Meer bezoekers uit Google op je blog krijgen

Voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

Nu, na bijna drie jaar bloggen is zowat 30 tot 50% – een beetje afhankelijk van het moment waarop je in de statistieken kijkt – van alle verkeer op Blogtrommel.com afkomstig uit zoekmachines. Lang niet slecht voor iemand die zich allesbehalve een een SEO-expert mag noemen.

Gratis bezoekers uit google

En hoewel ik altijd waarschuw om niet te veel aandacht te besteden aan de zoekmachine optimalisatie van je blog, kan je er niet om heen dat die SEO er wel voor zorgt dat mijn blog iedere dag door 25 à 50 mensen gevonden/ontdekt wordt. Als je dan weet dat ieder bezoek goed is voor 2,25 pageviews… Zo’n anderhalf jaar terug bleef dat aantal steken op een klein tiental (40 pageviews).

Ok, die cijfers ogen misschien niet zo indrukwekkend, maar bedenk dan wel dat dit een dagelijks weerkerend fenomeen is. Het zijn steeds nieuwe, gratis bezoekers waar ik in principe niks voor hoef te doen. En hoewel lang niet alle bezoekers uit Google “ideale lezers” zijn, is het minste wat je kan zeggen dat het lezerspubliek van dit blog zich op die manier stelselmatig uitbreid.

Hoe is het zover kunnen komen? Heel simpel:

  • overstappen van Blogger naar WordPress
  • 2 keer per week bloggen/publiceren, niet meer
  • vrij simpele SEO-technieken toepassen

Beren en kampeerders

Ook jij kan veel meer bezoekers uit Google op je blog krijgen. En het goede nieuws is dat je blog niet eens optimaal ingericht moet zijn (dat is bij Blogtrommel.com trouwens ook niet het geval) om een behoorlijk resultaat te halen. Het is met de zoekmachine optimalisatie van je blog een beetje zoals de twee vrienden uit het volgende verhaal:

De twee besluiten te gaan kamperen in de vrije natuur. Wanneer ze in de verte het geluid van een wilde beer horen, zet één van hen het in paniek op een lopen. De andere neemt nog even de tijd om makkelijkere kleren en loopschoenen aan te trekken. De man die alvast was beginnen rennen draait zich om en roept naar zijn kompaan: “Hé malloot, waar blijf je nou? Je denkt toch niet sneller te kunnen zijn dan die beer?”

Roept de ander: “Dat niet, maar zo ben ik in ieder geval een stuk sneller dan jij!”

Meer bezoekers uit Google op je blog krijgen is geen voer voor specialisten. Enkele simpele vuistregels volstaan. Het is verder vooral een kwestie van volhouden én het net iets beter doen dan je concurrent. Wees met andere woorden de kampeerder met sportschoenen en je komt als vanzelf hoger in de zoekresultaten van Google.

Dat is een van de dingen die ik leer uit onderstaand webinar van Wilko van der Ploeg (WordXpression.com). Van hem komt trouwens ook de anekdote van onze twee kamperende vrienden.

Ik wil dit graag met jullie delen om dat je in een klein anderhalf uur een duidelijk en volledig beeld krijgt van de belangrijkste principes van SEO (voor WordPress). In voor iedereen verstaanbaar Nederlands dan nog! Je leert wat je kan, mag en zou moeten. Maar ook wat niet mag.

 

Hoeveel kost een blog (op eigen domein) eigenlijk?

kosten blog eigen domein

Hoeveel kost een blogNu ik er zo over nadenk kan het antwoord op die vraag heel kort zijn: bloggen kan al vanaf welgeteld 0 euro per jaar. Wat mij betreft is het daarmee de hobby met de gunstigste verhouding prijs/impact/fun. Maar zoiets is natuurlijk nogal persoonlijk. 

Gratis bloggen kan erg makkelijk via Blogger of WordPress. Ben je vooral een tekstschrijver, heb je een broertje dood aan het technische gepruts achter de schermen én heb je een Twitter-account, dan is het splinternieuwe blogplatform Medium.com misschien te overwegen. Aan het hele verhaal van gratis bloggen zijn echter ook wat nadelen verbonden.

Terug naar het blog op het eigen domein. Ook dat hoeft geen fortuinen te kosten. Al hangt natuurlijk veel af van wat je nu precies met je blog aan wil. Om toch een en ander concreet te maken, neem ik Blogtrommel.com als uitgangspunt. Blogtrommel.com, een al bij al vrij bescheiden hobbyblog (ca. 5500 pageviews per maand), vooral gericht op teksten en met enkele extra features.

1. Domeinnaamregistratie en webhosting*

Dit vormt de basis van je blog op je eigen domein. Via een domeinnaamregistratie heb jij het recht om een bepaald internetadres gedurende een periode te gebruiken (meestal één jaar). Voor mijn .com-domeinnaam betaal ik jaarlijks ongeveer 8.50 euro. .Nog een stukje goedkoper zijn de .nl- of .be-domeinen.

