstje van de belangrijkste trefwoorden van je blog (of de trefwoorden waarover je zou willen schijven) en ga daarmee aan de slag op Wikipedia. Trek het daarbij ook een ietsje verder open:

  • Zoek informatie over mensen en dingen die belangrijk zijn voor jouw blogniche
  • Zoek op de datum van vandaag (en haak in op jubilea)
  • Vind je niets op de Nederlandse versie, gebruik de Engelstalige versie
  • Laat je inspireren door de grote hoeveelheid linkjes de Wikipedia zelf rondstrooit

17. Citaten.net

Laat je inspireren door een quote. Op Citaten.net zijn momenteel meer dan 24.000 citaten, uitspraken en wijsheden uit binnen- en buitenland samengebracht. 15 jaar is al aan deze database gewerkt. Je kan zoeken op auteur, trefwoord, bron, categorie en meer.

18. …en tal van bloggers die je van dienst zijn

Want ja, zowat iedere blogger stelt zich wel eens de vraag: “Waar moet ik nu nog over bloggen?” Dit onderwerp wordt dan ook slag om slinger behandeld. En gelukkig voor ons heeft iedereen wel één of meerdere artikels met zijn of haar favoriete schrijftips of inspiratiebronnen voor bloggers.

Gewoon even Googlen of snuisteren, dus!

photo credit: ervega via photopin cc

Gratis blog beginnen met WordPress.com

Onder beginnende bloggers leeft de idee dat WordPress nodeloos ingewikkeld is. Mensen die een blog willen starten en zichzelf als “niet al te technisch” bestempelen nemen daarom vaak hun toevlucht tot Blogger (Blogspot.com). Toch is een gratis blog beginnen met WordPress.com  echt niet zo moeilijk.

Oork ik begon op blogger, om daarna over te stappen op WordPress. Uit eigen ervaring kan ik dus zeggen dat WordPress op het eerste gezicht inderdaad wat ingewikkelder lijkt dan Blogger. Dat komt den ik vooral doordat de interface van WordPress een stuk minder visueel werkt en daardoor ook wan minder intuïtief is. Maar laat dat geen reden zijn om WordPress links te laten liggen. Al helemaal niet als je echt een ambitieus blogger bent.

2 Versies van WordPress

Het is belangrijk om eerst een onderscheid te maken. Er is de gratis versie van WordPress (WordPress.com). Dit pakket is volledig gratis. Je blog wordt gehost door WordPress.com – en de url van je blog is dus iets als http://jouwblog.wordpress.com/ – en je kan eigenlijk direct beginnen bloggen. Want de hosting is geregeld en alle programmatuur is aanwezig om in no time een leuk ogend blog in de steigers te zetten.

Dit bericht handelt over deze gratis versie van WordPress.

Dan is er ook nog WordPress.org. Dit is de versie van WordPress die je kan gebruiken als je wil bloggen op een eigen domein (de url van je weblog kan dan klinken als http://jouwblog.com of http://jouwblog.eu enzovoort). Hoewel ook WordPress.org gratis is, heb je in dit geval een domeinnaam en webhosting nodig. Het is dan de bedoeling dan je WordPress.org op je domein installeert, waarna je aan de slag kan met een basispakket van WordPress.

Is WordPress.com wat voor jou? Doe de test!




Snel een gratis blog beginnen met WordPress.com

Ik keer nu dus terug naar de gratis versie van WordPress. Onderstaande videoreeks toont hoe simpel het eigenlijk is om een blog aan te maken. Je leert achtereenvolgend:

  • een WordPress.com-blog opzetten
  • in- en uitloggen op je blog
  • de blogtitel en ondertitel van je blog (tagline) aanpassen
  • de thema-instellingen van je blog wijzigen

Belangrijk: WordPress geeft aan het einde van het installatieproces de mogelijkheid om een eigen domein (en bijbehorende hosting te kopen. Persoonlijk raad ik dit af. Het lijkt misschien redelijk makkelijk en goedkoop (afhankelijk van de gekozen optie), maar op termijn ben je zoveel beter af bij een hostingbedrijf dicht bij huis en waar men jouw taal spreekt!

