Stappenplan domeinnaam kiezen voor je blog

Wil je gaan bloggen, dan kan je eigenlijk niet zonder een paar stevige brainstormsessies. Waarover wil je bloggen? Wel of geen afgebakende blogniche? Wat ga je doen om je blog te laten opvallen tussen honderden andere blogs? De domeinnaam kiezen voor je blog is nog zo’n dingetje. De url die bezoekers moeten intikken om op jouw blog te komen kan je immers niet zomaar wijzigen in de loop van je blogavontuur. Dit stappenplan domeinnaam kiezen brengt je een paar stappen dichter bij jouw ideale domeinnaam.

“Stappenplan domeinnaam kiezen voor je blog” verder lezen

Heb jij goede webhosting voor je blog?

hosting voor je blogWil je een (WordPress)-blog op een eigen domein, dan heb je een hostingbedrijf nodig. Via Google vind je direct tientallen, op het eerste gezicht vaak gelijkaardige aanbiedingen. Met soms ook vrij grote prijsverschillen. Maar waar moet je echt op letten als je op zoek bent naar goede webhosting voor je blog? Een paar tips (én een aanbeveling).

Wanneer ik zo om me heen kijk merk ik dat vooral beginnende bloggers met het eerste het beste “goedkoopste hostingbedrijf van het land” in zee gaan of gelokt worden door een tijdelijke aanbieding. Achteraf gezien blijkt dat lang niet altijd de beste keuze, maar daar kom je natuurlijk pas achter als het te laat is.

Wat is webhosting?

Op je computer bevindt zich een harde schijf, nodig om je programma’s en documenten op te slaan zodat jij ze kan oproepen als je ze nodig hebt. Met webhosting huur je in feite “je harde schijf op het internet.” Je vindt hier je software om te kunnen bloggen, maar ook je berichten en pagina’s, je foto’s, je eventuele plugins, je reservebestanden, de reacties van je bezoekers enzovoort. Je betaalt een huursom aan een hostingbedrijf om dit alles te kunnen stockeren op een server, zodat internetters effectief in staat zijn om je blog te kunnen raadplegen.

Heb je een gratis blog, dan krijg je ook de hosting gratis aangeboden door je blogprovider. Heb je echter een blog op een eigen domein, dan moet je dus ook op zoek naar webhosting om te kunnen bloggen.

En je eigen domeinnaam?

Je domeinnaam is niet veel meer dan een internetadres, een url die jij mag gebruiken zolang jij ervoor betaalt. In principe staan hosting en domeinnaam los van elkaar en is het dus perfect mogelijk om je domeinnaam aan te kopen bij bedrijf x terwijl je voor hosting in zee gaat met firma y. Maar omdat je bij de start van een project toch beiden nodig hebt worden webhosting en domeinnaam vaak gezamenlijk aangekocht bij een en hetzelfde hostingbedrijf. Dat scheelt weer een stap. Het overgrote deel van de hostingbedrijven houdt zich ook bezig met domeinnaamregistratie.

Domeinnaam en hosting kopen via WordPress.com?

WordPress biedt – net als de meeste andere gratis blogdiensten – de mogelijkheid om meteen ook een eigen domeinnaam en de bijbehorende hosting aan te kopen. Lekker makkelijk, alles ineens geregeld, den je dan. Maar dit is niet meteen de meest aangewezen optie om voor te kiezen. Daar zijn grosso modo drie redenen voor te bedenken:

  1. Je weet niet wie je blog host. WordPress sluit een contract af met een of ander mega-hosting bedrijf om er jouw site onder te brengen. Zolang alles goed is er geen probleem. In geval van problemen gaan de poppen natuurlijk aan het dansen. Want wie moet je in godsnaam contacteren en waar kan je terecht met vragen (enkel in het Engels te stellen, natuurlijk)?
  2. Je bent niet meer dan een nummertje. Doorgaans bieden dergelijke hostingbedrijven een belabberde service. En ook in geval van problemen blijf jij klant nummer 358923 met dat nietige blogje.
  3. Lang niet altijd de goedkoopste oplossing. Men rekent er gewoon op dat bloggers te ongeduldig zijn om verder te kijken dan hun neus lang is. Je betaalt algauw te veel in verhouding tot wat je ervoor terugkrijgt

Goede webhosting zoeken: een beetje rondkijken!

Oké, geen domeinnaam, noch webhosting kopen via WordPress (of Blogger), da’s duidelijk. Doe liever wat opzoekingswerk en leg je oor te luisteren in je netwerk. Hoor je van verschillende kanten veel positiefs vertellen over bedrijf x of y, dan is dat een duidelijk signaal.

