Wie reageert? Brightmorningdew

We moeten ze koesteren, vandaag de dag. De lezers en volgers die na het lezen van een artikel ook nog de moeite nemen om een reactie achter te laten onder een bericht. Daarom heb ik besloten om vanaf nu regelmatig blogs van commenters in het zonnetje te zetten.

Wie reageert? Daniëlle

Opvallend commentaar:

Leuk stukje weer! Ik merk inderdaad dat ik zelf ook slecht ben in het achter laten van reacties en dat dit al maar minder word. Vaak heb ik een stuk of 10 tabbladen open staan die ik dan snel even lees tussen het werken door. Video exporteren? Oh even snel het artikel van *vul blog in* lezen. Even wachten op een collega? Even snel lezen! Dit “snelle” leesgedrag zorgt ervoor dat commenten eigenlijk alleen op de rustige dagen gebeurt en zelfs dan heb ik vaak zo vele “bij te lezen” dat ik daar niet aan toe kom.
Erg jammer inderdaad.. maar wel begrijpelijk! In elk geval weer een goede reminder voor mijzelf om weer meer tijd te steken in het achterlaten van comments 😉

Aanleiding: Reacties onder een blog: zijn ze nog belangrijk?

Daniëlle heeft een blog: Brightmorningdew

Met een missie: Mooi vormgegeven en persoonlijk lifestyle blog met veel tips voor een gezonde leven. Niks extreems echter. De nadruk ligt op het haalbare.

Laatst verschenen blogbericht:* Zalm & spinazie pasta | Gezond recept

Zo’n eerste week na een vakantie is het altijd extra druk. Gemist werk moet ingehaald worden, nieuwe afspraken worden gepland en alles lijkt wel in een stroomversnelling te gaan. Het “vakantie gevoel” is na een paar dagen dan ook ver te zoeken.

Om dit alles een beetje te doorstaan heb ik een zalm en spinazie pasta gemaakt. Een perfecte “comfort food” maaltijd vol gezonde koolhydraten, vetten, eiwitten en een goede portie groente! Vandaag deel ik met jullie dus weer een gezond recept! Verder lezen?


 

*= op het moment van schrijven van dit artikel.

Betaalbare premium WordPress themes: Mythemeshop

MyThemeShop premium WordPress themes

MTSBanner300x250Tot nader order is de inhoud van je blogartikelen het allerbelangrijkste. Maar onmiddellijk daarna komt de verpakking van je boodschap. Het oog van de  verwende lezer van je blog wil immers ook wel eens wat. En omdat  jij als blogger graag een gelikt lay-outje wil dat niet noodzakelijk op elke straathoek te vinden is, begint eerder vroeg dan laat de zoektocht naar betaalbare premium WordPress themes.

Vooral in het begin van mijn bloggerscarrière was de lay-out van mijn blog niet echt een topprioriteit. De inhoudelijke kwaliteit van de artikelen, daar ging het om. De vorm – en de technische kant van het blog was van bijkomstige aard. Niet helemaal onterecht.

Maar gaandeweg ging ik me meer interesseren voor de vormgeving van zo’n blog. Vooral omdat sommige lezers zich mateloos bleken te storen aan sommige discutabele keuzes qua opmaak en vormgeving. Wat ben ik dankbaar voor dat handjevol lezers dat de moed had me daarover aan te spreken.

Waarom kiezen voor premium WordPress themes?

a) Uniek design, eigen indeling

Hoewel de tijd dat gratis WordPress themes vooral uitblonken in saaiheid en lelijkheid intussen achter ons ligt, is het verdomd moeilijk om een gratis theme te vinden dat volledig aan je smaak en behoeften – laten we de lezer van ons blog hier ook niet uit het oog verliezen –  voldoet. Alleen de betere en meer recente gratis WordPress thema’s geven je doorgaans de mogelijkheid om bepaalde kleine aanpassingen door te voeren zonder daarom per se in de code van je blogtheme te hoeven duiken.