Wil je je domein ook effectief gebruiken om te bloggen, dan moet je een hostingpakket nemen. Webhosting kan je nog het simpelste omschrijven als je “harde schijf op het internet,” nodig om je blogsoftware te installeren (bijvoorbeeld WordPress.org; gratis) en alle content van je blog (blogpsts, concepten, reservekopieën, reacties, foto’s en andere bestanden). Dat kost ongeveer 30 euro per jaar. Voor dat geld heb ik 400 mb webruimte en 10 gb dataverkeer. Ruim voldoende voor de gemiddelde blogger, op voorwaarde dat je blog niet voor het grootste deel bestaat uit grote foto’s met in een hoge resolutie.

Kijk een beetje rond en je zal waarschijnlijk goedkopere alternatieven vinden. Het is dan de vraag welke service je daarvoor in de plaats krijgt. Meestal betekent goedkoop een (veel) minder goede technische ondersteuning in geval van problemen. In ruil voor die 30 euro krijg ik alleszins een hoop gemoedsrust. Eén Tweet of email volstaat om iedere vraag, ieder (zeldzaam) technisch akkefietje – al dan niet door mijn eigen fout – binnen enkele uurtjes (en vaak veel sneller) beantwoord of opgelost te weten. Doe mij dan ook een plezier en wees op je hoede bij iedere aanbieding die adverteert met het woord “gratis.” Er zitten vrijwel altijd addertjes onder het gras!

Domeinnaamregistratie en webhosting zijn de enige kosten waar je niet onderuit kan. Maar omdat ik jullie een fijne(re) leeservaring wil bezorgen en ook wat extra’s kunnen aanbieden zo nu en dan, investeerde ik in:

2. Een premium WordPress-theme

Niks belet je om je toevlucht te nemen tot één van de vele gratis WordPress-themes die her en der te vinden zijn. Het zou zomaar kunnen dat je er eentje vindt dat perfect aan je behoeften voldoet. Het risico bestaat natuurlijk dat jouw template op zowat elke straathoek van de blogosfeer te vinden is. Persoonlijk vind ik dat, wanneer je een blog start op je eigen domein, je net zo goed voor een uniek vormgegeven plekje kan zorgen.

Ben je een beetje creatief, niet vies van een uitdaging en kan je overweg met HTML, Adobe Photoshop en PHP dan zie je er misschien wat in om zelf zo’n theme in elkaar te boxen.

Kostprijs van zo’n premium-themes: meestal enkele tientallen dollars, als het goed is eenmalig te betalen en met inbegrip van eventuele upgrades.

 3. E-mailmarketingsoftware

Via de pagina Gratis downloads kunnen geïnteresseerde lezers/volgers van Blogtrommel.com zich inschrijven op mijn mailinglijst en zo af en toe een nieuwsbrief ontvangen. Om het hele proces in goede banen te leiden (e-mailadressen verzamelen, nieuwsbrieven opmaken en versturen), maak ik gebruik van YMLP (Aff.). Dit kost mij ongeveer 50 euro. Zodoende kan ik maandelijks maximaal 500 e-mails versturen (of – bijvoorbeeld – 4 verschillende mails naar 125 contacten). Dat is zeker meer dan voldoende. Ik houd er niet van mijn contacten te overspoelen met mails.

4. Plugins en andere software

Wil je extra functionaliteiten aan je WordPress(.org)-blog toevoegen, maak er dan een gewoonte van om in de eerste plaats te zoeken naar gratis plugins. Soms hebben deze plugins ook een betaalde versie met – uiteraard – meer mogelijkheden. Ga eerst na of je die extra mogelijkheden wel echt nodig hebt.En verder is er heel wat gratis software beschikbaar om je te helpen bij het maken van je content.

5. Dus, hoeveel kost een blog eigenlijk?

We kunnen stellen dat Blogtrommel.com in de lucht houden me momenteel een goede 40 euro per jaar kost. De werkuren voor deze – volgens sommigen althans – uit de hand gelopen hobby worden uiteraard niet in rekening gebracht. Dit is zeker niet het goedkoopste blog, maar wel eentje dat me weinig (technische) kopzorgen bezorgt. En daarbij komt nog: plezier kent geen prijs!!!

*= Blogtrommel.com wordt gehost door Justhost.nl

photo credit: Skley via photopin cc

Domeinnamen en webhosting

Jushost Petra BlankwaardMet Petra Blankwaard praat ik nog even door over een onderdeel van het blogvak dat vaak een beetje stiefmoederlijk wordt behandeld. Een aspect dat vele bloggers angstzweet of koudwatervrees bezorgd vanwege de onduidelijkheid en de indianenverhalen die erover de ronde doen. Als eigenaar van hostingbedrijf Justhost.nl is Petra de geschikte persoon om klaarheid te scheppen rondom domeinnamen en webhosting.

Mocht je nog vragen hebben, dan kan je die natuurlijk altijd achterlaten in een reactie onder dit bericht. We proberen een duidelijk antwoord te formuleren.

Je kan hier het eerste deel van dit interview lezen.