Verder durft WordPress je ook flink wat geld te vragen voor het zogenaamde style pack (reclamevrij blog en meer vrijheid wat betreft kleur en opmaak van je blog). Ook dit is in mijn ogen geen goede aanbieding. Maak liever je keuze uit één van de vele gratis blogtemplates voor WordPress…

 Berichten aanmaken en bewerken in WordPress

Foto’s en afbeeldingen toevoegen aan WordPress-blog

Links toevoegen aan je WordPress-blog

Werken met widgets in je blog

Je ziet, ook een blog beginnen met WordPress.com is niet erg moeilijk. Een en ander kan er in jouw situatie een tikje anders uitzien. Dit hangt af van het theme dat jij gekozen hebt voor je blog.

(opnieuw) Inloggen bij WordPress

Je kan vanop elke computer inloggen op je eigen blog. Al heb je altijd een internetverbinding nodig, natuurlijk.

Inloggen bij WordPress.com

Surf naar WordPress.com , klik rechtsboven op Inloggen en geef je e-mailadres en wachtwoord in.

Inloggen bij je WordPress-blog op eigen domein

Tik het webadres van je blog in gevolgd door /wp-admin. Je krijgt dus:

Https://jouwblog.com/wp-admin.

Geef je gebruikersnaam en wachtwoord in.

Overstappen van een gratis WordPress-blog naar een blog op eigen domein

Het is perfect mogelijk om je gratis WordPress-blog om te zetten naar een WordPress-blog op een eigen domein, mocht je dat willen. Dat kan zonder verlies van artikels en pagina’s; ook alle bestanden en lezersreacties gaan mee.

WordPress.com Vs WordPress.org

Nog heel even kort de voor- en nadelen van beide versies van WordPress op een rijtje:

Pro WordPress.com

  • Bloggen vanaf 0 euro per jaar (en dat blijft ook zo)
  • Geen rompslomp met hosting
  • Al bij al redelijk uitgebreid basispakket

Contra WordPress.com

  • Afhankelijkheid van WordPress
  • Niet 100% eigenaar van je content
  • Restricties bij commercieel gebruik van je blog
  • Advertenties op je blog (inkomsten zijn niet voor jou)
  • Gebruik van Google Adsense is niet mogelijk
  • Gratis themes verre van origineel
  • Veel gratis standaardthemes maar die zijn enkel aan te passen mits dure stylepacks

Pro WordPress.org

  • Bloggen in totale vrijheid
  • Jij bent eigenaar van je content en site
  • Maximale mogelijkheden om je blog aan te passen en in te richten
  • Meer mogelijkheden om commercie uit te bouwen

Contra WordPress.org

  • Bloggen kost geld (enkele tientjes per jaar)
  • Bloggen vergt meer aandacht (updates, veiligheidsproblemen, hosting)
  • Blog helemaal naar smaak inrichten vergt soms opzoekwerk
  • Technische akkefietjes

Enkel “openbaar nuttig bloot” op Blogger

Screenshot TettenvrouwWederom een aflevering in de serie “Op een gratis blogplatform doe je niet zomaar wat je wil.” Dit moet je weten als je een blog start met blogspot.com.

Binnenkort verbiedt Google alle seksueel getint beeldmateriaal (foto’s en video’s) op de blogspot.com-blogs. Tot nu toe was zulks – vreemd genoeg misschien – niet echt een probleem. Tenminste, voor zover het niet ging over illegale seksuele content zoals kinderporno en incest.  Het volstond om je blog in te stellen als ‘adult’ en daarmee was de kous af.

Na 23 maart 2015 is dat verleden tijd en moeten blogs met seksuele inhoud als “privé” worden ingesteld waarna ze enkel bereikbaar zijn voor mensen met wie het blog expliciet is gedeeld.

Google trekt z’n staart in

Het is natuurlijk de vraag hoe streng Google daadwerkelijk op de naleving van de nieuwe richtlijn zal toezien. Google roept in ieder geval de eigenaars van de geviseerde blogs hun site op “privé” te zetten waarna de weblog dus niet meer zichtbaar is voor doorsnee bezoekers. Een andere mogelijkheid bestaat er natuurlijk in de aanstootgevende inhoud gewoon te verwijderen. Google is zinnens de blogs die openbaar zijn en toch bloot tonen, automatisch op privé te zetten…

Wel valt op dat in de huidige richtlijnen van Blogger staat dat er geen legale content gecensureerd wordt: “We geloven dat censuur tegenstrijdig is voor een dienst die gebaseerd is op vrijheid van meningsuiting.”