Ga voor een premium theme en dan heb je 2 mogelijkheden: je installeert en gebruikt de standaardinstellingen van het theme zoals het uit de doos komt, of je gaat aan het stoeien en na enkele tientallen muisklikken staat er iets dat in niks meer te herkennen is van het origineel. En dat spelletje kan je indien gewenst nog vele malen dunnetjes overdoen. Eigenlijk koop je één premium theme, maar heb je vervolgens een enorme flexibiliteit.

b) Groter gebruiksgemak

Zo’n premium WordPress theme komt als het goed is met heel wat extra functionaliteiten. Wat die extra’s precies zijn hangt natuurlijk af van het aangekochte thema, maar je moet denken aan dingen als mooi geïntegreerde knoppen voor social media, mogelijkheden om voor elke pagina op je blog andere sidebars te voor zien, vaste velden voor het plaatsen van trackingcodes (voor Google Analytics of Google Webmaster Tools, bijvoorbeeld), speciale veldjes om advertentie blokken te tonen enzovoorts.

c) Minder plugins

Soms krijgt de premium WordPress theme ook plugins ingebouwd. Het gaat dan om plugins als een slider, de mogelijkheid om je Facebook like box toe te voegen, enzovoorts. Door het feit dat deze plugins worden meegeleverd met het theme ben je meteen zeker dat ze netjes in je lay-out passen en compatibel zijn. Dat laatste is iets dat je nog maar moet afwachten wanneer je losse plugins installeert. Omdat sommige functies in het premium theme vervat zitten kan  het maar zo zijn dat je sowieso een stuk minder plugins aan je WordPress blog hoeft te hangen. En wie minder minder plugins zegt, zegt ook minder werk om het zaakje in te stellen en up-to-date te houden, minder kans op vastlopen, zuiniger omspringen met de opslagruimte voor je blog en een sneller ladende website.

Heb je dat allemaal nodig om te kunnen bloggen, dan? Misschien niet (altijd). Maar hoe langer en intensiever je met je blog aan de gang bent, hoe meer je dit soort zaken weet te appreciëren.

Betaalbare premium WordPress themes van Mythemeshop

Als het gaat om betaalbare premium WordPress themes ben ik nogal gecharmeerd door het assortiment van Mythemeshop.com (Aff.). Je kan kiezen uit een goeie honderdtal WordPress thema’s en -plugins. Kostprijs? Zo’n 70 dollar, maar vaak zijn ze (tijdelijk) in prijs verlaagd. Word je (gratis) lid, dan krijg nog eens een mooie korting. In mijn geval zakte de prijs zo naar 42 dollar (37,60 euro). Er zijn ook enkele leuke gratis themes die je kan downloaden.

Voor de spreekwoordelijke habbekrats kunnen leden de zowat de hele bibliotheek WordPress-themes kopen. Al vraag ik me af waarom dat nuttig zou kunnen zijn. Tenzij je natuurlijk veel verschillende blogs hebt en/of absoluut geen keuze kan maken…

Voor veel van de themes is trouwens ook een vrij uitgebreide instructievideo beschikbaar. Zo moet het voor iedereen doenbaar zijn om het blog snel in de lucht te krijgen. Over het algemeen zijn zien alle themes er erg mooi en strak uit. De ingebouwde Theme Options zijn overzichtelijk ingedeeld en makkelijk in te stellen. Er zijn veel leuke features, maar anderzijds wordt je niet overdonderd door eindeloze mogelijkheden zoals dat soms het geval is bij andere premium WordPress themes.

Blogtrommel.com maakt momenteel al enkele weken gebruik van “Schema (Aff.)”, een supersnel ladend theme met de volgende extra’s waar ik blij van wordt:

  • 2 versies van één WordPress thema
  • knoppen voor social media ingebouwd
  • widgets voor het aanmaken van advertentieblokken
  • aanpasbare footer
  • gerelateerde berichten onder een artikel
  • speciale velden voor het invoeren van vaste codefragmenten in de header en de footer
  • custom sidebars
  • meerdere menu’s aanmaken
  • child theme aanmaken met één muisklik

Enfin, hier zit een tevreden blogger die met een zekere gemoedsrust zijn stukjes verzorgt in de wetenschap dat zijn blogtheme in ieder geval doet wat het moet doen: jou een aangename leeservaring bezorgen.