 

1. Kan je even kort uitleggen wat Justhost.nl precies doet?

PB: Bij Just Host kun je domeinnamen registreren (b.v. blogtrommel.com) en webhosting bestellen. Webhosting is niks anders dan hardeschijfruimte voor je website en e-mail op een webserver.

 Webhosting en de registratie van domeinnamen zijn dus 2 aparte dingen?

PB: Klopt, en je bent ook vrij om een domein bij een andere partij af te nemen dan je hostingpakket. Er zijn mensen die domeinnamen registreren zonder webhosting, gewoon om de namen vast te leggen. Andersom werkt het niet: webhosting zonder domeinnaam is zinloos.

 Dus, in theorie kan ik mijn domeinnaam laten registreren bij bedrijf X terwijl bedrijf Y de hosting van mijn blog of website verzorgt?

PB: Klopt, in de meeste gevallen wel. Er zijn partijen die het koppelen, maar dat zijn er niet veel. Belangrijk is om te weten of de partij waar je je domein registreert je toestaat om dat domein via (zogenaamde DNS)instellingen te verwijzen naar hosting elders.

 Kan ik mijn domein en webhosting zomaar overhevelen van het ene bedrijf naar het andere? Hoe gaat een en ander in zijn werk?

PB: Ja dat kan. Om je domein te verhuizen moet je bij de bestaande partij eerst de verhuiscode (token) opvragen. Iedere andere partij die de domeinnaam + verhuiscode weet kan het domein verhuizen. Webhosting zelf verhuis je niet, wel de website die erop staat. Daar heb je mogelijk hulp bij nodig. Bij Just Host bieden we die verhuisservice voor je website kosteloos, maar als je zelf weet hoe dat moet kan dat natuurlijk ook. Houd wel de opzegtermijn van je bestaande webhost in de gaten. Als je net voor een nieuw jaar hebt betaald is het misschien zonde om dan al over te stappen.

Waarschuwing

“… Als je een domeinnaam door je webbouwer hebt laten registreren, en je hebt ervoor betaald, dan is het niet meer dan logisch dat de domeinnaam op je eigen naam komt te staan, als houder. Ik kan geen enkel argument bedenken waarom een domein niet op eigen naam komt te staan. Als er op een goed moment een conflict ontstaat tussen jou en je webbouwer en je besluit te verhuizen naar een andere host, dan kan het nogal wat rompslomp geven als de domeinnaam niet op jouw naam staat… ” (lees verder)

Petra Blankwaard

 

2. Wat me opvalt is het enorme verschil in prijs die wordt aangerekend voor zowel domeinnaamregistratie als webhosting. Welke factoren spelen hierin een rol? Waar liggen de addertjes onder het gras?

PB: Klopt. De prijzen zijn de afgelopen jaren aanzienlijk gedaald, maar niet bij iedereen. Het loont echt de moeite om je goed te oriënteren. Er zijn wel een paar addertjes onder het gras te noemen:
a. Laat je niet verblinden door Gigabytes opslagruimte. Het gros van de WordPress sites die ik ken hebben voldoende aan 150-250 MB. Als je veel foto’s in je blog/website zet dan kan het wat meer zijn. En klopt, als je foto’s upload van 3MB per foto, dan ga je snel naar 1GB natuurlijk. Nodig is dat zeker niet en ook niet wenselijk, daar wordt je blog of website traag van.

b. Bij veel webhosts heb je voor elke domeinnaam een apart hostingpakket nodig als je er een website op wilt draaien. Zoek een webhost waar je meerdere domeinen in 1 pakket mag onderbrengen.

c. Kijk uit met aanbiedingen voor domeinnamen: het eerste jaar 1 euro maar het jaar daarop het dubbele tarief vergeleken bij andere bedrijven.

d. Tot slot: let op het geheugen (werkgeheugen, memory) dat je mag gebruiken. Ik zie nog steeds webhosts die 64MB toestaan, terwijl je voor WordPress minimaal 128MB nodig hebt. Dat staat dus los van de opslagruimte. Als men het niet vermeldt, vraag er dan naar, noem desnoods de waarden hierboven als voorbeeld, om te voorkomen dat er een misverstand ontstaat over het bedoelde geheugen.

– Ok, laat ons het eens concreet maken: hoeveel kost een domein + webhosting bij Justhost.nl?

PB: De meesten gebruiken pakket Small (25 euro per jaar) of Medium (30 euro per jaar), ex. BTW. Een .nl domein kost 5 euro per jaar en een .com 8,50. Als je op zo’n domein alleen wilt mailen en geen website of blog start, dan kan dat met een DomeinOnly pakket, dat pakket is gratis.

(n.v.d.r: voor de prijs van twee bioscooptickets met bijbehorend hapje en drankje ben ik dus een jaar lang in alle gemoedsrust aan het bloggen).

3. Wat zeg jij tegen bloggers die hun domeinnaam registreren bij Blogger of WordPress en meteen ook hun blog hosten voor tien Euro per jaar?

PB: Ik raad het af: een domein is daar duurder dan bij een Nederlands bedrijf en bovendien is het een crime om je domein er weg te krijgen als je er wat anders mee wilt doen.

