Je blog offline promoten: 6 tips

blog offline promotenAls blogger zijn we vooral online bezig, dat spreekt. Lekkere content maken en er daarna naar (tot vervelens toe) reclame voor maken. Ik weet niet hoe het bij jou zit maar mijn blog offline promoten, ik heb er aardig wat moeite mee. Jij ook?

Van waar toch die koudwatervrees? Ik kan alleen maar voor mezelf spreken, natuurlijk.

Het is in mijn omgeving vrij ongewoon om honderduit over je hobby te vertellen. En bloggen is bovendien verre mainstream. Tot slot is er nog het simpele feit dat ik veel makkelijker over het bloggen schrijf dan dat ik erover praat. In mijn geval mag ik trouwens vaak beginnen met het concept “blog(gen)” uit te leggen. Ook in 2016 zijn er immers nog tal van mensen die nauwelijks weten wat een blog precies is.

Natuurlijk zit de charme van het bloggen ook voor een stuk in het een beetje stiekeme tot geheel anonieme karakter ervan. Je kan heel open en uitgesproken zijn als je dat wil, maar het is zeker geen must. Online is er quasi altijd een afstand – een buffer – tussen jou en je lezer. Wanneer je in levende lijve over je blog staat te keuvelen, kan je geen verstoppertje meer spelen…

Maar of het echt nodig is om offline reclame te gaan maken voor je blog moet ieder voor zich uitmaken. Ik kan me indenken dat je je niet geroepen voelt om met regelmaat promotalk af te steken wanneer je een puur persoonlijk blog hebt. Dan kan ik me voorstellen dat je het liever houdt bij het online publiek dat je semi-toevallig ontdekt. Maar heb je een nicheblog (en wil je je blog laten groeien) of blog je beroepsmatig dan is een beetje offline promo nooit weg.

Waarom je blog offline promoten?

Je blog bereikt andere mensen

Da’s heel eenvoudig: je bereikt een heel ander publiek. Niet iedereen is immers 24/7 online. Het is niet omdat mensen niet online zijn dat ze niks aan je blog kunnen hebben. En een ander deel van je doelpubliek kan misschien wel met de pc overweg, maar is helemaal niet vertrouwd met het reilen en zeilen op social media en dus met de manieren om makkelijk een blog te volgen.

Je ontloopt de concurrentie

Hoezo? Stel dat een van je vrienden of kennissen op zoek is naar info om en rond een topic waar jij over blogt. Hij of zij gaat naar Google. Hoe groot is de kans dat men op jouw blog terechtkomt? Alleszins een stuk kleiner dan wanneer men van het bestaan van je blog had geweten.

Makkelijke mond-tot-mondreclame

Offline promotie gaat nog vaak via traditionele, tastbare voorwerpen: pennen, krantenartikelen, tassen, visitekaartjes,… Dingen die je mensen fysiek in de handen kan duwen. Ze vormen zo een relatief makkelijke aanleiding om een gesprek op gang te brengen.  Ook door anderen dan jijzelf!

Je blog offline promoten: 5 tips

1. Link naar je blog in je e-mailhandtekening

Ok, niet echt offline maar wel heel laagdrempelig. Zorg voor een link naar je blog in je e-mailhandtekening. Op die manier verspreid je je blog zonder moeite telkens je iemand een e-mail stuurt. Eventueel kan je linken naar je landingspagina speciaal voor nieuwe bezoekers.

2. Maak (en oefen) je elevator pitch

Met een elevator pitch kan je je gesprekspartners in twee tot drie zinnen uitleggen waar je blog over gaat én waarom zij het zouden moeten bezoeken.

3. Praat over je blog

Die elevator pitch is natuurlijk maar een startpunt. Met wat geluk is de interesse gewekt en heb jij het excuus om nog wat door te bomen. Doe dat dan ook en zet zelf je blog niet van bij het begin weg als een obscuur hobbyprojectje!

4. Drukwerk

Hoe krijg je mensen zover dat ze je blog onthouden en straks ook effectief het internetadres van je blog gaan intikken? In de eerste plaats wordt dan gedacht aan visitekaartjes als hulpmiddel. Die zijn het goedkoopst om te (laten) maken en het makkelijkst om uit te delen. Zorg er in ieder geval voor dat het er origineel en verzorgd uitziet. Het is ook aan te raden niet te vroeg aan drukwerk te beginnen. Wacht tot het opzet van je blog duidelijk is en de algemene look and feel op punt staat. En heb je visitekaartjes, dan is het natuurlijk niet de bedoeling ze ergens in een hoekje te laten verstoffen.

