Gratis blog beginnen met WordPress.com

Onder beginnende bloggers leeft de idee dat WordPress nodeloos ingewikkeld is. Mensen die een blog willen starten en zichzelf als “niet al te technisch” bestempelen nemen daarom vaak hun toevlucht tot Blogger (Blogspot.com).

Ook ik begon op blogger, om daarna over te stappen op WordPress. Uit eigen ervaring kan ik dus zeggen dat WordPress op het eerste gezicht inderdaad wat ingewikkelder lijkt dan Blogger. Dat komt den ik vooral doordat de interface van WordPress een stuk minder visueel werkt en daardoor ook wan minder intuïtief is. Maar laat dat geen reden zijn om WordPress links te laten liggen. Al helemaal niet als je echt een ambitieus blogger bent.

2 Versies van WordPress

Het is belangrijk om eerst een onderscheid te maken. Er is de gratis versie van WordPress (WordPress.com). Dit pakket is volledig gratis. Je blog wordt gehost door WordPress.com – en de url van je blog is dus iets als http://jouwblog.wordpress.com/ – en je kan eigenlijk direct beginnen bloggen. Want de hosting is geregeld en alle programmatuur is aanwezig om in no time een leuk ogend blog in de steigers te zetten.

Dit bericht handelt over deze gratis versie van WordPress.

Dan is er ook nog WordPress.org. Dit is de versie van WordPress die je kan gebruiken als je wil bloggen op een eigen domein (de url van je weblog kan dan klinken als http://jouwblog.com of http://jouwblog.eu enzovoort). Hoewel ook WordPress.org gratis is, heb je in dit geval een domeinnaam en webhosting nodig. Het is dan de bedoeling dan je WordPress.org op je domein installeert, waarna je aan de slag kan met een basispakket van WordPress.

Is WordPress.com wat voor jou? Doe de test!

Snel een gratis blog beginnen met WordPress.com

Ik keer nu dus terug naar de gratis versie van WordPress. Onderstaande videoreeks toont hoe simpel het eigenlijk is om een blog aan te maken. Je leert achtereenvolgend:

  • een WordPress.com-blog opzetten
  • in- en uitloggen op je blog
  • de blogtitel en ondertitel van je blog (tagline) aanpassen
  • de thema-instellingen van je blog wijzigen

Belangrijk: WordPress geeft aan het einde van het installatieproces de mogelijkheid om een eigen domein (en bijbehorende hosting te kopen. Persoonlijk raad ik dit af. Het lijkt misschien redelijk makkelijk en goedkoop (afhankelijk van de gekozen optie), maar op termijn ben je zoveel beter af bij een hostingbedrijf dicht bij huis en waar men jouw taal spreekt!

Verder durft WordPress je ook flink wat geld te vragen voor het zogenaamde style pack (reclamevrij blog en meer vrijheid wat betreft kleur en opmaak van je blog). Ook dit is in mijn ogen geen goede aanbieding. Maak liever je keuze uit één van de vele gratis blogtemplates voor WordPress…

 Berichten aanmaken en bewerken in WordPress

Foto’s en afbeeldingen toevoegen aan WordPress-blog

Links toevoegen aan je WordPress-blog

Werken met widgets in je blog

Je ziet, ook een blog beginnen met WordPress.com is niet erg moeilijk. Een en ander kan er in jouw situatie een tikje anders uitzien. Dit hangt af van het theme dat jij gekozen hebt voor je blog.

(opnieuw) Inloggen bij WordPress

Je kan vanop elke computer inloggen op je eigen blog. Al heb je altijd een internetverbinding nodig, natuurlijk.

Inloggen bij WordPress.com

Surf naar WordPress.com , klik rechtsboven op Inloggen en geef je e-mailadres en wachtwoord in.

Inloggen bij je WordPress-blog op eigen domein

Tik het webadres van je blog in gevolgd door /wp-admin. Je krijgt dus:

Https://jouwblog.com/wp-admin.

Geef je gebruikersnaam en wachtwoord in.

