Conflicthantering voor bloggers

Negatieve reacties blogOei, is dat nodig of nuttig dan?! Doorgaans niet, want bloggers staan bekend als een erg tolerant, vergevingsgezind en coöperatief ingesteld volkje. Maar gezien het feit dat een kwalitatief en performant blog soms man en paard noemt, boude stellingen poneert, en zo nu en dan op zere tenen trapt kan je er donder op zeggen dat niet iedereen alles wat op een blog verschijnt kan waarderen. 

Nu is een titel als “Conflicthantering voor bloggers” misschien wat zwaar op de hand, moet ik toegeven. Alsof bloggers om de haverklap vechtend over straat zouden rollen en hun conflicten op een andere manier zouden (moeten) beslechten dan niet-bloggers. Onzin natuurlijk!

Feit is wel dat veel bloggers diep vanbinnen bang zijn voor de confrontatie (het conflict) met hun lezer *de hand in eigen boezem steekt* en zullen daarom slechts zelden écht vrijuit bloggen. Dat is jammer en wel om verschillende redenen.

Onenigheid met je lezer is goed voor je blog

Het gaat misschien wat ver om meningsverschillen tussen jou en je lezer/volger te omarmen of zelfs te koesteren, maar toch. Nu de inhoudelijke reacties onder een blogpost alsmaar zeldzamer worden, kan je maar beter blij zijn met elke repliek. Ook al is die negatief. Zo weet je in ieder geval zeker dat je met jouw bericht een gevoelige snaar raakt. Een betere manier om erachter te komen wat er leeft bij je publiek is er niet.

Een stevige discussie brengt beweging en animo op je blog. Bovendien, een blog dat emoties losweekt wordt veel makkelijker gedeeld op social media. Twee zaken die op termijn dan weer goed zijn voor de vindbaarheid van je blog in de zoekresultaten van Google en andere zoekmachines.

Meningsverschillen brengen inspiratie om te bloggen

Ook mensen die het roerend met je oneens zijn – of notoire critici – kunnen je inspiratie bezorgen. Ze kunnen je vakkundig aan het denken zetten en jij kan het resultaat van dat denkproces eventueel in een blogbericht gieten. Interactie met je lezerspubliek heet zoiets.

In discussie gaan met je volgers maakt van jou een beter blogger

Je leert gaandeweg beter en beter omgaan met het feit dat je niet bij iedereen (altijd)  de handen op elkaar krijgt wanneer je iets publiceert. Op den duur kweek je wel een olifantenvel, maar het zijn toch vooral je diplomatische kwaliteiten en je vermogen om met steekhoudende argumenten je punt te maken die er wel bij zullen varen.

3 magische woorden

De kunst is natuurlijk om een stevige discussie niet te laten ontaarden in een oeverloos welles-nietes spelletje. Ruzies en onsmakelijke scheldpartijen over en weer kunnen we missen als  de pest op social media. Hoewel, het dient gezegd dat datzelfde geroep en getier op zichzelf al verantwoordelijk kan zijn voor aardig wat animo en dus verkeer op het blog. De bluts met de buil, zeg maar. Drie simpele woorden kunnen dan aardig van pas komen als je de lont uit het kruidvat te halen:

Gelijk heb je…

Niet dat je als blogger te pas en te onpas je lezer/bezoeker zonder slag of stoot zijn/haar gelijk moet geven. Dan lijkt het erop alsof je telkens opnieuw je staart intrekt en elke confrontatie uit de weg gaat. Vergeet niet dat jij als blogger ook ergens voor staat. Neemt niet weg dat conflicthantering voor bloggers er vooral in bestaat  alle betrokkenen in hun waarde te laten, de zaak te ontmijnen en alle partijen in staat te stellen het strijdperk met opgeheven hoofd te verlaten.

Maar goed, even terug naar die drie magische woorden. Ze maken deel uit van een bijzonder krachtige formule waarop je steeds kan terugvallen wanneer een en ander dreigt te escaleren. De formule komt er in verschillende varianten:

– Je hebt helemaal gelijk, ik zal deze fout/vergetelheid meteen rechtzetten…

– Dank voor je interessante toevoeging. Ik vrees alleen dat…

– Gelijk heb je, ik begrijp je bezorgdheid, maar je kan het ook anders bekijken.

– Ik snap je punt, maar  in het bestek van deze blogpost had ik het over…

Enfin, je merkt het: niks is zo zoet als het “krijgen van het eigen gelijk.” Door bovenstaande zinswendingen te gebruiken toon je aan dat je de mening van die ander respecteert, zonder jouw idee te ontmantelen. Tegelijk laat je meteen voelen dat je niet van plan bent een stellingenoorlog te beginnen.

Maar zoals ik al zei, verwacht ik niet dat je deze oefening vaak zult moeten maken.

Gelukkig maar!

Wil de echte professional blogger nu opstaan?