4. Toen ik in zee ging met Justhost.nl werd WordPress op mijn domein geïnstalleerd en kreeg ik – naast een uitstekende snelle service – ook een voorlopig domein ter beschikking zodat ik rustig alle voorbereidingen kon treffen alvorens ‘live’ te gaan. Is dit de standaardprocedure?

PB: Dat is zeker geen standaard procedure, maar in sommige gevallen kan dat worden geregeld. Wij kenden elkaar al via Twitter en dan is dat een kwestie van gunnen. Het komt ook wel voor dat een klant een nieuwe website wil gaan bouwen en die pas live wil zetten als de nieuwe website klaar is. Of ik een eigen domeinnaam beschikbaar stel laat ik afhangen van deze ‘gunfactor’.

5. De meeste bedrijven bieden standaard hosting pakketten aan met 200 tot 400 MB opslag en 2GB dataverkeer. Wat betekenen die getallen precies en is het voldoende voor een gemiddelde hobbyblogger?

PB: De opslagruimte is de ruimte die je nodig hebt om je bestanden op te slaan. Ik maak een vergelijking met een fotoalbum op je computer: stel je hebt 10 foto’s in een map staan van 2MB per foto. Je hebt dan 20MB ruimte nodig om ze op te slaan. Dataverkeer is een waarde die per maand geldt. Stel je opent de 10 foto’s, totaal 20MB 10 keer in de maand, dan verbruik je 10 x 20MB = 200MB ‘verkeer’, exclusief het programma waarmee je ze opent. Dus hoe meer bezoekers en hoe groter je website, hoe meer dataverkeer je per maand gebruikt. De genoemde waarden zijn zeker voldoende voor de hobbyblogger.

6En als mijn data- en opslaglimieten zijn overschreden wordt mijn blog gewoon uit de ether geplukt?

PB: Bij de meeste webhosts wordt je website niet uit de lucht gehaald. Gelukkig maar. Bij Just Host krijg je een e-mail als je 80% of meer van je maximum hebt verbruikt. Je kunt op dat moment besluiten of je bestanden weghaalt, verkleint of dat je je ruimte uitbreidt door een groter pakket. Als je structureel boven de 100% zit nemen we contact met je op om een oplossing te bespreken.

7. Vooral de opslagruimte van mijn blog kan soms aardig snel slinken, vind ik. Heb jij tips om wat zuiniger om te springen met de beschikbare webruimte?

PB: In de meeste gevallen worden foto’s veel te groot gehouden. Dat slurpt niet alleen ruimte maar maakt je blog ook traag. Vergeet ook niet dat er steeds meer mobiele bezoekers zijn, die willen geen trage website en ook niet veel dataverkeer verbruiken op hun abonnement als ze daar extra voor moeten betalen buiten hun bundel. Verklein foto’s naar bv 500 of 600 pixels lange zijde.

Een ander punt is backups: ik adviseer backups te maken naar bv Dropbox. Als er onverhoopt wat met je hosting mis gaat dan staan je backups elders. Bovendien is een gratis Dropbox account groot genoeg om behoorlijk wat backups te herbergen. De plugin die ik hiervoor gebruik is BackWPup, ideaal.

8. Wat doet een Justhost.nl zoal om sites te beschermen tegen hackers en andere internet-piraten?

PB: De servers staan op alle punten ‘dicht’ waar je die dicht kunt zetten zonder dat het functioneren van de website of e-mail daarvan te lijden heeft. Bovendien is er een maximum ingesteld voor het aantal keren dat iemand kan inloggen met een foutief wachtwoord in het controlpanel. Ook geldt een maximum op het maximum aantal mails dat kan worden verzonden. Als je daarboven komt is dat doorgaans een teken dat je gehackt bent.

– Kunnen wij als blogbeheerders wat doen om onheil te voorkomen?

PB: Zeker wel: er zijn diverse plugins die je beveiliging verbeteren. Onlangs heeft Raymond Snijders daar een artikel over geschreven: >klik<

9. En wat als het ondanks alles toch misgaat?

PB: Neem zo spoedig mogelijk contact op met ons of je webbouwer als je die hebt. We overleggen hoe een en ander kan worden opgelost en waar nodig kunnen we een handje helpen.

10. Wat is jouw motto (als internet-ondernemer)?

PB: Ik doe graag eerlijk en transparant zaken, dus als ik daar een slogan aan zou moeten hangen dan is die simpel:

Eerlijkheid duurt het langst.

Zo, dat waren mijn vragen over domeinnamen en webhosting. Ik dank Petra voor de expertise en de verhelderende kijk in de interne keuken.

We hebben geprobeerd op de meest voorkomende vragen in verband met je blog, domeinnamen en webhosting een antwoord te geven. Mochten er toch nog onduidelijkheden blijven bestaan, aarzel dan niet een reactie achter te laten…

Voor wie nog meer wil lezen over dit onderwerp zet ik hier nog wat artikelen neer:

Veelgestelde vragen over domeinnamen

Hosting van je blog: levensbelangrijk!