Overstappen van een gratis WordPress-blog naar een blog op eigen domein

Het is perfect mogelijk om je gratis WordPress-blog om te zetten naar een WordPress-blog op een eigen domein, mocht je dat willen. Dat kan zonder verlies van artikels en pagina’s; ook alle bestanden en lezersreacties gaan mee.

WordPress.com Vs WordPress.org

Nog heel even kort de voor- en nadelen van beide versies van WordPress op een rijtje:

Pro WordPress.com

  • Bloggen vanaf 0 euro per jaar (en dat blijft ook zo)
  • Geen rompslomp met hosting
  • Al bij al redelijk uitgebreid basispakket

Contra WordPress.com

  • Afhankelijkheid van WordPress
  • Niet 100% eigenaar van je content
  • Restricties bij commercieel gebruik van je blog
  • Advertenties op je blog (inkomsten zijn niet voor jou)
  • Gebruik van Google Adsense is niet mogelijk
  • Gratis themes verre van origineel
  • Veel gratis standaardthemes maar die zijn enkel aan te passen mits dure stylepacks

Pro WordPress.org

  • Bloggen in totale vrijheid
  • Jij bent eigenaar van je content en site
  • Maximale mogelijkheden om je blog aan te passen en in te richten
  • Meer mogelijkheden om commercie uit te bouwen

Contra WordPress.org

  • Bloggen kost geld (enkele tientjes per jaar)
  • Bloggen vergt meer aandacht (updates, veiligheidsproblemen, hosting)
  • Blog helemaal naar smaak inrichten vergt soms opzoekwerk
  • Technische akkefietjes

Domeinnaam en webhosting gekocht. Wat nu?!

Voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

Wordpress LogoOk, voor een handvol euro’s heb je een domeinnaam geregistreerd. En omdat je met een domeinnaam alleen niet kan beginnen met bloggen, heb je ook nog een webhosting-pakket gekocht. Prijs: enkele tientallen euro per jaar. Maar daarmee ben je natuurlijk nog niet aan het bloggen. Hoe moet het nu verder?

Kijken welk blogplatform het beste bij je past?

WordPress installeren op eigen domein

Ik moet bekennen dat het me lange tijd dun in de broek liep bij het idee zelf te beginnen aan het installeren van het gratis WordPress(.org) op mijn eigen domein. Ik ben niet technisch aangelegd en het leek me dan ook verstandiger om dat aan de techneuten van mijn hostingbedrijf over te laten. Het is een van de dingen die je kan verwachten bij een bedrijf met een goede service.

Bij mijn tweede blog besloot ik het zelf te proberen. In het onderstaande filmpje (niet van mijn hand) zie je hoe zo’n installatie in zijn werk gaat.

Wat heb je vooraf nodig?

De e-mail die je van je hostingprovider kreeg nadat je je domeinnaam en webhosting kocht. Daarin vind je de login-gegevens om toegang te krijgen tot de interface voor het beheer van je domein. Hier heeft men het over DirectAdmin. Het kan zijn dat jouw hostingbedrijf een ander platform gebruikt, maar de werkwijze is gelijklopend.

Via Installatron krijg je een overzicht van alle programma’s en toepassingen die je op je website kan installeren. Een berichtenforum of een webwinkel bijvoorbeeld. Als blogger kiezen we natuurlijk voor WordPress. Met één muisklik begint – na het instellen van enkele gegevens – het installatieproces.

 Enkele tips na de installatie van WordPress

Niet zo moeilijk, hé? Inloggen op je kersverse WordPress-blog gebeurt vanaf heden door in je browser www.jouwdomeinnaam/wp-admin/ in te tikken en in de daartoe bestemde vakjes je zelfgekozen gebruikers naam en wachtwoord in te voeren.

Je kan nu in principe starten met bloggen op je WordPress-blog. Wat je wel zult merken is dat WordPress in deze standaardconfiguratie beperkte mogelijkheden heeft. Minder dan het gratis WordPress.com zelfs. Het installeren van plugins past hier een mouw aan. Ik lijstte enkele van mijn favoriete plugins op. Check bij deze gelegenheid ook je standaardinstellingen van WordPress.