Staar je trouwens ook niet te veel blind op loze kreten zoals “Gratis domeinnaam!” en dergelijke. Het gaat hier dikwijls om tijdelijke promo-acties. Waarschijnlijk betaal je het jaar daarop gewoon de volle mep zoals iedere andere klant. En daarbij: zo’n genereus cadeau is een gratis domeinnaam nu ook weer niet. Max-i-maal een tientje. Is het meer waard, dan rekenen ze sowieso te veel aan voor een domeinnaam.

Goede webhosting zoeken: even naar de cijfertjes kijken

En dan bedoel ik niet alleen naar de (jaarlijkse) kostprijs. Hostingpakketten komen in verschillende groottes. Die wordt uitgedrukt aan de hand van twee belangrijke parameters:

  • opslag(ruimte): de grootte van je “harde schijf” uitgedrukt in MB.
  • dataverkeer of bandbreedte: heel erg simplistisch uitgelegd geeft dit aan hoeveel verkeer je blog maandelijks aankan. Maar let op want dit hangt erg samen met hoe “zwaar” je pagina’s zijn om te laden. Heb je veel grote foto’s van topkwaliteit op je blog dan vreet dat erg veel bandbreedte. Heb je een blog met enkel tekst, dan kan je met dezelfde bandbreedte veel meer verkeer verwerken eer je aan de limiet zit. Het dataverkeer wordt uitgedrukt in GB per maand. Elke maand wordt de “teller” van het dataverkeer weer op 0 gezet.

Tips om het maximum uit je opslagruimte te halen

Hoeveel opslagcapaciteit en bandbreedte heb je nodig als blogger? Moeilijk te zeggen, want veel hangt af hoe groot je blog is en hoeveel bestanden je blog meezeult. De meeste bloggers hebben genoeg aan een hostingpakket met een opslagcapaciteit van tussen de 400 en 600 MB, op voorwaarde dat niet elke blogpost die je publiceert kamerbreed uitgerolde foto’s bevat. De bandbreedte is voor de meeste bloggers niet direct een beperkende factor. Neem geen te groot hostingpakket. Later upgraden kan immers altijd nog.

Bij veel hostingpakketten worden ook verschillende e-mailboxen inbegrepen. Zo kan je gebruikmaken van mailadressen in functie van je blog zoals info@jouwblog.com, bijvoorbeeld.

Om je toch een beetje een concreet zicht te geven kijken we even naar deze site. Blogtrommel.com, een site waar het voornamelijk om tekst draait (ca. 480 berichten en pagina’s, een goeie 250 veelal kleine foto’s en andere bestanden en een slordige 15.000 pageviews per maand). Hiervoor gebruik ik wat mijn hostingprovider het Medium-pakket noemt. Daarvoor krijg ik 600 MB opslag en 10 GB dataverkeer tot mijn beschikking. Kostprijs: zo’n 30 euro per jaar.

Momenteel is een kleine helft van mijn opslagruimte permanent in gebruik terwijl maandelijks slecht 20 tot 25% van het dataverkeer wordt verbruikt. Dat lijkt op het eerste zicht wel erg ruim gemeten, maar we mogen ook niet vergeten dat wanneer ik een tijdelijke backup maak – om in alle veiligheid te kunnen experimenteren met plugins, bijvoorbeeld – de mij toegemeten opslagcapaciteit haar limieten heeft bereikt. Qua dataverkeer is er nog wel wat marge voor extra verkeer naar mijn blog. 😉

Mijn aanrader? Justhost.nl!

In de zijbalk van mijn blog prijkt de banner van Justhost.nl. Dat is geen toeval natuurlijk. Ik aarzel geen moment om hen aan te bevelen als je een hostingpartij voor je site zoekt: Zij zorgen er al drie jaar voor dat Blogtrommel.com in de ether blijft. Zij hebben een aanbod waar menig blogger hartstikke blij van wordt.