Als het wat meer mag opvallen dan zou je kunnen denken aan pennen, t-shirts, bedrukte draagtassen, muismatjes kalenders enzovoort. Nogmaals, dergelijke dingen vallen op, verlagen de drempel om over je blog te beginnen praten.

5. Schrijf een persbericht

Traditionele media – kranten en tijdschriften, weet je nog – mogen dan al danig in de verdrukking komen, zij kunnen nog steeds voor aardig wat publiciteit zorgen. Dan helpt het als een goed persbericht kan schrijven. Collega Nicky legt uit.

6. Stuur je je lezers iets toe? Let op de verpakking!

Bij reclame maken draait veel zo alles om een goede (eerste) indruk maken. Als je je lezers dus iets toestuurt, – in het kader van een winactie op je blog bijvoorbeeld – let dan extra op de verpakking van het goed. Een originele doos, een leuk papiertje of een persoonlijk geschreven kaartje doen wonderen. Wedden dat de gelukkige je blog nooit meer zal vergeten?

Wil je je blog offline promoten dan zijn dit mijn tips. Laten we elkaar echter niks wijsmaken. Wie met deze tips aan de slag gaat hoeft geen wonderen te verwachten. De schaalbaarheid en het hefboomeffect die zo typisch zijn voor het internet zijn hier natuurlijk niet aanwezig. Maar vele kleintjes maken één groot!

Foto: (Promotion) via Shutterstock.com

Zo plaatst een blogger jouw artikel wél

Stappenplan schrijven of bloggenZe komen steeds vaker mijn mailbox binnen gedwarreld; de “interessante voorstellen voor een samenwerking (waar beide partijen beter van worden).” Maar omdat de ik de meerwaarde ervan – voor mijn blog en/of voor de tegenpartij – niet zie verdwijnen ze onbeantwoord in de prullenbak. En ik heb zo’n donkerbruin vermoeden dat ik niet de enige blogger ben die het op die manier aanpakt. Beste pr-bureau en liefste (content)marketeer, waarde collega-blogger, wil je een succesvolle samenwerking aangaan met een blogger dan volgen hier enkele tips. Houd er rekening mee en de kans dat je artikel geplaatst wordt stijgt aanzienlijk.

Vooraleer verder te gaan toch even zeggen dat ik hier voor mezelf spreek. Andere bloggers kunnen en mogen er ander ideeën en normen op nahouden. Misschien ben ik wat te streng of te veeleisend. Hoe dan ook is iedere blogger baas boven baas op zijn/haar eigen blog.

1. Weet op welk blog je artikel terecht zal komen

Sommige marketeers schijnen maar niet te begrijpen dat niet elk stuk content op ieder blog past/thuishoort. De logica is nochtans erg simpel. Het product of de dienst die je middels een publicatie op het blog onder de aandacht wil brengen, moet enigszins aansluiten bij (de behoeften van) het doelpubliek van het blog in kwestie. Anders wordt je boodschap niet begrepen of gewoonweg straal genegeerd. Gewoon zonde van je tijd en middelen. Niet alleen jouw tijd en middelen, trouwens! Je moet dus niet verbaasd staan kijken als je artikel over hoorapparaten een koud njet krijgt als je ermee komt aandraven bij een blog voor jonge moeders.

Wil je een vruchtbare samenwerking aangaan met een blogger dan kan het zeker geen kwaad wat rond te snuffelen op het blog waar straks misschien je artikel komt te staan. Ik zeg niet dat je je tot de laatste komma moet inlezen, maar weten waarover wordt geblogd en wat voor berichten er doorgaans verschijnen is toch een minimum. Lees de About-pagina en kom zo aan de weet wat de soft spots en de drijfveren van je blogger zijn. Belangrijke info die je kan meenemen als je in contact treedt met je blogger en een voorstel uitwerkt.

2. Spreek de blogger persoonlijk aan

Niet in de laatste plaats omdat dit een kwestie is van elementaire beleefdheid (vergeef me, ik klink als een norse leraar met een opgestoken vingertje)! Daarnaast heb je als blogger minstens voor heel even het gevoel dat je geen nummer bent naar wie een of andere steriele standaardmail werd gestuurd. Geloof me, we hebben een neus voor. En grondig de pest aan!