Beter, vaker en sneller bloggen: 25 tips

Snel bloggenJa, voor je er erg in hebt neemt zo’n blog iedere week enkele tientallen uren van je (vrije) tijd in beslag. En het is dan nog maar de vraag of het allemaal ook wat zal opleveren. Ik durf er zelfs aardig wat op verwedden dat menig blogger wel veel met zijn blog bezig is, maar soms veel minder klaarmaakt dan ‘ie eigenlijk zou willen. Daarom dus een lijstje met tips op weg naar beter, vaker en sneller bloggen.

Ditmaal geen to-do-lijst in chronologische volgorde. Gewoon omdat elke blogger andere dingen wil, belangrijk vindt of nodig heeft. Sommige tips kwamen hier al eens eerder voorbij.

1. Houd een lijst bij met ALLE mogelijke onderwerpen om over te bloggen

Voorkom dat je voor de pc gaat zitten zonder ook maar enig idee te hebben waarover je moet schrijven. Breng al je ideeën onder op één plek, onder welke vorm dan ook. Van een simpel lijstje op een velletje uit een kladschrift tot een complete blogplanner met alles erop en eraan.

2. Brainstorm af en toe met jezelf

Logisch natuurlijk, want de inspiratie komt niet altijd vanzelf aanwaaien. En dan is zo’n brainstorming-sessie met jezelf echt wel nuttig.

3. Zorg dat je tevreden bent, zowel over je blogplatform zelf als de lay-out van je blog (blogtheme)

Zo op het eerste gezicht heeft dit misschien weinig met je bloggen te maken. En toch, onderschat de invloed van je hele blogsetting op je schrijven niet. Zorg ervoor dat je een blogplatform gebruikt dat voor jou prettig werkt. Kies daarnaast ook voor een blogtheme dat er niet alleen mooi uitziet voor je lezers aan de voorkant (belangrijk!), maar aan de achterkant ook voor jou als blogger prettig werkt.

Het kan daarom nuttig zijn om – eens je zeker weet dat je blog een blijvertje is – te investeren in een premium theme. Die zien er doorgaans een stuk netter uit én zijn met een paar muisklikken helemaal naar je hand te zetten.

Het zorgt er allemaal voor dat je met minder kopbrekens kan bloggen en uiteindelijk met een blijer, trotser gevoel naar je eigen blog kan kijken. Wedden dat je je beter kan concentreren op datgene waar het bij bloggen om draait (het maken van content)?

4. Counter je perfectionisme

Niet zozeer het tijdsgebrek of gebrek aan inspiratie zijn er de oorzaak van dat je blog niet van de grond komt, maar je eigen perfectionisme! Laat dat je niet tegenhouden!

5. Zie het schrijven en het corrigeren van je artikelen als 2 aparte taken

Concentreer je altijd in de eerste plaats op het schrijven van je artikel; het formuleren van je gedachten. Zorg dat je ideeën (grotendeels) op schrift staan en maak je dan pas zorgen over dingen als de structuur van je stuk, de juiste schrijfwijze, linkjes en foto’s en zo meer.

Deze manier van werken heeft twee grote voordelen. Het schrijven gaat sneller (voor veel mensen toch het lastigste deel van het werk) en je ziet veel makkelijker je eigen fouten en onvolkomenheden in je tekst. Laat ook daarom minstens een uur – maar idealiter een paar dagen – tussen het schrijven en het fijnslijpen van je artikel.

6. Werk met standaardmails

Een beetje blogger die al een tijdje aan de weg timmert krijgt bij momenten nogal wat mails te slikken. Aanvragen voor linkruil, vragen voor het plaatsen van gastartikelen, vragen om gastblogs te verzorgen, informatievragen over je site, mensen die op zoek zijn naar advies omtrent dingen waar jij over schrijft, aanvragen voor tariefplannen. Het zijn allemaal dingen die via mail naar je toe komen, en waar je dus beleefdheidshalve moet op antwoorden.

Om te vermijden dat je aan dit soort karweien veel kostbare tijd verdoet omdat je telkens opnieuw het warme water moet uitvinden, kan je beter een aantal standaardmails en dito formuleringen in een tekstbestand gooien. Komt er weer zo’n mailtje binnen dan kan je snel het gepaste tekstje kopiëren en plakken…

7. Plan je (overige) blogactiviteiten in

Bloggen is meer dan alleen artikels schijven en zorgen dat ze gepubliceerd geraken. Ook voor de verschillende randactiviteiten die zo’n blog met zich meebrengt moet voldoende tijd worden uitgetrokken. Plan ook hier vaste tijdstippen voor in. Het voorkomt dat ze je door het hoofd gaan spoken en gaan afleiden op het moment dat je eigenlijk zinnens was om te schrijven. Een gratis tool als Trello kan hier nuttige diensten bewijzen.