  • een meer dan correcte prijs, gezien de geboden service
  • een snelle en persoonlijke service, die niet stopt na de kantooruren
  • een grondige kennis en ervaring van/met WordPress
  • een supersnel antwoord op al je vragen via mail, sociale media of anderszins
  • doorlopend advies en tips (ook als je geen klant bent)
  • men is nooit te beroerd om zelf op je blog zaken recht te trekken, indien nodig
  • elke dag wordt automatisch een back-up genomen van je site
  • persoonlijk advies over het zo optimaal mogelijk gebruiken van je hostingopslag
  • af en toe gratis verruimde hostingpakketten (!)
  • (op het blog) artikelen met  – bijvoorbeeld – WordPress- en beveiligingstips

En wie nu denkt dat dit een gesponsorde post is, die vergist zich. Ik wil gewoon dat iedereen die het nodig heeft goede webhosting voor zijn/haar blog vindt. Bloggen is immers zo al lastig genoeg. Problemen met je hosting kunnen dus best tot een minimum beperkt worden!

photo credit: Tim Dorr via photopin cc

Blogger laks met beveiliging WordPress blog

Beveiliging WordPress blog

Voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

Het is geweten, WordPress is een fantastisch en veelzijdig content management systeem dat bovendien erg gebruiksvriendelijk is. Het heeft – en ook dat is algemeen bekend – echter een  achilleshiel: hackers en andere cybercriminelen vinden erg makkelijk de weg naar WordPress.org sites. En toch blijkt menig blogger erg laks met de beveiliging van diens WordPress blog.

WordPress is  een zogeheten open source pakket. Iedereen kan dus vrij aan de broncode om zo aanpassingen door te voeren aan de software en plugins te schrijven, bijvoorbeeld. Iedereen, dus ook mensen met minder goede bedoelingen.

Enquête

Onlangs werd een enquête* gehouden bij meer dan 500 WordPress-gebruikers. Daaruit blijkt onder meer dat een kwart van de ondervraagden weinig of geen opleiding te hebben genoten in (het gebruik van) WordPress. 44% heeft geen echte website-manager om de site te beheren.

De plugins blijken daarbij meer dan eens het kritieke punt. Goed 2 op 3 van de respondenten geeft aan dat een update van zo’n plugin ooit mislukte en 1 op 4 zegt dat zulks meerdere malen voorkwam. Dat is – samen met het gebrek aan scholing – vermoedelijk de reden waarom nogal wat gebruikers niet consequent updates van plugins doorvoeren. In doorsnee geldt voor plugins dat goed de helft van de gebruikers een verouderde versie ervan draait. Met alle veiligheidsrisico’s van dien.

Toch wel hallucinante cijfers als je bedenkt dat intussen zowat 24% van alle websites die op het internet te vinden zijn op WordPress draaien…

 Beveiliging WordPress blog : niet zo moeilijk

Goed, tot zover de verontrustende cijfers. Hoe verzorg je nu de beveiliging van je blog?

1. Wijzig de standaard gebruikersnaam van je WordPress blog

Die staat standaard ingesteld op “Admin.” En blijft bij veel bloggers ook jaar en dag zo staan. Hackers weten dit ook, natuurlijk! Hier lees je hoe je je gebruikersnaam wijzigt (plus nog wat andere gouden raad om rampscenario’s te voorkomen). Zo bouw je al een eerste horde in. Het kan geen kwaad om zowel je gebruikersnaam als het password van je WordPress site zo nu en dan eens te wijzigen.

2. Gebruik Limit Login Attempts

Of een equivalent ervan. Deze plugins beperken het aantal pogingen dat iemand kan ondernemen om in te loggen op je site, alvorens de toegang tot je site wordt geblokkeerd.

 3. Update WordPress naar de laatste versie

Ik zie eigenlijk geen enkele reden waarom je nog zou blijven bloggen met een verouderde versie van WordPress. Naast het aanbieden van andere kleurtjes en nieuwe features wordt zo’n nieuwe versie ook uitgebracht om veiligheidslekken te dichten.

Ja, het kan zijn dat je blogtheme of bepaalde plugins niet meer compatibel zijn met de laatste update. Mijn advies is simpel: tijd om naar alternatieven te zoeken.

4. Kies de juiste plugins

Gebruik dus de plugins die compatibel zijn met jouw versie van WordPress. En geef daarbij de voorkeur aan plugins die al vaak gedownload zijn én die recent zijn bijgewerkt. Zoek je tenslotte een bepaalde functionaliteit in WordPress (die je denkt te kunnen toevoegen middels een plugin), steek dan even je licht op in je netwerk en vraag naar tips en adviezen.

En dan nog kunnen er geen garanties worden gegeven: zelfs plugins met een grote verspreiding en een enorme staat van dienst kunnen geconfronteerd worden met grote problemen, die een doortastend optreden noodzakelijk maken.