3. Kom snel to the point

Nogal wat bloggers hebben het razend druk. Met het blog zelf of met het leven naast hun hobby. Ik weet dat het soms moeilijk is om direct het achterste van je tong te laten zien, maar maak je vraag/voorstel meteen zo concreet mogelijk. Je zal een concreet antwoord krijgen en zo vermijd je ook eindeloos mailverkeer. Bovendien verklein je de kans dat er ergens onderweg toch nog een kink in de kabel komt. Wederom: zonde van alle energie die je al in het project hebt gestoken.

4. Zit er voor mij(n lezers) ook wat in?

En nee, er staan geen eurotekens in mijn ogen. Als punt 1 (hierboven) niet voor de bakker is stopt voor mij het hele verhaal meteen. Daarnaast helpt het natuurlijk als de lezers van mijn blog ook de kans krijgen het te promoten product aan de tand te voelen, natuurlijk. Stel een dienst gratis ter beschikking – in het kader van een winactie bijvoorbeeld – en er ontstaat meteen een stuk meer animo voor je stuk. Met alle gevolgen van dien voor de (online) zichtbaarheid voor het voorwerp van je campagne, da’s nogal wiedes!

5. Gastartikelen plaatsen volgens de regels van de kunst

Dan hebben we het over al bij al redelijk voor de hand liggende zaken als:

  • unieke content
  • een schrijfstijl die liefst niet vloekt met de rest van het blog
  • een promotioneel stuk waar niettemin toch nog een beetje informatieve waarde in zit
  • advertorials die ook als dusdanig mogen gecatalogiseerd en getoond mogen worden
  • betalende en affiliate links die op nofollow staan

Vooral dat laatste punt is nog wel eens een dingetje. Volgens de regels uitgevaardigd door ons aller Google MOETEN alle betaalde links per definitie op nofollow worden gezet, en dit op straffe van een serieuze degradatie in haar rankings. Ik besef zeer goed dat dit een ferme streep door jullie rekening is (weg is immers jullie link juice), maar wij hebben geen andere keuze als blogger. Je zal het dus moeten hebben van de exposure die het blog kan bieden en het verkeer dat gegenereerd wordt. Wil je toch per se do follow links dan kan je je geluk beproeven bij kleinere blogger en/of bloggers die het schijt hebben aan hun positie in de zoekmachines.

Het klopt dat er op dit blog linkjes te vinden zijn die eigenlijk no follow zouden moeten zijn (maar die dus do follow zijn). Dat heeft te maken met het gebrek aan bindende afspraken daaromtrent ten tijde van de plaatsing ervan. Ik neem dus de risico’s (en de betreffende adverteerder mag van geluk spreken).

Een samenwerking aangaan met een blogger gaat het vlotst als je (ook) begrip hebt voor diens situatie. Hij heeft zijn blog met veel bloed, zweet en tranen uit de grond gestampt en laten groeien en heeft doorgaans geen zin om het zaakje nu te grabbel te gooien onder druk van commerciële belangen.

Amen!

photo credit: ^@^ina (Irina Patrascu) via photopin cc

11 redenen om te bloggen

Als je er zo  over nadenkt zijn er nogal wat redenen om te bloggen. Om er eentje te starten of – als je eenmaal begonnen bent – het vooral niet te snel op te geven. Een overzichtje.

1. Je blog als favoriete uitlaatklep

Een van de belangrijkste redenen om te bloggen is heel dicht bij je eigen persoontje te vinden. Er kan van zo’n (persoonlijk) blog een therapeutische werking uitgaan. Of zoals in Nederlandse bloggerskringen vaak te horen is: “In mijn blog kan ik mijn ei kwijt!” (Ook) digitaal papier is zeer geduldig natuurlijk, en daar kan je je voordeel mee doen… En het is in ieder geval een stuk goedkoper dan een wekelijks bezoekje aan een therapeut.

2. Verbeter je communicatievaardigheden & je schrijven

Wie bloggen zegt, denkt aan schrijven en wie schrijven zegt zegt het ordenen van je gedachten (die therapeutische werking, weet je wel)? Je schaaft zoetjesaan je schrijfstijl bij en je leert ook wat het is om tussen de regels te lezen.

3. Wees je eigen uitgever

Velen dromen ervan om ooit een boek in de winkel te brengen. Dan moet je wel een uitgever zien te vinden, en dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Start echter een blog en je hebt geen uitgever nodig. Terwijl je toch je boodschap kan uitdragen naar (in potentie) duizenden mensen. Wie weet bevindt er zich onder je lezers wel een uitgever voor je toekomstig boek!