8. Gebruik Youtube (en maak afspeellijsten)!

Naast schrikbarend veel tijd verliezen kan je er ook erg veel inspiratie voor je blog vandaan halen. Kom je ergens een interessant filmpje tegen dat je zou kunnen gebruiken voor/in je blog, sla dit dan op in een afspeellijst zodat je het indien nodig ook zeer snel kan opduikelen.

9. Vraag hulp wanneer nodig

Nog een domein waar je veel tijd kan verprutsen: allerlei kleine technische akkefietjes om en rond je blog. Kom je er zelf echt niet uit dan belet niemand je om de hulp in te roepen van je vrienden op social media. En in uiterste nood kan je iemand (tijdelijk) toegang geven tot de achterkant van je blog.

10. Bepaal op voorhand waarover je wil schrijven

Het kan enorm helpen als je even van tevoren – enkele uren tot enkele dagen – bepaalt waarover je straks zal gaan schrijven: prent de (werk)titel van je stuk in je hoofd en bewust of onbewust ga je al met de materie aan de gang. Het gevolg is dat het stuk in je hoofd al bijna klaar zit om eruit te rollen op het ogenblik dat je gaat zitten om daadwerkelijk te schrijven. Een trucje dat voor mij persoonlijk erg goed werkt!

11. Vergelijk jezelf niet met andere bloggers (als je daardoor snel ontmoedigd raakt)

Jezelf goede voorbeelden voor ogen houden en ambitieuze doelen stellen, daar is niks mis mee. Tenminste, op voorwaarde dat je je niet laat ontmoedigen. Het mag er je niet van weerhouden om toch vooral je eigen ding te doen bij het bloggen.

12. Beperk je tijd op social media

Facebook, Google+ en andere Twitters zijn geweldige kanalen om inspiratie op te doen en je blog te promoten, dat mag duidelijk zijn. Maar social media zorgen natuurlijk ook makkelijk voor afleiding en hopeloos veel tijdverlies. Het helpt als je voor jezelf vaste tijdstippen afspreekt waarop je op social media vertoeft. Kan je het allemaal moeilijk loslaten, stel dan een timer in!

Stappenplan schrijven of bloggen13. Plan voldoende tijd in voor het SCHRIJVEN van je artikels

Dat lijkt de evidentie zelve, maar dat is het niet. Neem mi-ni-maal blokjes van een halfuur om ongestoord te kunnen schrijven. Dus, een bordje “Niet storen” op de deur, gsm uit, telefoon van de haak, Facebook, Twitter en e-mail op stil en schrijven maar.

En met  schrijven bedoel ik ook echt schrijvende meters maken en geen inspiratie zoeken/vinden, plaatjes voor je blog maken, linkjes aanmaken en wat allemaal nog meer bij zo’n artikel kan komen kijken.

Iedere onderbreking van het schrijfproces brengt uiteraard vertraging met zich mee, maar maakt het ook moeilijker om je gedachtegang af te maken en (opnieuw) in de flow te komen.

14. Gooi je kladjes niet zomaar weg!

Kladjes en andere flarden tekst zijn veel meer waard dan je denkt. Ze kunnen immers een aanzet vormen of ideeën aanleveren voor een volgend blogbericht…

15. Durf  eventuele “medewerkers” aan te porren

Moeten je collega-bloggers je helpen om een blogbericht te schrijven – bij een interview of gastblog bijvoorbeeld – dan mag je niet aarzelen hen zo nu en dan eens te herinneren aan een gemaakte afspraak of deadline. Anders bestaat de kans dat je het beloofde stuk nooit te zien krijgt. Wees echter steeds vriendelijk en beleefd. Je hebt elkaar immers nodig…

16. Vergeet zo nu en dan je blog helemaal

Eén van dé geheimen om het bloggen zo lang mogelijk vol te houden: het blog – en alles wat er van veraf of dichtbij mee samenhangt – gewoon laten voor wat het is. Een paar uren, dagen of weken totaal wat anders doen. Bij voorkeur weg van de pc. De ontwenningsverschijnselen moet je er dan maar bijnemen. Tijd voor nieuwe ideeën ervaringen en indrukken. Het zal jou(w blog) zo’n deugd doen!