Toch is het ook zaak je wat in te tomen met die plugins. Ze werken niet altijd even goed en nemen soms veel webruimte in. Daarom enkele tips om zuinig om te springen met je webruimte.

Meerdere blogs? Bespaar op hosting!

Heb je meerdere blogs, dan kan het interessant zijn (goedkoper) als je ze in een en hetzelfde hostingpakket onderbrengt.

Even voor de duidelijkheid: stel je hebt twee blogs, dan betaal je voor twee domeinnamen, maar slechts voor één hostingpakket. Voorwaarde is natuurlijk wel dat je genoeg webruimte hebt in dat ene pakket om beide blogs te kunnen draaien. Is dat niet het geval, overweeg dan een groter hostingpakket te nemen. Dat kan eventueel ook nog in een later stadium. Ik meen te hebben begrepen dat niet iedere provider die mogelijkheid biedt. Informeer ernaar zou ik zeggen!

De webruimte van je blog: wees er zuinig mee!

webruimte van je blogJe bent een blogger met enige ambitie. Je hebt dus de stap gezet naar een blog op eigen domein. Daar hoort uiteraard ook een hostingpakket bij. 400 MB aan opslagruimte lijkt dan meer dan voldoende. Toch sta je ervan te kijken hoe snel de opslaglimieten van je beschikbare webruimte van je blog bereikt zijn. Enkele tips om je webruimte te optimaliseren.

 Webruimte van je blog?

Voor alle duidelijkheid: ik heb het hier over de opslagruimte die je van je hostingbedrijf ter beschikking krijgt om je blog online te zetten. Die “online harde schijf” is de thuisbasis voor je cms, je blogberichten en – pagina’s, de reacties van lezers, de verschillende WordPress-plugins die je gebruikt, eventuele andere blogthemes en – niet te vergeten – de foto’s en andere bestanden die je gebruikt om een leuk blog te maken.

Meer informatie over hostingpakketten voor blogs

Als je gratis blogt via Blogspot.com of WordPress.com hoef je hier in principe geen rekening mee te houden. Er is alleen een opslaglimiet voor foto’s en en andere bestanden die je wil gebruiken op je blog. Bij Blogspot.com is dat 1 GB (via Picasa), bij WordPress.com gaat het om 3 GB als ik het goed heb.

 1. Opletten met foto’s

Een mooie foto bij je blogpost is belangrijk. Hij trekt je bezoeker meteen in je bericht. De verleiding is dan ook groot om er veelvuldig gebruik van te maken. Bovendien oogt het mooi om ze kamerbreed uit te rollen. Echter, een foto van een fatsoenlijk formaat en dito kwaliteit neemt algauw 1 tot 2 MB in beslag. Stel dat je 100 berichten op je blog hebt staan, dan kom je niet ver met je 400 MB opslagcapaciteit voor je blog…

Bedenk ook dat hoe meer zware bestanden er op je blog te vinden zijn, hoe trager je blog wordt. Toch iets om rekening mee te houden nu almaar meer mensen je weblog raadplegen via een tablet of smartphone. In 2014 wacht niemand nog 5 seconden op het laden van een site!

Goed, wat zijn dan je mogelijke oplossingen of alternatieven?

a) Kleinere foto’s

Verklein je foto (resizen) ALVORENS ‘m naar je blog te uploaden. Een standaard internet formaat is voor de meeste gevallen zeker toereikend. Heb je een fotoblog, ben je een reisblogger of heb je een beauty-en lifestyleblog dan ontkom je er allicht niet aan een groter hostingpakket te nemen. Dit geldt eigenlijk voor alle blogniches waar het visuele aspect heel belangrijk is.

b) Host je bestanden elders (gratis)

Er zijn op het net tal van partijen te vinden die je gratis opslagruimte aanbieden. Photobucket of Screencast.com bijvoorbeeld. Maak er een account aan en upload je fotomateriaal daarnaartoe. Op die manier houd je meer opslagruimte vrij voor de rest van je blog.