5. Probeer het aantal plugins te beperken

In de eerste plaats omdat dat je helpt om zuinig om te springen met je beschikbare webruimte. Daarnaast verhoogt een wildgroei aan plugins de kans op (veiligheids)problemen. Haal eens in de zoveel tijd de bezem door je verzameling plugins en verwijder diegene die je niet meer gebruikt.

6. Werk al je plugins bij naar de laatste versie

Goede plugins worden regelmatig bijgewerkt. Ook om veiligheidslekken te counteren. Doe de moeite om op “Bijwerken” te klikken en hooguit enkele tientallen seconden te wachten.

7. Kies een goede hostingprovider

Met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid betaal je wat meer voor je hosting (enkele tientjes per jaar). Maar bij calamiteiten merk je direct waar ‘m dat prijsverschil in zit: betrouwbare servers, een snelle en persoonlijke service, backups, mails die worden beantwoord in verstaanbaar Nederlands, adviezen op maat, medewerkers die niet te beroerd zijn om desnoods zelf in het dashboard van je blog te kijken om één en ander recht te trekken. Probeer dat allemaal maar eens gedaan te krijgen bij een spotgoedkoop hostingbedrijf uit Verwegistan.

8. Volg je hostingbedrijf via sociale media

Zo goed als alle internetbedrijven zijn te vinden op sociale media. Volg hen, want naast promotie voor het eigen merk, doen ze vaak hun duit in het zakje om waardevol advies te verspreiden. En zijn er echt grote bedreigingen die jou als blogger dwingen tot het nemen van maatregelen, dan brengen zij je vaak via social media op de hoogte.

Dit waren mijn tips ter beveiliging van jouw WordPress blog. Hopelijk ben je voorbereid op iets dat hopelijk nooit komt.


 

*= Bron:

photo credit: Robbery not allowed via photopin (license)

Je eigen domeinnaam kiezen en kopen

Domeinnaam kiezenDe beslissing om een blog te starten kan zeer snel genomen worden. Zeker als je niet op een eigen domein blogt. En ook een blogtitel en een domeinnaam kiezen hoeft niet veel om het lijf te hebben. Temper echter je beginnersenthousiasme, neem wat bedenktijd en je blog zal er wel bij varen.

Er verschijnt zelfs wat schaamrood op mijn wangen als ik terugdenk aan mijn eerste weblog, nu zowat vijf jaar geleden alweer (het lijkt alsof het gisteren was).

De blogtitel, de naam en de url van de pagina: alle drie waren ze een ramp. Het acroniem dat tot blogtitel werd gebombardeerd bekte voor geen meter, geen hond kon de url van het blog intikken in de webbrowser zonder drie fouten te maken en als collega’s naar mijn blog verwezen, zag je op zijn minst zes verschillende varianten verschijnen. Verwarring alom dus. Ook bij mij als eigenaar.

Geen wonder dat mijn blog zo moeilijk te vinden was! Moraal van het verhaal? Denk na over:

Blogtitel en domeinnaam (url)*

In principe heeft het ene weinig uitstaans met het andere. Het succes van je blog(lancering) zal heus niet afhangen van de keuze van je domeinnaam annex blogtitel. Je kan dus perfect een domeinnaam kiezen als http://pietpaaltjes.be/ (of http://pietpaaltjes.wordpress.com in zijn gratis versie) en er een politiek blog op nahouden of terecht komen op een kookblog met de lekkerste palingrecepten. De connectie tussen Piet Paaltjes en recepten voor paling is misschien nog te maken, maar heb je een beautyblog voor vrouwen van middelbare leeftijd, dan ga je toch de mist in vrees ik.

Online merk neerzetten

Maar als de titel van je blog zo en je url in principe los van elkaar staan, waarom moet ik er dan toch zoveel aandacht aan besteden? Heel simpel. Je bent in feite bezig met het online zetten van je eigen merk. En daar komt nogal wat bij kijken.

  • een naam
  • een logo
  • een look & feel
  • een kernboodschap
  • een unieke insteek
  • bepaalde waarden
  • een unique selling proposition
  • ….

Het moet allemaal in min of meerdere mate tot uiting komen in je blogtitel en url van je blog.

Een domeinnaam kiezen die zo dicht mogelijk bij je blogtitel aanschurkt heeft voordelen. Je voorkomt dat nieuwe en toevallige bezoekers van je blog in de war raken. Zelfs al is die verwarring maar een tijdelijk fenomeen, het is iets dat je moet proberen te vermijden. Dat geldt zeker als je een zakelijk blog hebt.