17. Gebruik Evernote of Google Docs/Google Drive

Eigenlijk kan een moderne blogger niet zonder één centrale plaats waar alle mogelijke notities en bronnen voor je blog worden bewaard. Zowel Evernote als Google Docs zijn digitale archiefkasten. Erg nuttig bij tip 1, 2, 6, 7, 14, 20 en zoveel meer. Gratis en overal online beschikbaar.

18. Lees andere blogs

Vooral om te netwerken en voor je eigen plezier. Maar waarom zou je niet wat inspiratie opdoen. Ook een geweldige manier om te ontdekken wat je vooral NIET wil als blogger.

19. Verlies jezelf niet in details

Deze tip is misschien wat in tegenspraak met tip 3. En toch is het goed om te beseffen dat zo’n blog nooit helemaal af, nooit helemaal perfect is. Het is goed om weten dat lang niet elke lezer zich stoort aan datgene wat jou als blogger een doorn in het oog is. Heel wat van je bezoekers merken die kleine onvolmaaktheid niet eens op, immer gehaast als ze zijn. Beschouw je hele blogproject als iets dat constant in een positieve evolutie zit. En blog (publiceer) intussen vooral vrolijk verder.

20. Houd je (inspiratie)bronnen binnen handbereik

Beter, vaker en sneller bloggen heeft veel te maken met het goed georganiseerd blijven als blogger. Daarom: centraliseer zo veel mogelijk informatie en gegevens op één plek. Gebruik bladwijzers in je browser voor de vaakst bezochte sites. Noteer passwords en login-gegevens. Bewaar systematisch interessante artikelen voor later (zie ook tip 17).

21. Maak een kennisbank en/of een veelgestelde vragen pagina voor je blog

En wel om de volgende 2 redenen:

  1. De vaak gestelde vragen helpen je bezoeker en jij bespaart tijd. Je kan immers bezoekers met vragen erg makkelijk doorverwijzen naar die pagina.
  2. Ook de kennisbank helpt je bezoeker (met basisinfo) en ze is ook erg nuttig voor de SEO.

22. Vergeet je blogstatistieken

Kijk niet te vaak naar je statistieken van je blog. Ja, ze geven je verdraaid nuttige informatie over het wel en wee van je blog. Maar evenzeer kunnen ze je afleiden van datgene waar je bij het bloggen om draait: het schrijven van artikelen. Bovendien, ze blijken vaak allesbehalve betrouwbaar. En als je dan toch een min of meer accuraat beeld wil, installeer dan Google Analytics. Als het puntje bij paaltje komt zijn dat de enige cijfers die echt meetellen…

23. Mails kùnnen wachten

Menig blogger heeft de neiging om inkomende mails (van lezers, mede-bloggers en commercieel belanghebbenden bijvoorbeeld) per direct te willen beantwoorden. Maar die mailtjes lopen niet weg, natuurlijk. En ze zijn al helemaal geen reden om je uit de flow van het schrijven te halen…

24. Maak waar mogelijk gebruik van online hulpmiddelen

Er zijn nogal wat sites en tools te vinden die het leven van een doorsnee blogger danig kunnen vergemakkelijken. Het goeie nieuws is dat ze vaak ook nog eens helemaal gratis te gebruiken zijn. Je zou wel gek zijn om een en ander niet uit te proberen. Je vindt hier mijn favoriete lijstje!

25. Het ijzer smeden als het heet is!

Inspiratie (en zin om te schrijven) komt vaak in vlagen. Ben je in de flow, maak dan van de gelegenheid gebruik om eventueel meerder artikels in één keer te schrijven. Echter, het feit dat je meer inspiratie hebt is nog geen reden je normale publicatieritme op te schroeven. Weersta aan de verleiding en leg een voorraadje aan. Zo kan er toch regelmatig een blogbericht verschijnen tijdens mindere periodes. Want die blogdip op zijn tijd, daar ontkom je niet aan!