Nu zegt Google: “We staan nog steeds naaktheid toe als de inhoud voldoende openbaar nut heeft, bijvoorbeeld in een kunstzinnige, educatieve of wetenschappelijke context of een documentaire”.

Ik moet plots denken aan de vrouw die enkele jaren geleden borstkanker overwon en na een mastectomie een foto op Facebook postte, waarna de foto door het bedrijf werd verwijderd en de dame even later van Facebook werd verbannen. Of hoe oppermachtige social media de plank ook volledig kunnen misslaan door potentiële rolmodellen te offeren op het altaar van het goed fatsoen dan wel politieke correctheid….

Enfin, de redenen waarom Google op dit punt zijn staart intrekt zijn niet meteen duidelijk. Hoe dan ook kan vanaf nu het gesteggel beginnen. Want geef toe, bepalingen als voldoende openbaar nut en een kunstzinnige context zijn op zijn minst wat vaag en vrijwel altijd voor interpretatie vatbaar…

Wanneer is naakt nuttig?

Indien dit blog een blogspot.com-blog was, zou bovenstaande foto dan door de censuur geraken? Is het bloot van openbaar nut? En is er hier überhaupt sprake van naakt? Geen idee natuurlijk. Ikzelf vind de afbeelding hoegenaamd niet aanstootgevend, maar ik ben dan ook een simpele man van vlees en bloed. Even vragen aan de vrouwelijke lezers, misschien?

Wil je als webmaster bloot op Blogger tonen, dan is het zaak om Google goed te kunnen aantonen dat de omstreden plaatjes passen in de context van je blog. Concreet: het is perfect denkbaar dat bovenstaand plaatje wordt gecensureerd op een (hypothetisch) Blogtrommel.blogspot.com. Anderzijds is het goed mogelijk dat exact dezelfde foto wel door de beugel kan op een blog voor seksspeeltjes of dameslingerie.

Het is wederom afwachten of de soep zo heet wordt gegeten als ze wordt opgediend…

Update op 08/03/2015

Google heeft naar aanleiding van bovenstaande beleidswijziging “veel feedback” gekregen en daarom haar beleid aangaande porno op Blogger andermaal aangepast.

De sidebar van je blog: prop ‘m niet te vol

sidebar van je blogVertoont de sidebar van je blog veel gelijkenissen met de foto hiernaast? Je bent alvast niet de enige! Maar of zo’n overladen zijbalk ook een meerwaarde heeft voor (de bezoekers van) je blog?

Tsunami aan widgets en gadgets

Ik heb vaak de indruk dat bloggers de zijbalk van hun blog niet dezelfde aandacht geven als de eigenlijke blogberichten. Een sidebar hoort nu eenmaal bij een blog en het is inderdaad een koud kunstje om jezelf helemaal te verliezen in het enorme aanbod aan plugins, gadgets en extensies:

  •  Facebook like-boxen
  • Twitter-feeds
  • blogrolls
  • lijstjes met favoriete boeken en films
  • klokken en kalenders allerlei
  • laatste reacties van lezers
  • uitgebreid archief
  • advertentieblokken
  • categorieën en tags (al dan niet in een wolkenformatie)
  • links naar je populairste artikels
  • fotoalbums
  • pageviewteller
  • badges naar blogger netwerken

Het oog wil ook wat

En ik vergeet allicht nog wel een paar tierlantijntjes. Stop het allemaal in de sidebar van je blog en je krijgt een bonte kermis. Leuk voor jou, maar toch is de kans groot dat een zijbalk met overgewicht je blog niet echt aan meer bezoekers/lezers/volgers helpt. Die worden immers veel te snel afgeleid door de drukte in je sidebar. De aandacht voor je blogposts – toch het allerbelangrijkste van je hele onderneming –  verdwijnt zienderogen.