c) Voeg foto’s in via een url

Als je bestanden upload naar het internet krijgt elk bestand een eigen unieke url (dus ook met Photobucket en Screencast.com). Die url kan jij gebruiken om (beeld)materiaal in te voegen in jouw blog. Je kan ook beeldmateriaal invoegen via een andere url op het net. Deze manier van werken heeft een paar nadelen. Ten eerste moet je in principe toestemming hebben om dat beeld te mogen gebruiken. Als de “eigenaar” van de foto de url verplaatst of wijzigt is het item niet meer zichtbaar op je blog. Jij zit dan met een wit vlak daar waar ooit je afbeelding stond.

2. Andere manieren om een blogbericht op te leuken

Naast (eigen) beeldmateriaal zijn nog andere methoden om je blogje te verlevendigen. Spontaan denk je natuurlijk aan Youtube-video’s maar je kan ook een podcast opnemen en deze dan via Soundcloud in je blog integreren, Slideshare gebruiken om een diavoorstelling mee te geven. En wat gedacht van de mogelijkheid om tweets te embedden?

Omdat al deze mediabestanden elders zijn gehost slurpen ze geen ruimte van je eigen hostingpakket en kan je van je blog toch een multimediaal totaalspektakel maken.

3. Bewaar geen reservekopie van je blog*

Waarmee ik uiteraard niet gezegd wil hebben dat je überhaupt geen kopie van je blog moet bewaren. Alleen, dat hoeft niet per se binnen je hostingpakket. Sla deze op op de harde schijf van je computer of gooi er eentje in Dropbox. Maak alleen een back-up van je blog net voor je aan de gang gaat met plugins en lay-outs van je weblog. Gebeuren er dan onverwachte dingen tijdens de werkzaamheden, dan kan je altijd nog terugvallen op je kopie. Als alles achter de rug is (en je zeker bent dat het boeltje naar behoren werkt) kan je de bewuste kopie verwijderen. Dat scheelt algauw weer enkele tientallen MB aan opslagruimte.

4. Beperk het aantal plugins*

Gebruik je WordPress.org (eigen domein), dan maak je waarschijnlijk ook gebruik van allerhande plugins om je blog van extra functionaliteiten te voorzien en het jezelf als blogger wat makkelijker te maken. Mooi, maar al die plugins vreten natuurlijk ook aan de beschikbare webruimte van je blog. Ga daarom eens in de zoveel tijd na of je alle plugins nog nodig hebt. Is dat niet het geval, noteer de namen van de programmaatjes in kwestie (zodat je ze later eventueel snel kan terugvinden) en verwijder ze.

5. Beperk het aantal WordPress-themes dat je upload naar je blog*

Ook die nemen immers ruimte in. Zonde! Hier hetzelfde advies als voor de plugins: noteer de namen en verwijder de niet-gebruikte themes.

6. Houd je blog slank*

Het verbaast me hoeveel junk er zich na een paar maanden bloggen verzamelt: spam, verwijderde reacties aangezette concepten, verschillende versies van een blogpost, verouderde pagina’s, fotomateriaal van verwijderde berichten, het mag allemaal eens worden opgeschoond zo nu en dan. Alweer een paar MB uitgespaard! Gebruik je WordPress.org, dan is Optimize Database after Deleting Revisions een hele fijne plugin. Deze kan je flink wat werk uit handen nemen.

Tot zover 6 tips om de webruimte van je blog te optimaliseren. Naar alle waarschijnlijkheid moet je zo minder snel het hostingpakket van je blog upgraden. Je kan met andere woorden de kosten van je blog binnen de perken houden.

 


*= voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

 

photo credit: Michigan Municipal League (MML) via photopin cc

 

Geen commerciële activiteiten op een gratis blogplatform?

activiteiten op een gratis blogplatform

Voor veel bloggers is het een droom om via hun blog een zakcentje bij te verdienen. Als je blogt via Blogspot.com of WordPress.com heb je hierin minder vrijheid dan wanneer je blogt op een eigen domein. Maar zelfs dan blijft het opletten. Charlotte (Charlotteslaw.nl) legt uit.