4. Houd (duizenden) mensen op de hoogte

Wat mij betreft één van de belangrijkste redenen om te bloggen. De schaalvoordelen. Je schrijft één keer je verhaal neer en heel veel mensen kunnen meteen datzelfde verhaal onversneden tot zich nemen. Desnoods nog jaren nadat jij erover blogde. Jij hoeft niet meer in herhaling te vallen – als je dat niet wil.

5. Verspreid je ideeën

Nauw verweven met het vorige punt. Op je blog ben jij baas boven baas, dus zolang je niemand moedwillig schade berokkent kan je verkondigen wat je wil. Hoe politiek (in)correct je ideeën ook mogen zijn. Het blog is jouw podium. Maak er gebruik van!

6. Je blog als spotgoedkoop marketinginstrument

Wie een zaak heeft en/of een product in de markt wil zetten zonder een website is eigenlijk al sinds een jaartje of tien zowat ten dode opgeschreven. Maar zelfs met een mooie website alléén wordt het al moeilijk om in 2016 je neus aan het venster te steken. Met een blog word je beter vindbaar op het net, kan je ongedwongen over je product praten zonder het per se te willen verkopen. Dat is toch wat je zoekt? Een en ander hoeft trouwen niet veel geld te kosten.

7. Toon je expertise

Ook al zo voor de hand liggend. Blog regelmatig over onderwerpen waar jij door gepassioneerd bent en je wordt snel door vriend en vijand (h)erkent als iemand waar je niet omheen kan als het om wijs advies gaat over het onderwerp van je keuze. En nog leuker: Google ziet je net zo.

8. Ontwikkel  je (ideeën) verder

Blog een tijdje en je wordt vroeg of laat verplicht om je nog wat verder in de materie te verdiepen. Omdat je dat zelf wil of omdat lezers je vragen/dwingen om sommige dingen verder uit te spitten. Het contact met je geëngageerde bezoeker is trouwens nog om een andere reden belangrijk. Je krijgt de kans om je ideeën te toetsen bij mensen van vlees en bloed. Daar leer je zelf ook nog wat van. Wedden?

9. Vind klanten

Niet van toepassing voor iedereen natuurlijk, maar wie het schoentje past mag het aantrekken. Als het goed is is dit het uitvloeisel van reden 5, 6, 7 en 8. Niet alleen ben je veel makkelijke vindbaar online, je stelt jezelf ook nog eens er benaderbaar op. Mensen leren je (beter) kennen, vertrouwen je meer en zijn dus sneller geneigd om effectief klant te worden.

10. Je blog als springplank voor een carrière(switch)

Je zou niet de eerste blogger zijn die een job aangeboden krijgt naar aanleiding van je eigen stukje internet. Als je fier bent op je blog, waarom vermeld je ‘m dan niet in je C.V.? Zeker als je solliciteert voor een baan waarbij taal, communicatie en schrijven een belangrijke rol speelt… Je toont meteen wat je in je mars hebt. Toegegeven, niet iedere werkgever weet dat zo’n blog veel meer kan zijn dan wat vrijblijvende spielerei. Maar je staat toch maar mooi te kijk met je internetvaardigheden, je doorzettingsvermogen, je taalvaardigheid en je diplomatische communicatieskills.

11. Leer nieuwe mensen kennen

Nog een laatste open deur voor vandaag. De kans dat je via je blog interessante mensen leert kennen die je anders nooit zou kunnen bereiken is erg waarschijnlijk. Je spreekwoordelijke uitgever van je boek of toekomstige werkgever zijn daarbij natuurlijk het uitzonderlijke topje van de ijsberg.

Ziedaar mijn 11 verdomd goede redenen om te bloggen. Zie het lijstje als een motivator, een schop onder de kont voor als het even wat minder gaat.

Wat zijn jouw voornaamste redenen om te bloggen?

7 fouten die je niet mag maken als blogger

“Heb je (als blogger) ergens spijt van?” Het is één van de weerkerende vragen uit mijn rubriek Op de blog af, waarin ik op zoek ga naar de boeiende verhalen achter een blog. Of ik die vraag wel eens zelf wil beantwoorden?! Natuurlijk! Hier komt een overzichtje met de volgens mij meest hemeltergende halve miskleunen en hele blogblunders van jouw dienaar. Ze horen thuis in het rijtje van fouten die je niet mag maken als blogger.