Tand des tijds

Een domeinnaam is er in principe tot zolang het blog bestaat. Ga daar maar van uit. Het is geen enkel probleem om je blog integraal over te zetten op een ander domein. Moeilijker is het om in dat geval al je trouwe lezers te behouden. Denk daarom goed na bij de keuze van een domeinnaam en zorg ervoor dat je ook na jaren intensief bloggen 100% achter je domeinnaam staat.

Domeinnaam kiezen met een zoekterm erin?*

Had je vroeger een kookblog met cakerecepten, dan kwam je veel makkelijker bovendrijven in Google met een domeinnaam als cake.com. Dat is nu veel minder het geval. In theorie is het zeer goed mogelijk om met de domeinnaam cake.com te scoren op zoektermen als pakweg basgitaar stemmen, tangaslip kopen en studies advocatuur.

Voor Google maken die zoekwoorden in de url dus betrekkelijk weinig verschil. Zoekmachines willen maar één ding: blogs en websites met inhoud waar zoveel mogelijk internetters op zitten te wachten. Het etiket dat aan die webpagina’s hangt zal hun worst wezen.

Perceptie, foutloos schrijven en lekker bekken*

Maar voor je lezer van vlees en bloed spelen zoektermen in de url wel degelijk een rol van betekenis. Lezers onthouden (de url van) je blog een stuk makkelijker als er een duidelijk verband is tussen de blognaam/url en het (hoofd)onderwerp van je blog (zie hierboven).

Ook makkelijk te onthouden voor de lezer/volger zijn de blognamen, -titels en -url’s waarin je naam voorkomt, dat spreekt voor zich. Met als bijkomend pluspunt dat je het heel flexibel kan inzetten: voor een persoonlijk blog of voor een zakelijk blog als kleine zelfstandige/kenniswerker/zzp’er. En dit in alle mogelijke niches.

Je twijfelt over de “gebruiksvriendelijkheid” van je blognaam en bijbehorend internetadres? Idealiter zou een doorsnee 14-jarige zonder enige moeite je blognaam annex url zonder enig probleem moeten kunnen onthouden én zonder moeite foutloos kunnen reproduceren. Lukt dat niet, dan raad ik je aan om wat anders te kiezen. Reken er maar niet op dat Google zelf je bezoeker wel op het juiste spoor zal zetten door een suggestie te doen (Bedoelde je misschien …).

En nu je toch bezig bent met je consultatieronde: vraag meteen ook de mening van enkele mensen die pal in je doelgroep zitten. Alles is perceptie tegenwoordig. Vraag hen wat ze denken, welk gevoel zij hebben bij bepaalde titels/url’s. Let op: vooral hun allereerste uitlatingen zijn voor jou van kapitaal belang.

Kom je er zelf niet (helemaal) uit, roep dan de hulp in van je vrienden/volgers op social media. Maak een shortlist met mogelijke blognamen/url’s en organiseer een poll. Precies op die manier kwam Blogtrommel.com aan zijn definitieve naam. Bijkomend voordeel: je zorgt voor wat animositeit rond je blogproject nog voor je goed en wel van start bent gegaan.

Maak die blogtitel (en dus ook de bijbehorende url) niet te lang. Al helemaal niet als je blogt op het gratis platform van Blogger of WordPress. Het internetadres dat je bezoeker moet intikken om op je blog terecht te komen wordt dan iets als http://mijnmooisteblogooitgemaakt.blogspot.com/. Een hele mond vol.

 Beschikbaarheid

En dan nog kan het zijn dat al je denkwerk voor niets is geweest. Want het is best mogelijk dat iemand anders je voor is geweest en je geliefde internetadres heeft ingepikt. Een andere domeinnaam kiezen dan maar, er zit niks anders op. Je kan eventueel nog experimenteren met allerlei varianten (synoniemen, andere schrijfwijzen, goochelen met streepjes (-), underscore (_), woordjes toevoegen of weglaten).

Tot slot nog een tip voor collega’s die op een gratis platform bloggen: eens duidelijk is dat het menens is met je blog zou ik overwegen om alvast een domeinnaam kiezen (registreren). Helemaal als je blog ook het nodige succes kent. Je voorkomt op die manier dat anderen jouw succesvolle domeinnaam kopen in de hoop zo ooit munt te slaan uit jouw bekendheid en blogsucces.