Zo, dat waren mijn favoriete tips die je zouden moeten helpen om met meer resultaat te bloggen. Ben ik nog een belangrijke tip vergeten?

photo credit: tim ellis via photopin cc

photo credit: ^@^ina (Irina Patrascu) via photopin cc

Op de blog af: Tessaijmker.nl

Tessa IJmker

Ze is terug van even weg geweest, de rubriek waarin ik gepassioneerde bloggers honderduit laat praten over hun troetelkind. Deze keer is mijn gast Tessa Ijmker.

1. Waar ik altijd nieuwsgierig naar ben: weet je nog wat de concrete aanleiding (of gebeurtenis) om Tessaijmker.nl te beginnen?

T: Daar moet ik wel even over nadenken. Er waren eigenlijk meerdere redenen voor die keuze: ik schreef al veel, maar het was nooit persoonlijk. Ik schreef altijd informatieve artikelen voor websites als infonu.nl en plazilla.com. Ik wilde graag persoonlijkere dingen schrijven, en op een eigen plekje zetten in plaats van een verzamelsite. Daarnaast vond ik het heerlijk om andere blogs te lezen, en daar groeide mijn droom van een eigen blog ook door. Ik besloot het gewoon te proberen, en ik heb er geen moment spijt van gehad. Ik vind bloggen super leuk!

2. Met welke ambitie startte je destijds je blog? En waar staat Tessaijmker.nl over pakweg 3 jaar?

T: Ik startte de blog puur voor dat plekje van mezelf waar ik persoonlijke stukken op kon zetten. Ik zal ook niet ontkennen dat ik droomde over lezersaantallen, maar ik wist dat er heel veel tijd overheen zou gaan voor ik zoveel lezers zou krijgen. Ik hoop dat de blog over 3 jaar nog professioneler is. Begrijp me niet verkeerd, ik sta nu ook voor de volle 100% achter mijn blog, maar over 3 jaar heb ik 3 jaar meer blogervaring en ik hoop dat je dat kunt terug zien.

3. Tessaijmker.nl is een duoblog, mag ik het zo stellen? Hoe is dat gegroeid, was het een bewuste keuze vanaf dag één?

T: Tessaijmker.nl is geen duoblog, ik ben de blog in mijn eentje gestart, en het zal ook altijd mijn blog blijven. De blog zou er alleen echt niet zijn zonder mijn technische held, Mark, die ook regelmatig op de blog genoemd wordt. Wel zijn er aantal gastbloggers die af en toe een bijdrage leveren aan tessaijmker.nl, maar alleen als het goed past bij de doelgroep en de thema’s van de blog en niet te vaak. Ik wil het wel echt persoonlijk houden.

4. Als je met meerdere mensen blogt lijkt het me niet altijd eenvoudig om de neuzen in dezelfde richting te krijgen (en te houden). Hoe pak je dat concreet aan?

T: Eigenlijk is het heel simpel. Als iemand een gastblog wil publiceren geef ik altijd aan dat het onderwerp moet passen bij de blog, en als het om een eenmalige inzending gaat spreek ik ook altijd af waar de blog over gaat. Als het niet bij mij past, publiceer ik het niet. Gelukkig is het nooit voorkomen dat ik een stuk gekregen heb die ik niet wilde publiceren.

5. Ben je nog op zoek naar extra medewerkers? Zo ja, dan mag je nu een oproep doen aan het toekomstig redactielid van je dromen:

T: Ik ben helemaal tevreden, ik zou nu niet meer gastbloggers willen. Maar een redactielid van mijn dromen schrijft spontaan, is altijd op tijd met haar stukken inzenden en schrijft over de goede onderwerpen.

6. Geef één goede reden waarom iederéén je blog zou moeten bezoeken.

T: Omdat mijn blog puur is. Wat je op tessaijmker.nl ziet, zo ben ik echt. Als je mijn blog een tijd volgt ken je mij best goed, want ik ben open in alle kanten van mij en probeer geen beter beeld van mezelf neer te zetten.

7. Is je denken over je blog (of het bloggen) veranderd in de loop der tijd? Is je blog gaandeweg van opzet veranderd?

T: Mijn blog is zeker veranderd. Ik ben begonnen met WordPress, maar ik werd maar niet helemaal tevreden. Het was allemaal net niet zoals ik het wilde, en klaagde daarover regelmatig tegen Mark. Hij heeft toen een blog voor mij gemaakt, inclusief een eigen beheersysteem. De blog is daarom precies zoals ik het wilde hebben (al worden er nu wel weer kleine wijzigingen doorgevoerd) en ook het beheersysteem is precies volgens mijn wensen. En heel fijn, als ik nu een functie mis stuur ik hem een whatsappje. Hij regelt het allemaal voor me.