1. Het blog starten op Blogger (blogspot.com)

De klassieker, maar ik kan er nu eenmaal niet omheen. Alle onvoorwaardelijke fans ten spijt. Hoe belachelijk makkelijk Blogger ook in de omgang is, als je écht stappen wil zetten met je blog dan stoot je heel snel tegen de limieten van het systeem. En dan is er nog dat vermaledijde comment systeem. Beste dames en heren van Google wordt het niet eens tijd om het aan te passen aan de standaarden van de 21ste eeuw? Zo moeilijk kan dat toch niet zijn?

2. Niet op een eigen domein bloggen

Het duurde goed anderhalf jaar om me te laten beseffen wat nou precies de meerwaarde was van zo’n eigen domein. Veel te lang! Zeker als je bedenkt hoe snel voor mij al duidelijk was dat Blogtrommel.com meer was dan zomaar een vrijblijvend hobbyprojectje, opgestart in een bevlieging. Puur tijdverlies. Gelukkig was de domeinnaam die ik graag wilde nog niet bezet.

3. Het blog te snel gelanceerd

Hoewel ik bij voorbaat behoorlijk lang had nagedacht over het hoe en waarom van Blogtrommel.com, maakte ik het project te snel wereldkundig. Gedreven door mijn enthousiasme verloor ik mijn geduld en daardoor stonden er van bij de aftrap geen 5 tot 10 goeie artikelen online. Ook ontbrak er een About-pagina en een contactpagina. Geen wonder dat het een tijdje duurde eer die paar bezoekers doorhadden waar het eigenlijk om te doen was.

4. Onvoldoende aandacht voor opmaak en indeling

Eén en ander zal ook wel te maken hebben gehad met het simpele feit dat dit blog in die begindagen op Blogger draaide, maar een excuus is het allerminst. Het ontbrak destijds aan een goede lay-out die bezoekers er ook toe aanzette de artikelen te lezen. Te rommelig, te wispelturig en veel te kleurrijk. In één woord: te amateuristisch.

5. Foute mail naar Tonny Loorbach (IMU.nl)

Ik heb de bewuste mail uit eerlijke schaamte vernietigd. Wat er gebeurde? Ik had zijn boek Winnen in Google gedownload, waarna ik voor de derde keer in 2 dagen tijd een mailtje kreeg toegestuurd. Bang dat mijn mailbox overstelpt zou worden stuurde ik een vriendelijk, doch kordaat mailtje dat ik in feite niet geïnteresseerd was in verdere aanbiedingen.

Wat ik me echter totaal niet realiseerde was dat ik door zijn e-book te downloaden in zijn e-mailmarketing-net terecht was gekomen. De mij toegestuurde mails maakten dus deel uit van een geautomatiseerd proces…

Overigens is het boek – waarvan ondertussen een nieuwe versie uit is – een must voor eenieder die van bloggen zijn/haar (bij)beroep wil maken.

6. Ingaan op ieder “interessant” voorstel tot linkbuilding

Het streelt je ijdelheid als blogger iedere keer opnieuw. Dat wil zeggen: je trapt er iedere keer opnieuw met open ogen in. Van die gewiekste (marketing)bedrijfjes die je site bezoeken en omwille van de interessante artikelen op je blog graag een samenwerking met je willen aangaan. De bedrijfjes in kwestie zijn natuurlijk meesters in het verkopen van gebakken lucht, hebben doorgaans geen flauw idee wat er zich op je blog afspeelt en zijn alleen geïnteresseerd in het eigen linkprofiel (van hun klanten). Niet eens zo’n groot probleem, ware het niet dat het  ferm uitkijken is of Google je blog niet als minderwaardig catalogiseert.

Het is wel een een signaal dat je lekker bezig bent met je blog!

7. (te snel) Visitekaartjes voor het blog laten maken

Tot 2 keer toe liet ik – gelukkig via Vistaprint, dus een echte financiële aderlating werd het niet – visitekaartjes maken voor mijn blog. Beide keren wijzigde ik daarna ook het opzet van het blog, trok ik de stekker uit het prematuur project of wijzigde de url. De gloednieuwe kaartjes werden dus veel te snel totaal onbruikbaar, uiteraard.

Ziedaar de 7 fouten die je niet mag maken als blogger. Volgens mij althans. Het zal je allicht zijn opgevallen dat het  meestal beginnersfouten zijn.