Is dat het geval en je wil per se dat internetadres bemachtigen dan zit er niks anders op dan te proberen de eigenaar van het kleinood op te sporen en te onderhandelen over de prijs ervan. Ik help je te hopen dat de tegenpartij geen flauw benul heeft over wat zo’n url waard kan zijn…

Het feit dat je je domeinnaam registreert wil niet zeggen dat je daar ook effectief moet gaan bloggen. Maar jij bent tenminste eigenaar van de url van jouw keuze en niemand anders kan die gebruiken. Zolang je op dat domein niet wil gaan bloggen hoef je overigens ook geen hosting te betalen. Enkel een domeinnaam kiezen en registreren kost je alleszins minder dan tien euro per jaar.

Welk domein kiezen? .nl, .com, .be of .eu?

Welke landextensie moet mijn domein hebben? Wederom, voor de vindbaarheid in Google maakt het allemaal bar weinig uit. .Nl, .com, .eu of .be-domeinen zijn allemaal even makkelijk – of moeilijk zo je wil – te optimaliseren voor zoekmachines. Het is dus vooral een kwestie van persoonlijke voorkeur en… de prijs natuurlijk. De .com en .eu-domeinen zijn doorgaans een ietsje duurder om te registreren dan de .be of .nl.

Waarom Blogtrommel.com ging voor een .com-domein? Ik voorvoelde al dat mijn publiek voor het grootste deel uit Nederlanders zou bestaan. En dus wou ik niet direct in de kijker lopen als een Belgisch blog.

Moet jij een domeinnaam kiezen? Ziehier wat inspiratie/suggesties

Zo’n domeinnaam voor je blog, het helpt als die wat uit de band springt. Zoals bijvoorbeeld:

  • 18elf: persoonlijk blog (verwijzing naar geboortedatum van de blogger)
  • 000: online marketing (zeer makkelijk te onthouden en altijd de eerste naam in een alfabetische lijst)
  • Dinastie: themablog (verwijzing naar “dynastie,” voornaam van de blogger mooi verwerkt in de blogtitel)
  • Soetkees: reisblog (verwijzing naar het Engelse “suitcase”)
  • My name is Blonde: omniblog (een blonde Bond-fan)?
  • Vacatureluurs: (themablog over de zoektocht naar een baan)
  • Gewoon wat een studentje ‘s avonds eet: kookblog (blognaam dekt de lading)
  • Vivians vocabulaire; persoonlijk blog (mooie alliteratie)
  • Fwajeur: themablog (via interviews een kijkje in het leven van bijzondere mensen, verwijzing naar “voyeur”)

 

*= elke gelijkenis met bestaande blogs/websites berust op louter toeval.

photo credit: giulia.forsythe via photopin cc

De webruimte van je blog: wees er zuinig mee!

webruimte van je blogJe bent een blogger met enige ambitie. Je hebt dus de stap gezet naar een blog op eigen domein. Daar hoort uiteraard ook een hostingpakket bij. 400 MB aan opslagruimte lijkt dan meer dan voldoende. Toch sta je ervan te kijken hoe snel de opslaglimieten van je beschikbare webruimte van je blog bereikt zijn. Enkele tips om je webruimte te optimaliseren.

 Webruimte van je blog?

Voor alle duidelijkheid: ik heb het hier over de opslagruimte die je van je hostingbedrijf ter beschikking krijgt om je blog online te zetten. Die “online harde schijf” is de thuisbasis voor je cms, je blogberichten en – pagina’s, de reacties van lezers, de verschillende WordPress-plugins die je gebruikt, eventuele andere blogthemes en – niet te vergeten – de foto’s en andere bestanden die je gebruikt om een leuk blog te maken.

Meer informatie over hostingpakketten voor blogs

Als je gratis blogt via Blogspot.com of WordPress.com hoef je hier in principe geen rekening mee te houden. Er is alleen een opslaglimiet voor foto’s en en andere bestanden die je wil gebruiken op je blog. Bij Blogspot.com is dat 1 GB (via Picasa), bij WordPress.com gaat het om 3 GB als ik het goed heb.

 1. Opletten met foto’s

Een mooie foto bij je blogpost is belangrijk. Hij trekt je bezoeker meteen in je bericht. De verleiding is dan ook groot om er veelvuldig gebruik van te maken. Bovendien oogt het mooi om ze kamerbreed uit te rollen. Echter, een foto van een fatsoenlijk formaat en dito kwaliteit neemt algauw 1 tot 2 MB in beslag. Stel dat je 100 berichten op je blog hebt staan, dan kom je niet ver met je 400 MB opslagcapaciteit voor je blog…

Bedenk ook dat hoe meer zware bestanden er op je blog te vinden zijn, hoe trager je blog wordt. Toch iets om rekening mee te houden nu almaar meer mensen je weblog raadplegen via een tablet of smartphone. In 2014 wacht niemand nog 5 seconden op het laden van een site!