Deze blog is een echte lifestyle blog. Dit wil zeggen dat mode en beauty bijvoorbeeld geen hoofdrol spelen op de blog, maar alle zaken omtrent lifestyle wel.

Tessa

8. Wauw! Je hebt dus een eigen blogsysteem. Kan je (kort) uitleggen waarin het verschilt van het doorsnee WordPress?

T: Ik doe mijn best: Het beheersysteem waar ik nu mee werk heeft 2 ‘tabbladen’. Het ene tabblad is voor de titel, de categorieën waar de posts in gepubliceerd worden, wie de blog geschreven heeft (ik heb de mogelijkheid onder verschillende namen te publiceren. Ideaal bij gastbloggers) en de tekst op de homepage. Een dingetje waar ik tegen aanliep bij WordPress is bijvoorbeeld die leesmeer-balk. Die vergat ik regelmatig waardoor ik heel vaak mijn hele blog op de homepage had staan. Nu kan dat niet, want ik geef nu een stukje tekst op die ik op de homepage wil. Soms is dat gewoon de eerste alinea, maar het kan ook een ander stuk tekst zijn.

Het andere tabblad is de hoofdtekst. Daarnaast werkt de rest ook veel simpeler, ik werk niet met allerlei menuutjes en dingetje. Ik heb 1 pagina in het beheersysteem waar ik de sidebartekst en allerlei andere dingen kan aanpassen.

Nog een voordeel is het feit dat wordpress heel zwaar is, het beheerssysteem en de website die ik heb zijn veel lichter. Dat scheelt weer in de kosten voor een hostingspakket.

9. Wie zijn jouw grote voorbeelden als het op bloggen aankomt?

T: Er zijn ontzettend veel bloggers die ik goed vind, maar mijn echte grote voorbeeld is Annemerel, van www.annemerel.com. Zij kan onwijs goed bloggen, en publiceert 2 blogsposts per dag zonder saai te worden. Daarnaast heeft ze net haar eerste boek uitgebracht, ook al zo’n topper.

10. Kan je wat vertellen over de grootste fout die als blogger ooit maakte? Heb je (als blogger) ergens spijt van?

T: De grootste fout die ik heb gemaakt is echt het beginnen bij WordPress. Hoewel ik WordPress op zich wel een fijn programma vindt, was het voor tessaijmker.nl niet ideaal. Ik ben nu zoveel blijer met hoe het er uit ziet (en hoe het werkt. Voor de lezers niet heel interessant, maar voor mij ontzettend fijn).

11. Wat vind je zelf bloedirritant bij (het lezen van) andere blogs?

T: Als bloggers heel slecht zijn in Nederlands. Een typefout oké, maar geen normale zinnen kunnen formuleren vind ik heel vervelend. Ik ben dan al snel uitgekeken op een blog en kom ook niet meer terug.

12. Wat is de leukste reactie/het mooiste compliment dat je ooit van een lezer kreeg?

T: Ik heb een keer een reactie gekregen van Annemerel, dat vond ik wel echt heel erg leuk. Daarnaast is er nu een meisje dat iedere keer op mijn stukken reageert, en daar wordt ik echt heel blij van. Dan voel ik weer dat lezers echte mensen zijn, die speciaal voor mijn verhalen langs komen.

13. Antwoord kort en krachtig:

Bloggen is leuk, want… je kunt je passie er in kwijt.

Het probleem waar ik als blogger het vaakst tegenaan loop is… inspiratiegebrek.

De ideale lengte voor een blogpost is… zolang als je nodig hebt; niet te lang, niet te kort.

De meeste inspiratie voor mijn blog haal ik… uit mijn eigen leven.

De grootste voldoening bij het bloggen is… het lezen van reacties.

Als blogger vrees ik de dag dat… alle posts plotseling verdwenen zijn.

Het grootste misverstand over bloggen is… dat het niet leuk zou zijn. Ik vind zowel het lezen als het schrijven erg leuk om te doen.

