Gratis bloggen heeft een prijs

Gratis bloggenHet is mij lange tijd onduidelijk geweest wat nu eigenlijk het voordeel is van het bloggen op een eigen domein.  Voor een hobbybloger als ik maakte de argumenten als “Het is meer je eigen ding” en “Het staat professioneler” niet bijster veel indruk op me. Ik zag de bloggende hobbyisten op hun eigen domein vaak als snoevers die veel te hard hun best deden om zich het aura van (web)schrijver aan te meten. Snoevers met geld teveel bovendien! 🙂

In een eerder stuk schreef ik al uitvoerig over de pro’s van gratis bloggen, maar ook waarom ik uiteindelijk toch ben overgestapt op een eigen domein.

Ik repte toen met geen woord over de misschien wel allerbelangrijkste reden voor het overstappen op een eigen domein: 

Als je gratis blogt ben je strikt juridisch gezien niet eens eigenaar van je eigen content!

Ja, je leest het goed: jij maakt een gratis blog aan bij Blogger of WordPress(.com), maakt spetterende content, draagt er de volle verantwoordelijkheid voor, maar het is de blogprovider die eigenaar blijft van jouw creativiteit. Maar als er ooit iets mee gebeurt kan je als blogger niet eens verhaal halen.

Hoe erg dat is mag elkeen voor zichzelf uitmaken. Voor mij persoonlijk voelt het toch een beetje aan als een parkeerplaatsuitbater die je aanbiedt je auto gratis te stallen voor de duur van je reis, maar in ruil daarvoor zich het recht toekent om (buiten jouw medeweten) zo nu en dan eens met je auto te gaan joy-riden.

Als Google (of WordPress) van de ene dag op de andere besluit de stekker uit het gratis bloggen te halen, men op een blauwe maandag beslist jouw blog uit de ether te halen omdat het niet voldoet aan de ‘algemene voorwaarden’ kan jij daar als blogger bar weinig tegen inbrengen.  Zo’n vaart hoeft het niet te lopen natuurlijk (de kip met de gouden eieren zal – zeker in het geval van WordPress – niet zomaar worden geslacht), maar helemaal uit de lucht gegrepen is zo’n scenario niet.  Vooral Google (blogger) heeft er een handje van weg om handige en populaire toepassingen vakkundig de das om te doen als er niet genoeg dollars mee te verdienen zijn.

Natuurlijk zal de soep nooit zo heet gegeten worden als ze wordt opgediend. Google heeft meestal de gewoonte om een eventuele stopzetting van een dienst ruim op voorhand aan te kondigen en desgevallend doenbare alternatieven te voorzien. En ik vermoed dat de 2 giganten er veel aan gelegen is om imagoschade als gevolg van een eventueel feilen in the cloud te vermijden.

Maar het kan ook anders. Vraag  dat maar eens aan bloggers die ooit een Web-log.nl-account hadden.

BELANGRIJK: Het gratis bloggen breng ook wat beperkingen met zich mee als het je bedoeling is geld te verdienen aan je blog.

photo credit: Alan Cleaver via photopin cc

Plagiaat: hoe groot is het probleem? (vervolg)

U vindt een mooie, sterke tekst zoals er zovele op het wereldwijde web te vinden zijn. Met een muisgebaar selecteert u (een deel van) de tekst. U kopieert de tekst. U plakt de tekst in uw blogpost. U ondertekent uw bericht en klikt op Publiceren. Een kind kan de was doen, toch?

Dat bovenstaand scenario echt niet door de beugel kan, is zo klaar als een  klontje. Ik kan me vergissen, maar ik heb het idee dat er onder bloggers betrekkelijk weinig over dit onderwerp wordt gepraat. Komt dat omdat iedere blogger zich er vroeg of laat in min of meerdere mate wel eens aan bezondigd?
Ik wilde hoe dan ook wel eens weten hoe vaak de lezers/bezoekers van De Blogtrommel met een copycat geconfronteerd werden/worden. Ik deed dus een kleine steekproef. Op de onderstaande grafiek ziet u de vraag die ik u stelde, en ook hoe u daarop antwoordde.
Dat bijna 6 op 10 bloggers geen idee heeft of zijn/haar blog ooit het slachtoffer is geworden van plagiaat verbaast me niks, eerlijk gezegd. En laten we wel wezen: u kan moeilijk voortdurend het hele internet afspeuren op zoek naar copycats die het op uw blog gemunt hebben.
Daar heeft u gelijk in, maar met Copyscape kan u snel en makkelijk nagaan of uw blog eventueel buiten uw medeweten wordt gekopieerd. Tik gewoon de url van uw blog in, druk op enter en klaar is kees. De dienst is gratis te gebruiken maar biedt tegen betaling nog meer mogelijkheden.
30% van de bloggers ontdekte – waarschijnlijk door een stom toeval – dat hun blog geplagieerd werd.
Iets meer dan de helft van die “gelukkigen” gaat ervan uit dat zulks gewoon tot het risico van het bloggen hoort.  De andere helft ondernam daadwerkelijk stappen.
Welke stappen kan u nemen als u beslist het er niet bij te laten?
  • u kan rechtstreeks op de kopiërende snoodaard toestappen en hem confronteren met het plagiaat, hem vragen de geviseerde inhoud te verwijderen.
  • u kan hem ook vragen aan het bericht de nodige wijzigingen aan te brengen (links naar uw blog te plaatsen)
  • U kan meer ruchtbaarheid aan de zaak geven door er melding van te maken op Twitter en op andere sociale media
  • U maakt melding bij Google via de zgn. DMCA
  • In uiterste nood kan u er ook voor kiezen om naar de rechter te stappen. Blogs vallen onder het auteursrecht. Indien u iemand beschuldigt van plagiaat, zal u moeten bewijzen dat u de maker bent van het origineel. In dit digitale tijdperk is zoiets (veel) makkelijker gezegd dan gedaan
12% van de respondenten is zeker van zijn stuk en zegt dat ze nooit slachtoffer zijn geweest van plagiaat. Ik vermoed dat zij ook diegenen zijn die hun blog niet openbaar maken (hun blog onvindbaar maken voor zoekmachines). Om helemaal immuun te zijn voor copycats kan u de toegang tot uw (volledige) blog blokkeren met een password.
Tot zover de resultaten van de enquête.
Citeren uit andermans blog kan wel. Zelfs zonder voorafgaandelijke toestemming van de geciteerde blogger (gelukkig maar, anders kon De Blogtrommel hier en nu ophouden te bestaan). Zorg er dan wel voor dat duidelijk is dat u citeert. U dient zich dan wel te beperken tot dat stukje dat nodig is om je punt te maken. Een complete blog van 600 woorden citeren is dus uit den boze. De bronvermelding (liefst met link) is een absolute must!
Ook het (sterk) geïnspireerd geraken door een collega-blogger is niet verboden. U kan tenslotte niet altijd het warme water opnieuw uitvinden. Zolang u uw stuk maar uw eigen stempel, een persoonlijke twist meegeeft. Laat me van de gelegenheid gebruikmaken om u veel succes te wensen met het maken van unieke content met een persoonlijk tintje!
Wil u zich verdiepen in dit onderwerp, dan vindt u hier en daar extra informatie.
Ik wil graag iedereen bedanken die hier uitvoerig commentaar heeft achtergelaten. Er gaat ook een  uitdrukkelijk woord van dank naar Petra en Wilma.U kan nog meer over plagiaat lezen in het stuk met de toepasselijke titel: Mee-eters

photo credit: bioxid via photopin cc