Goed, wat zijn dan je mogelijke oplossingen of alternatieven?

a) Kleinere foto’s

Verklein je foto (resizen) ALVORENS ‘m naar je blog te uploaden. Een standaard internet formaat is voor de meeste gevallen zeker toereikend. Heb je een fotoblog, ben je een reisblogger of heb je een beauty-en lifestyleblog dan ontkom je er allicht niet aan een groter hostingpakket te nemen. Dit geldt eigenlijk voor alle blogniches waar het visuele aspect heel belangrijk is.

b) Host je bestanden elders (gratis)

Er zijn op het net tal van partijen te vinden die je gratis opslagruimte aanbieden. Photobucket of Screencast.com bijvoorbeeld. Maak er een account aan en upload je fotomateriaal daarnaartoe. Op die manier houd je meer opslagruimte vrij voor de rest van je blog.

c) Voeg foto’s in via een url

Als je bestanden upload naar het internet krijgt elk bestand een eigen unieke url (dus ook met Photobucket en Screencast.com). Die url kan jij gebruiken om (beeld)materiaal in te voegen in jouw blog. Je kan ook beeldmateriaal invoegen via een andere url op het net. Deze manier van werken heeft een paar nadelen. Ten eerste moet je in principe toestemming hebben om dat beeld te mogen gebruiken. Als de “eigenaar” van de foto de url verplaatst of wijzigt is het item niet meer zichtbaar op je blog. Jij zit dan met een wit vlak daar waar ooit je afbeelding stond.

2. Andere manieren om een blogbericht op te leuken

Naast (eigen) beeldmateriaal zijn nog andere methoden om je blogje te verlevendigen. Spontaan denk je natuurlijk aan Youtube-video’s maar je kan ook een podcast opnemen en deze dan via Soundcloud in je blog integreren, Slideshare gebruiken om een diavoorstelling mee te geven. En wat gedacht van de mogelijkheid om tweets te embedden?

Omdat al deze mediabestanden elders zijn gehost slurpen ze geen ruimte van je eigen hostingpakket en kan je van je blog toch een multimediaal totaalspektakel maken.

3. Bewaar geen reservekopie van je blog*

Waarmee ik uiteraard niet gezegd wil hebben dat je überhaupt geen kopie van je blog moet bewaren. Alleen, dat hoeft niet per se binnen je hostingpakket. Sla deze op op de harde schijf van je computer of gooi er eentje in Dropbox. Maak alleen een back-up van je blog net voor je aan de gang gaat met plugins en lay-outs van je weblog. Gebeuren er dan onverwachte dingen tijdens de werkzaamheden, dan kan je altijd nog terugvallen op je kopie. Als alles achter de rug is (en je zeker bent dat het boeltje naar behoren werkt) kan je de bewuste kopie verwijderen. Dat scheelt algauw weer enkele tientallen MB aan opslagruimte.

4. Beperk het aantal plugins*

Gebruik je WordPress.org (eigen domein), dan maak je waarschijnlijk ook gebruik van allerhande plugins om je blog van extra functionaliteiten te voorzien en het jezelf als blogger wat makkelijker te maken. Mooi, maar al die plugins vreten natuurlijk ook aan de beschikbare webruimte van je blog. Ga daarom eens in de zoveel tijd na of je alle plugins nog nodig hebt. Is dat niet het geval, noteer de namen van de programmaatjes in kwestie (zodat je ze later eventueel snel kan terugvinden) en verwijder ze.

5. Beperk het aantal WordPress-themes dat je upload naar je blog*

Ook die nemen immers ruimte in. Zonde! Hier hetzelfde advies als voor de plugins: noteer de namen en verwijder de niet-gebruikte themes.

6. Houd je blog slank*

Het verbaast me hoeveel junk er zich na een paar maanden bloggen verzamelt: spam, verwijderde reacties aangezette concepten, verschillende versies van een blogpost, verouderde pagina’s, fotomateriaal van verwijderde berichten, het mag allemaal eens worden opgeschoond zo nu en dan. Alweer een paar MB uitgespaard! Gebruik je WordPress.org, dan is Optimize Database after Deleting Revisions een hele fijne plugin. Deze kan je flink wat werk uit handen nemen.

Tot zover 6 tips om de webruimte van je blog te optimaliseren. Naar alle waarschijnlijkheid moet je zo minder snel het hostingpakket van je blog upgraden. Je kan met andere woorden de kosten van je blog binnen de perken houden.