Waarom bloggen op een eigen domein?

WordPress plugin installeren

Plugins

Voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

In een vergelijking tussen Blogger en WordPress sprak (onder andere) over de veel grotere mogelijkheden om je WordPress-site naar eigen smaak en goeddunken in te richten. Het blogsysteem met de blauw-witte W maakt het mogelijk hierin zelfs veel verder te gaan dan wat voor een blog gebruikelijk is. Een WordPress plugin installeren, meer is meestal niet nodig om je lezer te kunnen laten genieten van extra functionaliteit. Minstens even belangrijk is dat dergelijk plugins het leven van jou als blogger een stuk eenvoudiger kunnen maken.

Plugins in het kort

Die fijne brokjes extra functionaliteit zou je kunnen bestempelen als extra bijlagen bij het WordPress(.org)-pakket. Je kan ze makkelijk en installeren via het tabblad Plugins in het dashboard van je blog.

WordPress is een open source programma. Dat houdt onder meer in dat zowel professionelen als (doorwinterde) hobbyisten vrij toegang hebben tot de broncode. Zij kunnen dus allerlei toevoegingen fabriceren om aan zowat iedere behoefte te voldoen.

Vele van die plugins zijn gratis te downloaden en te installeren, andere moet je betalen en weer andere hebben een gratis versie en een betaalde versie (met meer mogelijkheden).

WordPress plugin installeren? Neem je voorzorgen

Waarom? Omdat niet alle stukjes software even goed blijken te werken. Sommige plugins zijn gewoon niet compatibel met jouw theme of met andere plugins die je installeerde.  Bovendien werkt lang niet iedere programmeur even zorgvuldig en neemt hij of zij niet altijd de moeite om de laatste bugs uit de programmatuur te halen. Hoe dan ook is er geen enkele garantie te geven dat alles gladjes zal verlopen en/of het zaakje er precies zal uitzien zoals jij dat verwacht. Daarom één goede raad: maak een backup van je blog ALVORENS je aan je plugins begint te morrelen! Pakt het allemaal niet uit zoals voorzien, dan is er geen man overboord en kan je je blog in zijn oorspronkelijke staat herstellen.

Welke plugin kiezen?

Er zijn duizenden plugins te vinden. De kwaliteit ervan is nogal wisselvallig en er zitten bovendien nog wat addertjes onder het gras. Daarom:

1. Vraag raad

Wil je een bepaalde functionaliteit aan je site toevoegen, leg dan je oor eens te luisteren in je netwerk. Er zijn altijd wel mensen met ervaring die je de naam van een goeie plugin aan de hand kunnen doen.

2. Aantal downloads en beoordelingen

(grote) Getallen zijn belangrijk in deze. Geef daarom de voorkeur aan programma’s die al (zeer) vaak gedownload zijn. De kans is groot dat die plugins hun deugdelijkheid hebben bewezen. Ook de beoordelingen van gebruikers (met sterren) zijn een aanwijzing. Verkies de plugin van de programmeur die al veel plugins in het leven riep, boven die van iemand die nog maar enkele stukjes software schreef.

3. Laatst bijgewerkt

Kijk altijd naar de datum waarop de plugin het laatst is bijgewerkt. Werken met recent geüpdate programmatuur maakt je site veel minder gevoelig voor hackers, spammers en andere piraten van het wereldwijde web. Eens de plugin op je blog geïnstalleerd, maak er dan een goede gewoonte van deze ook bij te werken telkens je hiervan melding krijgt in het dashboard van je blog. Dit gebeurt volautomatisch!

4. Compatibiliteit

Zorg dat de plugin die je wil gaan gebruiken compatibel is met jouw versie van WordPress. Het kan je veel leed besparen.

WordPress plugin installeren

Veel heeft het niet om het lijf. Ik maakte deze screencast:

Een overdaad aan plugins?

Na verloop van tijd kan je als gemakzuchtige blogger aardig wan plugins verzamelen. Sommigen blijk achteraf echter niet zo handig of nuttig. Anderen kunnen maar tijdelijk goeie diensten bewijzen of maken je blog nodeloos traag. In dat geval kan je ze maar beter deactiveren/uitschakelen. Bedenk dat al die plugins – net als je overige uploads – ook de nodige webruimte in beslag nemen. Het is dus nuttig af en toe eens met de grove borstel doorheen je verzameling plugins te gaan…

photo credit: B.Monginoux / Landscape-Photo.net via photopin cc

Tips om je blog over te zetten naar een eigen domein

hosting voor je blog kiezenHoe je ‘t ook draait of keert, als blogger kom je pas écht “onder de grote mensen” als je blog aan 2 belangrijke criteria voldoet:

  1. je blog draait op WordPress
  2. je blogt op een eigen domein

Ik wil wel meteen één ding duidelijk stellen. Ik ben er de man niet naar om blogs die niet aan deze criteria beantwoorden als minderwaardig te beschouwen. Het draait om het verhaal, de inhoud. De techniek is bijzaak en moet de blogger alleen maar helpen om een blog te maken dat het waard is om gelezen te worden.