Trouwens, het overgrote deel van je bezoekers heeft alleen aandacht voor het bovenste gedeelte van de zijbalk. De rest wordt gewoon straal genegeerd. Een al te uitgebreide (lange) sidebar maken heeft dus geen enkele zin. Zeker niet als je ook nog eens een footer gebruikt.

Persoonlijk vind ik het er mooi uitzien als je sidebar zeker niet langer is dan de lengte van je content op de homepage. Een grote lege vlakte tussen je onderste blogbericht en je footer (waarbij er maar geen einde lijkt te komen aan die zijbalk) moet je zien te vermijden. Als je ervoor kiest je blog oneindig te laten doorscrollen (waarbij al je berichten(uittreksels) onder elkaar getoond worden), speelt die laatste opmerking minder.

Om te vermijden dat je sidebar te groot of te lang wordt zou je kunnen overwegen om 2 (smallere) zijbalken te nemen (eentje aan weerszijden van de kolom voor je blogberichten of de 2 zijbalken naast elkaar aan één kant van de content kolom). Deze optie maakt het geheel echter al snel erg rommelig of “goedkoop.”

Er is al enkele jaren een trend aan de gang naar een sober(der) blogdesign. Een erg minimalistische zijbalk – of zelfs helemaal geen sidebar – past dan ook in dat kader. Er zullen ongetwijfeld mensen zijn die de sidebar van Blogtrommel.com al veel te druk vinden. Laten we het erop houden dat het niet veel gekker moet worden.

Laat de sidebar van je blog voor je werken!

Houd je sidebar zo compact mogelijk en gebruik ‘m waarvoor ‘ie is bedoeld: je (blog) voorstellen aan je bezoeker, diezelfde bezoeker de mogelijkheid geven met je in contact te komen en/of het hem zo makkelijk mogelijk te maken dieper in je blog te duiken. Tenslotte zou het fijn zijn als je lezer je blog in de toekomst vaker komt bezoeken, toch?

Ander uitgangspunt: het is in beginsel niet de bedoeling de zijbalk vol te proppen met links naar andere blogs of websites. Doe je dat toch, wees er dan zeker van dat jij of je merk er op termijn beter van wordt. Maar nog beter is het om je lezer ergens heen te sturen waar ie meerwaarde kan vinden.

Ik kan me vergissen, maar als we bij de inrichting van onze sidebar deze doelstellingen in het achterhoofd houden dan kunnen we het grootste deel van de widgets uit bovenstaand lijstje zonder aarzelen overboord gooien. Ik houd de volgende onmisbare ingrediënten voor je zijbalk van je blog over:

1. About-widget

Stel je (blog) voor in maximaal 3 zinnen. Plaats een link naar je about-pagina waar je jezelf en je blog uiteraard veel uitgebreider kan voorstellen. Een foto van jezelf in je widget maakt je blog meteen een stuk persoonlijker.

2. Links naar je “archief”

Nu je je bezoeker toch beet hebt is het leuk om hem wat langer in de buurt te houden. Hoe doe je dat? Door ‘m de weg naar je blogartikelen te tonen. En dan bedoel ik niet alleen de laatst geschreven stukken  op je homepage!

Er is een goeie reden voor het feit dat ik het woord archief hier tussen aanhalingstekens heb gezet. Veel bloggers maken er zich volgens mij veel te makkelijk van af door een klassiek archief-widget in de strijd te gooien. Je bezoeker krijgt dan een lange rij met data voorgeschoteld, die verder echter niet zoveel zegt. Tenzij misschien dat je blog blijkbaar al een tijdje bestaat. Om erachter te komen waar je blog over gaat moet je lezer wat doelloos door je archief banjeren. Het werkt allemaal niet echt uitnodigend.

Een meest gelezen berichten-widget of een content buffet werkt dan een stuk beter. En niks belet je om niet te vertrouwen op zo’n widget, maar gewoon handmatig een selectie te maken van de blogs die jijzelf de moeite van het vermelden waard vindt. Het kan immers zo zijn dat de stukken die het meest gelezen worden/werden niet diegenen zijn waarop je je wil laten voorstaan…

Nog een laatste tip: zet indien mogelijk berichten of pagina’s in de kijker met wat interne links. Dat verhoogt de kans dat jouw lezer dieper het blog induikt…

3. Buttons voor social media

Dit is zo’n geweldige dooddoener, maar ik sta er telkens opnieuw van te kijken hoe vaak ze worden vergeten. En als ze wel aanwezig zijn zitten ze ergens goed verstopt in een uithoek van een blog. Doodzonde!