Ik stop met bloggen als… internet stopt te bestaan.

Reacties van lezers zijn… elke keer weer een reden om te lachen.

14. Wat is jouw persoonlijke “gouden blogtip”?

T: Blijf eerlijk. Zowel over de dingen die je zegt, als over de manier waarop je schrijft. Zolang je dicht bij jezelf blijft ben je altijd origineel, en kun je nooit door de mand vallen.

Bedankt voor het invullen van dit interview, ik vond het erg leuk om te doen!

Zo, dat waren alle vragen voor vandaag. Ook namens Tessa bedank ik jou, beste lezer voor je aandacht tot aan het eind. Bezoek zeker ook  Tessa’s blog. Je ontdekt er een vrolijk en gevarieerd persoonlijk blog.

4 blogonderwerpen voor nichebloggers

Het is niet altijd even makkelijk om steeds met nieuwe blogonderwerpen te komen. Vooral niet als nicheblogger. Bij deze dus: 4 blogonderwerpen voor nichebloggers. Waarschijnlijk kan ook de persoonlijke (omni)blogger hier eveneens wat mosterd halen.

1. Beantwoord vaak gestelde vragen

Het is zo’n dooddoener, maar toch. Welk vragen over je blogonderwerpen worden je het vaakst gesteld? Op de man of vrouw af, via e-mail, social media of anderszins? Hoog tijd om die vragen – samen met de antwoorden, dat spreekt – voor eens en voor altijd in een blogpost te gieten. En wacht daarmee niet tot 5 verschillende mensen je die prangende vraag stellen. De enkeling doe zo stoutmoedig was om je die vraag te stellen, vertegenwoordigt een hele groep van mensen. Daar kan je donder op zeggen!

De eerst volgende die je een veelgestelde vraag stelt via mail of social media kan je simpelweg doorverwijzen naar je artikel. Dat scheelt weer een hoop tijd en het aantal pageviews op je blog kan alweer de hoogte in.

2. Counter vooroordelen en misvattingen

Blog je (vaak) over bepaalde producten, diensten, personen of activiteiten waarover de goegemeente doorgaans nogal snel haar simplistisch oordeel over klaar heeft, dan is zo’n blog natuurlijk hét gedroomde kanaal om een en ander wat bij te kleuren. Je komt voor de meeste van je lezers met een verrassende kijk op de zaken. Dat maakt je blogpost meteen een stuk interessanter.

3. Doe een enquête

Stel je lezers en bezoekers vragen over een onderwerp dat je na aan het hart ligt en/of nauw aansluit bij je blog en/of dicht aansluit bij de leefwereld van je lezers. Je bevredigt niet alleen je eigen nieuwsgierigheid. Je hebt de kans je lezer wat meer te betrekken bij je blog en in een moeite door leer jij hen ook wat beter kennen.

Via Google Drive/Google Docs kan je vrij makkelijk enquêteformulieren aanmaken, deze integreren in je artikel én verspreiden via social media.

De eerlijkheid gebiedt me wel te zeggen dat het niet altijd even simpel is om bezoekers zover te krijgen om effectief een enquêteformulier in te vullen. Maak het daarom allemaal niet te ingewikkeld en te uitgebreid. Voorzie korte en duidelijke instructies (op het formulier). Dit is ook zo’n typisch project waarbij je niet mag aarzelen een beetje extra lawaai te maken. Trek er tot slot ook voldoende tijd voor uit.

Oh ja, dat je nadien nog een tweede blogbericht publiceert met daarin de resultaten uit de bevraging lijkt mij een evidentie.

4. Duik in de geschiedenis

En dan bedoel ik deze keer niet in de geschiedenis van je blog (dat kan ook). Nee, ik heb het over de historie van de producten, personen en diensten waarover je het in je artikels steevast hebt. Probeer daarbij – zoals steeds bij een boeiende geschiedenisles – een duidelijk koppeling te maken met het heden. Voor de modebloggers onder ons lijkt me dat alvast geen probleem te mogen vormen (trends komen eens in de zoveel tijd immers wel weer bovendrijven).

Zo, dat waren 4 mogelijke blogonderwerpen voor nichebloggers die het eens wat verder willen/moeten zoeken.

Zit er iets bij voor jouw blog?