Etiketjes plakken. We zijn er erg goed in. Blijkbaar voelen we ons pas veilig als alle dingen een naam hebben, keurig in hokjes ondergebracht. Neem nu de notie “professional blog(ger).” Vanaf wanneer ben je een echte professional blogger? Waar ligt de scheidslijn tussen de amateur en de professional? En doet die tweedeling er eigenlijk wel toe?

onlangs vroeg Sylvia zich al af wie of wat een professional blogger is, en Lilith wilde wel eens weten hoe ik de dingen zie, want elkeen schijnt die term toch weer net even anders in te vullen.

Geld verdienen met je blog?

Beginnen we even met mijn persoonlijke definitie. Het veilige hokje, weet je wel…

Voor mij spreken we van een professional blogger wanneer de man of vrouw achter de betreffende blog in kwestie de blog start met de bedoeling er eerder vroeg dan laat een serieus deel van een inkomen uit te puren. Dat kan rechtstreeks (door affiliate marketing of verkoop van advertentieruimten op de blog bijvoorbeeld), of onrechtstreeks (door via de blog een product, bedrijf of dienst in de kijker te zetten om zo uiteindelijk misschien klanten of kopers te werven).

Overigens, wat mij betreft hoef je geen sloten met geld binnen te rijven om als een professional blogger bestempeld te worden. Het gaat om de intentie, de dappere poging.

En daarnaast heb je nog de echte “broodschrijvers” genre ik-schrijf-voor jou-een-blog-en-jij-betaalt-me-xxx-euro-in-harde-contanten.

Ik heb het hier dus niet over de kleine blogger die met Google Adsense probeert zijn/haar blog zelfbedruipend te maken.

De ene pro is de andere hobbyist niet… en vice versa!

Toegegeven, de definitie is misschien wat eng. Objectieve en subjectieve criteria zoals, aantal pageviews per maand, aantal unieke bezoekers, aantal gepubliceerde berichten per week, kwaliteit van de geboden informatie, het aantal dt-blunders per 10.000 woorden, de look & feel van het blog, het aantal reacties onder iedere blogpost en god weet wat nog allemaal met kwaliteit en professionalisme in verband worden gebracht, worden achterwege gelaten.

Daar is een goede reden voor. Er zijn tal van getalenteerde hobbybloggers die de beroepsbloggers op diverse terreinen moeiteloos overklassen, terwijl er zeker ook professionals zijn die heel makkelijk verward zouden kunnen worden met de eerste de beste beginnende amateur. En nee, ik ga geen namen noemen!

De status van professional blogger moet je vooral verdienen

En dan bedoel ik niet alleen “onder de streep.” Want doorwinterde amateur of prutsende beroeps, het enige wat uiteindelijk telt is hoe je door je (potentiële) lezers gepercipieerd wordt. Ben je een autoriteit binnen je niche? Kan je leuk schrijven? Vertel je nieuwe dingen? Kan je je visie passioneel overbrengen en origineel verpakken? Op een persoonlijke manier en met zin voor experiment (dus mét het risico om vol op je bek te gaan voor de ogen van je potentiële klanten)? Verzorg je je (online) imago? Breng je je lezer aan het lachen? Kortom, breng je kwaliteit op je blog? Daar draait het om! Die kwaliteit kan dus zowel door beroepsmensen worden aangeleverd als door (bevlogen) amateurs.

De wetten van het blogwereldje zijn voor iedere webschrijver hetzelfde: zonder passie, kunde, kwaliteit en persoonlijkheid ook geen bezoekers op het blog. Het enige verschil zit ‘m in de gevolgen van het eventuele falen. Voor de hobbyblogger is zulks zonde van de tijd en energie; verder geen man overboord. Voor de echte professional blogger liggen in dat geval de kaarten wellicht een ietsje anders…

De echte professional blogger schept verwachtingen…

… die (moeiteloos) worden ingelost, dat is evident. De kwaliteit moet met enige regelmaat blijven komen. Komt die niet, dan kan je daar als blogger op worden aangesproken. En het moet gezegd: Nederlandse volgers doen dat makkelijker dan hun Vlaamse collega’s.

Een en ander kan daarbij zelfs uit de hand lopen. Er zijn verhalen bekend van OAF’s – ofte Overly Attached Followers – die moord en brand schreeuwen wanneer een artikel op hun favoriete blog niet tijdig online staat. En daar blijft het niet bij want de blog(ger) in kwestie wordt ook nog eens druk beklad op social media waarbij de blogger gebrek aan professionalisme wordt verweten. Ziekte en overmacht zijn daarbij geen verzachtende omstandigheden. De webmaster moet een en ander maar voorzien en enkele artikelen achter de hand houden….

Bovenstaand voorbeeld komt uit de sector van de beautybloggers. Ik kan me moeilijk van de indruk ontdoen dat hier ambitie, jaloezie en na-ijver een grotere rol spelen dan elders in de blogosfeer.

Je kan als blogger met ambitie maar beter een olifantenhuid kweken!

Zoek je gastbloggers voor je blog?