4. Mogelijkheden tot abonneren

Zorg dat je lezers geen enkele blogpost (meer) missen door hen de kans te geven zich te abonneren via e-mail of via RSS.

5. Opt-in formulier voor nieuwsbrief (optioneel)

Heb je een zakelijk blog, dan is de kans redelijk groot dat je je lezers de kans wil geven zich in te schrijven op je mailinglijst. De opt-in box verdient dus zeker een plaatsje boven in de sidebar van je blog.

6. Advertentieblokken (optioneel)

Toegeven, een echte meerwaarde voor je lezer zit daar niet in. Maar als het goed is wordt je (blog) daar beter van en dus hoort een ruimte voor advertentieblokken hier zeker thuis. Als je dan toch beslist om reclame te tonen (via Google Adsense of via affiliate marketing) dan moet je er ook voor zorgen dat ze zichtbaar zijn voor de gemiddelde bezoeker.

7. Contactinformatie

Stel jezelf benaderbaar op. Sommige van je lezers vinden het lastig om je aan te spreken op social media (of zijn er gewoon niet actief), en niet iedereen durft een contactformulier in te vullen. Ik plaats daarom een rechtstreeks link naar mijn e-mail.

Sidebar instellen? Prioriteiten stellen

Tot zover de 5 tot 7 onmisbare elementen voor de sidebar van je blog.  Waar in de zijbalk je deze elementen precies neerzet hangt af van de lay-out van je blog én de prioriteiten die jij met je blog hebt. Over het algemeen geldt: hoe belangrijker een onderdeel is, hoe hoger dit in je sidebar wordt geplaatst.

Kijk je naar Blogtrommel.com dan kan je zien dat ik mijn eigen richtlijnen niet helemaal heb gevolgd. Helemaal boven in de zijbalk vind je het content buffet met zijn erg beschrijvende links. Gelieve even verder ook mijn zogeheten Topstukken te vinden. Ziedaar 2 uitnodigingen voor bezoekers om dieper het blog in te duiken.

Je zal daarentegen tevergeefs zoeken naar een About-sectie in mijn sidebar. Het gaat hier immers niet om mij persoonlijk maar om de tips om jouw blog beter/sterker te maken. De About-widget vond een plaatsje in de footer.

Niet alles is even nuttig. Ik voegde bijvoorbeeld een poll toe aan mijn zijbalk. Die zorgt niet per se voor meer verkeer, maar brengt een heel klein beetje interactiviteit. Bovendien geeft die poll me af en toe waardevolle info die ik kan gebruiken in mijn artikelen.

Een zoekvak is nog zo’n item die de sidebar eigenlijk kan missen. Slechts een minderheid van mijn bezoekers gebruikt ‘m immers (dat bleek ook uit een poll). Voor mezelf is het ding verschrikkelijk handig om snel mijn oudere artikels terug te vinden. Gelukkig neemt hij niet veel plaats in beslag.

Onderaan vind je een lange lijst met linkjes. Ik wil de mensen die op zoek zijn naar een gastblogger ten dienste zijn. Vandaar…

Gebruik ze verstandig en je kan stellen dat je sidebar de (bezoekers van je) blog ondersteund en aanvult.

Wat vind jij de meest nutteloze/overbodige/irritant widget in de zijbalk van een blog?

 

Foto: Photopin.com

Bloggen in enkele cijfers

  • 152 miljoen blogs voor goed 3,2 miljard internetgebruikers
  • Dagelijks komen er nog een onbekend aantal bij
  • Bijna 90% van de bloglezers laat zich op de een of andere manier beïnvloeden bij aankopen
  • Meer bloggen = meer verkeer = – als bedrijf – meer omzet

Wie zei daar dat blogs geen marketinginstrument (kunnen) zijn?

Wereldwijd worden blogartikelen het meest gelezen én gedeeld in de voormiddag…

Bloggen in enkele cijfers

Bron: WPvirtuoso