Naambordje

Als je een gratis blog neemt bij Blogger (Google) of WordPress(.com) kan je meteen ook een domeinnaam kopen. Dat gaat kinderlijk eenvoudig. In het dashbord van je blog zelf klik je enkele vakjes aan, kijk je of de domeinnaam van je keuze nog beschikbaar is, doe je de betaling en klaar is kees. Voor minder dan 20 USD ben je één jaar lang baas over je eigen stukje internet.

Nee, eigenlijk zeg ik het niet helemaal juist: in feite ben je baas over het naambordje van je (toekomstig) stukje internet. Voor de eigenlijke webruimte moet je terecht bij een hostingbedrijf. Kocht je je domeinnaam rechtstreeks via Blogger dan koos je voor de makkelijkste en goedkoopste weg.  Meer dan 2 muisklikken zijn niet nodig om van http://mijneigendomeinnaam.blogspot.com/ http://mijneigendomeinnaam.com/ te maken. Voor de rest blijft alles bij het oude: je blog draait op blogger en blijft dat ook doen zoals voorheen.

Verstoppertje spelen

Er zijn wel een paar nadelen verbonden aan deze oplossing. En niet van de minste! Zo wordt je blog gehost door een of andere obscure mastodont waarmee Google een ongetwijfeld lucratief contract afsloot. Dat hoeft geen probleem te zijn. Zeker niet zolang er niks misloopt of – zoals het geval met Blogtrommel.com – zolang je je domein niet wil overbrengen naar een ander hostingbedrijf om nadien rustig verder te bloggen op WordPress.org. Om dat te doen heb je de zgn. “verhuiscode” nodig. Ieder hostingbedrijf (dus ook die obscure mastodont) is verplicht je die verhuiscode of token op eenvoudig verzoek te geven. En daar wringt het schoentje. Een eenvoudig verzoek richten aan een bedrijf waar je nauwelijks contactgegevens van hebt en dat jouw taal niet spreekt is nogal lastig. Verstoppertje spelen, Google en aanverwanten zijn er erg goed in.

Je krijgt in ieder geval de indruk dat er Google veel aan gelegen is het voor de doorsnee cliënt zo moeilijk mogelijk te maken om de benodigde info te verzamelen. Mijn huidige host is er uiteindelijk toch in geslaagd de “verhuiscode” van Blogtrommel.com vast te krijgen.

Niets in de pap te brokken

Nog een nadeel van Blogger. Het is een product van Google. Iedereen weet wat dat betekent. Meestal heb je te maken met donders goeie stukken “in the cloud” zwevende software. Gratis te gebruiken bovendien. Je bent echter geen eigenaar en dat betekent dat, wanneer Google beslist de stekker uit een bepaald project te trekken, jij als eindgebruiker daar hoegenaamd niks kan tegen inbrengen. Vraag het maar aan de gebruikers van iGoogle, Google Friends Connect en Google Reader…

En dit belangrijk argument in het nadeel van gratis bloggen mag ook niet worden vergeten!

Moraal van dit verhaal? Gebruik gerust de gratis blog-providers à la Blogger en WordPress.com. Het zijn prima oplossingen om je eerste stappen in het blogwereldje te zetten. Je kan naar hartenlust experimenteren en uitzoeken of bloggen echt iets voor jou is. Eens duidelijk is dat het je menens is, kan je serieus overwegen een eigen domein te nemen. Dat laatste is niet minder dan een must wanneer je professioneel blogt.

Goede hosting

Is bloggen echt je ding en voel je er wat voor om je blog (helemaal) in eigen beheer te nemen? Doe mij, maar vooral ook jezelf dan één plezier en koop je domeinnaam niet rechtstreeks via Google of WordPress. Het kan je nadien heel wat ergernissen besparen!!

Waar je Nederlandstalige webhosting vindt? Heel simpel: Google even op ‘webhosting België’ of ‘webhosting Nederland.’ Meteen komen tientallen namen bovendrijven…

Registreer je domeinnaam bij hetzelfde bedrijf dat ook de hosting van je blog verzorgt.

Een goed hostingbedrijf:

  • spreekt (letterlijk) jouw taal
  • is bereikbaar
  • je kan er terecht met al je vragen
  • biedt technische ondersteuning bij problemen
  • biedt een voorlopig domein (om je blog in alle rust klaar te stomen alvorens “live” te gaan)
  • installeert WordPress op jouw domein
  • maakt regelmatig backups
  • kost tussen 25 à 40 €/jaar (domeinnaam + webruimte)

Kijk vooraleer je met een partij in zee gaat eerst even de kat uit de boom. Vraag vrienden en kennissen naar hun ervaringen met hun hosting-provider. Als je te lui of te gehaast bent om zelf op zoek te gaan, geef ik je graag een naam mee: Justhost.nl van Petra Blankwaard. Het is een regelrechte aanbeveling, dat had je ongetwijfeld begrepen.