Blogtrommel LogoHet is niet makkelijk om gastbloggers te vinden voor je blog. De vraag naar gastschrijvers is groot, het aantal bloggers dat bereid is (regelmatig) voor een ander in de pen te kruipen wordt er zeker niet groter op.

Wat me wel opvalt is de soms stuitende passiviteit van (vooral) ontvangers van gastartikelen in het hele verhaal. Zij willen gastblogs, plaatsen dus wat lukrake oproepjes op social media, stellen hun wetten, laten gastbloggers het zware werk doen (toegegeven, dit is een conditio sine qua non; een blogpost moet nu eenmaal geschreven worden), publiceren het stuk zonder inleiding en voeren slechts mondjesmaat enige promotie voor hun gastschrijver.

Zo zie ik het veel vaker gebeuren dan me lief is. Het hoeft dan ook niet te verwonderen dat gastbloggers schaars worden. Voor hen staat het geleverde werk maar zelden in verhouding tot de fun die ze eraan overhouden!

Willen beide partijen het maximum halen uit gastblogs dan vergt het van beide kanten ook de nodige inspanningen.

Ooit vond je op Blogtrommel.com het Trefpunt gastbloggers. Een pagina waar bloggers middels een “advertentie” op zoek konden gaan naar een gastredacteur voor op hun blog. En ook gastbloggers (in spe) konden hun diensten aanbieden. Die laatste groep was duidelijk in de minderheid.

Hoewel het Trefpunt gastbloggers destijds een succes was, werd het ook vrij snel weer afgevoerd. Het bleek namelijk een titanenwerk om een en ander actueel te houden, er slopen te veel fouten in de zoekertjes en de bruikbaarheid van de pagina liet veel te wensen over.

Vandaag vind je in de sidebar van deze blog een aantal linkjes naar blogs die gastschrijvers zoeken voor hun weblog (GASTBLOGGERS GEZOCHT!). Momenteel zijn er een 20-tal aanbiedingen. Zowel hobby-bloggers als professional bloggers zijn op zoek naar gastschrijvers. Neem gerust een kijkje.

Zoek je gastbloggers voor je blog en wil je hier een link naar je blog plaatsen? Dat kan, en wel onder de volgende voorwaarden:

  1. Je hebt op je eigen blog een pagina (of bericht) waarin je een oproep doet aan je ideale gastblogger en kort vertelt wat je precies verwacht.
  2. Je neemt contact met me op (vergeet de url naar het bericht of de pagina van je oproep niet te vermelden).
  3. Je neemt opnieuw contact met me op als de oproep niet meer geldig is.

Je oproep bereikt zo 800 à 1000 unieke bezoekers extra per week. Geen garantie voor succes, maar misschien wel een extra duwtje in de rug…

Tweets embedden in je blog

Twitter promotie blogVoor je lezer is het altijd fijn als je blog zo nu en dan wordt opgefleurd met rich content. Zeker wanneer je berichten wat langer uitvallen. foto’s, grafieken, tekeningen, filmpjes en geluidsfragmenten kunnen allemaal dienstig zijn.

Trouwens, niet alleen je bezoeker vinden dit fijn. Ook zoekmachines zijn er dol op.

Ook tweets embedden is een prima manier om blogupdates op te leuken. “Tweets embedden” betekent zoveel als “Twitterberichten invoegen” (in je blog). Je kan zodoende erg makkelijk mensen letterlijk citeren of je lezers zelfs een stuk van je conversatie op Twitter meegeven. En je maakt je (toevallige) bezoeker er fijntjes op attent dat je actief bent op het social medium met het kwetterende vogeltje…

In deze update maakte ik gebruik van ingevoegde tweets.

Je gaat als volgt tewerk:

  1. Log in op Twitter
  2. Zoek de tweet die je wenst te embedden in je blog
  3. Onder de tweet kan je klikken op “Meer”
  4. Kies vervolgen voor “Tweet embedden”
  5. Kopieer de volledige code die is geselecteerd  in het rechthoekje (CTRL+C)
  6. Ga nu naar de plaats in je blog(post) waar je de tweet in kwestie wil invoegen
  7. Let daarbij op dat je in HTML-modus staat
  8. Plak de code die je in stap 5 hebt gekopieerd (CTRL+V)

Klaar is Kees!

Als de tweet van je keuze onderdeel is van een complete conversatie, kan je er eventueel ook voor kiezen om de hele conversatie te tonen. Vink daartoe het vakje aan.

Kom je op Twitter een tweet tegen die je zou willen gebruiken in een blog, breng de tweet dan meteen onder bij je favoriete tweets. Zo wordt ‘ie bewaard en kan jij ‘m makkelijk terugvinden.

Je kan niet alleen tweets embedden in je blogberichten, je zou ze ook permanent in je sidebar of footer kunnen tonen. Bij wijze van uitgelicht citaat, bijvoorbeeld. Gebruik daarvoor een HTML-tekst widget. De te volgen werkwijze is verder exact dezelfde.

photo credit: mkhmarketing via photopin cc