 


*= voor gebruikers van WordPress.org (eigen domein)

 

photo credit: Michigan Municipal League (MML) via photopin cc

 

Geen commerciële activiteiten op een gratis blogplatform?

activiteiten op een gratis blogplatform

Voor veel bloggers is het een droom om via hun blog een zakcentje bij te verdienen. Als je blogt via Blogspot.com of WordPress.com heb je hierin minder vrijheid dan wanneer je blogt op een eigen domein. Maar zelfs dan blijft het opletten. Charlotte (Charlotteslaw.nl) legt uit.

Als je gebruik maakt van een gratis blogplatform, mag je er dan geen commerciële activiteiten uitoefenen? En zo ja, waar ligt dan de grens – wat is commercieel?

Voorwaarden van de blogplatformen

Blogger

Blogger, de blogservice van Google, mag je wel commercieel inzetten. Zelfs bedrijven mogen het inzetten. Hier zitten geen restricties aan.

Het blogplatform commercieel inzetten, kan echter wel gevolgen hebben voor je Google ranking. Bovendien zal dat eerder opvallen, omdat Blogger een service van Google is. Advertenties plaatsen zal geen probleem zijn, maar Google houdt niet zo van betaalde content (native advertising, advertorials of welke naam je het beestje ook wilt geven)

WordPress.com

Het open source platform wordpress.com staat niet alle soorten content toe. Bedrijven mogen het platform gerust commercieel gebruiken. Wat echter niet mag, zijn blogs of sites die uitsluitend zijn geschreven voor de hogere ranking in Google of een andere zoek-site. De blogs moeten geschreven worden voor mensen, niet voor machines. Je mag daarom ook geen ‘affiliate blog’ bouwen op wordpress. Ofwel: geen blog met uitsluitend affiliate links om zo geld te verdienen. Een enkele link is natuurlijk geen probleem, maar een blog vol affiliate links mag niet. Dat komt omdat er organisaties zijn die op die manier, als een soort piramide-systeem, geld proberen te verdienen.

Verder zijn heel veel andere soorten van illegale content niet toegestaan, maar dat heeft niets met een commercieel blog te maken.

Overigens mag wordpress.com wel zelf een wordpress advertentie op jouw blog plaatsen. Tsja, een gratis platform he. Ze moeten het ergens van betalen.

Wat de wet zegt over commerciële blogs?

http://www.charlotteslaw.nl/2014/08/summer-school-blogs-en-reclame/

Op Europees niveau zijn er afspraken gemaakt over reclame en (on)eerlijke handelspraktijken. Dit wil grofweg zeggen dat adverteerders altijd eerlijk moeten zijn. Ook als ze via iemand anders adverteren, zoals door een advertorial op een blog van een ander.

Een klassieke advertentie is van zichzelf al wel duidelijk. Iedereen ziet dat het een advertentie is. Daar hoef je niets aan te doen. Zolang de adverteerder maar geen onjuiste beweringen doet in die advertentie.

Advertorials zijn lastiger. Het is betaalde content, ofwel native advertising. Daarvan is niet altijd duidelijk dat het een reclame-uiting is. Dat zul je dus expliciet moeten maken. Bijvoorbeeld door onder het blog te melden namens wie de blogpost is geschreven.

Datzelfde geldt voor blogs die geschreven worden over producten die gratis toegezonden werden. Ook al werd er misschien niet aangestuurd op een (positieve) review, het feit dat je de producten gratis hebt ontvangen, kan je mening al beïnvloeden. Daarom moet je op zijn minst melden dat je het product gratis hebt ontvangen.

Tot zover deze tweede gastblog van Charlotte. Bezoek zeker haar blog als je op zoek bent naar praktische informatie over informatierecht (op het internet).

Als ik deze gastblog zo lees vallen er voor mij toch wat verassingen uit de kast. Niet alleen kan men probleemloos geld verdienen aan je gratis blog (het is bijvoorbeeld erg makkelijk om op Blogspot.com Google Adsense te gebruiken), ook regelrechte commercie is toegestaan. Je zakelijk blog op een gratis platform? Het kàn wel, maar of het ook echt verstandig is? Niet echt! Het lijkt me nu eenmaal niet zo slim om niet 100% de beschikking te hebben over je bedrijfsblog. Op die paar tientjes per jaar voor een domeinnaam en bijbehorende hosting zal het toch niet aankomen?

 

photo credit: FotoDB.de via photopin cc