Als je gebruik maakt van een gratis blogplatform, mag je er dan geen commerciële activiteiten uitoefenen? En zo ja, waar ligt dan de grens – wat is commercieel?

Voorwaarden van de blogplatformen

Blogger

Blogger, de blogservice van Google, mag je wel commercieel inzetten. Zelfs bedrijven mogen het inzetten. Hier zitten geen restricties aan.

Het blogplatform commercieel inzetten, kan echter wel gevolgen hebben voor je Google ranking. Bovendien zal dat eerder opvallen, omdat Blogger een service van Google is. Advertenties plaatsen zal geen probleem zijn, maar Google houdt niet zo van betaalde content (native advertising, advertorials of welke naam je het beestje ook wilt geven)

WordPress.com

Het open source platform wordpress.com staat niet alle soorten content toe. Bedrijven mogen het platform gerust commercieel gebruiken. Wat echter niet mag, zijn blogs of sites die uitsluitend zijn geschreven voor de hogere ranking in Google of een andere zoek-site. De blogs moeten geschreven worden voor mensen, niet voor machines. Je mag daarom ook geen ‘affiliate blog’ bouwen op wordpress. Ofwel: geen blog met uitsluitend affiliate links om zo geld te verdienen. Een enkele link is natuurlijk geen probleem, maar een blog vol affiliate links mag niet. Dat komt omdat er organisaties zijn die op die manier, als een soort piramide-systeem, geld proberen te verdienen.

Verder zijn heel veel andere soorten van illegale content niet toegestaan, maar dat heeft niets met een commercieel blog te maken.

Overigens mag wordpress.com wel zelf een wordpress advertentie op jouw blog plaatsen. Tsja, een gratis platform he. Ze moeten het ergens van betalen.

Wat de wet zegt over commerciële blogs?

http://www.charlotteslaw.nl/2014/08/summer-school-blogs-en-reclame/

Op Europees niveau zijn er afspraken gemaakt over reclame en (on)eerlijke handelspraktijken. Dit wil grofweg zeggen dat adverteerders altijd eerlijk moeten zijn. Ook als ze via iemand anders adverteren, zoals door een advertorial op een blog van een ander.

Een klassieke advertentie is van zichzelf al wel duidelijk. Iedereen ziet dat het een advertentie is. Daar hoef je niets aan te doen. Zolang de adverteerder maar geen onjuiste beweringen doet in die advertentie.

Advertorials zijn lastiger. Het is betaalde content, ofwel native advertising. Daarvan is niet altijd duidelijk dat het een reclame-uiting is. Dat zul je dus expliciet moeten maken. Bijvoorbeeld door onder het blog te melden namens wie de blogpost is geschreven.

Datzelfde geldt voor blogs die geschreven worden over producten die gratis toegezonden werden. Ook al werd er misschien niet aangestuurd op een (positieve) review, het feit dat je de producten gratis hebt ontvangen, kan je mening al beïnvloeden. Daarom moet je op zijn minst melden dat je het product gratis hebt ontvangen.

Tot zover deze tweede gastblog van Charlotte. Bezoek zeker haar blog als je op zoek bent naar praktische informatie over informatierecht (op het internet).

Als ik deze gastblog zo lees vallen er voor mij toch wat verassingen uit de kast. Niet alleen kan men probleemloos geld verdienen aan je gratis blog (het is bijvoorbeeld erg makkelijk om op Blogspot.com Google Adsense te gebruiken), ook regelrechte commercie is toegestaan. Je zakelijk blog op een gratis platform? Het kàn wel, maar of het ook echt verstandig is? Niet echt! Het lijkt me nu eenmaal niet zo slim om niet 100% de beschikking te hebben over je bedrijfsblog. Op die paar tientjes per jaar voor een domeinnaam en bijbehorende hosting zal het toch niet aankomen?

 

photo credit: FotoDB.de via photopin cc