Naar aanleiding van (reacties op) dit bericht schreef Petra Blankwaard een artikel met de titel Veel gestelde vragen over domeinnamen. Zoals je wellicht al kon vermoeden kom je alles te weten over de wondere wereld der domeinnamen.

In een eerder artikel ging Petra wat dieper in op de verschillen tussen WordPress.com (en Blogger) en WordPress.org. In beide gevallen werden jargon en technische termen zoveel mogelijk achterwege gelaten.

Verkeerd blogplatform gekozen? Geen paniek!

Heb je een verkeerde keuze gemaakt qua blogplatform of wil je pakweg overschakelen van je gratis blog naar een blog op een eigen domein? In dit artikel worden kort de verschillende scenario’s (en oplossingen) opgesomd aangaande blogs en domeinnamen.

Tot zover de tips om je blog over te zetten naar een eigen domein!

photo credit: Tim Dorr via photopin cc

Gratis bloggen heeft een prijs

Gratis bloggenHet is mij lange tijd onduidelijk geweest wat nu eigenlijk het voordeel is van het bloggen op een eigen domein.  Voor een hobbybloger als ik maakte de argumenten als “Het is meer je eigen ding” en “Het staat professioneler” niet bijster veel indruk op me. Ik zag de bloggende hobbyisten op hun eigen domein vaak als snoevers die veel te hard hun best deden om zich het aura van (web)schrijver aan te meten. Snoevers met geld teveel bovendien! 🙂

In een eerder stuk schreef ik al uitvoerig over de pro’s van gratis bloggen, maar ook waarom ik uiteindelijk toch ben overgestapt op een eigen domein.

Ik repte toen met geen woord over de misschien wel allerbelangrijkste reden voor het overstappen op een eigen domein: 

Als je gratis blogt ben je strikt juridisch gezien niet eens eigenaar van je eigen content!

Ja, je leest het goed: jij maakt een gratis blog aan bij Blogger of WordPress(.com), maakt spetterende content, draagt er de volle verantwoordelijkheid voor, maar het is de blogprovider die eigenaar blijft van jouw creativiteit. Maar als er ooit iets mee gebeurt kan je als blogger niet eens verhaal halen.

Hoe erg dat is mag elkeen voor zichzelf uitmaken. Voor mij persoonlijk voelt het toch een beetje aan als een parkeerplaatsuitbater die je aanbiedt je auto gratis te stallen voor de duur van je reis, maar in ruil daarvoor zich het recht toekent om (buiten jouw medeweten) zo nu en dan eens met je auto te gaan joy-riden.

Als Google (of WordPress) van de ene dag op de andere besluit de stekker uit het gratis bloggen te halen, men op een blauwe maandag beslist jouw blog uit de ether te halen omdat het niet voldoet aan de ‘algemene voorwaarden’ kan jij daar als blogger bar weinig tegen inbrengen.  Zo’n vaart hoeft het niet te lopen natuurlijk (de kip met de gouden eieren zal – zeker in het geval van WordPress – niet zomaar worden geslacht), maar helemaal uit de lucht gegrepen is zo’n scenario niet.  Vooral Google (blogger) heeft er een handje van weg om handige en populaire toepassingen vakkundig de das om te doen als er niet genoeg dollars mee te verdienen zijn.

Natuurlijk zal de soep nooit zo heet gegeten worden als ze wordt opgediend. Google heeft meestal de gewoonte om een eventuele stopzetting van een dienst ruim op voorhand aan te kondigen en desgevallend doenbare alternatieven te voorzien. En ik vermoed dat de 2 giganten er veel aan gelegen is om imagoschade als gevolg van een eventueel feilen in the cloud te vermijden.

Maar het kan ook anders. Vraag  dat maar eens aan bloggers die ooit een Web-log.nl-account hadden.

BELANGRIJK: Het gratis bloggen breng ook wat beperkingen met zich mee als het je bedoeling is geld te verdienen aan je blog.

photo credit: Alan Cleaver via photopin cc

Wel of niet bloggen op een eigen domein?

Bloggen op een eigen domeinDe vraag waarom ik (nog steeds) niet op mijn eigen domein blog, pareer ik met een tegenvraag: “Waarom zou ik dat doen, eigenlijk?”

Binnen 15 minuten online!

De meesten zetten hun eerste stapjes in de blogosfeer via een gratis blogplatform. Het grootste deel via WordPress(.com) of Blogger, de rest doet het met duidelijk kleinere spelers. De voordelen zijn legio:

  • u kan letterlijk binnen het kwartier een internetstek in de lucht hebben die er ook nog een beetje toonbaar uitziet: bij Blogger kiest u gewoon een template die er leuk uitziet, voegt enkele gadgets toe en klaar is Kees. Die template kan u desgevallend trouwens helemaal omturnen naar uw eigen smaak. Ook bij wordpress.com kan een kind de was doen: maak een keuze uit een van de vele gratis templates, voeg enkele widgets en dat is dat. Het nadeel van WordPress.com vind ik dat de kant en klaar templates niet zo flexibel zijn om aan te passen: je neemt ze zoals ze aangeboden worden. Gelukkig is er veel keuze tussen de gratis templetes. Bij WordPress.com ziet het er allemaal net wat professioneler uit qua Look and feel.
  • u hoeft echt geen html-nerd te zijn: alles gebeurd via een doorgaans erg gebruiksvriendelijke interface en uw blog kan in de plooi vallen zonder dat er ook maar één brokje html-code aan te pas komt. Als u zich echt niet kunt bedwingen, dan kàn het wel.
  • zowel Blogger als WordPress.com zorgen er naast de hosting van uw blog ook voor dat het zaakje vrijwel ten allen tijde blijft draaien, dat spam en virussen buiten de deur blijven (dat is althans wat ik na 2 jaar Blogger-ervaring kan zeggen).
  • er is (online) hulp voorzien om de meest voorkomende akkefietjes op te lossen.
  • regelmatig geeft Blogger u de mogelijkheid om nieuwe gadgets uit te proberen en zo uw blog nog wat op te leuken.
Gratis bloggen is de ideale formule als u:
  • wil uitzoeken of bloggen wel iets voor u is
  • ervan overtuigd bent dat uw hobby u geen geld mag kosten
  • u geen kaas hebt gegeten van websites bouwen (en ook geen zin hebt om er professionals bij te halen)
  • u nog niet precies weet waar het met uw blog (op termijn) naartoe moet
  • u nogal wispelturig van aard bent en even graag van (blog)opzet wisselt als wij van ondergoed

Addertjes onder het gras?

Het hierboven genoemde pakket kost u welgeteld 0 euro per jaar… Waar zit het addertje onder het gras, dan? Want ja, het addertje is er maar het ziet er – vind ik – in de meeste gevallen lang niet zo lelijk uit als sommigen ons willen doen geloven:
  • de standaard aangeboden templates – die u in het geval van Blogger in hoge mate kan personaliseren, dat wel – kom je letterlijk op iedere straathoek van het web tegen. de originaliteitsprijs zal u allicht nooit winnen omwille van uw lay-out. Overigens merk ik op dat veel bloggers die een eigen domein hebben gewoon gebruik maken van zo’n standaard lay-out…
  • zelf maal ik er niet zo om, maar er zijn mensen zat die vinden dat http://deblogtrommel.blogspot.com/ beter wordt vervangen door https://blogtrommel.com/ of iets dergelijks. Die laatste url zou “beter staan”, een “professionelere indruk” geven en “meer van mijn eigen zijn.” Allemaal  argumenten die niet bijster veel indruk op me maken.
Ik ben het soort hobbyblogger dat zich concentreert op het creëren van (hopelijk) vermakelijke content, liever dan zich te moeten bezighouden met de back office van mijn blog. Ik voelde er niet veel voor om de volledige verantwoordelijkheden van een eigen domein op te nemen.

“Veranderende” landextensie op blogspot.com

Sinds 1 juni van dit jaar is er iets veranderd. Google wijzigde de .com extensie van de Blogger blogs. Die past zich vanaf nu aan aan het land waar u zich (als bezoeker van de blog) bevindt. Lees dit artikel als u meer wil weten over het vermoedelijke hoe en waarom van deze maatregel. Ik kreeg er alvast een behoorlijk onprettig gevoel bij…
 

http://Deblogtrommel.blogspot.com wordt dus http://Deblogtrommel.blogspot.nl, -.be of -.fr al naargelang u zich in Nederland, België of Frankrijk bevindt. “No big deal,” zal u zeggen maar het geeft toch een wat ongemakkelijk gevoel dat Google dit beslist. Bovendien is nog niet duidelijk wat de gevolgen van die maatregel zal zijn als het gaat om de vindbaarheid op het net van uw blog. Alvast de pagerank van mijn persoonlijk blog is gedaald van 3 naar 0. Pijnlijk! Ook is het nog koffiedik kijken wat de gevolgen zullen zijn als mijn blog op een blauwe maandag door een slordige 233 verschillende nationaliteiten zal worden gevolgd… Het probleem doet zich niet voor als u uw Blogger overzet op een eigen domein. Slim bekeken, want Google kan in dat geval langs de kassa passeren…

Eigen domeinnaam kopen via Google

Nu maakt Google het me op dat punt wel makkelijk*. Dat dan weer wel! Met het eigen domein ziet de achterkant van mijn blog er precies hetzelfde uit en ook mijn bezoekers worden automatisch omgeleid. Zij merken er dus nauwelijks iets van! In enkele muisklikken check ik of het domein van mijn dromen nog beschikbaar is, ik betaal 10 USD om er een jaar lang eigenaar van te worden en dat is dat.

Aldus geschiedde het verleden maand: http://deblogtrommel.blogspot.com/ werd https://blogtrommel.com/. “Eindelijk!” zullen sommigen zeggen.

*Ik koos zonder twijfel voor de goedkoopste en makkelijkste manier om te bloggen op een eigen domein. Maar er kleven ook belangrijke nadelen aan het registreren van een domeinnaam via Google. Dat mocht ik later tot scha en schande ondervinden…

photo credit: John-Morgan via photopin cc